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Notas sobre La obra histrica de Herdoto, de Jaume Berenguer Por Carlos Javier Lozano Arvalo El conflicto entre lo helnico

y lo brbaro, en este caso encarnado por el enfrentamiento entre las civilizaciones griega y persa, ser el eje de la obra Historias de Herdoto. Trmino, historia, que l utiliza en su acepcin primigenia de 'investigacin o indagacin', dejando para lo que nosotros s llamaramos propiamente historia el nombre de relato, pues l lo atribuye a otras personas como un material ms para aadir a sus indagaciones. Retornando al conflicto, vemos que arranca en los tiempos llamados mticos, con los episodios de los raptos de Europa o Helena, y que desemboca en el intento por parte de Jerjes de conquista y su posterior derrota. Antes se ha narrado cmo se fue conformando la pujanza persa, el protagonismo brbaro. Y dicho enfrentamiento es el que vertebra la obra y la dota de unidad significativa. Numerosos estudiosos han pretendido infravalorar esta obra, dividida en nueve libros, probablemente en el siglo III o II a.C., debido a la abundancia de digresiones en su interior, pero un estudio cuidadoso nos lleva a apreciar que responden a una intencin clarificadora y enriquecedora del autor, con respecto al tema central de la misma. Hay que destacar, puntualizando sobre esta cuestin, que a pesar de esa idea que recorre la obra, esta no se presenta como un todo indivisible y sin fisuras. No, cada uno de los 'logoi' conserva cierta independencia en contenido al mismo tiempo que obedece a un plan superior que es el conjunto global. Parece que esto se debe a que Herdoto la compuso a partir de otra obra previa a la que insufl el espritu de admiracin por la cultura helnica, ms concretamente su desarrollo en la sociedad ateniense. Para ello subordinara sus escritos primigenios centrados en el Imperio Persa, haciendo desaparecer casi por completo fragmentos como las 'historias asirias', para adaptarlos al nuevo aliento pro-helnico que le mova. Y este contacto entre ambos estadios de la obra ser posible gracias a la presentacin del enfrentamiento entre ambas sociedades, sus modelos polticos y la asuncin de sus destinos. Por otra parte, se tiene la certeza de que la obra no cont con una revisin definitiva del autor y de que muchas de las partes haban sido previamente expuestas oralmente ante pblico, lo que influy indudablemente en su estilo. Si lleg a concluir la obra o no, es

algo sobre lo que no hay un consenso definitivo entre los entendidos, quienes si convergen en aceptar dos fuentes fundamentales para su realizacin: la observacin personal propia y los testimonios orales y escritos de otros, con preeminencia de los testimonios orales dentro del segundo grupo de fuentes, lo que enriquecera el estilo vivaz y gil, ya comentado, de su obra. No obstante, a pesar de su reticencia a mencionar a sus predecesores inmediatos, los loggrafos, parece claro que entre la diversidad de materiales que emple para su composicin apareceran sus escritos, ya fueran crnicas de sucesos, descripciones geogrficas o narraciones histricas. Herdoto basa su originalidad en la combinacin que hizo de estos elementos geogrficos, histricos y etnogrficos para construir una obra cuya columna vertebral era la historia. Y ese es su principal mrito, pues no fue el primero en compilar las observaciones de sus viajes. Ya Hecateo de Mileto lo haba hecho con anterioridad y su presencia es obvia en las Historias, sea para tomar de l o sea para rebatirlo. Ni tampoco fue el primero en utilizar el cuento como modo narrativo, pues ya contaba con una amplia tradicin en la cultura oriental y de aqu pas al mundo helnico, lo cual se aprecia en los que inserta Herdoto, combinando el gusto brbaro con elementos culturales griegos. Y todo esto subordinado a los materiales orales, de mayor validez que los escritos, contrastado y refundido con sus observaciones personales. En cuanto al valor histrico de su obra, se corre el riesgo de apreciarla con la ptica de la historia contempornea, actitud ante la cual las Historias se nos presentan como un conjunto falto de rigor crtico. Es verdad que Herdoto cumple con la premisa historiogrfica de acumulacin de materiales y que flojea en la seleccin exhaustiva y crtica de los mismos, pero presentando objeciones, reservas o racionalizando ciertas cuestiones relativas a lo divino (en otras ocasiones cree abiertamente los sucesos de carcter sobrenatural). Hemos de tener en cuenta que es la primera obra que trataba de hacer historia y que probablemente entre sus objetivos no estuviera el de ser excesivamente puntilloso en la procedencia, naturaleza o veracidad de la informacin obtenida. Hemos de apreciar la riqueza de su inters por la etnografa y de la exposicin de los datos de esta naturaleza, a pesar de lo breve y precario, en ocasiones, de los viajes que realiz para obtener informacin o contrastarla. Se aprecia ah otra de las ideas centrales de la obra, la diferencia entre los diferentes pueblos y los conflictos que acarrea. As, tambin podemos entender la inclusin de frecuentes relatos ficticios que

los informadores indgenas brbaros le pudieron transmitir por histricos dado el tiempo transcurrido entre el momento relatado y el momento de recopilacin. Por lo que respecta a los materiales griegos, a pesar de contar con mayor desenvolvimiento, tambin le pudieron inducir a error la variedad de tradiciones a la hora de contemplar un hecho histrico. En muchos de estos casos, presenta la pluralidad de testimonios y deja en manos de estos la veracidad de lo narrado y en el lector la responsabilidad a la hora de decidir qu es verdad y qu no lo es, con lo cual hay una concesin a este de una labor activa y de recreacin y dotacin de sentido a la obra (anticipando ideas que muy modernamente se plantearon corrientes como la esttica de la recepcin en literatura). La mezcla de admiracin y curiosidad, que ha impulsado la elaboracin de su empresa histrica, hace que acepte que cosas inverosmiles pueden ser veraces, y viceversa, con lo que no desestima ninguna informacin y elude el compromiso de la verificacin, algo que contemporneamente nos parecera esencial. Tucdides s que se mover por un afn cientfico de mayor escepticismo. Cronolgicamente, l se apoya en el concepto de generacin, resintindose de este modo la perspectiva histrica de la obra, pues este mtodo no sigue un sistema cronolgico riguroso, restndole objetividad. Objetividad que s est muy conseguida en el posicionamiento de Herdoto, pues se aleja de fanatismos nacionalistas y no duda en atribuir a lo brbaro el carcter de gestante de la cultura y el progreso que luego se pudo transmitir al mbito helnico. Igualmente muestra su comprensin en cuanto a la aceptacin y comprensin de los modos de ser extranjeros, incluso desde el punto de vista moral, sin exceptuar el enemigo tradicional de los griegos, el pueblo persa. Al mismo tiempo, desmitifica gran parte del ser helnico racionalizando conceptos como el mito y la naturaleza heroica de sus individuos, sin poder abstraerse a otras debilidades como son las de las preferencias localistas; en concreto, por Samos y Atenas, adoptando el punto de vista ateniense a la hora de enjuiciar muchas de las cuestiones helnicas y comprometiendo su imparcialidad. Finalmente, se critica su falta de profundidad de anlisis de los acontecimientos desde el punto de vista de la causalidad histrica y explicando esta por el fatalismo al que conduce la hybris humana enfrentndose y desafiando a los dioses y a los lmites de su naturaleza, motivacin de la derrota del imperio de Jerjes, el humano que se crey

divinidad, a manos helnicas en un acto de restitucin teolgica-divina del orden natural.