Está en la página 1de 8

SITUACIN DEL BFALO DE AGUA EN COSTA RICA MSc.

Rodrigo Rosales Rodrguez Escuela de Zootecnia Universidad de Costa Rica La Historia del bfalo de agua en nuestro pas no es nueva, este animal lleg en el ao 1974, gracias a una importacin que hizo JAPDEVA, con el objetivo de incorporar una nueva alternativa de produccin animal para el Atlntico Costarricense. En esa ocasin, se import un hato compuesto por 18 hembras y 2 machos de la raza bufalypso, que es una raza reconocida recientemente (desde 1963), la cual se form en las islas de Trinidad y Tobago a partir del cruce indiscriminado de las razas Murrah, Jafarabadi, Nagpuri, Surti y Nili-Ravi. El doctor Steven Bennett, creador de esta raza, busc que los animales fueran bayos o amarillos para diferenciarlos, aunque el color de su piel es variable (negro, amarillento), esta caracterstica aun no se ha fijado (Bourne 1988).

Estos animales se mantuvieron por varios aos en la Finca Blanco, Limn, como animales exticos. Sin embargo, ocho aos despus, por intereses institucionales,

JAPDEVA decide hacer una distribucin de los 225 animales que formaban el hato. Los animales fueron enviados a diferentes instituciones, ubicadas en Bananito, Limn centro, La Bomba, Siquirres, Gupiles, Pococ, Puerto Viejo y Ro Fro de Sarapiqu, Santa Clara y Muelle de San Carlos, Upala, Tres Ros, y Palmar Sur, con el fin de fomentar esta actividad pas. Lo anterior, con el agravante que las personas e

instituciones que los recibieron, por desconocimiento, los trataron como si fueran vacunos, generando problemas con el manejo de los animales.

Actualmente se encuentran bfalos de agua en todo el territorio nacional, en su mayora, con poca orientacin en su produccin. Sin embargo, son pocos los productores que tienen claro el potencial que ofrece este animal para su explotacin, as, encontramos al bfalo como animal para produccin de leche, para carga y en algunos terminan en el matadero. (ROSALES Y WINGCHING, 2007)

Poblacin Bufalina La actividad bufalina hasta antes del ao 2006, fue muy variable. Desde su llegada al pas, lo animales se trasladaban de un lugar eran manejados sin ningn inters productivo. A finales de este ao, la poblacin animal se contabilizaba en aproximadamente unos 615 animales en todo el territorio nacional. (ROSALES Y WINGCHING, 2007). Sin embargo, la historia cambia a partir del ao 2007 cuando la familia Smith Moser, decide hacer una importacin de bfalos de Guatemala, lo que propicio renov el inters por este animal. Posterioemente, sigui el seor Don Angelo Pluchino con la importacin de grupo importante de animales, as como otras importaciones realizadas por los seores Luis Clachar, y ms recientemente por Carlos Rincn y don Goldofredo Mendoza. Con este nuevo inters de esta actividad bufalina, se ha enfocado a la produccin de leche, a tal punto que ya hay fincas lecheras exclusivamente de bfalas, aspecto nuevo e innovador para el pas. Estas importaciones han hecho que la poblacin bufalina en Costa Rica aumentara significamente. En el Cuadro 1, se presenta la poblacin estimada y la distribucin del hato bufalino

nacional. Es importante indicar que esta poblacin contempla aquellas explotaciones plenamente identificadas en el territorio nacional y estamos consientes que esta cantidad puede ser mayor, ya que estamos seguros que hay animales aun no contabilizados en los estudios realizados. Cuadro 1. Poblacin bufalina de Costa Rica, para el ao 2009 Categora animal Bfalo (reproductores) Bfalo (trabajo) Bfalas Buvillas Buvillos Bucerros Bucerras Total Nmero de cabezas 140 225 958 341 219 278 365 2526

Del total de la poblacin bufalina en el pas encontramos que el 61 % de bfalos son mejorados (Mediterrneo y Murrah). El 39 % restante la poblacin corresponde a la raza Bufalypso, de los bfalos importados originalmente por JAPDEVA

En el cuadro 2, se presenta la distribucin de la poblacin bufalina por provincias, donde vemos que Alajuela es la provincia que tiene la mayor cantidad de animales.

Cuadro 2. Distribucin por provincias de la poblacin bufalina Provincia Alajuela Guanacaste Puntarenas Heredia San Jose Cartago Limn Total Nmero de animales 981 625 238 236 175 6 265 2526

Durante el estudio, se identificaron 33 explotaciones a lo largo del pas. En el cuadro 3, se presenta una lista de productores de bfalos en el territorio nacional. CUADRO 3. Lista de productores y ubicacin de sus explotaciones bufalinas ao 2009.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Alexis Acosta Adolfo Jimnez ( Juan Avelln) Yondere Montero (Isaac Baltodano) lvaro Elizondo Luis Roberto Clachar Mario Quiros Safari Tempisque Carlos Rincon (California) Eugenio Charpantier Vctor Cascante Eduardo (Lalo) Cerdas Daniel Ramrez Juan Arauz
Vctor Chavarra Marcos Jimenez

Joaqun Paniagua Fundacin TUVA Palma Tica Alberto Amador Geovanny Chaves Jorge Solano EARTH Guillermo Vega Federico Alvarado Federico Castro

Guanacaste Guanacaste Guanacaste Guanacaste Guanacaste Guanacaste Guanacaste Guanacaste Puntarenas Puntarenas Puntarenas Puntarenas Puntarenas Puntarenas Puntarenas Puntarenas Puntarenas Puntarenas
Limn Limn Limn Limn Limn Limn Heredia

26 27 28 29 30 31 32 33

Alvaro Salas Alfredo Chavarra lvaro Otoya ngelo Pluchino Laura Collado ITCR (Rodrigo Solis) Richard Smith Alberto Mesn

Alajuela Alajuela Alajuela Alajuela Alajuela Alajuela San Jos San Jos

Manejo alimenticio Los bfalos en todas las explotaciones dependen del pasto para su manutencin. Entre los pastos podemos decir que un 20 % de los animales estn en zonas donde prevalece el pasto Alemn (Echinocloa polistachya), sin embargo, se encontr fincas con potreros de pastos mejorados del gnero Brachiaria sp (46%). El 28% de los sistemas visitados emplean asociaciones de pasto Estrella Africana (Cynodon nlemfuensis), Jaragua (Hypharrenia rufa), y pasto de corte como el King Grass (Pennisetum sp); mientras que el 6% restante de los sistemas utiliza asociaciones de pasto Gamalote (Paspalum fasciculatun), Natural(Axonopus sp), Ratana (Ischaemun ciliare) y Zacatn (Paspalum virgatun). En lo que respecta a la suplementacin mineral, se encuentra que en pocas fincas suplen sal comn y sal mineral, estando ausente esta practica en la mayora de las explotaciones.

Manejo sanitario. Los productores asumen errneamente que el bfalo es un animal muy resistente, rstico y que no necesita de ningn manejo preventivo de enfermedades. Existe una carencia general de un plan de vacunacin y son pocos los productores que realizan actividades de desparasitacin de sus semovientes. Los bfalos padecen las mismas enfermedades e infecciones parasitarias que los vacunos, la diferencia radica en la sintomatologa y la susceptibilidad de los animales (Annonimus 1981). Segn Pipaon e Hincapi (2000), los bfalos son muy susceptibles a la septicemia hemorrgica (animales pequeos) y a los parsitos internos, considerada una de las una de las principales causas de muerte de estos animales.

Manejo Reproductivo. Para la determinacin de los parmetros productivos y reproductivos encontramos el gran problema que son muy pocas las explotaciones que tienen registros. Lo ms que se encuentra es una recopilacin de las fechas de parto. En el caso de las explotaciones con un mayor nmero de vientres, los sementales son empleados en sistemas de monta continua, esta forma de manejo, con uso prolongado de machos sin control

genealgico, ligado a una poblacin muy pequea, causa consanguinidad. Tambin, en la mayora de las explotaciones, los bubillos (machos jvenes) son castrados y utilizados en actividades de carga y acarreo, concentrando as la reproduccin en pocos sementales.

En el cuadro 4 se presenta un resumen de los parmetros productivos y reproductivos recopilados en fincas con sistemas de registros y de aquellas donde se obtenido informacin de los administradores de las mismas.

Cuadro 4. Parmetros productivos y reproductivos del Bfalo de Agua en Costa Rica.

Parmetro Paricin Mortalidad en animales pequeos Mortalidad adultos Intervalo entre partos (das) Largo de la lactancia (das) Produccin de leche por da (litros) Peso nacimiento (kg) Peso destete (kg) Edad primer parto Peso sacrificio 24- 30 meses (kg)

Valor 80-85 % 2.5 3.5% 1% 380-420 240-260 3-5 33-38 160-220 32-36 450-570

Es importante destacar que la paricin se concentra en el segundo semestre del ao, donde encontramos que aproximadamente el 75% de los partos ocurren de agosto a diciembre.

El 19 de febrero del 2009, se creo la Asociacin Costarricense de Criadores de bfalos, lo cual representa un buen impulso para el desarrollo de la actividad bufalina en nuestro pas y la misma fue ratificada por el MAG en el mes de Abril del 2010 Dificultades de la actividad en el pas:

a- Ausencia de registros en las explotaciones b- Mercado inestable c- Disponibilidad de animales

De acuerdo a lo expuesto, si el balo en nuestro pas se ha mantenido produciendo en estas condicones, no hay duda, que al mejorarle esas condiciones podemos decir, que este animal es una buena alternativa para la produccin de leche y carne de buena calidad.

Bibliografa consultada ANNONIMUS 1981. The water buffalo: New prospects for an underutilized animal. Report of an Ad Hoc Panel of the Advisor Committee on Technology Innovation, Board on Science and Technology for International Development, Comission on International Relations and National Research Council. National Academy Washington D.C. 116 p.

BOURNE A.A. 1988. Evaluacin de caractersticas reproductivas y productivas de un hato de bfalos de agua (Bubalus bubalis) en la regin Atlntica de Costa Rica. Tesis de Licenciatura en Agronoma. Universidad de Costa Rica, Costa Rica. 92 p. PIPAON E.C., HINCAPIE J.J. 2000. Bfalos de agua. La especie del tercer Milenio. Zamorano. Tegucigalpa, Honduras.170 p.

ROSALES.R.R. Y WINGCHING.J.R. 2007 Sistemas de produccin bufalina en Costa Rica. Cuantificacin de la poblacin y caracterizacin de los sistemas. Revista Agronoma Costarricense (CR) 31 (2):65-69

Bfalos en Tilaran

Bfalos en Palmar Sur

Bfalo de trabajo en Sarapiqui

Bfalo trabajo en Palma Africana

Bfalos en Limn