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TCNICAS DE RASTREO DE PRESAS HERIDAS.

El rastreo de animales heridos sin la ayuda de perros o terceros era una habilidad de la cual dependieron nuestros antepasados para sobrevivir.

Emplazamiento correcto del primer disparo. Impacto torcico alto sobre una corzuela que termin afectando la columna vertebral (esquematizada en verde) y el vrtice del omplato (en negro). El corazn se halla ubicado por debajo del tercio anterior de la luneta (crculo rojo). Ntese el corte limpio de los bordes de la herida de salida debido a la buena deformacin de la punta empleada.

Lamentablemente hoy en da sta destreza para rastrear las presas est considerada cmo un arte comparable a la interpretacin de las huellas, algo que muy pocos cazadores dominan. Antes de entrar en detalles sobre cmo se rastrea una pieza herida es necesario estar concientes de dos hechos sobresalientes en sta actividad de la vida; uno malo y el otro algo mejor. La mala nueva se refiere a de que cada diez intentos realizados para recuperar un animal herido llevados a cabo sin la ayuda de perros, escasamente el 50% de los mismos tienen un final feliz.

La buena noticia es que esos intentos que llegan a un final feliz son realizados por cazadores sumamente familiares con el terreno y acostumbrados a ste tipo de juegos. La pregunta entonces es, s la situacin as lo demanda, posee Ud. las habilidades como para emular a David Crockett?

Evidentemente la mejor forma para no terminar jugando a las escondidas con una presa herida es emplazando el primer disparo dnde se debe, con el cartucho y la punta adecuados para el trabajo, pero an as al mejor cazador se le escapa una liebre. Y una vez que sta se dio a la fuga comienza el baile. Pocas situaciones en la vida pueden resultar tan frustrantes para un cazador de ley como saber que ha herido a su trofeo y no poder hallarlo, y una iniciado el juego slo resta una alternativa; seguir el paso de la presa. De abandonar la justa ni pensarlo. Qu actitud tomar ante un animal presumiblemente herido y que ha desaparecido en la espesura del bosque o en medio de altos pajonales? Junto a los diferentes rastros que la presa pueda dejar a su paso, el cazador debe de echar mano a otros elementos de su coleto que le resultarn de ayuda en la tarea. Los mismos son perseverancia, razonamiento lgico y observacin. El conocimiento llega despus.

Cmo cualquier actividad que se emprende, la clave para obtener resultados positivos se halla en sistematizar el trabajo, fraccionando el mismo en objetivos o pasos a dar.

Las dos preguntas que surgen naturalmente, y que uno est forzado a plantearse al comenzar el rastreo de un animal herido son, a), hacia adonde se dirige y b), que distancia recorrer antes de recostarse a reposar o caer muerto.

Comencemos entonces por responder estos interrogantes, teniendo en cuenta que la direccin de fuga depende del tipo de terreno, posicin sobre el terreno del cazador, vegetacin presente, y ocasionalmente del viento, mientras que la distancia a recorrer ser determinada por el tipo de herida infligida, y en aquellas heridas que as lo permiten, por la actitud del cazador. Aclaremos ste ltimo punto antes de continuar. Cuales son las actitudes del cazador que determinan un cambio en la conducta de fuga de la presa, y cuales son lo tipos de heridas en las que estas conductas del cazador pueden alterar la repuesta?

Una actitud agresiva, como el comienzo de una persecucin abierta inmediatamente despus del disparo, obligar a aquellas presas con heridas abdominales y de los miembros a mantenerse en movimiento en forma constante para poner la mayor distancia posible entre ella y su perseguidor. Veremos ms adelante que sta no es la respuesta normal de un animal con ese tipo de lesiones.

Cuales son los factores que inciden sobre la distancia y direccin de fuga de un animal? La distancia que un animal recorrer depender del tipo de herida (por la hemorragia y el dolor), por las cacractersticas del tereno (lano, en pendiente). y de la actitud de del cazador (persigue inmediatamente o espera), mientras que la direccin de fuga est relacionada con la direccin del viento (la presa tratar de huir con el viento de frente), la posicin del cazador en el terreno (que obliga al animal a laejarse de l) y la cercana de refugio (al cual se dirigir el animal. Teniendo en cuenta estos factores, veamos ahora cuando y cmo se rastrea un animal herido y los porque de cada una de estas reglas.

Comencemos describiendo las heridas, que determinan la distancia, y al mismo tiempo haremos referencia a la actitud correcta a seguir por el cazador.

Generalidades. "Cada tipo de herida es seguido por un patrn de reaccin fijo que es independiente de la voluntad del animal y que resulta de los cambios funcionales que la herida genera". Un animal con ambos pulmones perforados correr 150 a 200 metros en lnea recta antes de desplomarse muerto, independientemente de sus deseos por poder continuar. Por otro lado, en medio de una pendiente, y s el disparo ha fracturado uno de sus miembros posteriores, el animal slo podr a descender, ya que para escalar necesita de la fuerza de sus miembros

posteriores, con los cuales no puede contar. La inversa ocurrir s resulta herido en una de sus manos, en cuyo caso tratar de ascender.

Esta lgica puede aplicarse sucesivamente con cada tipo de herida, y eso es precisamente lo que haremos. No est plenamente seguro de esto? Por curiosidad, y para salir de la duda, haga la prueba de treparse a una silla utilizando una sola pierna para ello. Obviamente en ste caso resultar ms sencillo, y con un menor gasto energtico, descender saltando sobre un solo miembro.

Para simplificar la descripcin separaremos a las heridas en torcicas, abdominales y de los miembros y las trataremos en forma separada. Los animales que resultan heridos en el sistema nerviosos central (cerebro), o en el sistema perifrico (mdula espinal), simplemente se desploman sobre su sombra, pudiendo perecer en forma instantnea o ser necesario el remate posterior. En cualquier caso ste tipo de heridas no entran dentro de aquellas que nos forzarn a rastrear, por lo que sern dejadas de lado.

LAS

HERIDAS

TORACICAS.

Cdigo de colores. Amarillo: cerebro y columna vertebral. Rojo: corazn. Azul: pulmones. Celeste: tringulo vital. Verde: Huesos del aparato locomotor.

Las heridas del trax corresponden a las lesiones pulmonares, cardacas, de los grandes vasos torcicos, los hueso del miembro anterior, y la porcin de la mdula espinal que transcurre por el trax.

Por herida torcica entenderemos cualquier tipo de herida que afecte al corazn, los pulmones o los grandes vasos, ya sea a uno de ellos o a ms de uno de estos rganos en forma simultnea, independientemente de que afecte huesos o alguna porcin de la columna vertebral. Como regla general podemos decir que las heridas torcicas producen carreras en lnea recta de entre 100 y 200 metros. Porqu esa distancia y porqu en lnea recta?

La distancia esta dada por la cantidad de sangre que el corazn es capaz de bombear antes de que la hemorragia haga que este rgano colapse por falta de llenado. La distancia recorrida no es entonces una decisin que pueda tomar la presa sino del tiempo en que el combustible del tanque tarde en agotarse. Simplemente cuando la sangre cese de irrigar el cerebro, con lo cual se pierde irremediablemente cesan todas toda las repuesta motora, la presa y caer desvanecida. el fin.

Posteriormente

funciones

vitales

sobreviene

Bien, y porqu en lnea recta? Esto es ms simple an, pero recuerde que estamos generalizando. Siempre habr excepciones, dadas por variables no controlables. Pero en general el razonamiento es el siguiente. La primera reaccin del animal ante el impacto y el estruendo del disparo, es huir. Simplemente tratar de poner la mayor distancia posible entre l y el objeto de sus molestias, sin detenerse a meditarlo mucho. Los primeros metros de sta carrera son por lo general hacia el lugar ms cercano que le ofrezca reparo o salida del lugar dnde se encuentra.

Siendo la distancia ms corta entre los puntos A y B la lnea recta, cualquier presa que halla cursado primer grado correr de esa manera. Despus, si hay tiempo y fuerzas para ello, el animal puede buscar otros caminos y alternativas de evasin, pero en este caso, con una hemorragia que lo esta desangrando rpidamente, no habr un despus. Entonces la fuga ser, a grandes rasgos, en lnea recta y por 150 metros.

S dispusisemos del espacio necesario, podramos analizar varias alternativas al escenario descrito, que no son ms que la excepcin a la regla. Pero mencionaremos solamente las dos que son ms frecuentes de observar.

La primera de ella ocurre con el empleo de municin de alta velocidad, bajo peso, punta hueca y expansin violenta. S, y este s al inicio de la oracin es importante, la misma penetra en el trax expandiendo rpidamente dentro del mismo, la enorme cantidad de energa liberada en tan corto tiempo, conocida cmo hidro impacto, puede producir la muerte en forma fulminante debido al masivo estallido de capilares sanguneos. En ste caso el animal cae de la misma manera que s hubiese recibido un mazazo en medio del testuz.

La segunda excepcin, diametralmente opuesta a la anterior, ocurre con el empleo de municin blindada de punta cnica (municin de guerra). La misma tiende a perforar la res sin liberar energa durante su trayecto dentro del animal. En ocasiones es factible observar animales con ambos pulmones y ventrculos cardacos perforados correr mas de 200 metros antes de perecer. Pero recuerde que ambos ejemplos son las excepciones que confirman la regla. Las heridas abdominales.{mospagebreak}

Las heridas abdominales son harina de otro costal. El mecanismo que produce el deceso del

animal es ms complejo, pero para resumirlo diremos que lo que produce el fin es la peritonitis que se instaura, pero recin despus de muchas horas. La excepcin aqu la dan el estallido heptico o el renal, que producen una gran hemorragia, al igual que la perforacin de uno de los grandes vasos que transcurren por la regin, pero esto es raro de observar. La primera reaccin de un animal en presencia de ste tipo de herida es igual a la que ofrece ante una herida torcica; correr para poner distancia entre el agresor y su piel. La carrera inicial ser tambin en lnea recta, pero como no sobreviene ningn tipo de incapacidad motora inmediata, el animal continuar avanzando, hasta que el dolor lo obligue a detenerse. Y aqu comienzan las grandes diferencias con la reaccin que generan las lesiones torcicas. Y tambin comienzan los "peros", que dependen ya del cazador.

S la presa no se siente perseguida es probable que no recorra ms de 300 metros antes que el dolor la obligue a detenerse. Pero, y ste es el pero al que nos referamos previamente, y que depende del cazador, si intuye o constata que esta siendo perseguida continuar la fuga, que en este caso puede prolongarse por kilmetros, buscando la ventaja del viento, cruzando otros rastros en un intento de confundir a su perseguidor o vadeando arroyos para borrar sus rastros. Por el contrario, s se la deja en paz, y particularmente si no est segura de lo que ha ocurrido, buscar de recostarse para calmar el dolor. En la medida que pase el tiempo sobrevendr una contraccin muscular muy dolorosa de la pared abdominal, que le impedir posteriormente levantarse para abandonar el lugar en caso de sentirse amenazada.

Si bien los primeros metros de la carrera sern cubiertos de manera lineal, una vez que el animal se halla alejado lo suficiente de su agresor, y antes de detenerse por el dolor, puede optar por abandonar la direccin de fuga inicial y tomar otra cualquiera, que por lo general lo llevar hasta algn lugar en el cual pueda refugiarse. Entre algunos crvidos y animales peligrosos es frecuente observar un intento por rodear al cazador y colocarse viento abajo y por detrs del mismo. El ciervo, animal curioso, lo har para mantener bajo observacin a su perseguidor, mientras que las intenciones del bfalo, animal de modales reidos con la salud del cazador, son tan simples como las de retribuir los favores recibidos.

Como es infrecuente que un ciervo o un jabal ande deambulando a plena luz y lejos de algn tipo de reparo en las inmediaciones, la distancia hasta un escondite no superar los 300. Y si no piense cuantas veces en medio de una cacera ha logrado ver a uno de estos animales alejados a ms de esa distancia de algn tipo de proteccin.

El lector seguramente se preguntara si hay excepciones a esta regla. Si las hay. Una de ellas la ofrece el ciervo mulo que habita en las grandes praderas americanas dnde el refugio visual es mnimo, pero nuevamente es solo una excepcin que confirma la regla y, por otro lado, en

Europa no se los encuentra habitualmente (los pocos que hay se hallan en los montes de pennsula Escandinava).

Antes de concluir con la descripcin de las reacciones a las que dan lugar las heridas abdominales, mencionaremos dos hechos. Una vez que un proyectil perfora dicha cavidad, la muerte es inevitable. Lamentablemente no lo es ni a corto plazo ni tampoco ocurre de manera indolora. Por eso jams se abandonar el rastreo de un animal herido. No es digno de alguien que desea ser aceptado por sus pares como un cazador cabal producir una muerte como esa.

LAS

HERIDAS

DE

LOS

MIEMBROS.

Estas lesiones son siempre malas noticias para el cazador, augurando un largo, y por lo

general,

infructuoso

rastreo.

Impacto torcico alto sobre el lomo de un bfalo. Ntese la perforacin accidental de la oreja (sostenida por el cazador) por el mismo proyectil. El animal se encontraba transversal al cazador, pero mirando hacia su arma al momento del disparo.

Las heridas de los miembros, con o sin fractura sea, producen una reaccin muy similar a la observada en las heridas abdominales. El animal huir en lnea recta hasta el lugar ms cercano que le permita escabullirse de la vista de su agresor, para luego deambular en busca de reparo y, una vez que lo halla encontrado se recostar tratando de reponerse. S la herida es lo suficientemente importante como para generar dolor intenso, la distancia que cubrir es aproximadamente la misma en ambos casos. Una herida que solo afecte msculo y piel raramente es mortal, y por lo general no provoca dolor ni contraccin muscular hasta muchas horas despus, siendo casi imposible recuperar estas presas.

Dos de las posibles reacciones del animal ante las lesiones de los miembros fueron mencionadas al principio, cuando nos referimos a la incidencia que tiene el terreno en pendiente sobre los animales heridos. Pero existen tantas conductas alternativas como posibles tipos de heridas puedan generarse sobre los miembros, que son innumerables y que no podemos abarcar aqu por falta de espacio. Lo importante para el cazador es recordar los

principios bsicos enumerados mas arriba y sobre esta base edificar un plan de bsqueda razonable. El cazador.

Bien, hasta aqu hemos visto en forma sucinta que es lo que podemos esperar por parte de los animales en cada una de estas tres ocasiones. Pero con eso solo no basta para alcanzar la meta fijada. Queda an una parte de la ecuacin de bsqueda o rastreo que no ha sido mencionada, y es lo que puede aportar el cazador, adems de su deseo de recupera a la presa. Por ejemplo, se ha planteado cmo se hace para determinar dnde se encuentra herida la presa s la misma se ha fugado sin tener la amabilidad de permitirnos antes darle una buena mirada? sta es una de las dos preguntas bsicas, en que lugar precisamente se halla herido el animal, y que de esa repuesta recin se puede deducir cuanto correr el mismo. An ante un blanco inmvil no hay forma de garantizar dnde se ha hecho impacto. La velocidad de reaccin de la presa al impacto y al estampido, junto al retroceso del arma, que tiende a desenfocarnos de nuestro objetivo durante milsimas de segundo, son los responsables por ello. Bajo estas circunstancias es muy difcil, pero no imposible, realizar lo que se denomina, "to call the shot", o predecir dnde se ha hecho impacto antes de poder constatarlo en el blanco. Pero si existen maneras de llevar a cabo una "deduccin educada" de lo ocurrido.

Para rastrear con xito un trofeo es tan importante lo que l cazador haga antes y durante el disparo, como su conducta posterior. Dejemos pues de lado a nuestra presa y sus extravagantes conductas para concentrarnos un poco en la conducta humana.{mospagebreak} Veamos un ejemplo terico, pero muy frecuente en la vida real, de manera que podamos construir un escenario de trabajo sobre l. Suponga que est apostado y bien camuflado, y que a ochenta metros aparece un ciervo en medio de un claro del bosque. Desde donde se halla ubicado puede observar sin inconvenientes al animal ya que la lnea de tiro est despejada. Escoge el rea del blanco sobre la cual desea hacer impacto y aprieta el gatillo, pudiendo observar como el animal pega un salto y desaparece tragado por la espesura. La situacin no es para nada exagerada y lamentablemente ms frecuente de lo que uno deseara. Aparentemente esto no brinda mucha informacin sobre lo que sucedido, o dnde se encuentra herida la presa. Pero si revisa bien en su memoria, y cumpli con su parte del trabajo a conciencia, concluir que no es as.

Para comenzar, antes de apuntar y disparar hay que determinar que est haciendo el animal. S se encuentra comiendo o caminando desaprensivamente esto significa que no est

alarmado. Pero s el animal se halla parado, erguido rgidamente sobre sus cuatro extremidades, con la cabeza en alto y las orejas movindose, puede dar por sentado que se halla inquieto y que sospecha que algo no est de acuerdo a su idea de seguridad. Ante el menor disturbio correr en direccin opuesta a aquella en la cual est dirigida su mirada. El prximo paso es el de apuntar cuidadosamente y disparar. No hay que permitir que el arma nos sorprenda disparndose cuando ella lo desea. Eso no es ms que una forma de descripcin romntica a la cual se apela a veces cuando se escribe. Un buen disparo es aquel en el cual el gatillo rompe cuando el tirador as lo desea, y no cuando se le ocurre oportuno a su arma. Despus de todo el que se halla al comando de la situacin es Ud. y no un pedazo de metal con culata.

Para la mayora de los cazadores sus obligaciones terminan con el disparo. No para el cazador cabal, que an puede hacer muchas cosas ms para ahorrarse problemas a posteriori. Por ejemplo mantener los ojos abiertos al momento de la explosin, observando la reaccin de su presa. En ese milisegundo puede recoger informacin vital. Conseguir esto es difcil, pero si se uno se lo propone, y se entrena para ello, terminar por lograrlo.

Al momento de recibir el impacto, el animal puede saltar hacia arriba con sus cuatro patas extendidas arqueando el lomo, pararse en dos manos apoyado en sus patas trasera, cocear, o partir cojeando. Lo importante de esto es que cada una de esas reacciones corresponde, por lo general, a un tipo de herida especfica.

Las dos primeras reacciones son indicacin de una lesin torcica. La tercera aparece en las heridas abdominales y la cuarta a las de los miembros. Puede ocurrir que an habiendo apuntado al corazn la presa parta cojeando o cocee. La respuesta obvia es que se ha errado y eso suele suceder por mil motivos que no analizaremos aqu. Pero lo importante es que sabe ahora dnde ha hecho impacto el proyectil.

Acto seguido, antes de recargar el arma y colocar el seguro, hay que tratar de escuchar cualquier ruido que provenga desde la direccin en la cual parti el animal. Una presa que "rompe monte" a su paso est probablemente mal herida, ya que los animales en circunstancias normales evitan las ramas de la misma manera que lo hara Ud. si tuviese que correr dentro del bosque. S bien esta informacin no es muy confiable, puede ayudarlo al menos a orientarse sobre la direccin de bsqueda. Lo nico que deber hacer despus es encontrar esas ramas rotas, sangre sobre el pasto, en las hojas a la altura de la herida, o huellas, para confirmar el dato.

Desde el momento previo en que se comienza a presionar el gatillo y hasta la fuga de la presa hay que recoger toda sta informacin. Luego ser el momento de analizarla para llegar a esa

deduccin educada a la que hicimos mencin y que indicar cual ser el prximo paso a dar.

LAS

DIFERENTES

ALTERNATIVAS.

Slo existen cuatro alternativas vlidas ante una presa herida, y cada una debe de ser enfrentada en forma diferente.

Posicin de alerta tpica de un animal que se est por dar a la fuga? A partir de ste momento le restan segundos para disparar y abatirlo. Si estima que la presa est herida en el trax, espere diez minutos antes de dirigirse al lugar donde la vio por ultima vez y comenzar a rastrear. En caso de haber hecho impacto en el abdomen espere tres horas antes de moverse, y si la herida afect alguno de los miembros deje transcurrir entre siete y diez horas antes de iniciar la bsqueda. S la presa cayo en el lugar, antes de intentar recuperarla coloque un disparo en el trax como seguro.

Cuando describimos las diferentes reacciones y el comportamiento de cada una de stas heridas se dieron los motivos para ello.

Cualquiera sea el caso, la espera deber transcurrir en silencio, sin dar a conocer nuestra posicin. No tiene sentido alguno permitir que la presa localice el lugar de donde parti la agresin o que pueda identificar a su agresor. Un animal herido y desorientado con respecto a lo que ocurri, ser ms fcil de manejar posteriormente. Recuerde que en el mundo actual, la informacin lo es todo. El mundo de la caza es similar. No ceda entonces informacin gratuitamente a su adversario.

Durante la espera se puede hacer algo ms para simplificar el futuro inmediato. Si no ha sido determinado an ste es el momento para averiguar la direccin del viento. Una de las cosas que un animal mal herido har (abdomen, miembros), es huir contra el viento, siempre y cuando su capacidad motora as se lo permita. De sta manera el animal puede revisar

olfatoria y auditivamente el espacio frente a l, en el que se internar a toda prisa y sin mucho tiempo para estar seguro de que se halla libre de sorpresas.

Con los binoculares se observar con detenimiento l rea. Lo que se hace es tratar de localizar a la presa, familiarcese con el terreno circundante y pensar donde puede haber buscado reparo. El lugar ms prximo de difcil acceso tiene buenas posibilidades de estar cobijndola. Bien, hemos cumplido hasta aqu con las primeras reglas del juego. S se ha sido cuidadoso en estos menesteres y no se ha delatado la posicin, impidiendo al animal determinar el lugar de origen del disparo o identificar a su agresor, se debera tener para ahora una buena idea de dnde est herido, cuando comenzar la bsqueda, a qu distancia se espera encontrar a la presa y en que direccin caminar. Cul es entonces el prximo paso a dar? El primer movimiento.

Con sumo cuidado, sin hacer ruidos innecesarios y con el arma lista para disparar se camina hasta el lugar dnde el animal se encontraba al momento de ser herido. Hay que observar bien el rea antes de pisar sobre ella y, de ser posible, clavar una estaca tan alta como se consiga con un pauelo anudado en su extremo superior. S las cosas no salen bien de entrada esa bandera ser de una ayuda inestimable posteriormente.

Luego se comienza a buscar rastros. Sangre, pelos, material proveniente de la cavidad abdominal, ramas recientemente rotas o dobladas, y huellas. Tambin son importante las sendas, ya que un animal herido puede tomarlas, pero lo ms frecuente es que su reaccin inicial sea la de "romper monte", encarando hacia el lugar ms prximo que le presente algn tipo de proteccin, a menudo quebrando pequeas ramas, dejando rastros de sangre sobre ellas y las hojas. Pero antes de seguir un rastro como ese, hay algunas tareas que completar. Si hay sangre en el lugar se debe determinar s la misma es venosa o arterial. La primera es obscura, la segunda es roja brillante, a menudo con espuma. ste ltimo tipo de sangre proviene de las heridas torcicas, y es un buen indicio.

S por el contrario encuentra sangre ms obscura, la misma tiene su origen en el sistema venoso de uno de los miembros del animal o raramente del abdomen. La seal es mala, en particular s pudo observar a su presa moverse con dificultad, o s dej detrs de s la huella de un miembro que se arrastra.

Otro signo frecuente de hallar son restos de material proveniente de la cavidad abdominal. Estos se caracterizan por presentarse como una masa verdosa, ocasionalmente acompaada de estras sanguinolentas. ste tambin es un signo ominoso, tanto para el cazador como para la presa.{mospagebreak}

Por ltimo pueden hallarse pelos, manchados o no con sangre. Aquellos de color blanco pertenecen por lo general a las porciones ms bajas de la cavidad torcica y la abdominal. Los pelos oscuros son del resto del cuerpo. As, por ejemplo, un pelo marrn con manchas de sangre brillante y espumosa estar indicando una herida torcica que afecto los pulmones. En cualquier caso deber analizar la evidencia teniendo en cuenta siempre los otros rastros encontrados, cmo el color de la sangre, tipo de huella, lugar adonde apunt, etc. Es la suma de toda sta informacin, y no los detalles aislados, lo que le permitir obtener conclusiones razonables. S dispar desde una posicin ms elevada que su presa, cmo por ejemplo desde un apostadero areo, busque sangre en el piso, dentro de un radio de un metro a un metro y medio. S cuando dispar Ud. se hallaba a la misma altura que el animal, el proyectil probablemente lo perfor, en cuyo caso la sangre deber buscarla por hasta varios metros detrs del mismo y a la altura del impacto, presumiblemente sobre ramas y hojas de los arbustos circundantes. En algunas ocasiones es posible recuperar el proyectil en algn tronco. El anlisis del mismo le proveer con informacin muy importante, como sangre, tejidos o pelos. Suponiendo que se haya completado todo esto en silencio, y de que se posea la informacin necesaria como para saber qu hacer, ahora viene el momento de hacer lo correcto. sta prxima decisin es crucial para los resultados de la bsqueda y bsicamente consiste en seguir inmediatamente o parar y esperar a que el animal se enfre.

CONTINUAR

ESPERAR?

La decisin al respecto de cuanto se debe de esperar, depende de signos indirectos.

Herida abdominal (en rojo). El proyectil produjo una lesin heptica seguida por una gran hemorragia interna. A pesar de la prdida de sangre masiva el animal alcanz a recorrer unos metros antes de desplomarse.

S la sangre encontrada es brillante, se dispar apuntando al trax, y se tuvo la suerte de ver a la presa levantando las manos, se puede continuar la bsqueda. En ste caso es necesario hacerlo en silencio y con el arma lista, y s se tiene que apostar a algo, hay que hacerlo a favor de que la presa se hallar muerta para cuando se llegue hasta ella, ya que las heridas torcicas producen la muerte por hemorragia dentro de los 2 a 5 minutos.

Trace una lnea imaginaria con los rastros encontrados, cmo sangre, huellas y ramas rotas, y podr hacerse una idea aproximada de la direccin de fuga del animal. Contine la misma, marcando cada rastro que encuentre. Cada tanto prese a observar para atrs. Esto le permitir notar si hay algn cambio de direccin en la marcha de la presa, o verla en caso de que la misma haya decidido rodearlo para tenerlo bajo su control.

Dijimos que un animal con una herida cardiopulmonar raramente superar los ciento cincuenta metros de marcha, los cuales cubrir en lnea recta. Aunque frecuentemente dar sus ltimos pasos de manera errtica debido a la baja presin de perfusin cerebral, que le impide caminar en ya en forma coordinada. Por ste motivo, los animales as heridos suelen apartarse en los ltimos metros de su direccin original de fuga, y suelen desplomarse en los alrededores de las sendas y no dentro de las mismas.

La otra cosa que puede o no hacer un animal herido en el trax (o en cualquier otro lugar de su anatoma), es sangrar en forma constante. Lo ms frecuente es que no lo haga por diferentes motivos. Las heridas suelen auto sellarse, ocluirse con material orgnico, o cubrirse con piel al tomar el animal su posicin erguida.

Es esto, la ausencia de sangre, junto al cambio en la direccin original de fuga, lo que ms confunde al cazador y lo induce a abandonar la bsqueda. La ausencia de ste elemento no significa bajo ningn concepto que l animal no se encuentre herido, o que halla parado de sangrar. El simple hecho de haber visto a la presa levantar sus manos, cocear o saltar, es ms que suficiente para asegurar que ha sido herida. Y por lo tanto no se debe cesar en los intentos hasta recuperar a la presa.

S ya se super los 150 metros impuestos como radio de bsqueda a partir del centro de ese semicrculo imaginario, y no se encontr nada, hay que retornar a la ltima huella o rastro marcado y comenzar una vez ms la bsqueda desde all. Hay que recordar que la presa est presumiblemente muerta, de manera que se debe concentrar la atencin al ras del piso y por sobre todas las cosas, en lugares de difcil acceso visual.

Se continuar as hasta dar con la presa. De lo contrario es necesario regresar a la estaca con la sealizacin e iniciar una vez ms el proceso. Pero, qu actitud tomar si la sangre presente en primera instancia es de tipo venoso (herida muscular), o los indicios hallados nos indican

una La

lesin

abdominal? espera.

En ste caso y luego de haber clavado la estaca de sealizacin, se debe de retornar al lugar desde dnde se dispar y esperar en silencio absoluto, por no menos de tres horas. Y s se logra contenerse durante cinco, mejor an. De lo que el cazador puede irse despidiendo desde ya, independientemente de que espere tres o cinco horas, es de tener por delante una tarea simple, o de recuperar a tiempo la carne cmo para poder consumirla luego.

Recuerde que hemos dicho que las heridas abdominales son mortales a largo plazo (hasta 24 horas) y que no producen incapacidad motriz inmediata. Esto significa que si la presa es perseguida inmediatamente despus del disparo, la misma ser capaz de andar un largo trecho antes de detenerse. Pero, s el animal es dejado en paz, probablemente no recorra ms de trescientos metros, buscando un lugar para ocultarse. Una vez en ste se echar a reponer fuerzas, pero al cabo de dos horas ya no podr reincorporarse.

Algo similar, pero de menor magnitud ocurre con los animales que presentan fracturas seas. Una vez que la presa se recost a descansar, sobreviene una contraccin muscular dolorosa que impide la locomocin. Y cuanto ms tiempo transcurra entre la herida y el comienzo de la bsqueda, mayor ser la dificultad del animal para reincorporarse y marchar.

Est claro qu, en cualquiera de estas dos situaciones, la mejor apuesta es la de esperar pacientemente a que la naturaleza siga su curso. En estos casos la impaciencia tiene un solo premio; A la forma prdida de del animal. eplogo.

El cazador novel suele desanimarse rpidamente ante su primer intento frustro de rastreo. Ante una situacin cmo sta es conveniente regresar al otro da y re iniciar la bsqueda desde cero. Descansado, ya sin la ansiedad del momento por hallar el trofeo, y con tiempo para haber repasado cada hecho, los resultados suelen mejorar. Tambin es posible que no sea necesario rastrear. A veces con simplemente levantar la mirada al cielo los pjaros nos indicarn dnde buscar lo que anhelamos.

Independientemente de la forma en que hallemos al trofeo, gracias a nuestro empeo o a los pjaros, la leccin sirve. Nos demostrar que es necesario persistir, ya que la mayora de las veces la presa yacer muerta en las cercanas. Del estudio de dnde haya cado el animal, el tipo de herida presente, y del trayecto recorrido por la presa hasta el lugar, aprenderemos mucho. Y por sobre todas las cosas, ganaremos confianza en nosotros.

El lector habr notado que las primeras decisiones a tomar se basan en las observaciones realizadas sobre el comportamiento del animal. La lectura e interpretacin de ste fenmeno pueden ser incorrectas al principio, pero con el tiempo l cazador comete menos errores de ste tipo. Es difcil mantener la fe en lo que se est haciendo, cuando todo lo que tenemos para aferrarnos a la empresa, y no abandonarla, es esa reaccin inicial de la presa a la cual tuvimos oportunidad de contemplar por dcimas de segundo. Pero son estas impresiones iniciales en las cuales debemos aprender a confiar, las que nos permiten formularnos una hiptesis de trabajo, que puede demostrarse vlida o no posteriormente, pero que siempre es infinitamente mejor que buscar al azar. Esto ultimo es indigno de un ser pensante, cmo se supone somos los cazadores
Ciervos Idoneos

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