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Teora e historia

(Pasajes)

Por Ludwig von Mises

Mises - Teora e historia

CONTENIDO

La imprimacin ideolgica del pensamiento........................................................- 3 Ideas e intereses .................................................................................................- 9 Los crticos del marxismo ..................................................................................- 16 El marxismo contra la mayora ..........................................................................- 22 La quimera de la mente grupal..........................................................................- 26 La acusacin historicista al capitalismo.............................................................- 31 El rechazo de la economa ................................................................................- 36 Positivismo y conductivismo..............................................................................- 41 La diferencia entre historia y filosofa de la historia...........................................- 49 El dogma colectivista.........................................................................................- 54 No hay un fin de la historia, ni una existencia perfecta .....................................- 59 La supuesta tendencia constante hacia el progreso .........................................- 64 No hay un fin de la historia, ni una existencia perfecta .....................................- 67 La inversin de la tendencia hacia la libertad....................................................- 72 El papel del entorno en la historia .....................................................................- 76 -

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La imprimacin ideolgica del pensamiento

Por Ludwig von Mises

(Publicado el 11 de agosto de 2010) Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4538. [Extrado del captulo 7 de Teora e historia]

A partir del supuesto conflicto irreconciliable de intereses de clase, Marx deduce su doctrina de la imprimacin ideolgica de las ideas. En una sociedad de clases el hombre es intrnsecamente incapaz de concebir teoras que son un descripcin sustancialmente autntica de la realidad. Como su afiliacin de clase, su ser social, determina sus pensamientos, los productos de su trabajo intelectual estn ideolgicamente manchados y distorsionados. No son verdades, sino ideologas. Una ideologa, en el sentido marxista del trmino es una falsa doctrina que, sin embargo, precisamente por su falsedad, sirve a los intereses de clase a la que pertenece su autor. Aqu podemos prescindir de muchos aspectos de esta doctrina ideolgica. No necesitamos refutar de nuevo la doctrina del polilogismo, de acuerdo con la cual la estructura lgica de la mente difiere entre los miembros de las distintas clases.1[1] Podemos por tanto admitir que la principal preocupacin de un pensador es exclusivamente promover los intereses de su clase aun cuando stos choquen con sus intereses como individuo. Podemos finalmente abstenernos de cuestionar el dogma de que no existe la bsqueda desinteresada de la verdad y el conocimiento y de que toda investigacin humana est guiada exclusivamente por el fin prctico de ofrecer herramientas mentales para la accin con xito. La doctrina de la ideologa seguira siendo insostenible aun cuando todas las objeciones irrefutables que

1[1]

Mises, La accin humana, pp. 72-91 (edicin del Mises Institute).

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pueden presentarse desde el punto de vista de estos tres aspectos puedan rechazarse. Sea lo que sea lo que uno pueda pensar de lo adecuado de la definicin pragmtica de la verdad, es evidente que al menos una de las marcas caractersticas de una teora verdadera es que la accin basada en ella tenga xito en lograr los resultados esperados. En este sentido, la verdad funciona, mientras que la no verdad no funciona. Precisamente si suponemos, de acuerdo con la marxistas que el fin de teorizar es siempre el xito en la accin, debemos hacernos la pregunta de por qu y cmo una teora ideolgica (es decir, en sentido marxista, algo falso) debera ser ms til para una clase que una teora correcta. No hay duda de que el estudio de la mecnica viene motivado, al menos hasta cierto punto, por consideraciones prcticas. La gente quiere hacer uso de teoras de mecnica para resolver distintos problemas de ingeniera. Fue precisamente la bsqueda de estos resultados prcticos la que les impuls s buscar una ciencia correcta de la mecnica, no una mera ciencia ideolgica (falsa). No importa cmo se vea, no hay forma de que una teora falsa pueda servir a un hombre o una clase o a toda la humanidad mejor que una teora correcta. Cmo lleg Marx a ensear una doctrina as? Para responder a esta pregunta debemos recordar el motivo que impela a Marx en todas sus aventuras literarias. Le guiaba una pasin: luchar por la adopcin del socialismo. Pero era completamente consciente de su incapacidad de oponerse a cualquier objecin razonable de la devastadora crtica de los economistas a todos los planes socialistas. Estaba convencido de que el sistema de doctrina econmica desarrollado por los economistas clsicos era inexpugnable y segua siendo consciente de las serias dudas que los teoremas esenciales de este sistema ya haban aparecido en algunas mentes. Como su contemporneo John Stuart Mill, crea que no hay nada que quede en las leyes del valor para que aclaren escritores presentes o futuros: la teora del asunto est completa.2[2] Cuando en 1871 las obras de Carl Menger y William Stanley Jevons iniciaron una nueva poca en los estudios

2[2]

Mill, Principios de Economa Poltica, B. Ill, c. 1, 1.

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econmicos, la carrera de Marx como escritor sobre problemas econmicos haba llegado virtualmente a su fin. El primer volumen de Das Kapital se haba publicado en 1867, al manuscrito de los siguientes volmenes le quedaba mucho. No hay indicios de que Marx entendiera nunca el significado de la nueva teora. Las enseanzas econmicas de Marx son esencialmente una repeticin confusa de las teoras de Adam Smith y, sobre todo, de Ricardo. Smith y Ricardo no tuvieron ninguna oportunidad de refutar las doctrinas socialistas, pues slo se expusieron despus de sus muertes. As que Marx les dej en paz. Pero aire toda su indignacin contra sus sucesores, que haban tratado de analizar crticamente los planes socialistas. Les ridiculizaba llamndoles economistas vulgares y sicofantes de la burguesa. Y como le resultaba imperativo difamarlos, concibi su idea de la ideologa. Estos economistas vulgares eran constitucionalmente incapaces de descubrir la verdad, a causa de su trasfondo burgus. Lo que produce su razonamiento slo puede ser ideolgico, es decir, tal y como empleaba Marx el trmino ideologa, una distorsin de la verdad al servicio de los intereses de clase de la burguesa. No hay necesidad de refutar su cadena de argumentos mediante razonamiento discursivo y anlisis crtico. Basta con desenmascarar su trasfondo burgus y por el tanto el carcter necesariamente ideolgico de sus doctrinas. No tiene razn porque son burgueses. Ningn proletario puede atribuir importancia alguna a sus especulaciones. Para ocultar el hecho de que esta idea se invent expresamente para desacreditar a los economistas, era necesario elevarla a la dignidad de una ley general epistemolgica vlida para todas las pocas y todas las ramas del conocimiento. As la doctrina de la ideologa se convierte en el ncleo de la epistemologa marxista. Marx y todos sus discpulos concentraron sus esfuerzos en la justificacin y ejemplificacin de esta improvisacin. No achicaron ante el absurdo. Interpretaron todos los sistemas filosficos, las teoras fsicas y biolgicas, toda la literatura, la msica y el arte desde el punto de vista ideolgico. Pero, por supuesto, no fueron lo suficientemente coherentes como para asignar a sus propias doctrinas un carcter meramente ideolgico. Los principios marxistas, deducan, no son ideologas. Sin la muestra del conocimiento de la futura sociedad sin clases que, liberada de las

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trabas de los conflictos de clase, estar en disposicin de concebir un conocimiento puro, no manchado por imperfecciones ideolgicas. As que podemos entender los motivos timolgicos que llevaron a Marx a esta doctrina de la ideologa. An as, esto no responde a la cuestin de por qu una distorsin ideolgica de la verdad debera ser ms ventajosa para los intereses de una clase que una doctrina correcta. Marx nunca se atrevi a explicarlo, probablemente consciente de que cualquier intento le enredara en un embrollo irresoluble de absurdos y contradicciones. No hace falta destacar lo ridculo de pretender que una doctrina ideolgica fsica, qumica o teraputica pueda ser ms ventajosa para una clase o individuo que una correcta. Podemos pasar en silencia las declaraciones de los marxistas en relacin con el carcter ideolgicos de las teoras desarrolladas por los burgueses Mendel, Hertz, Planck, Heisenberg y Einstein. Basta con analizar el supuesto carcter ideolgico de la economa burguesa. Tal y como lo vea Marx, su trasfondo burgus impulsaba a los economistas clsicos a desarrollar un sistema del que deba deducirse una justificacin de las pretensiones injustas de los capitalistas explotadores. (En esto se contradice a s mismo, pues deduce del mismo sistema justo las conclusiones opuestas). Estas teoras de los economistas clsicos a partir de las que poda deducirse la aparente justificacin del capitalismo eran las teoras que Marx atacaba ms furiosamente: que la escasez de los factores materiales de produccin de los que depende el bienestar del hombre es para el ser humano una condicin inevitable y dada por la naturaleza; que ningn sistema de organizacin econmica de la sociedad podra crear un sistema de abundancia en el que a todos se les pudiera dar de acuerdo con sus necesidades; que la recurrencia de periodos de depresin econmica no es propia de la misma operacin de una economa de mercado intervenida, sino, por el contrario, el resultado necesario de que el gobierno intervenga en los negocios con el objetivo espurio de rebajar el tipo de inters y crear un auge empresarial mediante la inflacin y la expansin del crdito. Pero, debemos preguntarnos, para qu les valdra a los capitalistas, desde el mismo punto de vista marxista, una justificacin del capitalismo? Ellos mismos no necesitaran ninguna justificacin para un sistema que, de acuerdo
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con Marx, aunque engae a los trabajadores, a ellos les beneficia. No necesitan apaciguar sus propias conciencias pues, de nuevo segn Marx, las clases no tienen escrpulos en la bsqueda de sus propios intereses egostas de clase. Desde el punto de vista de la doctrina marxista tampoco es factible suponer que lo que ofreca la teora ideolgica, originada por una falsa conciencia y por tanto distorsionadora de del verdadero estado de las cosas, a la clase explotadora era seducir a la clase explotada y hacerla maleable y servil y as preservar o al menos prolongar el injusto sistema de explotacin. Porque, de acuerdo con Marx, la duracin de un sistema definido de las relaciones de produccin no depende de factores espirituales. Viene exclusivamente determinado por el estado de las fuerzas productivas materiales. Si cambian las fuerzas productivas materiales, las relaciones de produccin (es decir, las relaciones de propiedad) y toda la superestructura ideolgica debe tambin cambiar. Esta transformacin no puede acelerarse mediante ningn esfuerzo humano. Pues como dijo Marx, ninguna formacin social desaparece nunca antes de que se desarrollen todas las fuerzas productivas para las que es suficientemente amplio y nunca aparecen nuevas relaciones ms altas de produccin antes de que las condiciones materiales de su existencia hayan eclosionado en el seno de la vieja sociedad.3[3] No es en modo alguno una observacin accidental de Marx- Es uno de los puntos esenciales de su doctrina. Es la teora en la que basa su pretensin de llamar a su propia doctrina socialismo cientfico, para distinguirlo del simple socialismo utpico de sus predecesores. La caracterstica de los socialistas utpicos, segn l, era que crean que la realizacin del socialismo dependa de factores espirituales e intelectuales. Tenan que convencer al pueblo de que el socialismo es mejor que el capitalismo y luego sustituir al capitalismo por el socialismo. A ojos de Marx este credo utpico era absurdo. La llegada del socialismo no depende en modo alguno de los pensamientos y deseos de los pueblos: es una consecuencia del desarrollo de las fuerzas productivas materiales. Cuando llegue el momento y el capitalismo alcance su madurez, llegar el socialismo. No puede aparecer antes o despus. Los burgueses

3[3]

Marx, Zur Kritik der politischen Oekonomie, p. xii.

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pueden concebir las ideologas ms inteligentemente elaboradas, pero en vano: no pueden retrasar el da del desmoronamiento del capitalismo. Quiz alguna gente, intentando salvar el concepto marxista de ideologa argumentara de esta forma: a los capitalistas les avergenza su papel en la sociedad. Se sienten culpables por ser potentados, usureros y explotadores y embolsarse ganancias. Necesitan una ideologa de clase para recuperar su autoestima. Pero por qu deberan ruborizarse? No hay, desde el punto de vista marxista, nada en su conducta de lo que avergonzarse. El capitalismo, en la opinin marxista es una etapa indispensable en la evolucin histrica de la humanidad. Es un enlace necesario en la sucesin de acontecimientos que acaban en el xtasis del socialismo. Los capitalistas, al ser capitalistas, son meras herramientas de la historia. Hacen lo que debe hacerse, de acuerdo con el plan preordenado de la evolucin de la humanidad. Cumplen con las leyes eternas que son independientes de la voluntad humana. No pueden ayudar actuando como lo hacen. No necesitan ninguna ideologa, ninguna falsa conciencia que les diga que tienen razn. Tienen razn a la luz de la doctrina marxista. Si Marx hubiera sido coherente, habra exhortado a los trabajadores: No echis la culpa a los capitalistas, al explotaros hacen lo que es mejor para vosotros, estn abriendo camino al socialismo. Sin embargo podemos darle vueltas al asunto y no podemos descubrir ninguna razn por la que una distorsin ideolgica de la verdad debiera ser ms til para la burguesa que una teora correcta.

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Ideas e intereses
Por Ludwig von Mises

(Publicado el 25 de agosto de 2010) Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4643. [Extrado del captulo 7 de Teora e historia]

Marx supone tcitamente que la condicin social de una clase determina de forma nica sus intereses y que no puede haber duda de qu tipo de poltica sirve mejor a sus intereses. La clase no tiene que elegir entre distintas polticas. La situacin histrica conlleva una poltica definida. No hay alternativa. De eso se deduce que la clase no acta, pues actuar implica elegir entre varias posibles forma de proceder. Las fuerzas productivas materiales actan a travs del medio de los miembros de clase. Pero Marx, Engels y todos los dems marxistas ignoraban este dogma fundamental de su credo tan pronto como abandonaban los lmites de la epistemologa y empezaban a comentar los asuntos histricos y polticos. Entonces no slo acusaban a las clases no proletarias de hostilidad a los proletarios, sino que criticaban sus polticas como no conducentes a promover los verdaderos intereses de sus propias clases. El ms importante de los panfletos polticos de Marx es La guerra civil en Francia (1871). Ah ataca furiosamente al gobierno francs que, apoyado por la inmensa mayora de la nacin, se concentraba en sofocar la rebelin de la Comuna de Pars. Calumnia imprudentemente a todos los miembros principales de ese gobierno, llamndoles estafadores, falsificadores y malversadores. Jules Favre, acusa, estaba viviendo en concubinato con la esposa de un dipsomaniaco y el General de Gallifet se beneficiaba de la supuesta prostitucin de su esposa. En resumen, el panfleto abra el camino a las tcticas difamatorias de la prensa socialista, que los marxistas reprendan indignadamente como una de las excrecencias del capitalismo cuando los tabloides la adoptaban.
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Aun as, todas estas mentiras difamatorias, aunque reprensibles, pueden interpretarse como estratagemas de partido en la guerra implacable contra la civilizacin burguesa. Al menos no son incompatibles con los principios epistemolgicos marxistas. Pero otra cosa es cuestionar la eficacia de la poltica burguesa desde el punto de vista de los intereses de clase de la burguesa. La guerra civil mantiene que la poltica de la burguesa francesa ha desenmascarado las enseanzas esenciales de su propia ideologa, cuyo nico propsito es retrasar la lucha de clases, por lo que ya no ser posible a la clase dirigente burguesa esconderse en un uniforme nacionalista. Por tanto, ya no habr ninguna posibilidad de paz o armisticio entre los trabajadores y sus explotadores. La batalla se reanudar una y otra vez y no puede haber duda acerca de la victoria de los trabajadores.4[1] Debe advertirse que estas observaciones se hicieron respecto de una situacin en la que la mayora del pueblo francs slo poda elegir entre la rendicin incondicional a una pequea minora de revolucionarios o luchar contra ellos. Ni Marx ni nadie habra esperado que la mayora de una nacin cediera sin resistencia a una agresin armada por parte de una minora. Ms importante an es el hecho de que Marx en estas observaciones atribuya a las polticas adoptadas por la burguesa francesa una influencia decisiva en el desarrollo de los acontecimientos. En eso contradice todos sus dems escritos. En el Manifiesto Comunista haba anunciado la implacable e incansable lucha de clases sin considerar las tcticas de defensa a las que poda recurrir la burguesa. Haba deducido la inevitabilidad de esta lucha de la situacin de clase de los explotadores y de los explotados. No hay espacio en el sistema marxista para la suposicin de que las polticas adoptadas por la burguesa puedan en modo alguno afectar a la aparicin de la lucha de clases como su resultado. Si es verdad que una clase, la burguesa francesa de 1871, estaba en situacin de elegir entre alternativas polticas y, mediante su decisin, influir en el

4[1]

Marx, Der Brgerkrieg in Frankreich, ed. Pfemfert (Berln, 1919), p. 7.

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desarrollo de los acontecimientos, lo mismo debe ser cierto en otras clases en otras situaciones histricas. Por tanto, se desmoronan todos los dogmas de materialismo marxista. Por tanto no es verdad que la situacin de una clase ensee a una clase cules son sus genuinos intereses de clase. No es verdad que slo esas ideas conducentes a los intereses reales de una clase cuenten con la aprobacin de quienes dirigen las polticas de la clase. Puede ocurrir que haya distintas ideas dirigiendo esas polticas y as obtengan una influencia en el curso de los acontecimientos. Pero entonces no es verdad que lo que cuenta en la historia son slo los intereses y que las ideas sean meramente una superestructura ideolgica, determinada exclusivamente por esos intereses. Se hace imperativo analizar las ideas con el fin de separar las que son realmente beneficiosas para los intereses de clase afectados de las que no lo son. Se hace necesario discutir las ideas conflictivas con los mtodos del razonamiento lgico. Se viene abajo la provisionalidad de los medios con los que Marx intenta impedir esa esta evaluacin desapasionada de las ventajas e inconvenientes de ideas concretas. Se reabre la va hacia un examen de los mritos y demritos del socialismo, que Marx trataba de impedir como no cientfica. Otra importante explicacin de Marx fue su obra de 1865, Salario, precio y ganancia. En este documento Marx critica las polticas tradicionales de los sindicatos. Deberan abandonar su lema conservador de Un salario justo por una jornada de trabajo justa!, [e] inscribir en su bandera esta consigna revolucionaria: "Abolicin del sistema del trabajo asalariado!5[2] Esto es evidentemente un disputa acerca de qu tipo de poltica sirve mejor a los intereses de clase de los trabajadores. En este caso, Marx se desva de su procedimiento habitual de calificar de traidores a todos sus oponentes proletarios. Admite implcitamente que pueden prevalecer los disidentes incluso entre los defensores ms honrados y sinceros de los intereses de clase de los trabajadores y que esas diferencias deben arreglarse debatiendo sobre el asunto. Quiz pensndolo mejor, descubri por s mismo que la forma en que se ocupaba del problema era incompatible con

5[2]

Marx, Salario, precio y ganancia (Pekn: Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1976), p. 75.

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todos sus dogmas, pues no public este escrito que haba ledo el 26 de junio de 1865 en el Consejo General de la Asociacin Internacional de Trabajadores. Se public por primera vez en 1898 por una de sus hijas. Pero de lo que nos estamos ocupando no es del fracaso de Marx en seguir coherentemente su propia doctrina y sus lapsus en formas de pensamiento incompatibles con ella. Tenemos que examinar la sostenibilidad de la doctrina marxista y por tanto ocuparnos de la connotacin particular que tiene el trmino intereses en el contexto de esta doctrina. Todo individuo, y por consiguiente todo grupo de individuos, intenta al actuar sustituir un estado de cosas que considera poco satisfactorio por uno que le vaya mejor. Sin considerar la cualificacin de estos dos estados de cosas desde ningn otro punto de vista, podemos decir en este sentido que persigue su propio inters. Pero la pregunta de qu es ms deseable y qu es menos la responde el individuo actor. Es el resultado de elegir entre varias soluciones posibles. Es un juicio de valor. Viene determinado por las ideas del individuo acerca de los efectos que puedan tener esos distintos estados en su propio bienestar. Pero en definitiva depende del valor que atribuya a estos efectos anticipados. Si recordamos esto, no es sensato declarar que las ideas son producto de los intereses. Las ideas dicen a un hombre cules son sus intereses. En el futuro, al revisar sus acciones pasadas, el individuo puede formarse la opinin de que ha errado y que otra forma de actuar habra servido mejor a sus propios intereses. Pero eso no significa que en el instante crtico en que actu no lo hiciera de acuerdo con sus intereses. Actu de acuerdo con lo que, en ese momento, consideraba que servira mejor a sus intereses. Si un observador imparcial observa la accin de otro hombre puede pensar: Este tipo se equivoca, lo que hace no servir para lo que l considera su inters, otra forma de actuar sera ms apropiada para alcanzar los fines que busca. En este sentido, un historiador puede decir hoy, o un contemporneo juicioso poda decir en 1939: Al invadir Polonia, Hitler y los nazis cometieron un error, la invasin da lo que consideraban sus intereses.

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Una crtica as es sensata siempre que se ocupe slo de los medios y no de los fines ltimos de una accin. La eleccin de los fines ltimos es un juicio de valor slo dependiente de la valoracin del individuo que la juzga. Todo lo que otra persona puede decir es; Yo habra tomado otra decisin. Si un romano hubiera dicho a un cristiano condenado a ser devorado por las fieras en el circo: Servirs mejor a tus intereses humillndote y adorando la estatua de nuestro divino emperador, el cristiano le habra respondido: Mi inters principal es cumplir con los preceptos de mi credo. Pero el marxismo, como filosofa de la historia que afirma conocer los fines que los hombres estn obligados a buscar, emplea la palabra intereses con una connotacin distinta. Los intereses a los que se refiere no son los elegidos por los hombres basndose en juicios de valor. Son los fines a los apuntan las fuerzas productivas materiales. Estas fuerzas apuntan al establecimiento del socialismo. Usan a los proletarios como medio para la realizacin de este fin. Las fuerzas productivas materiales sobrehumanas persiguen sus propios intereses, independientemente de la voluntad de los mortales. A clase proletaria es meramente una herramienta en sus manos. Las acciones de la clase no son suyas, sino las que realizan las fuerzas productivas materiales al usar la clase como un instrumento sin voluntad propia. Los intereses de clase a los que se refiere Marx son de hecho los intereses de las fuerzas productivas materiales, que quieren ser liberadas de las cadenas a su desarrollo: Por supuesto, los intereses de este tipo, no dependen de las ideas de gente corriente. Vienen determinadas exclusivamente por las ideas del hombre Marx, que cre tanto el fantasma de las fuerzas productivas materiales como la imagen antropomrfica de sus intereses. En el mundo de la realidad, la vida y la accin humana no existen los intereses independientes de las ideas, que les preceden temporal y lgicamente. Cuando un hombre sopesa su inters es una consecuencia de sus ideas. Si tiene algn sentido la proposicin de que los intereses de los proletarios se veran mejor servidos en el socialismo, es ste: los fines que estn persiguiendo voluntariamente los proletarios individuales se alcanzarn mejor con el socialismo. Una proposicin as requiere una prueba. Es intil sustituir
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esa prueba por el recurso a un sistema arbitrariamente concebido de filosofa de la historia. Esto no le pudo haber pasado a Marx por estar cegado ante la idea de que los intereses humanos sean nica y completamente determinados por la naturaleza biolgica del cuerpo humano. Marx, tal y como lo vea, est interesado exclusivamente en la consecucin de la mayor cantidad de bienes tangibles. No hay un problema cualitativo, sino slo cuantitativo en el suministro de bienes y servicios. Los deseos no dependen de las ideas, sino solamente de las condiciones fisiolgicas. Cegado por esta idea preconcebida, Marx ignoraba el hecho de que uno de los problemas de la produccin es decir qu tipo de bienes producir. Con animales y hombres primitivos al borde de la inanicin, es realmente cierto que nada importa, salvo la cantidad de cosas comestibles que puedan conseguirse. No hay necesidad de apuntar que las condiciones son completamente distintas para los hombres, incluso en las primeras etapas de la civilizacin. El hombre civilizado afronta el problema de elegir entre las satisfacciones de diversas necesidades y entre los diversos modos de satisfacer la misma necesidad. Sus intereses se diversifican y vienen determinados por las ideas que influyen en su eleccin. Uno no sirve a los intereses de un hombre que quiere un abrigo nuevo dndole un par de zapatos o a los de un hombre que quiere escuchar una sinfona de Beethoven dndole una entrada para un combate de boxeo. Son las ideas las responsables del hecho de que los intereses de la gente sean diversos. Por cierto, que puede mencionarse que esta mala interpretacin de los deseos e intereses humanos impidi a Marx y otros socialistas entender la distincin entre libertad y esclavitud, entre la condicin de un hombre que decide cmo gastar sus ingresos y un hombre a quien una autoridad paternal provee de esas cosas que piensa la autoridad que necesita. En la economa de mercado, los consumidores eligen y por tanto determinan la cantidad y calidad de los bienes producidos. Bajo el marxismo la autoridad se ocupa de esos asuntos. A los ojos de Marx y los marxistas no hay diferencia sustancial entre estos dos mtodos de satisfaccin de deseos: no importa quin elija, el msero individuo por s mismo o la autoridad por todos sus sbditos. No se dan cuenta de que la autoridad no da a sus pupilos lo que quieren tener, sino lo que, de

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acuerdo con la opinin de la autoridad, tendran que tener. Si un hombre que quiere una Biblia recibe en su lugar un Corn ya no es libre. Pero incluso si admitiramos, pongamos por caso, que no hay incertidumbre ni en relacin con el tipo de cosas que pide la gente ni en los mtodos ms avanzados tecnolgicamente para producirlas, sigue habiendo un conflicto entre intereses a corto y largo plazo. De nuevo la decisin depende de las ideas. Son los juicios de valor los que determinan la cantidad de preferencia temporal asignada al valor de los bienes presentes respecto de los futuros. Deberamos consumir o acumular capital? Y hasta dnde debera llegar esa disposicin o acumulacin de capital? En lugar de ocuparse de todos estos problemas, Marx se contentaba con el dogma de que el socialismo sera un paraso terrenal en el que todos tendran lo que necesitaran. Por supuesto, si se empieza por este dogma, se puede declarar tranquilamente que los intereses de todos, sean los que sean, se vern atendidos bajo el socialismo. En el reino de Jauja la gente ya no necesitar ideas, no tendr que recurrir a ningn juicio de valor, no tendr que pensar y actuar. Slo abrirn sus bocas para dejar entrar en ellas a los pichones asados. En el mundo de la realidad, cuyas condiciones son el nico objeto de investigacin cientfica de la verdad, las ideas determinan lo que la gente considera que son sus intereses. No existen intereses que puedan ser independientes de las ideas. Son las ideas las que determinan lo que la gente considera sus intereses. Los hombres libres no actan de acuerdo con sus intereses. Actan de acuerdo con lo que creen que favorece sus intereses.

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Los crticos del marxismo


Por Ludwig von Mises
(Publicado el 1 de septiembre de 2010) Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4542. [Extrado del captulo 7 de Teora e historia]

El materialismo de Marx y Engels difiere radicalmente de las ideas del materialismo clsico. Muestra los pensamientos, elecciones y acciones humanas como determinados por las fuerzas productivas materiales: herramientas y mquinas. Marx y Engels no consiguieron ver que las herramientas y mquinas eran ellas mismas productos del funcionamiento de la mente humana. Incluso si sus sofisticados intentos de describir todos los fenmenos espirituales e intelectuales, a los que califican de superestructurales, como producidos por las fuerzas materiales de produccin hubieran tenido xito, slo hubieran remontado esos fenmenos algo que en s mismo es un fenmeno espiritual y material. Su razonamiento es circular. Su supuesto materialismo en realidad no lo es en absoluto. Simplemente ofrece una solucin verbal de los problemas. De vez en cuando, incluso Marx y Engels son conscientes de lo esencialmente inadecuada que es su doctrina. Cuando Engels ante la tumba de Marx resume lo que consideraba que era la quintaesencia de los logros de su amigo, no menciona en absoluto a las fuerzas productivas materiales. Deca Engels: Igual que Darwin descubri la ley de la evolucin de la naturaleza orgnica, Marx descubri la ley de la evolucin histrica de la humanidad, que es el simple hecho, hasta entonces oculto por matojos ideolgicos, de que los hombres deben primero de todo comer, beber,

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tener refugio y vestido antes de poder dedicarse a la poltica, la ciencia, el arte, la religin, etc., por lo que consecuentemente la produccin de los alimentos necesarios inmediatamente y por tanto la etapa de la evolucin econmica lograda por un pueblo o poca constituye la base sobre la que haban sido desarrolladas las instituciones pblicas, las ideas de lo bueno y lo malo, el arte e incluso las ideas religiosas de los hombres y deben ser explicadas por medio de stas, no al revs, como se haba hecho hasta ahora.6[1] Ciertamente ningn hombre ms competente que Engels para ofrecer una interpretacin autorizada del materialismo dialctico. Pero si Engels tena razn en su obituario, entonces se desvanece todo el marxismo. Se reduce a un lugar comn conocido por todos desde tiempo inmemorial y nunca rebatido. No dice nada ms que el gastado aforismo: Primum vivere, deinde philosophari. Como truco retrico, la interpretacin de Engels funciona muy bien. Tan pronto como alguien empieza a desenmascarar los absurdos y contradicciones del materialismo dialctico, los marxistas responden: Niegas que los hombres deben comer ante todo? Niegas que los hombres estn interesados en mejorar las condiciones materiales de su existencia? Como nadie quiere contestar a estas obviedades, concluyen que las enseanzas del materialismo marxista son inatacables. Y decenas de pseudofilsofos no pueden ver a travs de este non sequitur. El principal objetivo de los rencorosos ataques de Marx era el estado prusiano de la dinasta de los Hohenzollern. Odiaba este rgimen, no porque se opusiera al socialismo, sino precisamente porque estaba dispuesto a aceptarlo. Mientras su rival Lassalle jugaba con la idea de implantar el socialismo en colaboracin con el gobierno prusiano liderado por Bismarck, la Asociacin Internacional de los Trabajadores de Marx buscaba suplantar a los Hohenzollern. Como en Prusia la iglesia protestante estaba sometida al gobierno y era administrada por funcionarios, Marx nunca se canso de vilipendiar tambin a la religin cristiana. En anticristianismo se convirti an ms en un dogma marxista

6[1]

Engels, Karl Marx, Rede an seinem Grab, mltiples ediciones. Reimpreso en Franz Mehring, Karl Marx (2 ed. Leipzig, 1919, Leipziger Buchdruckerei Aktiengesellschaft), p. 535.

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porque los pases cuyos intelectuales se convirtieron antes al marxismo fueron Rusia e Italia. En Rusia, la iglesia era an ms dependiente del gobierno que en Prusia. A los ojos de los italianos del siglo XIX, el partidismo anticatlico era el distintivo de todos los que se oponan a la restauracin del poder secular del papa y a la desintegracin de la unidad nacional recientemente alcanzada. Las iglesias y sectas cristianas no lucharon contra el socialismo. Paso a paso aceptaron sus ideas polticas y sociales esenciales. Hoy da son, con slo unas pocas excepciones, directas en rechazar el capitalismo y en defender el socialismo o polticas intervencionistas que deben llevar inevitablemente al socialismo. Pero, por supuesto, ninguna iglesia cristiana puede jams consentir una tipo de socialismo que sea hostil al cristianismo y busque su supresin. Las iglesias se oponen implacablemente a los aspectos anticristianos del marxismo. Intentar distinguir entre su propio programa de reforma social y el programa marxista. Consideran que el vicio propio del marxismo es su materialismo y atesmo. Sin embargo, al luchar contra el materialismo marxista, los apologistas de la religin se han equipado completamente. Muchos de ellos consideran al materialismo como una doctrina tica que ensea que los hombres tendran que luchar slo por la satisfaccin de las necesidades de sus cuerpos y por una vida de placer y jolgorio y no tendran que preocuparse por nada ms. Lo que dicen contra este materialismo tico no se refiere a la doctrina marxista y no se relaciona con el asunto en discusin. No son ms slidas las objeciones al materialismo marxista de quienes utilizan determinados acontecimientos histricos (como la ascensin del credo cristiano, las cruzadas, las guerras religiosas) y afirman triunfalmente que no puede ofrecerse ninguna interpretacin materialista de ellos. Todo cambio en las condiciones afecta a la oferta y demanda de distintas cosas materiales y por tanto a los intereses a corto plazo de algunos grupos de personas. Por tanto, es posible demostrar que hay algunos grupos que se benefician a corto plazo y otros que se ven perjudicados. Por tanto, los defensores del marxismo siempre estn en situacin de apuntar que haba intereses de clase y as anular las objeciones presentadas. Por supuesto, este mtodo de demostrar la exactitud de la interpretacin materialista de la historia es completamente errneo. La cuestin no es si se ven afectados los intereses de grupo: siempre se ven

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necesariamente afectados, al menos a corto plazo. La cuestin es si la bsqueda del lucro de los grupos afectados fue la causa del acontecimiento que se discute. Por ejemplo, desempean los intereses a corto plazo de la industria de la municin un papel esencial en generar la belicosidad y las guerras de nuestro tiempo? Al ocuparse de esos problemas, los marxistas nunca mencionan que donde hay intereses a favor necesariamente hay intereses en contra. Tendran que explicar por qu estos ltimos no prevalecieron sobre los primeros. Pero los crticos idealistas del marxismo fueron demasiado torpes como para exponer ninguna de las falacias del materialismo dialctico. Ni siquiera se dieron cuenta de que los marxistas recurran a su interpretacin de los intereses de clase al ocuparse de fenmenos que se condenaban generalmente como malos, sin ocuparse nunca de fenmenos que aprueban todos. Si se atribuye el belicismo a las maquinaciones del capital de las municiones y el alcoholismo a las maquinaciones del comercio de alcohol, sera coherente atribuir la limpieza a los designios de los fabricantes de jabn y el florecimiento de la literatura y la educacin a las maniobras de las industrias de publicacin e imprenta. Pero no los marxistas no sus crticos han pensado nunca en ello. Lo asombroso de todo esto es que la doctrina marxista del cambio histrico nunca ha recibido ninguna crtica juiciosa. Pudo triunfar porque sus adversarios nunca expusieron sus falacias y contradicciones inherentes. El cmo la gente ha entendido mal el materialismo dialctico marxista se muestra en la prctica comn de unir el marxismo y el psicoanlisis de Freud. Realmente, no puede pensarse en un contraste ms acusado que el que hay entre estas dos doctrinas. El materialismo busca reducir los fenmenos mentales a causas materiales. Por el contrario, el psicoanlisis se ocupa de los fenmenos mentales como un campo autnomo. Mientras que la psiquiatra y al neurologa tradicionales trataban de explicar todas las condiciones patolgicas que les afectaban como causadas por condiciones patolgicas definidas de algunos rganos, el psicoanlisis lograba demostrar que los estados anormales del cuerpo se generan a veces por factores mentales. Este descubrimiento fue un logro de Charcot y de Josef Breuer y el gran mrito de Sigmund Freud fue construir desde esta base una disciplina sistemtica completa. El psicoanlisis es lo opuesto a todas las ramas del materialismo. Si

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lo consideramos no como una rama de conocimiento puro, sino como un mtodo de curar enfermos, tendramos que calificarlo de rama timolgica (geisteswissenschaftlicher Zweig) de la medicina. Freud era un hombre modesto. No tuvo pretensiones extravagantes respecto de la importancia de sus contribuciones. Tena mucho cuidado en tocar problemas de filosofa y ramas del conocimiento a cuyo desarrollo no hubiera contribuido. No se atrevi a atacar ninguna de las proposiciones metafsicas del materialismo. Incluso lleg a admitir que un da la ciencia podra conseguir dar una explicacin puramente fisiolgica de los problemas de los que se ocupa el psicoanlisis. Slo que mientras esto no ocurra, el psicoanlisis le pareca cientficamente slido y prcticamente indispensable. No era menos cauteloso al criticar el materialismo marxista. Confesaba voluntariamente su incompetencia en este campo.7[2] Pero todo esto no altera el hecho de que la aproximacin psicoanaltica es esencial y sustancialmente incompatible con la epistemologa del materialismo. El psicoanlisis destaca el papel que la libido, el impulso sexual, desempea en la vida humana. Este papel ha sido desdeado por la psicologa, as como por todas las dems ramas del conocimiento. El psicoanlisis tambin explica las razones de este desdn. Pero esto no afirma en modo alguno que el sexo sea la nica urgencia humana en busca de satisfaccin y que todos los fenmenos psquicos sean inducidos por l. Su preocupacin por los deseos sexuales deriva del hecho de que empez como mtodo teraputico y la mayora de las condiciones patolgicas de las que tena que ocuparse eran causadas por la represin de deseos sexuales. La razn por la que algunos autores vinculan psicoanlisis y marxismo es que se consideraba que ambos discrepaban con las ideas teolgicas. Sin embargo, con el paso del tiempo, escuelas teolgicas y grupos de diversas denominaciones estn adoptando una evaluacin distinta de las enseanzas de Freud. No slo estn eliminando su oposicin radical como haban hecho antes en relacin con los logros astronmicos y geolgicos modernos y las teoras del cambio filognico en la estructura de los organismos. Estn

7[2]

Freud, Neue Folge der Vorlesungen zur Einfiihrung in die Psychoanalyse (Viena, 1933), pp. 246-253.

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tratando de integrar el psicoanlisis en el sistema y la prctica de la teologa pastoral. Consideran en estudio del psicoanlisis como una parte importante de la formacin de sus ministros.8[3] Tal y como son las condiciones actuales, muchos defensores de la autoridad de la iglesia estn desorientados y desconcertados en su actitud hacia los problemas filosficos y cientficos. Condenan lo que podran o incluyo deberan apoyar. Al luchar contra falsas doctrinas, recurren a objeciones insostenibles que para quienes pueden distinguir la falsedad de las mismas fortalecen la tendencia a creer que las doctrinas atacadas son slidas. Al ser incapaces de descubrir los defectos reales en las falsas doctrinas, estos apologistas de la religin pueden finalmente acabar aprobndolas. Esto explica el curioso hecho de haya hoy tendencias en escritos cristianos a adoptar el materialismo dialctico marxista. As, un telogo presbiteriano, el Profesor Alexander Miller, cree que el cristianismo puede contar con la verdad del materialismo histrico y el hecho de la lucha de clases. No slo sugiere, como han hecho muchos lderes eminentes de distintas confesiones cristianas antes que l, que la iglesia debera adoptar los principios esenciales de la poltica marxista. Piensa que la iglesia tendra que aceptar el marxismo como la esencia de la sociologa cientfica.9[4] Qu extrao reconciliar con el Credo de Nicea una doctrina que ensea que las ideas religiosas son la superestructura de las fuerzas productivas materiales!

Por supuesto, pocos telogos estaran preparados para aceptar la interpretacin de un eminente historiador de la medicina catlico, el Profesor Pedro Lan Entralgo, de acuerdo con quien Freud has llevado a su completo desarrollo algunas de las posibilidades ofrecidas por el cristianismo. Pedro Lan Entralgo, Cuerpo y alma (ltima edicin en Espasa-Calpe, 1995). 9[4] Alexander Miller, The Christian Significance of Karl Marx (Nueva York: Macmillan, 1947), pp. 80-81.

8[3]

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El marxismo contra la mayora

Por Ludwig von Mises

(Publicado el 18 de agosto de 2010) Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4627. [Extrado del captulo 7 de Teora e historia]

La conciencia de clase, dice Marx, produce ideologas de clase. La ideologa de clase ofrece a sta una interpretacin de la realidad y al mismo tiempo ensea a sus miembros cmo actuar con el fin de beneficiar a su clase. El contenido de la ideologa de clase est determinado exclusivamente por la etapa histrica del desarrollo de las fuerzas productivas materiales y por el papel que la clase social correspondiente desempea en esta etapa de la historia. La ideologa no es un hijo arbitrario de la inteligencia. Es el reflejo de la condicin de clase material de los pensadores como aparece en su cabeza. Por tanto, no es un fenmeno condicionado por la extravagancia del pensador. Se impone en la mente por la realidad, es decir, por la situacin de clase del hombre que piensa. Es por consiguiente idntica en todos los miembros de la clase. Por supuesto, no todo camarada de clase es un autor y publica lo que ha pensado. Pero todos los autores pertenecientes a la clase conciben las mismas ideas y todos los dems miembros de la clase las aprueban. El marxismo no deja espacio para suponer que los distintos miembros de la misma clase puedan discrepar seriamente en la ideologa. Para todos los miembros de una clase slo existe una ideologa. Si un hombre expresa opiniones distintas de la ideologa de una clase definida, es porque no pertenece a dicha clase. No hay necesidad de refutar sus ideas mediante razonamiento discursivo. Basta con desenmascarar sus antecedentes y afiliacin de clase. Eso resuelve el asunto.

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Pero si un hombre cuyos antecedentes proletarios y pertenencia a la clase obrera no puede ser discutido discrepa del credo marxista correcto, es un traidor. Es imposible suponer que pueda ser sincero en su rechazo al marxismo. Como proletario debe necesariamente pensar como un proletario. Una voz interior le dice en una forma inconfundible cul es la ideologa proletaria correcta. No es honrado al invalidar esta voz y profesar pblicamente opiniones no ortodoxas. Es un granuja, un Judas, una serpiente en la hierba. Para luchar contra un traidor as todos los medios son permisibles. Marx y Engels, dos hombres de incuestionables antecedentes burgueses, engendraron la ideologa de clase de la clase proletaria. Nunca se aventuraron a discutir su doctrina con disidentes, como por ejemplo cientficos, discutir los pros y contras de las doctrinas de Lamarck, Darwin, Mendel y Wiesmann. Tal y como lo vean, sus adversarios slo podran ser idiotas burguesas o traidores proletarios.[1] Tan pronto como un socialista se desviaba una pulgada del credo ortodoxo, Marx y Engels le atacaron furiosamente, le ridiculizaban e insultaban, le presentaban como un canalla y un monstruo malvado y corrupto. Despus de la muerte de Engels, la oficina del rbitro supremo de lo que es marxismo correcto y lo que no se concedi a Karl Kautsky. En 1917 pas a las manos de Lenin y se convirti en una funcin del jefe del gobierno sovitico. Mientras Marx, Engels y Kautsky tenan que contentarse con asesinar el prestigio de sus opositores, Lenin y Stalin podan asesinarles fsicamente. Paso a paso anatemizaron a quienes una vez todos los marxistas, incluyendo a los propios Lenin y Stalin, consideraron como los grandes defensores de la causa proletaria: Kautsky, Max Adler, Otto Bauer, Plechanoff, Bujarin, Trotsky, Riasanov, Radek, Sinoviev y muchos otros. A quienes pudieron atrapar, los encarcelaron, torturaron y finalmente asesinaron. Slo sobrevivieron y pudieron morir en sus camas quienes tuvieron la suerte de residir en pases dominados por reaccionarios plutcratas. Puede hacerse un buen alegato, desde el punto de vista marxista, a favor de la decisin de la mayora. Si aparece una duda acerca del contenido correcto de la ideologa proletaria, las ideas que sostengan la mayora de los proletarios han de ser consideradas como las que reflejan fielmente la verdadera ideologa proletaria. Como el marxismo supone que la inmensa mayora de la gente son

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proletarios, esto equivaldra a asignar la competencia de tomar las decisiones definitivas en los conflictos de opinin a parlamentos elegidos por sufragio adulto. Pero aunque hacer esto sea explotar toda la doctrina ideolgica, ni Marx ni sus sucesores nuca estuvieron dispuestos a someter sus opiniones al voto mayoritario. A lo largo de su carrera, Marx desconfi del pueblo y sospechaba mucho de los procedimientos y decisiones parlamentarios por votacin. Era un entusiasta de la revolucin de Pars de 1848, en la que una pequea minora de parisinos se rebel contra el gobierno apoyado por un parlamente elegido por sufragio masculino universal. La Comuna de Pars de 1871, en la que de nuevo los socialistas parisinos lucharon contra el rgimen debidamente establecido por la abrumadora mayora de los representantes del pueblo francs, era an ms de su gusto. Ah encontr realizado su ideal de dictadura del proletariado, la dictadura de una banda autonombrada de lderes. Trat de persuadir a los partidos marxistas de todos los pases de Europa occidental y central de que basaran sus esperanzas, no en campaas electorales sino en mtodos revolucionarios. En este sentido, los comunistas rusos fueron sus fieles discpulos. El parlamento ruso elegido en 1917 bajo los auspicios del gobierno de Lenin tena, a pesar de la violencia ejercida contra los votantes por parte del partido gobernante, menos del 25% de miembros comunistas. Tres cuartas partes del pueblo haban votado contra los comunistas. Pero Lenin disolvi el parlamento por la fuerza de las armas y estableci firmemente el gobierno dictatorial de una minora. La cabeza del poder sovitico se convirti en pontfice mximo de la secta marxista. Su ttulo para este cargo derivaba del hecho de que haba derrotado a sus rivales en una sangrienta guerra civil. Como los marxistas no admiten que las diferencias de opinin puedan arreglarse mediante la discusin y la persuasin o resolverse por voto mayoritario, no hay solucin posible salvo la guerra civil. La marca de la buena ideologa, es decir, la ideologa adecuada para los verdaderos intereses de clase de los proletarios, es el hecho de que sus defensores tuvieron xito en conquistar y liquidar a sus opositores.

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[1] Marx, Der Brgerkrieg in Frankreich, ed. Pfemfert (Berlin, 1919), p. 7. Published Wed, Aug 18 2010 10:15 PM by euribe Filed under: Ludwig von Mises, marxismo, Teora e historia Tomado de: http://mises.org/Community/blogs/euribe/default.aspx

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La quimera de la mente grupal


Por Ludwig von Mises (Publicado el 29 de septiembre de 2010) Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4722. [Extrado del captulo 9 de Teora e historia]

En su ansia por eliminar de la historia cualquier referencia individuos y acontecimientos individuales, los autores colectivistas recurren a una idea quimrica, la mente grupal o mente social. A finales del siglo XVIII e inicios del XIX, los fillogos alemanes empezaron a estudiar la poesa medieval alemana, que haca mucho que haba cado en el olvido. La mayora de la pica que editaron procedente de viejos manuscritos era imitacin de obras francesas. Los nombres de sus autores (en su mayora guerreros caballerosos al servicio de duques y condes) eran conocidos. No haba mucho de lo que presumir en esa pica. Pero haba dos sagas de una carcter muy distinto, obras genuinamente originales de alto valor literario, que sobrepasaban con mucho los productos convencionales de los cortesanos: el Nibelungenlied y el Gudrun. El primero es uno de los grandes libros de de la literatura mundial e indudablemente el poema ms destacado producido en Alemania antes de los tiempos de Goethe y Schiller. Los nombres de los autores de estas obras maestras no quedaron para la posteridad. Tal vez los poetas pertenecieron a la clase de artistas profesionales (Spielleute), que no slo eran desdeados por la nobleza, sino que tena que soportar mortificantes problemas legales. Tal vez fueran herejes o judos y los clrigos deseaban hacer que la gente les olvidara. En todo caso, los fillogos calificaron a estas dos obras como pica del pueblo (Volksepen). Este trmino sugera a mentes inocentes la idea de que no fueron escritas por autores individuales, sino por el pueblo. La misma autora mtica se atribuy a canciones populares (Volkslieder) cuyos autores eran desconocidos.
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Tambin en Alemania, en los aos que siguieron a las guerras napolenicas, se abri la discusin acerca del problema de la codificacin legislativa omnicomprensiva. En esta controversia, la escuela histrica de jurisprudencia, liderada por Savigny, negaba la competencia de ninguna era o persona para escribir legislacin. Al igual que las Volksepen y las Volkslieder, las leyes de una nacin, declaraban, son una emanacin espontnea del Volkgeist, el espritu y el carcter peculiar de la nacin. Las leyes genuinas no son escritas arbitrariamente por legisladores: derivan y crecen orgnicamente a partir del Volkgeist. La doctrina del Volkgeist se desarrolla en Alemania como reaccin consciente contra la idea de la ley natural y el espritu no germnico de la Revolucin Francesa. Pero fue posteriormente desarrollada y elevada a la dignidad de una doctrina social completa por los positivistas franceses, muchos de los cuales no slo estaban comprometidos con los principios de los ms radicales de entre los lderes revolucionarios, sino que pretendan completar la revolucin incompleta con una eliminacin violenta del modo capitalista de produccin. Emile Durkheim y su escuela se ocupan de la mente grupal como si fuera un fenmeno real, un organismo distinto, pensando y actuando. Tal y como lo vean, el sujeto de la historia no son los individuos, sino el grupo. Como correctivo de esto, debe recalcarse la obviedad de que slo los individuos piensan y actan. Al ocuparse de los pensamientos y acciones de los individuos, el historiador establece el hecho de que algunos influyen ms que otros en su pensar y actuar ms fuertemente de lo que influyen y son influidos por otros. Observa que la cooperacin y la divisin del trabajo existen entre algunos, mientras que existen en menor grado entre otros o no existen en absoluto. Emplea el trmino grupo para sealar una agregacin de individuos que cooperan juntos ms de cerca. Sin embargo, la distincin de grupos es opcional. El grupo no es una entidad ontolgica como las especies biolgicas. Los distintos conceptos de grupo se cruzan entre s. El historiador escoge, de acuerdo con el plan concreto de su estudio, las caractersticas y atributos que determinan la clasificacin de los individuos en distintos grupos. La agrupacin puede integrar gente hablando el mismo lenguaje, o profesando la misma religin, o practicando la misma vocacin u ocupacin, o descendiendo del mismo ancestro. El concepto de grupo de

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Gobineau era diferente del de Marx. En resumen. el concepto de grupo es un tipo ideal y como tal deriva de la comprensin del historiador de las fuerzas y acontecimientos histricos. Slo los individuos piensan y actan. El pensamiento y actuacin de cada individuo est influido por el de sus compaeros. Estas influencias son variopintas. Los pensamientos y conductas de los individuos estadounidenses no pueden interpretarse si se les asigna a un solo grupo. Esa persona no es slo un estadounidense sino un miembro de un grupo religioso definido o un agnstico o un ateo; tiene un trabajo, pertenece a un partido poltico, est afectado por tradiciones heredadas de sus ancestros y transmitidas por su educacin, por la familia, la escuela, el barrio, por las ideas que prevalecen en su pueblo, estado y pas. Es una enorme simplificacin hablar de la mente estadounidense. Todo estadounidense tiene su propia mente. Es absurdo adscribir cualquier logro y virtud o cualquier fechora o vicio de individuos estadounidenses a Estados Unidos como tal. La mayora de la gente son personas corrientes. No tienen pensamientos propios, slo los reciben. No crean ideas nuevas: repiten lo que han escuchado e imitan lo que han visto. Si el mundo estuviera poblado slo por gente as, no habra ningn cambio en la historia. Lo que produce el cambio son las nuevas ideas y acciones a ellos dirigidas. Lo que distingue a un grupo de otro es el efecto de esas innovaciones. Esas innovaciones no las realizan una mente grupal: son siempre logros de individuos. Lo que hace diferente de cualquier otro pueblo al pueblo estadounidense es el efecto conjunto producido por los pensamientos y acciones de innumerables estadounidenses fuera de lo corriente. Conocemos los nombres de los hombres que inventaron y perfeccionaron paso a paso el automvil. Un historiador puede escribir una historia detallada de la evolucin del automvil. No sabemos los nombres de los hombres que, al inicio de la civilizacin, realizaron los mayores inventos, como encender fuego. Pero esta ignorancia no nos permite adscribir este invento fundamental a una mente grupal. Es siempre un individuo el que empieza un nuevo mtodo de hacer cosas, y luego otra gente imita su ejemplo. Costumbres y modas siempre han sido empezadas por individuos y extendidas por imitacin por otra gente.

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Mientras que la escuela de la mente grupal trataba de eliminar al individuo adscribiendo la actividad al mtico Volkgeist, los marxistas trataban, por un lado, de despreciar la contribucin individual y, por el otro, de atribuir las innovaciones a la gente corriente. As, Marx observaba que una historia crtica de la tecnologa demostrara que ninguna de las invenciones del siglo XVIII era el logro de un solo individuo.10[1] Qu prueba esto? Nadie niega que el progreso tecnolgico sea un proceso gradual, una cadena de pasos sucesivos realizado por largas lneas de hombres, cada uno de los cuales aade algo a los logros de sus predecesores. La historia de todos los avances tecnolgicos, cuando se cuenta completa, nos remonta a las invenciones ms primitivas realizadas por los hombres de las cavernas en las primeras etapas de la humanidad. Elegir cualquier punto de inicio posterior es una restriccin arbitraria de toda la historia. Podemos empezar la historia de la telegrafa sin hilos con Maxwell y Hertz, pero bien podemos remontarnos a los primeros experimentos con electricidad o a cualquier hazaa tecnolgica que haya tenido que preceder necesariamente a la construccin de una cadena de radios. Todo esto no afecta en lo ms mnimo a la verdad de que cada paso adelante lo realiza un individuo y no algn organismo impersonal mtico. No resta mrito a las contribuciones de Maxwell, Hertz y Marconi admitir que slo pudieron hacerlas porque otros haban realizado previamente otras contribuciones. Para explicar la diferencia entre el innovador y la aburrida masa de rutinarios que no pueden siquiera imaginar que pueda ser posible ninguna mejora, slo tenemos que referirnos a un pasaje del libro ms famoso de Engels.11[2] Aqu, en 1878, Engels anuncia apodcticamente que las armas militares estn ahora tan perfeccionadas que ya no es posible ningn progreso posterior de influencia revolucionaria. Por tanto todo progreso [tecnolgico] posterior es, en conjunto, indiferente para la guerra en superficie. La poca de evolucin en este aspecto est esencialmente cerrada.12[3] Esta complaciente conclusin muestra en qu consiste el logro del innovador: consigue lo que otra gente cree que es impensable e inviable.

10[1] 11[2]

Das Kapital, 1, 335, n. 89. Herrn Eugen Diihrings Umwlzung der Wissenschaft, 7 ed. Stuttgart, 1910. 12[3] Ibd., pp. 176-177.

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A Engels, que se consideraba un experto en el arte de la guerra, le gustaba ilustrar sus doctrinas refirindose a estrategias y tcticas. Los cambios en las tcticas militares, deca, no las generan ingeniosos lderes militares. Son logros de los soldados que normalmente son ms inteligentes que sus oficiales. Los solados las inventan a fuerza de instinto (instinktmssig) y las ponen en prctica a pesar de las reticencias de sus comandantes.13[4] Toda doctrina que niegue al msero individuo solitario14[5] cualquier papel en la historia debe finalmente adscribir los cambios y mejoras a la operacin de los instintos. Tal y como lo ven quienes sostienen esas doctrinas, el hombre es un animal que tiene instinto para producir poemas, catedrales y aviones. La civilizacin es el resultado de una reaccin inconsciente y no premeditada del hombre ante estmulos externos. Cada logro es la creacin automtica de un instinto con el que el hombre ha sido dotado especialmente para este fin. Hay tantos instintos como logros humanos. No es necesario entrar en un examen crtico de esta fbula inventada por gente impotente para desdear los logros de hombres mejores y apelar al resentimiento de los lerdos. Incluso basndose en esta doctrina provisional no puede negarse la distincin entre el hombre que ha escrito el libro El origen de las especies y aqullos a quienes les ha faltado este instinto.

13[4] 14[5]

Ibd., pp. 172-176. Engels, Der Ursprung der Familie, des Privateigentums und des Staates (6 ed. Stuttgart, 1894), p. 186.

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La acusacin historicista al capitalismo


Por Ludwig von Mises
(Publicado el 13 de octubre de 2010) Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4751. [Extrado del captulo 10 de Teora e historia]

Las ideas del historicismo slo pueden entenderse si se tiene en cuenta que slo buscaban un fin: negar todo lo que la filosofa y economa social racionales haban establecido. En este objetivo, muchos historicistas no se arredraron ante cualquier absurdo. As que a la afirmacin de los economistas de que hay una inevitable escasez de factores dados por la naturaleza de los que depende el bienestar humano, oponen la fantasiosa idea de que hay abundancia. Lo que trae la pobreza y la necesidad, dicen, es la inadecuacin de las instituciones sociales. Cuando los economistas se referan al progreso, se fijaban en la condiciones desde el punto de vista de los fines que buscaban los hombres que actan. No haba nada metafsico en su concepto de progreso. La mayora de los hombres quieren vivir y prolongar su vida; quieren estar sanos y evitar la enfermedad; quieren vivir confortablemente y no vivir al borde de la inanicin. A los ojos de los hombres que actan avanzar hacia esos objetivos significa mejorar, lo contrario significa empeorar. Este es el sentido de los trminos progreso y retroceso aplicados por los economistas. En ese sentido, califican a una cada de la mortalidad infantil o al xito en luchar contra el progreso de enfermedades infecciosas. La cuestin no es si ese progreso hace feliz a la gente. Les hace ms felices de que lo que habran sido en caso contrario. La mayora de las madres se sienten ms felices si sus hijos sobreviven y la mayora de la gente se siente ms feliz sin tuberculosis que con ella. Viendo las cosas desde su personal punto de

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vista, Nietzsche expresaba sus recelos acerca de los muchos demasiados. Pero los que eran objeto de desprecio pensaban de forma diferente. Al ocuparse de los medios a los que recurren los hombres en sus acciones, la historia, as como la economa, distingue entre los medios adecuados para alcanzar los fines buscados y los que no lo son. En este sentido, el progreso es la sustitucin de mtodos de accin menos apropiados por medios ms apropiados. Al historicismo le molesta esta terminologa. Todas las cosas son relativas y deben verse desde el punto de vista de su poca, An as, ningn defensor del historicismo ha tenido la osada de afirmar que el exorcismo haya sido alguna vez un medio para curar vacas enfermas. Pero los historicistas son menos cautelosos al ocuparse de la economa. Por ejemplo, declaran que lo que ensea la economa acerca de los efectos del control de precios es inaplicable a las condiciones de la Edad Media. Las obras histricas de autores influidos por el historicismo son confusas precisamente por su rechazo de la economa. Aunque destaquen que no quieren intentar juzgar el pasado bajo ningn patrn preconcebido, los historicistas de hecho intentan justificar las polticas de los buenos viejos tiempos. En lugar de aproximarse al tema de sus estudios con el mejor bagaje mental posible, confan en los cuentos de la pseudoeconoma. Se aferran a la supersticin de que decretar y aplicar precios mximos por debajo de nivel de los precios potenciales que hubiera fijado el mercado no intervenido es un medio apropiado para mejorar las condiciones de los compradores. Omiten mencionar la evidencia documental del fracaso de la poltica del justiprecio y de sus efectos, que, desde el punto de vista de los gobernantes que recurrieron a sta, eran ms indeseables que el estado previo de cosas que estaba destinada a alterar. Uno de los vanos reproches acumulados por los historicistas contra los economistas es su supuesta falta de sentido histrico. Los economistas, dicen, creen que habra sido posible mejorar las condiciones materiales de las pocas anteriores, con que slo la gente estuviera familiarizada con las teoras de la economa moderna. Bueno, no cabe duda de que las condiciones del Imperio Romano se habran visto considerablemente afectadas si los emperadores no

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hubieran recurrido al envilecimiento de la moneda y no hubieran adopta una poltica de precios mximos. No es menos obvio que la penuria masiva en Asia fue causada por el hecho de que los gobiernos despticos arruinaron desde su base todo intento de acumular capital. Los asiticos, al contrario que los europeos occidentales, no desarrollaron un sistema legal y constitucional que hubiera ofrecido la oportunidad para una acumulacin de capital a gran escala. Y la opinin pblica, accionada por la vieja falacia de que la riqueza de un empresario es la causa de la pobreza de otros, aplaude siempre que los gobernantes confiscan las posesiones de los comerciantes de xito. Los economistas han sido siempre conscientes de que la evolucin de las ideas es un proceso lento y que requiere tiempo. La historia del conocimiento es el relato de una serie de pasos sucesivos realizados por hombres que aaden cada uno algo a los pensamientos de sus predecesores. No sorprende que Demcrito de Abdera no desarrollara la teora cuntica o que la geometra de Pitgoras y Euclides sea diferente de la de Hilbert. Nadie pens nunca que un contemporneo de Pericles podra haber creado la filosofa librecambista de Hume, Adam Smith y Ricardo y convertido a Atenas en un emporio del capitalismo. No hay necesidad de analizar la opinin de muchos historicistas de que en el alma de algunas naciones las prcticas del capitalismo parecen tan repulsivas que nunca las adoptarn. Si existen esos pueblos, seguirn siendo pobres eternamente. Slo hay un camino que lleve a la prosperidad y la libertad. Puede algn historicista basndose en la experiencia histrica contestar a esta verdad? No puede deducirse ninguna regla general acerca de los efectos de los diversos modos de accin o de instituciones sociales definidas a partir de la experiencia histrica. En este sentido es cierto el famoso dicho de que el estudio de la historia slo puede ensear una cosa, que es que no puede aprenderse nada de la historia. Podramos por tanto estar de acuerdo con los historicistas en no prestar mucha atencin al indiscutible hecho de que ningn pueblo ha llegado nunca a un estado satisfactorio de de bienestar y civilizacin sin la institucin de la propiedad privada de los medios de produccin. No es la historia, sino la
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economa, la que aclara nuestros pensamientos acerca de los efectos de los derechos de propiedad. Pero debemos rechazar completamente el razonamiento, muy popular en muchos escritores del siglo XIX, de que el supuesto hecho de que la institucin de la propiedad privada era desconocida en pueblos en estados primitivos de civilizacin sea un argumento vlido a favor del socialismo. Habiendo empezado como precursores de una sociedad futura que eliminara todo lo que sea insatisfactorio y transformar la tierra en un paraso, muchos socialista, como Engels, se convirtieron prcticamente en defensores de un retorno a las condiciones supuestamente felices de una fabulosa edad de oro en un pasado remoto. Nunca han advertido los historicistas que el hombre debe pagar un precio por cada logro. La gente paga un precio si cree que los beneficios derivados de la cosa adquirida superan las desventajas resultantes del sacrificio de otra cosa. Al ocuparse de esto, el historicismo adopta las ilusiones de la poesa romntica. Derrama lgrimas acerca de la desfiguracin de la naturaleza por la civilizacin. Qu bellos eran los intocados bosques virginales, las cascadas, las solitarias orillas antes de que la avaricia de la gente compradora arruinara su belleza! Los historicistas romnticos pasan de puntillas por el hecho de que los bosques fueron talados para ganar terreno arable y las cascadas se utilizaron para producir electricidad y luz. No hay duda de que Coney Island era ms idlica en los tiempos de los indios que hoy. Pero en su estado presente da a millones de neoyorquinos una posibilidad de refrescarse que no pueden obtener en otros lugares. Es ocioso hablar de la magnificencia de la naturaleza virgen si no se tiene en cuenta lo que el hombre ha obtenido desacralizando la naturaleza. La maravillas de la tierra eran ciertamente esplndidas cuando los visitantes ponan de vez en cuando el pie en ellas. El trfico de turistas comercialmente organizado las hizo accesibles a muchos. El hombre que piensa Qu pena no estar solo en esta cumbre! Los intrusos no me dejan disfrutar, no recuerda que l probablemente estara all si el negocio no hubiera proporcionado todos los medios necesarios.

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La tcnica de la acusacin historicista al capitalismo es realmente sencilla. Dan por hechos todos estos logros, pero le echan la culpa de la desaparicin de algunos placeres que son incompatibles con l y de algunas imperfecciones que an puedan desfigurar sus productos. Olvidan que la humanidad ha tenido que pagar un precio por sus logros, un precio pagado voluntariamente porque la gente crea que la ganancia obtenida, por ejemplo, la prolongacin de la esperanza de vida, era algo ms deseable.

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El rechazo de la economa
Por Ludwig von Mises
(Publicado el 6 de octubre de 2010) Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4735. [Extrado del captulo 10 de Teora e historia]

Tal y como lo ve el historicismo, el error esencial de la economa consiste en su suposicin de que el hombre es invariablemente egosta y busca exclusivamente el bienestar material. De acuerdo con Gunnar Myrdal, la economa afirma que las acciones humanas estn nicamente motivadas por intereses econmicos y considera como intereses econmicos el deseo de mayores ingresos y menores precios y adems, tal vez, la estabilidad de ingresos y empleo, tiempo razonable de ocio y un entorno propicio para su uso satisfactorio, buenas condiciones de trabajo, etc. Esto, dice, es un error. Uno no debe relatar las motivaciones humanas registrando simplemente intereses econmicos. Lo que determina realmente la conducta humana no son slo los intereses, sino las actitudes. actitud significa la disposicin emocional de una persona o grupo a responder de cierta manera a situaciones reales o potenciales. Hay afortunadamente mucha gente cuyas actitudes no son idnticas a sus intereses.15[1] Ahora, la afirmacin de que la economa siempre mantuvo que los hombres nicamente estn motivados por la bsqueda de salarios ms altos y preciso ms bajos es falsa. A causa de su fracaso en desentraar la aparente paradoja de concepto del valor uso, los economistas clsicos y sus epgonos no

15[1]

Gunnar Myrdal, The Political Element in the Development of Economic Theory, (Cambridge, Harvard University Press, 1954), pp. 199-200. Publicado en Espaa como El elemento poltico en el desarrollo de la teora econmica (Madrid: Gredos, 1967).

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pudieron ofrecer una interpretacin satisfactoria de la conducta de los consumidores. Prcticamente se ocuparon slo de la conducta de los empresarios que servan a los consumidores y para quienes las valoraciones de sus clientes eran el patrn definitivo. Cuando se referan al principio de comprar en el mercado ms barato y venderlo en el preferido, estaban tratando de interpretar las acciones del empresario en su aspecto de proveedor de los compradores, no en su aspecto de consumidor y gastador de su propio ingreso. No entraban en el anlisis de los motivos que impulsaban a los consumidores individuales a comprar y consumir. As que no investigaban si las personas slo trataban de llenar sus panzas o si tambin gastaban con otros fines, por ejemplo, para cumplir con las que consideraban sus obligaciones ticas y religiosas. Cuando distinguan entre motivos puramente econmicos y otros, los economistas clsicos se referan solamente al lado adquisitivo del comportamiento humano. Nunca pensaron en negar que la gente acte de acuerdo con otros motivos. La aproximacin de la economa clsica parece muy insatisfactoria desde el punto de vista de la moderna economa subjetiva. La economa moderna rechaza como completamente falso el argumento sealado para la justificacin epistemolgica de los mtodos clsicos por sus ltimos seguidores, especialmente John Stuart Mill. De acuerdo con esta defectuosa apologa, la economa pura slo se ocupa del aspecto econmico de las operaciones de la humanidad, slo con el fenmeno de la produccin de riqueza en la medida en que esos fenmenos no se ven modificados por la bsqueda de cualquier otro objeto. Pero, dice Mill, con el fin de ocuparse adecuadamente de la realidad, el escritor didctico sobre el asunto combinar naturalmente en su exposicin, con la verdad de la ciencia pura, tantas modificaciones prcticas como sean, a su juicio, ms propicias para la utilidad de su obra.16[2] Esto ciertamente destroza la afirmacin de Myrdal, en lo que se refiere a la economa clsica. La economa moderna retrotrae todas las acciones humanas a los juicios de valor de los individuos. Nunca ha sido tan tonta, como le acusa Myrdal, como

John Stuart Mill, Essays on Some Unsettled Questions of Political Economy (3 ed. London, 1877), pp. 140-141.

16[2]

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para creer que todo lo que quiere la gente sean salarios ms altos y precios ms bajos. Contra esta crtica injustificada que ha sido repetida cientos de veces, Bhm-Bawerk, ya en su primer contribucin a la teora del valor y luego una y otra vez, destacaba explcitamente que el trmino bienestar (Wohlfahrtszwecke), tal y como lo usa en la exposicin de la teora del valor no se refiere slo a preocupaciones comnmente calificadas como egostas, sino que comprende todo lo que parece a una persona como deseable y digno de alcanzar (erstrebenswert).17[3] Al actuar, el hombre prefiere unas cosas a otra y elige entre varios modos de conducta. El resultado del proceso mental que hace que un hombre prefiera una cosa a otra se llama un juicio de valor. Al hablar de valor y valoraciones, la economa se refiere a esos juicios de valor, sea cual sea su contenido. Es irrelevante para la economa, hasta ahora la parte mejor desarrollada de la praxeologa, si un individuo busca como miembro de un sindicato salarios ms altos o como un santo el mejor cumplimiento de sus obligaciones religiosas. El hecho institucional de que la mayora de la gente quiere obtener ms bienes tangibles es un dato de la historia econmica, no un teorema de economa. Todas las ramas del historicismo (las escuelas histricas alemana y britnica de ciencias sociales, el institucionalismo estadounidense, los seguidores de Sismondi, Le Play y Veblen y muchas sectas no ortodoxas similares) rechazan enfticamente la economa. Pero sus escritos estn llenos de inferencias realizadas a partir de proposiciones generales acerca de los efectos de distintos modos de actuar. Por supuesto, es imposible ocuparse de cualquier problema institucional o histrico sin referirse a esas proposiciones generales. Todo informe histrico, no importa si su tema son las condiciones y acontecimientos de un pasado o remoto o de ayer, se basa inevitablemente en un tipo definido de teora econmica. Los historicistas no eliminan el razonamiento econmico de sus tratados. Al rechazar una doctrina econmica que no les gusta, recurren a ocuparse de los acontecimientos con doctrinas falsas, rechazadas hace tiempo por los economistas.

17[3]

Bhm-Bawerk, Grundzge der Theorie des wirtschaftlichen Gterwerts, Jahrbcher fiir Nationalkonomie und Statistik, N.F., 13 (1886), 479, n. 1; Kapital und Kapitalzins (3 ed. Innsbruck, 1909), 2, 31617, n. 1.

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Los teoremas de la economa, dicen los historicistas, son nulos porque son el producto de un razonamiento a priori. Slo la experiencia histrica puede llevar a una economa realista. No ven que la experiencia histrica es siempre una experiencia de fenmenos complejos, de los efectos conjuntos producidos por la operacin de una multiplicidad de elementos. Esa experiencia histrica no da a los investigadores hechos en el sentido en que las ciencias naturales aplican este trmino a los resultados obtenidos en experimentos de laboratorio, (La gente que llama a sus despachos, estudios y bibliotecas laboratorios para investigar en economa, estadstica o ciencias sociales, son estn completamente confundidos). Los hechos histricos tienen que ser interpretados basndose en teoremas previamente disponibles. No se comentan por s mismos. El antagonismo entre economa e historicismo no afecta a los hechos histricos. Afecta a la interpretacin de los hechos. Al investigar y narrar hechos un experto puede ofrecer una contribucin valiosa a la historia, pero no contribuye al aumento y perfeccin del conocimiento econmico. Refirmonos de nuevo a la repetida proposicin de que lo que los economistas llaman leyes econmicas son simplemente principios que gobiernan las condiciones bajo el capitalismo y no valen para una sociedad organizada de forma diferente, especialmente no para la venidera gestin socialista de los asuntos. Tal y como lo ven estos crticos, son slo los capitalistas con su codicia los que se preocupan por los costes y de los beneficios. Una vez que la produccin para uso sustituya a la produccin para beneficio, las categoras de costes y beneficios dejarn de tener sentido. El error primario de la economa consiste en considerar stas y otras categoras como principios eternos determinando la accin de cualquier tipo de condiciones institucionales. Sin embargo, el coste es un elemento en cualquier tipo de accin humana, sean cuales sean las caractersticas particulares del caso particular. El coste es el valor de aquellas cosas a las que renuncia el actor para obtener lo que quiere obtener, es el valor que atribuye a la satisfaccin ms urgentemente deseada de entre las satisfacciones que no puede obtener porque preferira otra. Es el precio pagado por algo. Si un joven dice Este examen me cuesta un fin de semana con amigos en el campo, quiere decir: Si no hubiera escogido

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preparar mi examen, habra empleado este fin de semana con amigos en el campo. Las cosas que no cuesta ningn sacrificio obtener no son bienes econmicos sino bienes gratuitos y por tanto no objeto de ninguna accin. La economa no se ocupa de ellos. El hombre no tiene que elegir entre ellos y otras satisfacciones. El beneficio es la diferencia entre el mayor valor del bien obtenido y el menor valor de bien sacrificado para su obtencin. Si la accin, debido a torpeza, error, un cambio no previsto en las condiciones u otras circunstancias, hace que el actor obtenga algo a lo que da un valor menor al del precio pagado, la accin genera una prdida. Como la accin invariablemente se dirige a sustituir un estado de cosas de un estado que el actor considera menos satisfactorio a un estado que considera ms satisfactorio, la accin siempre se dirige al beneficio y nunca a la prdida. Esto es vlido no slo para las acciones de los individuos en una economa de mercado pero no menos para las acciones del director econmico de una sociedad socialista.

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Positivismo y conductivismo
Por Ludwig von Mises
(Publicado el 20 de octubre de 2010) Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4607. [Extrado del captulo 11 de Teora e historia]

Lo que diferencia el mbito de las ciencias naturales de las ciencias de la accin humana es el sistema categrico al que recurre cada una para interpretar fenmenos y construir teoras. Las ciencias naturales no saben nada acerca de causas finales; la investigacin y teorizacin se ven completamente guiados por la categora de la causalidad. El campo de las ciencias de la accin humana es la rbita del propsito y de la bsqueda consciente de fines; es teleolgico. El hombre primitivo recurri a ambas categoras y a ellas se recurre hoy en da en el pensamiento y la accin diaria. Las habilidades y tcnicas ms sencillas implican conocimiento obtenido por investigacin rudimentaria de la causalidad. All donde la gente no sabe cmo buscar la relacin de causa y efecto, buscan una interpretacin teleolgica. Inventan dioses y demonios a cuya voluntad de accin atribuyen ciertos fenmenos. Un dios mandaba rayos y truenos. Otro dios, irritado por algunos actos de los hombres, mataba a los pecadores con flechas. El mal de ojo hace estriles a las mujeres y seca a la vacas. Esas creencias generaban mtodos definidos de accin. Conductas que agradaran a la divinidad, ofrecimiento de sacrificios y oracin eran considerados medios apropiados para apaciguar la ira de la divinidad y evitar su revancha; se empleaban ritos mgicos para neutralizar la brujera. Lentamente la gente lleg a aprender que los hechos meteorolgicos, la enfermedad y las plagas son fenmenos naturales y que los pararrayos y los antispticos ofrecen una proteccin eficaz mientras que los ritos mgicos son

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intiles. Slo en la era moderna las ciencias naturales sustituyeron el finalismo por la investigacin causal en todos sus campos. Los maravillosos logros de las ciencias naturales experimentales llevaron a la emergencia de una doctrina metafsica materialista, el positivismo. El positivismo niega categricamente que cualquier campo de investigacin est abierto a la investigacin teleolgica. Los mtodos experimentales de las ciencias naturales son los nicos mtodos apropiados para cualquier tipo de investigacin. Slo stos son cientficos, mientras que los mtodos tradicionales de las ciencias de la accin humana son metafsicos, es decir, en la terminologa del positivismo, supersticiosos y espurios. El positivismo ensea que la tarea de la ciencia es exclusivamente la descripcin e interpretacin de la experiencia sensible. Rechaza la introspeccin de la psicologa, as como todas las disciplinas histricas. Es especialmente fantico en su condena de la economa. Auguste Comte, en modo alguno el fundador del positivismo, sino simplemente el inventor de su nombre, sugera como sustituto de los mtodos tradicionales de ocuparse de la accin humana una nueva rama de la ciencia, la sociologa. La sociologa debera ser una fsica social, conformada de acuerdo con el patrn epistemolgico de la mecnica de Newton. El plan era tan superficial e impracticable que no se hizo ningn intento serio por materializarlo. La primera generacin de seguidores de Comte se inclin en su lugar por lo que crean ser la interpretacin biolgica y orgnica de los fenmenos sociales. Se contentaban con un leguaje metafrico y discutan con bastante seriedad problemas como qu para del cuerpo social deba clasificarse como sustancia intercelular. Cuando se hizo evidente el absurdo de este biologismo y organicismo, los socilogos abandonaron completamente las ambiciosas pretensiones de Comte. Ya no hubo ninguna cuestin de descubrir a posteriori leyes del cambio social. Se pusieron bajo la etiqueta de la sociologa diversos estudios histricos, etnogrficos y psicolgicos. Muchas de estas publicaciones fueron diltantescas y confusas; algunas son contribuciones aceptables a varios campos de la investigacin histrica. Por otro lado, no tenan ningn valor los escritos de quienes calificaban como sociologa sus efusiones metafsicas arbitrarias acerca del recndito
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significado y fin del proceso histrico que haba sido previamente llamado filosofa de la historia. As, mile Durkheim y su escuela revivieron bajo la apelacin a la mente grupal el viejo fantasma del romanticismo y la escuela alemana de jurisprudencia histrica, la Volkgeist. A pesar de este manifiesto fracaso del programa positivista, haba aparecido un movimiento neopositivista. ste repite obstinadamente todas las falacias de Comte. A estos escritores les inspira el mismo motivo que inspir a Comte. Les mueve un peculiar aborrecimiento de la economa de mercado y su corolario poltico: el gobierno representativo, la libertad de pensamiento, expresin y prensa. Defienden el totalitarismo, la dictadura y la opresin implacable de todos los disidentes, dando, por supuesto, por descontado que ellos y sus ntimos amigos ostentarn el cargo supremo y el poder de silenciar a todos los oponentes. Comte defenda sin pudor la supresin de todas las doctrinas que le desagradaban. El ms entrometido defensor del programa neopositivista respecto de las ciencias de la accin humana fue Otto Neurath, quien, en 1919, era uno de los principales lderes del breve rgimen sovitico de Munich y luego cooper brevemente en Mosc con la burocracia de los bolcheviques.18[1] Sabiendo que no podan aportar ningn argumento sostenible contra la crtica econmica de sus planes, estos apasionados comunistas trataron de desacreditar a la economa desde una base completamente epistemolgica. Las dos grandes variedades del ataque neopositivista a la economa son el panfisicalismo y el conductismo. Ambas afirman sustituir el tratamiento teleolgico (que declaran no cientfico) de la accin humana por un tratamiento puramente causal. El panfisicalismo ensea que los procedimientos de la fsica son el nico mtodo cientfico para todas las ramas de la ciencia. Niega que exista ninguna diferencia esencial entre las ciencias naturales y las de la accin humana. Esta

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negacin subyace al lema panfisicalista de la ciencia unificada. La experiencia sensible que transmite al hombre esta informacin acerca de los acontecimientos fsicos, tambin le proporciona toda la informacin acerca del comportamiento de sus congneres. El estudio de la forma en que sus iguales reaccionan a los distintos estmulos no difiere esencialmente del estudio en que reaccionan otros objetos. El lenguaje de la fsica es el lenguaje universal de todas las ramas del conocimiento, sin excepcin. Lo que no pueda expresarse en el lenguaje de la fsica es un sinsentido metafsico. Es una pretensin arrogante del hombre creer que su papel en el universo es distinto del de otros objetos. A los ojos del cientfico, todas las cosas son iguales. Todo comentario sobre conciencia, volicin y bsqueda de fines es algo vaco. El hombre es slo uno de los elementos del universo. La ciencia aplicada de la fsica, la ingeniera social, puede ocuparse del hombre de la misma forma que la tecnologa se ocupa del cobre o el hidrgeno. El panfisicalista podra admitir al menos una diferencia esencial entre el hombre y el objeto de la fsica. Las piedras y tomos no reflejan nada acerca de su propia naturaleza, propiedades y comportamiento ni sobre los del hombre. No operan ni sobre s mismos ni sobre el hombre. El hombre es diferente al menos en la medida en que es un fsico y un ingeniero. Es difcil concebir cmo podra alguien ocuparse de las actividades de un ingeniero sin darse cuenta de que elige entre distintas lneas posibles de conducta y se centra en lograr fines concretos. Por qu construye un puente en lugar de un ferry? Por qu construye un puente con una capacidad de diez toneladas y otro con una capacidad de veinte? Por qu intenta construir puentes que no se derrumben? O es slo un accidente que la mayora de los puentes no se derrumben? Si uno elimina del tratamiento de la accin humana la idea de la bsqueda consciente de fines concretos, debe reemplazarlo por la idea (realmente metafsica) de que una instancia sobrehumana dirige a los hombres, independientemente de su voluntad, hacia un objetivo predestinado: que lo que puso en marcha al constructor de puentes fue un plan preordenado de Geist o las fuerzas materiales productivas que los hombres mortales estn obligados a ejecutar.

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Decir que el hombre reacciona a los estmulos y se ajusta a las condiciones de su entorno no ofrece una respuesta satisfactoria. Ante el estmulo ofrecido por el Canal de la Mancha alguna gente ha reaccionado quedndose en casa; otros lo han cruzado con barcos a remos, a vela, a vapor o, en tiempos modernos, simplemente nadando. Algunos lo cruzan en aviones, otros hacen planes para hacer un tnel. Es intil adscribir las diferencias de reaccin atendiendo a circunstancias como el estado del conocimiento tecnolgico y la oferta de trabajo y bines de capital. Estas otras condiciones tambin son de origen humano y slo pueden explicarse recurriendo a mtodos teleolgicos. La aproximacin del conductivismo es en algunos aspectos distinta de la del panfisicalismo, pero recuerda a ste en su intil intento de ocuparse de la accin humana sin referencia a la conciencia y a la bsqueda de fines. Baja su razonamiento en la palabra ajuste. Como cualquier otro ser, el hombre se ajusta a las condiciones de su entorno. Pero el conductivismo no consigue explicar por qu la gente se ajusta a las mismas condiciones de formas distintas. Por qu algunas personas huyen de la agresin violenta mientras otras la resisten? Por qu los pueblos de Europa occidental se ajustan a la escasez de todas las cosas de las que depende el bienestar humano de una forma diferente a la de los orientales? El conductivismo propone estudiar el comportamiento humano de acuerdo con mtodos desarrollados por la psicologa animal e infantil. Busca investigar reflejos e instintos, automatismos y reacciones inconscientes. Pero no nos ha dicho nada acerca de los reflejos que han construido catedrales, ferrocarriles y fortalezas, los instintos que han producido filosofas, poemas y sistemas legales, los automatismos que han hecho que crezcan y caigan imperios, las reacciones inconscientes que dividen a los tomos. El conductivismo quiere observar el comportamiento humano desde fuera y considerarlo simplemente como una reaccin a una situacin definida. Evita puntillosamente cualquier referencia a significado y propsito. Sin embargo, una situacin no puede describirse sin analizar el sentido que el hombre afectado encuentra en ella. Si evitamos ocuparnos de este significado, olvidamos el factor fundamental que determina decisivamente el modo de reaccin. Esta reaccin no es automtica, sino que depende totalmente de la interpretacin y los juicios de valor de la persona, que pretende alcanzar, si es posible, una situacin que prefiere al estado de cosas que prevalecera si no interfiriera. Pensemos en un

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conductivista describiendo la situacin que produce una oferta de venta sin referir al significado que cada parte asocia a ella! De hecho, el conductivismo eliminara el estudio de la accin humana y lo sustituira por la fisiologa. Los conductivistas nunca tuvieron xito en aclarar la diferencia entre fisiologa y conductivismo. Watson declaraba que la fisiologa estaba particularmente interesada en el funcionamiento de partes del animal () El conductivismo, por otro lado, aunque est intensamente interesado en todo el funcionamiento de estas partes, est intrnsecamente interesado en lo que har todo el animal.19[2] Sin embargo, fenmenos fisiolgicos como la resistencia del cuerpo a la infeccin o el crecimiento y envejecimiento de un individuo sin duda no pueden calificarse como comportamiento de las partes. Por otro lado, si alguien quiere calificar como comportamiento de todo el animal humano un gesto como el movimiento de un brazo (ya sea para golpear o para acariciar), la idea slo puede ser que ese gesto no puede imputarse a ninguna parte separada del ser. Pero qu a otra cosa debe imputarse este algo sino al significado e intencin del actor o a esa cosa innombrada de la que se origina el significado y la intencin? El conductivismo afirma que intenta predecir el comportamiento humano. Pero es imposible predecir la reaccin de un hombre abordado por otro con las palabras eres una rata sin referirse al significado que el hombre aludido atribuya al calificativo. Ambas variedades de positivismo renuncian a reconocer el hecho de que los hombres buscan conscientemente fines concretos. Tal y como lo ven, todos los eventos deben interpretarse en la relacin de estmulo y respuesta y no hay posibilidad de investigar las causas finales. Contra este rgido dogmatismo es necesario destacar que el rechazo de finalismo al ocuparse de los acontecimientos fuera de la esfera de la accin humana se impone a la ciencia slo por la insuficiencia de la razn humana. Las ciencias naturales deben evitar ocuparse de las causas finales porque son incapaces de descubrir ninguna causa final, no porque no puedan probar que no opere ninguna causa

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final. El conocimiento de la interconexin de todos los fenmenos y de la regularidad en su concatenacin y secuencia, y el hecho de que la investigacin sobre la causalidad funcione y haya agrandado el conocimiento humano, no concluye perentoriamente la suposicin de que las causas finales operen en el universo. La razn para el olvido de las causas finales por las ciencias naturales y su exclusiva preocupacin por la investigacin de la causalidad es que este mtodo funciona. Los artefactos diseados de acuerdo con las teoras cientficas funcionan como predijeron las teoras y por tanto ofrecen una verificacin pragmtica de su correccin. Por otro lado, los dispositivos mgicos no cumplieron con las expectativas y no atestiguaron la visin mgica del mundo. Es evidente que tambin es imposible demostrar satisfactoriamente mediante razonamiento que el alter ego sea un ser que se dirija conscientemente hacia un fin. Pero puede aventurarse la misma prueba pragmtica a favor del uso exclusivo de mtodos teleolgicos en el campo de la accin humana. Funciona, mientras que la idea de ocuparse de los hombres como si fueran piedras o ratones no lo hace. Funciona no slo en la bsqueda de conocimiento y teoras sino igualmente en la prctica diaria. El positivista llega a este punto de vista furtivamente. Niega a sus congneres la facultad de elegir fines y medios para alcanzarlos, pero al mismo tiempo afirma para s, la capacidad de elegir conscientemente entre diversos mtodos de procedimiento cientfico. Cambia su base tan pronto como aprecia problemas de ingeniera, ya sea tecnolgica o social. Disea planes y polticas que no pueden interpretarse como meras reacciones automticas a los estmulos. Quiere privar a todos sus congneres del derecho a actuar con el fin de reservarse ese privilegio slo a s mismo. Es un dictador virtual. Como nos dicen los conductivistas, se puede pensar en el hombre como una mquina orgnica ensamblada lista para funcionar.20[3] Olvida el hecho de

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que mientras que las mquinas funcionan de la forma en que las hacen funcionar ingenieros y operadores, los hombres funcionan espontneamente aqu y all. Al nacer, nos infantes humanos, independientemente de su herencia, son tan iguales como los automviles Ford.21[4] Partiendo de esta falsedad manifiesta, el conductivista propone operar el Ford humano de la misma forma que el operario conduce su coche. Acta como si fuera propietario de la humanidad y fuera llamado a controlarla y darle forma de acuerdo con sus propios designios. Pues l est por encima de la ley, es el gobernante de la humanidad enviado por Dios.22[5] Como el positivismo no explica filosofas y teoras y los planes y polticas derivados de ellas, en trminos del esquema de estmulo-respuesta, se derrota as a s mismo.

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La diferencia entre historia y filosofa de la historia


Por Ludwig von Mises
(Publicado el 15 de septiembre de 2010) Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4557. [Extrado del captulo 8 de Teora e historia]

Antes del siglo XVIII, la mayora de las disertaciones referidas a la historia humana en general (y no meramente a una experiencia histrica concreta) interpretaban la historia desde un punto de vista de una filosofa de la historia concreta. Esta filosofa rara vez se defina y particularizaba claramente. Sus principios se daban por sabidos y se aplicaban al comentar los acontecimientos. Slo en la era de la Ilustracin algunos filsofos eminentes abandonaron los mtodos tradicionales de filosofa de la historia y dejaron de reflexionar acerca del propsito oculto de la providencia al dirigir el curso de los acontecimientos. Inauguraron una nueva filosofa social, completamente distinta de lo que se llama filosofa de la historia. Observaban los acontecimientos humanos desde el punto de vista de los fines que buscan los hombres que actan, en lugar de desde el punto de vista de los planes atribuidos a Dios o a la naturaleza. La significacin de este cambio radical en la visin ideolgica puede verse mejor refirindose al punto de vista de Adam Smith. Pero para analizar la ideas de Smith antes debemos referirnos a Mandeville. Los antiguos sistemas ticos eran casi unnimes en la condena del inters propio. Estaban dispuestos a considerar perdonable el inters propio de los destripaterrones y a menudo trataban de excusar e incluso glorificar la codicia de los reyes por el engrandecimiento. Pero eran muy firmes en su desaprobacin de las ansias de bienestar y riquezas de otra gente. Refirindose al Sermn de la Montaa, exaltaban la autonegacin y la indiferencia con
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respecto a los tesoros que se convierten en polvo y orn y calificaban al propio inters como un vicio reprensible. Bernard de Mandeville en su Fbula de las abejas trat de desacreditar esta doctrina. Apuntaba que el propio inters y el deseo del bienestar material. Comnmente estigmatizados como vicios, eran en realidad los incentivos cuya operacin genera bienestar, prosperidad y civilizacin. Adam Smith adopt esta idea. No era el objeto de sus estudios desarrollar una filosofa de la historia de acuerdo con el patrn tradicional. No afirmaba haber adivinado los objetivos que la providencia ha establecido para la humanidad y que pretende alcanzar dirigiendo las acciones humanas. Se abstena de cualquier afirmacin referida al destino de la humanidad y de cualquier pronstico acerca del ineluctable fin del cambio histrico. Simplemente quera determinar y analizar los factores que haban sido decisivos en el progreso del hombre desde las apuradas condiciones de las edades antiguas a las condiciones ms satisfactorias de su propia poca. Fue desde este punto de vista desde el que destac el hecho de que cada parte de la naturaleza, cuando se examina atentamente, demuestra por igual el cuidado providencial de su Autor y que podemos admirar la sabidura y bondad de Dios, incluso en la debilidad y locura de los hombres. Los ricos, buscando la gratificacin de su propia vanidad y sus deseos insaciables, se ven movidos por una mano invisible de tal forma que sin pretenderlo, sin saberlo, atiende al inters de la sociedad y proporciona medios para la multiplicacin de las especies. Al creer en la existencia de Dios, Smith no poda sino remontar todas las cosas terrenales a l y a su cuidado providencial, igual que posteriormente el catlico Frdric Bastiat habl del dedo de Dios. Pero al referirse de esta forma a Dios ninguno de ellos pretenda hacer ninguna afirmacin acerca de los fines que puede querer realizar Dios en la evolucin histrica. Los fines de los que se ocupan en sus escritos son aqullos a los que se dirigen los hombres que actan, no la providencia. La armona preestablecida a la que aludan no afectaba a sus principios epistemolgicos y los mtodos de su razonamiento. Eran simplemente un medio ideado para reconciliar los procedimientos puramente seculares y mundanos, que aplicaban en sus trabajos cientficos,
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con sus creencias religiosas. Seguan en este proceso a astrnomos, fsicos y bilogos piadosos que haban recurrido a l sin desviarse en su investigacin de los mtodos empricos de las ciencias naturales. Lo que le haca necesario para Adam Smith buscar esa reconciliacin era el hecho de que (como Mandeville antes que l) no poda librarse de los patrones y la terminologa de la tica tradicional, que condenaba como vicio el deseo de un hombre de mejorar sus propias condiciones materiales. En consecuencia, afrontaba una paradoja. Cmo poda ser que las acciones a las que comnmente se acusaba de viciosas generaran efectos comnmente alabados como beneficiosos? Los filsofos utilitarios descubrieron la respuesta correcta. Lo que genera beneficios no debe rechazarse como moralmente malo. Slo las acciones malas producen resultados malos. Pero el punto de vista utilitario no prevaleci. La opinin pblica sigue anclada en las ideas anteriores a Mandeville. No aprueba el xito de un empresario en proporcionar a los clientes la mercanca que se adapta mejor a sus deseos. Mira con recelo la riqueza adquirida en e comercio y la industria y slo la encuentra perdonable si el propietario la expa financiando instituciones de caridad. Para los historiadores y economistas agnsticos, ateos y antitestas no hay necesidad de referirse a la mano invisible de Smith y Bastiat. Los historiadores y economistas cristianos que rechazan el capitalismo como sistema injusto consideran blasfemo describir el egosmo como un medio que la providencia ha elegido con el fin de alcanzar sus fines. As que las opiniones teolgicas de Smith y Bastiat ya no tienen ningn significado en nuestra poca. Pero no es imposible que las iglesias y sectas cristianas un da descubran que la libertad religiosa slo puede alcanzarse en una economa de mercado y dejen de apoyar tendencias anticapitalistas. Entonces dejarn de desaprobar el propio inters o volvern a la solucin sugerida por estos eminentes pensadores. Igual de importante que apreciar la distincin esencial entre la filosofa de la historia y la nueva filosofa social puramente mundana que se desarroll en el siglo XVIII en adelante es la consciencia de la diferencia entre la doctrina de las etapas implcita en casi toda filosofa de la historia y los intentos de los
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historiadores por dividir la totalidad de los acontecimientos histricos en varios periodos o edades. En el contexto de una filosofa de la historia, los distintos estados o etapas son, como ya se ha mencionado, estaciones intermedias en el camino hacia una etapa final que completar totalmente el plan de la providencia. Par muchas filosofas cristianas de la historia, el patrn fue establecido por los cuatro reinos del Libro de Daniel. Las filosofas modernas de la historia tomaron de Daniel la idea de la etapa final de los asuntos humanos, la idea de un un dominio eterno, que no morir.23[1] Aunque Hegel, Comte y Marx pueden discrepar con Daniel y entre s, todos aceptarn esta idea, que es un elemento esencial en toda filosofa de la historia. Anunciarn o bien que se ha llegado a la etapa final (Hegel), o que la humanidad esta entrando en ella (Comte) o que su llegada se espera cada da (Marx). Las edades de la historia como las distinguen los historiadores son de un carcter diferente. Los historiadores no afirman conocer nada acerca del futuro. Se ocupan slo del pasado. Sus esquemas de periodizacin se dirigen a clasificar los fenmenos histricos sin ninguna presuncin de predecir los acontecimientos futuros. La disposicin de muchos historiadores a ajustar la historia en general o campos concretos (como la historia econmica o social o la historia de la guerra) en subdivisiones artificiales ha tenido serios inconvenientes. Ha sido un hndicap en lugar de una ayuda al estudio de la historia. Se ha visto a menudo influida por la parcialidad poltica. Los historiadores modernos estn de acuerdo en prestar poca atencin a esos esquemas peridicos. Pero lo que nos importa es simplemente establecer el hecho de que el carcter epistemolgico de la periodizacin de la historia por los historiadores es diferente de los esquemas de etapas de la filosofa de la historia.

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Ludwig von Mises es reconocido como el lder de la Escuela Austriaca de pensamiento econmico, prodigioso autor de teoras econmicas y un escritor prolfico. Los escritos y lecciones de Mises abarcan teora econmica, historia, epistemologa, gobierno y filosofa poltica. Sus contribuciones a la teora econmica incluyen importantes aclaraciones a la teora cuantitativa del dinero, la teora del ciclo econmico, la integracin de la teora monetaria con la teora econmica general y la demostracin de que el socialismo debe fracasar porque no puede resolver el problema del clculo econmico. Mises fue el primer estudioso en reconocer que la economa es parte de una ciencia superior sobre la accin humana, ciencia a la que llam praxeologa. Este artculo est extrado del captulo 8 de Teora e historia.

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El dogma colectivista

Por Ludwig von Mises


(Publicado el 3 de noviembre de 2010) Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4770. [Extrado del captulo 11 de Teora e historia]

La filosofa colectivista moderna es un burdo retoo de la vieja doctrina del realismo conceptual. Se ha separado del antagonismo filosfico general entre realismo y nominalismo y apenas presta atencin alguna al continuo conflicto entre las dos escuelas. Es una doctrina poltica y como tal emplea una terminologa que es aparentemente distinta de la usada en los debates escolsticos respecto de los universales, as como de la del neorrealismo contemporneo. Pero el ncleo de sus enseanzas no difiere del de los realistas medievales. Atribuye al objetivo de los universales, la existencia real, incluso una existencia superior a la de los individuos, a veces incluso negando de plano la existencia autnoma de los individuos, la nica existencia real. Lo que distingue al colectivismo del realismo conceptual como lo ensean los filsofos no es el mtodo de aproximacin sino las tendencias polticas implicadas. El colectivismo transforma la doctrina epistemolgica en una reclamacin tica. Dice a la gente lo que tendra que hacer. Distingue entre la verdadera entidad colectiva a la que la gente debe lealtad y las falsas pseudo entidades acerca de las cuales no tendran que preocuparse en absoluto. No hay una ideologa colectivista uniforme, sino muchas doctrinas colectivistas. Cada una de ellas ensalza una entidad colectiva distinta y reclama que toda la gente decente se someta a ella. Cada secta adora a su propio dolo y es intolerante con todos los dolos rivales. Todas ordenan total sometimiento del individuo; todas son totalitarias. El carcter particularista de las distintas doctrinas colectivistas podra ignorarse fcilmente porque generalmente empieza con la oposicin entre
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sociedad en general e individuos. En esta anttesis aparece slo un colectivo que comprende a todos los individuos. Por tanto no puede aparecer ninguna rivalidad entre una multitud de entidades colectivas. Pero en el posterior desarrollo del anlisis se sustituye imperceptiblemente la imagen omnicomprensiva de la nica gran sociedad por un colectivo concreto. Examinemos primero el concepto de sociedad en general. Los hombres cooperan entre s. La totalidad de las relaciones humanas engendradas por esa cooperacin se llama sociedad. La sociedad no es un ente en s mismo. Es un aspecto de la accin humana. No existe o vive fuera de la conducta de la gente. Es una orientacin de la accin humana. La sociedad no piensa ni acta. Los individuos al pensar y actuar constituyen un complejo de relaciones y hechos que se califican como relaciones y hechos sociales. El asunto se ha hecho confuso por una metfora aritmtica. La gente se pregunta es la sociedad simplemente una suma de individuos o es ms que eso y por tanto una entidad dotada de una realidad independiente? La pregunta no tiene sentido. La sociedad no es la suma de los individuos, ni ms ni menos. Los conceptos aritmticos no pueden aplicarse a esta materia. Otra conclusin aparece de la no menos vaca cuestin de si la sociedad es, en lgica y tiempo, anterior o no a los individuos. La evolucin de la sociedad y la de la civilizacin no fueron dos procesos distintos, sino uno y el mismo. El paso biolgico de una especie de primates ms all del nivel de una mera existencia animal y su transformacin en hombres primitivos ya implicaba el desarrollo de los primeros rudimentos de cooperacin social. El homo sapiens no apareca en las primeras etapas ni como un buscador de comida solitario ni como miembro de un tropel gregario, sino como un ser conscientemente cooperante con otros seres de su mismo tipo. Slo en la cooperacin con sus iguales poda desarrollar un lenguaje, la herramienta indispensable del pensamiento. No podemos siquiera imaginar a un ser razonable viviendo en perfecto aislamiento y sin cooperar al menos con miembros de su familia, clan o tribu. El hombre como hombre es necesariamente un animal social. Una caracterstica esencial de su naturaleza es algn tipo de cooperacin. Pero la consciencia de este hecho no justifica ocuparse de las relaciones sociales como si fueran algo distinto que relaciones o de la sociedad como si fuera una
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entidad independiente fuera o por encima de las acciones de los hombres individuales. Finalmente tenemos las tergiversaciones causadas por la metfora orgnica. Podemos comparar a la sociedad con un organismo biolgico. La tertium comparationis es el hecho de la divisin del trabajo y la cooperacin existen entre las distintas partes de un cuerpo biolgico igual que entre los distintos miembros de la sociedad. Pero la evolucin biolgica que result de la aparicin de los sistemas de estructura-funcin de cuerpos de plantas y animales era un proceso puramente fisiolgico en el que no puede descubrirse ningn rastro de actividad consciente por parte de las clulas. Por otro lado, las sociedad humana es un fenmeno intelectual y espiritual. Al cooperar con sus congneres, los individuos no se despojan de su individualidad. Mantienen el poder de actuar antisocialmente y a menudo hacen uso de ste. A cada clula se le asigna invariablemente su lugar en la estructura del cuerpo en que se integra. Pero los individuos escogen espontneamente la forma en que se integran en la cooperacin social. Los hombres tienen ideas buscan fines elegidos, mientras que las clulas y rganos del cuerpo carecen de esa autonoma. La psicologa de la Gestalt rechazada apasionadamente la doctrina psicolgica del asociacionismo. Ridiculiza la idea de un mosaico sensorial que nadie ha observado nunca y ensea que el anlisis, si quiere revelar el universo en su totalidad, tiene que detenerse ante las totalidades, sea cual sea su tamao, que posean realidad funcional.24[1] Independientemente de que lo que pueda pensarse acerca de la psicologa de la Gestalt, es evidente que no hace ninguna referencia a los problemas de la sociedad. Es manifiesto que nadie a observado nunca a la sociedad como un todo. Lo que puede observarse es siempre acciones de los individuos. Al interpretar los distintos aspectos de las acciones del individuo, los tericos desarrollan el concepto de sociedad. No puede haber ninguna duda en entender las propiedades de las partes a partir de las propiedades de las totalidades.25[2] No hay propiedades de la sociedad que no puedan descubrirse en la conducta de sus miembros.

24[1] 25[2]

K. Koffka, Gestalt, Encyclopaedia of the Social Sciences, 6, 644. Ibd., p. 645.

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Al contrastar la sociedad y el individuo y negar al ltimo cualquier realidad verdadera, las doctrinas colectivistas consideran al individuo simplemente como un rebelde refractario. Este desgraciado pecador tiene la imprudencia de dar prioridad a sus mseros intereses egostas frente a los intereses sublimes del gran dios de la sociedad. Por supuesto, el colectivista atribuye esta eminencia slo al dolo social correcto, no a uno de los pretendientes. Pero quin es el pretendiente y quin es el rey Dios nos bendiga a todos, eso es otra cosa. Cuando el colectivista ensalza al estado, lo que quiere decir no es cualquier estado, sino slo el rgimen que aprueba, no importa si este estado legtimo existe ya o tiene que ser creado. Para los checos irredentos en la antigua Austria y los irlandeses irredentos en el Reino Unido, lo estados cuyos gobiernos residan en Viena y Londres eran usurpadores: su estado legtimo an no exista. Especialmente notable es la terminologa de los marxistas. Marx era amargamente hostil al estado prusiano de los Hohenzollern. Para dejar claro que el estado que quera ver omnipotente y totalitario no era aqul cuyos gobernantes vivan en Berln, llamaba al estado futuro de su programa no estado, sino sociedad. La innovacin era meramente verbal. Pues lo que pretenda Marx era abolir cualquier esfera de accin de iniciativa humana transfiriendo el control de todas las actividades econmicas al aparato social de compulsin y represin, al que se denomina habitualmente como estado o gobierno. La trampa no dej de engaar a mucha gente. Incluso hoy hay an inocentes que creen que hay una diferencia entre el socialismo de estado y otros tipos de socialismo. La confusin de los conceptos de sociedad y estado aparecen en Hegel y Schelling. Es habitual distinguir dos escuelas hegelianas: la izquierda y la derecha. La distincin se refiere slo a la actitud de estos autores hacia el Reino de Prusia y las doctrinas de la Iglesia Unida de Prusia. El credo poltico de ambas ramas era esencialmente el mismo. Ambos defendan la omnipotencia del gobierno. Fue un hegeliano de izquierdas, Ferdinand Lassalle, quien expres ms claramente la tesis fundamental del hegelianismo:

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El Estado es Dios.26[3] El propio Hegel haba sido ms cauteloso. Slo declar que es el camino de Dios por el mundo lo que constituye el Estado y que al ocuparse del estado uno debe contemplar la Idea, Dios como real en la tierra.27[4] Los filsofos colectivistas no se dan cuenta de que lo que constituye el estado es las acciones de los individuos. Los legisladores, quienes aplican las leyes por la fuerza de las armas y quienes ceden ante el dictado de las leyes y la polica constituyen el estado por su comportamiento. Slo en este sentido es real el estado. No hay estado aparte de esas acciones de los hombres individuales.

26[3] 27[4]

Gustav Mayer, Lassalleana, Archiv fr Geschichte der Sozialismus, 1, 196. Hegel, Filosofa del derecho, sec. 258.

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No hay un fin de la historia, ni una existencia perfecta

Por Ludwig von Mises

(Publicado el 26 de enero de 2011) Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4782. [Extrado del captulo 16 de Teora e historia (1957)]

Todas las doctrinas que han tratado de descubrir en el curso de la historia humana alguna tendencia definida en la secuencia de cambios estaban en desacuerdo, en referencia al pasado, con los hechos histricamente establecidos y cuando han intentado predecir el futuro han resultado ser espectacularmente errneas por los acontecimientos posteriores. La mayora de estas doctrinas se caracterizaban por referencias a un estado de perfeccin en los asuntos humanos. Ponan este estado perfecto o bien al inicio de la historia o a su final o a ambos, principio y final. Consecuentemente, la historia apareca en su interpretacin como un deterioro o una mejora progresivos o como un periodo de deterioro progresivo al que seguira uno de mejora progresiva. En algunas de estas doctrinas la idea de un estado perfecto se enraizaba en creencias y dogmas religiosos. Sin embargo no es tarea de la ciencia secular entrar en un anlisis de estos aspectos teolgicos del asunto. Es evidente que en un estado perfecto de los asuntos humanos no puede haber ninguna historia. La historia es el registro de los cambios. Pero el mismo concepto de perfeccin implica la ausencia de ningn cambio, ya que un estado perfecto solo puede transformarse a un estado menos perfecto, es decir solo puede empeorar con cualquier alteracin. Si ponemos el estado de perfeccin solo en el supuesto inicio de la historia, afirmamos que la edad de la historia vino precedida por una era en la que no hubo historia y que un da
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algunos acontecimientos que perturbaron la perfeccin de esta era original inauguraron la edad de la historia. Si suponemos que la historia tiene hacia la realizacin de un estado perfecto, afirmamos que la historia llegar algn da a su fin. La naturaleza human le lleva a luchar incesantemente por la sustitucin de condiciones menos satisfactorias por condiciones ms satisfactorias. Este motivo estimula sus energas mentales y le mueve a actuar. La vida en un marco perfecto reducira al hombre a una existencia puramente vegetativa. La historia no empez con una edad de oro. Las condiciones bajo las que vivi el hombre primitivo parecen a los ojos de las eras posteriores como bastante insatisfactorias. Estaba rodeado de innumerables peligros que ni amenazan en absoluto, o al menos en el mismo grado, al hombre civilizado. Comparado con las generaciones posteriores, era extremadamente pobre y brbaro. Le hubiera encantado, si hubiera tenido la oportunidad, aprovecharse de cualquiera de los logros de nuestra poca, por ejemplo de los mtodos de curar heridas. Tampoco la humanidad puede llegar nunca a un estado de perfeccin. La idea de que un estado de falta de objetivos e indiferencia es deseable y la condicin ms feliz que la humanidad pueda nunca lograr permea la literatura utpica. Los autores de estos planes retratan una sociedad en la que no hacen falta ms cambios porque todo ha llegado a su mejor forma posible. En la utopa ya no habra ninguna razn para esforzarse por mejorar, porque todo sera ya perfecto, la historia se habra llevado a su fin. Por tanto toda le gente sera rigurosamente feliz.28[1] A esos escritores nunca se les ocurri

En este sentido, Tambin Karl Marx debe calificarse como utpico. Igualmente buscaba un estado de cosas en el que la historia llegara a un punto muerto. Pues la historia es, en el plan de Marx, la historia de la lucha de clases. Una vez que las clases y la lucha de clases sean abolidas ya no puede haber ninguna historia. Es verdad que el Manifiesto Comunista simplemente declara que la historia de todas las sociedades preexistentes, o como aadi posteriormente Engels ms precisamente, la historia tras la disolucin de la edad de oro del comunismo primigenio, es la historia de las luchas de clase y por tanto no excluye la interpretacin de que despus del establecimiento de milenio socialista pudiera aparecer algn nuevo contenido en la historia. Pero los dems escritos de Marx, Engels y sus discpulos no ofrecen ninguna indicacin de que puedan realmente producirse ese nuevo tipo de cambios histricos, radicalmente diferentes en naturaleza de los de las pocas precedentes de luchas de clases. Qu cambios posteriores pueden esperarse una vez que se alcance la

28[1]

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que aqullos a quienes estaban ansiosos por beneficiar por la reforma podran tener opiniones distintas respecto de lo que es deseable y lo que no lo es. ltimamente ha aparecido una nueva versin sofisticada de la imagen de un sociedad perfecta a partir de una interpretacin groseramente errnea del procedimiento de la economa. Con el fin de ocuparse de los efectos de los cambios en la situacin del mercado, los esfuerzos por ajustar la produccin a esos cambios y los fenmenos de prdidas y ganancias, el economista construye una imagen de un estado de cosas hipottico, aunque inalcanzable, en que la produccin siempre se ajusta completamente a los deseos apreciables de los consumidores y a ningn cambio posterior que pueda producirse. En este mundo imaginario el maana no difiere del hoy, no pueden producirse desajustes y no aparece ninguna accin emprendedora. La direccin de los negocios no requiere ninguna iniciativa: es un proceso que acta por s mismo, realizado por autmatas impulsados por una especie de instintos misteriosos. No hay para los economistas (y`, en este sentido, tampoco para los hombres comunes discutiendo sobre asuntos econmicos) otra forma de concebir lo que est pasando en el cambiante mundo real que contrastarlo as con un mundo ficticio de estabilidad y ausencia de cambio. Pero los economistas son plenamente conscientes de que la elaboracin de esta imagen de una economa en constante rotacin es simplemente una herramienta mental que no tiene equivalencia en el mundo real en el que el hombre vive y est destinado a actuar. Ni siquiera sospechan que alguien

fase superior del comunismo, en la que todos tienen todo lo que necesitan? La distincin que hizo Marx entre su propio socialismo cientfico y los planes socialistas de autores anteriores a los que calific de utpicos se refiere no solo a la naturaleza y organizacin de la comunidad socialista, sino asimismo a la forma en que se supone que llegar a existir dicha comunidad. Aquellos a quienes Marx despreciaba como utpicos crearon el diseo de un paraso socialista y trataban de convencer a la gente de que su realizacin era altamente deseable. Marx rechazaba este proceder. Pretenda haber descubierto la ley de la evolucin histrica de acuerdo con la cual la llegada del socialismo es inevitable. Vea las limitaciones de los socialistas utpicos, su carcter utpico, en el hecho de que esperaran la llegada del socialismo por la voluntad del pueblo (es decir, por su accin conciente) mientras que su propio socialismo cientfico afirmaba que el socialismo llegara, independientemente de la voluntad de los hombres, por la evolucin de las fuerzas productivas materiales.

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pueda dejar de apreciar el carcter meramente hipottico y auxiliar de su concepto. An as, la gente entiende mal el significado de esta herramienta mental. En una metfora tomada de la teora de la mecnica, los economistas matemticos califican a la economa en rotacin constante como el estado esttico, a la condiciones prevalentes en sta equilibrio y a cualquier desviacin del equilibrio desequilibrio. Este lenguaje sugiere que hay algo malo en el mismo hecho de que haya siempre desequilibrio en la economa real y que el estado de equilibrio nunca se haga real. El estado hipottico meramente imaginario de equilibrio no perturbado aparece como el estado de la realidad ms deseable. En este sentido, los autores califican a la competencia como prevalece en la economa cambiante como competencia imperfecta. La verdad es que la competencia solo puede existir en una economa cambiante. Su funcin es precisamente acabar con el desequilibrio y generar una tendencia hacia el logro del equilibrio. No puede haber ninguna competencia en un estado de equilibrio esttico porque en dicho estado no hay ningn punto en el que un competidor pueda interferir con el fin de realizar algo que satisfaga mejor a los consumidores de lo que ya se est realizando. La misma definicin de equilibrio implica que no hay ningn desajuste en todo el sistema econmico y en consecuencia no hay ninguna necesidad de ninguna accin para acabar con los desajustes, ninguna actividad emprendedora, ninguna prdida ni ganancia empresarial. Es precisamente la ausencia de beneficios los que lleva a los economistas matemticos a considerar el estado de equilibrio esttico sin perturbaciones como el estado ideal, pues se ven inspirados por el prejuicio de que los empresarios son parsitos intiles y los beneficios un lucro injusto. Los entusiastas del equilibrio tambin se ven engaados por connotaciones timolgicas ambiguas del trmino equilibrio, que por supuesto no tiene referencia alguna a la forma en que la economa emplea la construccin imaginaria de un estado de equilibrio. La idea popular de un equilibro mental del hombre es vaga y no puede particularizarse sin incluir juicios arbitrarios de valor. Todo lo que puede decirse acerca de un estado tal de equilibrio mental o
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moral es que no puede mover a un hombre a ninguna accin. Pues la accin presupone algn sentimiento de incomodidad, ya que su objetivo solo puede ser la eliminacin de la incomodidad. La analoga con el estado de perfeccin es evidente. El individuo completamente satisfecho no tiene propsitos, no acta, no tiene incentivo para pensar, emplea sus das disfrutando de la vida. El que una existencia as, como al de la hadas, sea deseable puede quedarse sin opinin. Lo que es cierto es que los hombres vivientes no pueden alcanzar nunca un estado as de perfeccin y equilibrio. No es menos cierto que, acuciados por las imperfecciones de la vida real, la gente soara con ese completo cumplimiento de todos sus deseos. Esto explica las razones de la alabanza emocional del equilibrio y la condena del desequilibrio. Sin embargo los economistas no deben confundir esta nocin timolgica de equilibrio con el uso de una construccin imaginaria de una economa esttica. El nico servicio que ofrece esta construccin imaginaria es resaltar por contraste la incesante lucha de los hombres vivos y activos por la mxima mejora posible de sus condiciones. Para el observador cientfico no afectado no hay nada objetable en su descripcin del desequilibrio. Es solo el apasionado celo prosocialista de los pseudoeconomistas matemticos lo que transforma una mera herramienta analtica de los economistas lgicos en una imagen utpica del mejor y ms deseables estado de cosas.

Tomado de: http://mises.org/Community/blogs/euribe/default.aspx

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La supuesta tendencia constante hacia el progreso


Por Ludwig von Mises
(Publicado el 2 de marzo de 2011) Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4785. [Extrado del captulo 16 de Teora e historia (1957)]

Una interpretacin filosfica realista de la historia debe abstenerse de cualquier referencia a la nocin quimrica de un estado perfecto de los asuntos humanos. La nica base desde la que puede empezar una interpretacin realista es el hecho de que el hombre, como todos los dems seres vivientes, sigue el impulso de preservar su propia existencia y eliminar, en la medida de lo posible, cualquier incomodidad que sienta. Es desde este punto de vista como juzga la inmensa mayora de la gente las condiciones bajo las que tiene que vivir. Sera errneo desdear su actitud como materialista en la connotacin tica del trmino. La bsqueda de todos estos objetivos ms nobles que los moralistas oponen con las que consideran meras satisfacciones materiales presupone un cierto grado de bienestar material. La controversia sobre el origen monogentico o poligentico del homo sapiens es de poca importancia para la historia. Incluso si suponemos que todos los hombres son los descendientes de un grupo de primates, que evolucionaron solos hasta especies humanas, tenemos que tener en cuente el hecho de en una fecha muy temprana la dispersin por la superficie de la tierra rompi esta unidad original en partes ms o menos aisladas. Durante miles de aos cada una de estas partes vivi su propia vida con poca o ninguna comunicacin con otras partes. Fue finalmente el desarrollo de los mtodos modernos de mercadotecnia y transporte lo que llev al fin del aislamiento de los distintos grupos de hombres.

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Mantener que la evolucin de la humanidad desde sus condiciones originales al estado presente sigui una lnea definida es distorsionar los hechos histricos. No hubo uniformidad ni continuidad en la sucesin de acontecimientos histricos. Sigue siendo tolerable aplicar a los cambios histricos las palabras crecimiento y declive, progreso y retroceso, mejora y deterioro, si el historiador o filsofo no pretende arbitrariamente saber cul tendra que ser el fin del devenir humano. No hay un acuerdo entre la gente sobre un patrn por el que los logros de la civilizacin puedan considerarse buenos o malos, mejores o peores. La humanidad es casi unnime en su juicio de los logros materiales de la moderna civilizacin capitalista. La inmensa mayora considera como altamente deseable el ms alto nivel de vida que asegura esta civilizacin al hombre medio. Sera difcil descubrir, fuera de pequeo y constantemente menguante grupo de ascetas coherentes, gente que no quiera para s misma o su familia y amigos el disfrute de la parafernalia material del capitalismo occidental. Si, desde este punto de vista, la gente dice que nosotros hemos progresado ms all de las condiciones de vida de eras anteriores, su juicio de valor est de acuerdo con el de la mayora. Pero si suponen que lo que llaman progreso es un fenmeno necesario y que en el curso de los acontecimientos prevalece una ley que hace que el progreso en ese sentido contine eternamente, estn completamente equivocados. Para refutar esta doctrina de una tendencia inherente hacia el progreso que opera automticamente, por decirlo as, no hay necesidad de referirse a aquellas civilizaciones cuyos periodos de mejora material fueron seguidos por otros de decadencia material o de estancamiento. No hay razn alguna para suponer que una ley de evolucin histrica opere necesariamente hacia la mejora de las condiciones materiales o que tendencias que prevalecieron en el pasado reciente continuarn tambin en el futuro. Lo que se llama progreso econmico es el efecto de una acumulacin de bienes de capital que excede al aumento de la poblacin. Si esta tendencia da paso a un estancamiento de ms acumulacin de capital o a una desacumulacin de capital, ya no habr progreso en este sentido del trmino.
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Incluso los socialistas ms intolerantes estn de acuerdo en la mejora sin precedentes de las condiciones econmicas que se ha producido en los ltimos doscientos aos es un logro del capitalismo. Es, como mnimo, prematuro suponer que la tendencia hacia una mejora econmica progresiva continuar bajo una organizacin econmica distinta de la sociedad. Los defensores del socialismo rechazan como irreflexivo todo lo que la economa ha indicado para demostrar que un sistema socialista, al ser incapaz de establecer cualquier forma de clculo econmico, desintegrara completamente el sistema de produccin. Incluso si los socialistas tuvieran razn en su desprecio del anlisis econmico del socialismo, esto an no probara que la tendencia hacia la mejora econmica vaya a producirse o pueda hacerlo bajo un rgimen socialista.

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No hay un fin de la historia, ni una existencia perfecta


Por Ludwig von Mises (Publicado el 26 de enero de 2011) Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4782. [Extrado del captulo 16 de Teora e historia (1957)]

Todas las doctrinas que han tratado de descubrir en el curso de la historia humana alguna tendencia definida en la secuencia de cambios estaban en desacuerdo, en referencia al pasado, con los hechos histricamente establecidos y cuando han intentado predecir el futuro han resultado ser espectacularmente errneas por los acontecimientos posteriores. La mayora de estas doctrinas se caracterizaban por referencias a un estado de perfeccin en los asuntos humanos. Ponan este estado perfecto o bien al inicio de la historia o a su final o a ambos, principio y final. Consecuentemente, la historia apareca en su interpretacin como un deterioro o una mejora progresivos o como un periodo de deterioro progresivo al que seguira uno de mejora progresiva. En algunas de estas doctrinas la idea de un estado perfecto se enraizaba en creencias y dogmas religiosos. Sin embargo no es tarea de la ciencia secular entrar en un anlisis de estos aspectos teolgicos del asunto. Es evidente que en un estado perfecto de los asuntos humanos no puede haber ninguna historia. La historia es el registro de los cambios. Pero el mismo concepto de perfeccin implica la ausencia de ningn cambio, ya que un estado perfecto solo puede transformarse a un estado menos perfecto, es decir solo puede empeorar con cualquier alteracin. Si ponemos el estado de perfeccin solo en el supuesto inicio de la historia, afirmamos que la edad de la historia vino precedida por una era en la que no hubo historia y que un da
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algunos acontecimientos que perturbaron la perfeccin de esta era original inauguraron la edad de la historia. Si suponemos que la historia tiene hacia la realizacin de un estado perfecto, afirmamos que la historia llegar algn da a su fin. La naturaleza human le lleva a luchar incesantemente por la sustitucin de condiciones menos satisfactorias por condiciones ms satisfactorias. Este motivo estimula sus energas mentales y le mueve a actuar. La vida en un marco perfecto reducira al hombre a una existencia puramente vegetativa. La historia no empez con una edad de oro. Las condiciones bajo las que vivi el hombre primitivo parecen a los ojos de las eras posteriores como bastante insatisfactorias. Estaba rodeado de innumerables peligros que ni amenazan en absoluto, o al menos en el mismo grado, al hombre civilizado. Comparado con las generaciones posteriores, era extremadamente pobre y brbaro. Le hubiera encantado, si hubiera tenido la oportunidad, aprovecharse de cualquiera de los logros de nuestra poca, por ejemplo de los mtodos de curar heridas. Tampoco la humanidad puede llegar nunca a un estado de perfeccin. La idea de que un estado de falta de objetivos e indiferencia es deseable y la condicin ms feliz que la humanidad pueda nunca lograr permea la literatura utpica. Los autores de estos planes retratan una sociedad en la que no hacen falta ms cambios porque todo ha llegado a su mejor forma posible. En la utopa ya no habra ninguna razn para esforzarse por mejorar, porque todo sera ya perfecto, la historia se habra llevado a su fin. Por tanto toda le gente sera rigurosamente feliz.29[1] A esos escritores nunca se les ocurri

En este sentido, Tambin Karl Marx debe calificarse como utpico. Igualmente buscaba un estado de cosas en el que la historia llegara a un punto muerto. Pues la historia es, en el plan de Marx, la historia de la lucha de clases. Una vez que las clases y la lucha de clases sean abolidas ya no puede haber ninguna historia. Es verdad que el Manifiesto Comunista simplemente declara que la historia de todas las sociedades preexistentes, o como aadi posteriormente Engels ms precisamente, la historia tras la disolucin de la edad de oro del comunismo primigenio, es la historia de las luchas de clase y por tanto no excluye la interpretacin de que despus del establecimiento de milenio socialista pudiera aparecer algn nuevo contenido en la historia. Pero los dems escritos de Marx, Engels y sus discpulos no ofrecen ninguna indicacin de que puedan realmente producirse ese nuevo tipo de cambios histricos, radicalmente diferentes en naturaleza de los de las pocas precedentes de luchas de clases. Qu cambios posteriores pueden esperarse una vez que se alcance la

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que aqullos a quienes estaban ansiosos por beneficiar por la reforma podran tener opiniones distintas respecto de lo que es deseable y lo que no lo es. ltimamente ha aparecido una nueva versin sofisticada de la imagen de un sociedad perfecta a partir de una interpretacin groseramente errnea del procedimiento de la economa. Con el fin de ocuparse de los efectos de los cambios en la situacin del mercado, los esfuerzos por ajustar la produccin a esos cambios y los fenmenos de prdidas y ganancias, el economista construye una imagen de un estado de cosas hipottico, aunque inalcanzable, en que la produccin siempre se ajusta completamente a los deseos apreciables de los consumidores y a ningn cambio posterior que pueda producirse. En este mundo imaginario el maana no difiere del hoy, no pueden producirse desajustes y no aparece ninguna accin emprendedora. La direccin de los negocios no requiere ninguna iniciativa: es un proceso que acta por s mismo, realizado por autmatas impulsados por una especie de instintos misteriosos. No hay para los economistas (y`, en este sentido, tampoco para los hombres comunes discutiendo sobre asuntos econmicos) otra forma de concebir lo que est pasando en el cambiante mundo real que contrastarlo as con un mundo ficticio de estabilidad y ausencia de cambio. Pero los economistas son plenamente conscientes de que la elaboracin de esta imagen de una economa en constante rotacin es simplemente una herramienta mental que no tiene equivalencia en el mundo real en el que el hombre vive y est destinado a actuar. Ni siquiera sospechan que alguien

fase superior del comunismo, en la que todos tienen todo lo que necesitan? La distincin que hizo Marx entre su propio socialismo cientfico y los planes socialistas de autores anteriores a los que calific de utpicos se refiere no solo a la naturaleza y organizacin de la comunidad socialista, sino asimismo a la forma en que se supone que llegar a existir dicha comunidad. Aquellos a quienes Marx despreciaba como utpicos crearon el diseo de un paraso socialista y trataban de convencer a la gente de que su realizacin era altamente deseable. Marx rechazaba este proceder. Pretenda haber descubierto la ley de la evolucin histrica de acuerdo con la cual la llegada del socialismo es inevitable. Vea las limitaciones de los socialistas utpicos, su carcter utpico, en el hecho de que esperaran la llegada del socialismo por la voluntad del pueblo (es decir, por su accin conciente) mientras que su propio socialismo cientfico afirmaba que el socialismo llegara, independientemente de la voluntad de los hombres, por la evolucin de las fuerzas productivas materiales.

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pueda dejar de apreciar el carcter meramente hipottico y auxiliar de su concepto. An as, la gente entiende mal el significado de esta herramienta mental. En una metfora tomada de la teora de la mecnica, los economistas matemticos califican a la economa en rotacin constante como el estado esttico, a la condiciones prevalentes en sta equilibrio y a cualquier desviacin del equilibrio desequilibrio. Este lenguaje sugiere que hay algo malo en el mismo hecho de que haya siempre desequilibrio en la economa real y que el estado de equilibrio nunca se haga real. El estado hipottico meramente imaginario de equilibrio no perturbado aparece como el estado de la realidad ms deseable. En este sentido, los autores califican a la competencia como prevalece en la economa cambiante como competencia imperfecta. La verdad es que la competencia solo puede existir en una economa cambiante. Su funcin es precisamente acabar con el desequilibrio y generar una tendencia hacia el logro del equilibrio. No puede haber ninguna competencia en un estado de equilibrio esttico porque en dicho estado no hay ningn punto en el que un competidor pueda interferir con el fin de realizar algo que satisfaga mejor a los consumidores de lo que ya se est realizando. La misma definicin de equilibrio implica que no hay ningn desajuste en todo el sistema econmico y en consecuencia no hay ninguna necesidad de ninguna accin para acabar con los desajustes, ninguna actividad emprendedora, ninguna prdida ni ganancia empresarial. Es precisamente la ausencia de beneficios los que lleva a los economistas matemticos a considerar el estado de equilibrio esttico sin perturbaciones como el estado ideal, pues se ven inspirados por el prejuicio de que los empresarios son parsitos intiles y los beneficios un lucro injusto. Los entusiastas del equilibrio tambin se ven engaados por connotaciones timolgicas ambiguas del trmino equilibrio, que por supuesto no tiene referencia alguna a la forma en que la economa emplea la construccin imaginaria de un estado de equilibrio. La idea popular de un equilibro mental del hombre es vaga y no puede particularizarse sin incluir juicios arbitrarios de valor. Todo lo que puede decirse acerca de un estado tal de equilibrio mental o
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moral es que no puede mover a un hombre a ninguna accin. Pues la accin presupone algn sentimiento de incomodidad, ya que su objetivo solo puede ser la eliminacin de la incomodidad. La analoga con el estado de perfeccin es evidente. El individuo completamente satisfecho no tiene propsitos, no acta, no tiene incentivo para pensar, emplea sus das disfrutando de la vida. El que una existencia as, como al de la hadas, sea deseable puede quedarse sin opinin. Lo que es cierto es que los hombres vivientes no pueden alcanzar nunca un estado as de perfeccin y equilibrio. No es menos cierto que, acuciados por las imperfecciones de la vida real, la gente soara con ese completo cumplimiento de todos sus deseos. Esto explica las razones de la alabanza emocional del equilibrio y la condena del desequilibrio. Sin embargo los economistas no deben confundir esta nocin timolgica de equilibrio con el uso de una construccin imaginaria de una economa esttica. El nico servicio que ofrece esta construccin imaginaria es resaltar por contraste la incesante lucha de los hombres vivos y activos por la mxima mejora posible de sus condiciones. Para el observador cientfico no afectado no hay nada objetable en su descripcin del desequilibrio. Es solo el apasionado celo prosocialista de los pseudoeconomistas matemticos lo que transforma una mera herramienta analtica de los economistas lgicos en una imagen utpica del mejor y ms deseables estado de cosas.

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La inversin de la tendencia hacia la libertad

Por Ludwig von Mises


(Publicado el 15 de diciembre de 2010) Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4774. [Extrado del captulo 16 de Teora e historia (1957)]

A partir del siglo XVII, los filsofos que se ocupaban del contenido esencial de la historia empezaron a destacar los problemas de la libertad y la esclavitud. Sus conceptos sobre ambas eran bastante vagos, tomados de la filosofa poltica de las antigua Grecia e influidos por la interpretacin prevalente de las condiciones de las tribus germnicas cuyas invasiones haban destruido el imperio romano occidental. Tal y como lo vean estos pensadores, la libertad era el estado original de la humanidad y la gobiernos de los reyes apareci solamente en el curso de la historia posterior. En la relacin escrita del inicio del reinado de Sal encontraban la confirmacin de su doctrina, as como una descripcin bastante poco simptica de las marcas caractersticas del gobierno real.30[1] La evolucin histrica, concluan, ha privado al hombre de su inalienable derecho a la libertad. Los filsofos de la Ilustracin fueron casi unnimes en rechazar las reclamaciones de la realeza hereditaria y en recomendar la forma republicana de gobierno. La polica real les obligaba a tener cuidado en la expresin de sus ideas, pero la gente poda leer entre lneas. En vsperas de las revoluciones americana y francesa, la monarqua haba perdido su solidez en la mente de los hombres. El enorme prestigio del que disfrutaba Inglaterra, entonces la nacin ms rica y poderosa del mundo, sugera el compromiso entre dos principios incompatibles de gobierno que haban funcionado

30[1]

1 Samuel 8: 1118.

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satisfactoriamente en el reino Unido. Pero las antiguas dinastas originales de la Europa continental no estaban dispuestas a aceptar su reduccin a un puesto meramente ceremonial como lo haba hecho finalmente la dinasta extranjera de Gran Bretaa, aunque solo tras alguna resistencia. Perdieron sus coronas porque desdearon el papel de lo que el Conde de Chambord haba llamado el legtimo rey de la revolucin. En el apogeo del liberalismo prevaleca la opinin de que la tendencia hacia el gobierno por el pueblo es irresistible. Incluso los conservadores que defendan un retorno al absolutismo monrquico, los privilegios para la nobleza y la censura estaban ms o menos convencidos de que estaban luchando por una causa perdida. Hegel, el defensor del absolutismo prusiano, encontr conveniente aceptar formalmente la universalmente aceptada doctrina filosfica al definir a la historia como el progreso en la conciencia de la libertad. Pero luego apareci una nueva generacin que rechazaba todos los ideales del movimiento liberal sin ocultar, como Hegel, sus verdaderas intenciones detrs de una hipcrita reverencia a la libertad del mundo. A pesar de sus simpatas por laos principios de estos autoproclamados reformadores sociales, John Stuart Mill no pudo dejar de calificar sus proyectos (y especialmente los de Auguste Comte) como liberticidas.31[2] A los ojos de estos nuevos radicales, loe enemigos ms depravados de la humanidad no eran los dspotas sino los burgueses que les haban sustituido. Los burgueses, decan, haban engaado al pueblo proclamando falsos lemas de libertad, igualdad bajo la ley y gobierno representativo. Lo que pretendan realmente los burgueses era una explotacin sin escrpulos de la inmensa mayora de hombres honrados. La democracia era en realidad una plutocracia, un teln para ocultar la dictadura ilimitada de los capitalistas. Lo que necesitaban las masas no era libertad y una porcin en la administracin de los asuntos de gobierno, sino la omnipotencia de los verdaderos amigos del pueblo, de la vanguardia del proletariado o del carismtico Fhrer.

Carta a Harriet Mill, 15 de enero de 1855. F.A. Hayek, John Stuart Mill and Harriet Taylor (Chicago, University of Chicago Press, 1951), p. 216.

31[2]

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Ningn lector de libros o panfletos del socialismo revolucionario puede dejar de darse cuenta de que sus autores no buscaban la libertad sino un despotismo totalitario ilimitado. Pero hasta que los socialistas no se hubieran apropiado del poder, necesitaban miserablemente para su propaganda las instituciones y los derechos del liberalismo plutocrtico. Como partido en la oposicin, no podan arreglrselas sin la publicidad que les ofreca el foro parlamentario, ni sin la libertad de expresin, conciencia y prensa. As que lo quisieran o no, tenan que incluir temporalmente en su programa las libertades y derechos civiles que estaban firmemente resueltos a abolir tan pronto como tomaran el poder. Pues, como declar Bujarin despus de la conquista de Rusia por los bolcheviques, habra sido ridculo reclamar a los capitalistas la libertad para el movimiento de los trabajadores de cualquier otra forma que no fuera reclamando libertad para todos.32[3] En los primeros aos de su rgimen, los soviticos no se preocuparon de ocultar su aborrecimiento del gobierno popular y las libertades civiles y alabaron abiertamente sus mtodos dictatoriales. Pero a finales de los treinta se dieron cuenta de que un programa contra la libertad sin disfraces resultaba impopular en Europa Occidental y Norteamrica. Como, asustados por el rearmamento alemn, queran establecer relaciones amistosas con Occidente, cambiaron de golpe su actitud hacia los trminos (no las ideas) de democracia, gobierno constitucional y libertades civiles. Proclamaron el lema del frente popular y entraron en alianzas con las facciones socialistas rivales a las que hasta entonces haban calificado de traidoras. Rusia tuvo una constitucin, que fue alabada en todo el mundo por serviles escribientes como el documento ms perfecto de la historia a pesar de basarse en el principio del partido nico, la negacin de todas las libertades civiles. Desde aquel momento los gobiernos ms brbaros y despticos empezaron a reclamar para s mismos el apelativo de democracia popular. La historia de los siglos XIX y XX ha desacreditado las esperanzas y los pronsticos de los filsofos de la Ilustracin. Los pueblos no se dirigieron por la va hacia la libertad, los derechos civiles, el libre comercio, la paz y la

32[3]

Bujarin, Programme of the Communists (Bolsheviks), ed. por el Group of English Speaking Communists in Russia (1919), pp. 28-29.

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buena voluntad entre las naciones. En su lugar, la tendencia es hacia el totalitarismo, hacia el socialismo. Y de nuevo hay gente que afirma que esta tendencia es la ltima fase de la historia y que nunca se cambiar por otra tendencia.

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El papel del entorno en la historia

Por Ludwig von Mises

(Publicado el 1 de diciembre de 2010) Traducido del ingls. El artculo original se encuentra aqu: http://mises.org/daily/4773. [Extrado del captulo 15 de Teora e historia (1957)]

Hay una doctrina del entorno que explica los cambios histricos como producidos por el entorno en el que vive la gente. Hay dos variedades de esta doctrina: la doctrina del entorno fsico o geogrfico y la doctrina del entorno social o cultural. La primera doctrina afirma que las caractersticas esenciales de una civilizacin popular las producen los factores geogrficos. Las condiciones fsicas, geolgicas y climticas y la flora y fauna de una regin determinan los pensamientos y acciones de sus habitantes. En la formulacin ms radical de sus tesis, los autores antropogeogrficos remontan todas las diferencias entre razas, naciones y civilizaciones a la actividad del entorno natural del hombre. El error de concepcin inherente a esta interpretacin es que considera a la geografa como un factor activo y a la accin humana como pasivo. Sin embargo el entorno geogrfico es slo uno de los componentes de la situacin en la que se encuentra el hombre al nacer, que le hace sentirse incmodo y le hace emplear su razn y sus fuerzas corporales para librarse de esa incomodidad de la mejor manera posible. La geografa (la naturaleza) ofrece por un lado una provocacin para actuar y por el otro, tanto medios que pueden utilizarse para actuar como limites insuperables impuestos al esfuerzo humano por mejorar. Ofrece un estmulo pero no la respuesta. La geografa
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establece una tarea, pero el hombre ha de resolverla. El hombre vive en un entorno geogrfico definido y se ve forzado a ajustar su accin a las condiciones de este entorno. Por la forma en que se ajusta, los mtodos de su adaptacin social, tecnolgica y moral no estn determinados por los factores fsicos externos. El continente de Norteamrica no produjo ni la civilizacin de los indios aborgenes ni la de los estadounidenses de origen europeo. La accin humana es una reaccin consciente al estmulo ofrecido por las condiciones bajo las que vive el hombre. Como algunos de los componentes de la situacin en la que vive y est obligado a actuar varan en distintas partes del globo, tambin hay diferencias geogrficas en la civilizacin. Los zuecos de los pescadores holandeses no seran tiles para los montaeros de Suiza. Los abrigos de piel son prcticos en Canad, pero mucho menos en Tahit. La doctrina del entorno social y cultural simplemente destaca el hecho de que hay (necesariamente) continuidad en la civilizacin humana. La nueva generacin no crea una nueva civilizacin desde sus races. Entra en la herencia social y cultural que han creado las generaciones precedentes. El individuo nace en una fecha concreta en la historia en una situacin definida determinada por la geografa, la historia, las instituciones sociales, las costumbres y las ideologas. Tiene que afrontar diariamente la alteracin en la estructura de este entorno tradicional efectuada por las acciones de sus contemporneos. No es que solo viva en el mundo. Vive en un lugar concreto. Se ve a la vez empujado y dificultado en su actividad por todo lo que es peculiar de este lugar. Pero no est determinado por l. La verdad que contiene la doctrina del entorno es el reconocimiento de que cada individuo vive en una poca concreta en un especio geogrfico definido y acta bajo las condiciones determinadas por este entorno. El entorno determina la situacin pero no la respuesta. Distintos modos de reacciones son pensables y viables en la misma situacin. Lo que uno de los actores escoja depende de su individualidad.

Tomado de: http://mises.org/Community/blogs/euribe/default.aspx

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