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SECADO DE SOLIDOS .

TEMA 9.- SECADO DE SOLIDOS 1.-Introduccin 2.-Conceptos bsicos 3.-Mecanismos de secado 4.-Velocidad de secado constante 5.-Tiempo de secado 6.-Equipos industriales de secado 7.-Bibliografa.

1.-Introduccin El secado de slidos consiste en la eliminacin de cantidades pequeas de agua u otro lquido contenido en un material slido, con el fin de reducir el lquido residual hasta un valor aceptablemente bajo. Suele ser la operacin final de un proceso de fabricacin y se hace antes del envasado o expedicin; con ello se reducen costes de transporte, se evita la humedad que puede ser causante de corrosiones y se obtienen materiales ms manejables. El secado se puede hacer por mtodos mecnicos, prensado o por mtodos trmicos, evaporacin. En este captulo se estudiar el secado como fenmeno de evaporacin.

2.-Conceptos bsicos El contenido de humedad de una materia suele expresarse como porcentaje en peso respecto al material seco. Un slido expuesto al aire a una determinada humedad y temperatura pierde o gana agua hasta alcanzar unas condiciones de equilibrio; el grado de humedad, en el equilibrio, depende de las caractersticas del material, figura 9.1. Humedad de un slido es el peso de agua que acompaa a la unidad de peso de slido seco. Humedad de equilibrio es la humedad alcanzada por un slido en equilibrio con una masa de aire a una determinada temperatura y humedad. Tambin, es el lmite de humedad que puede alcanzar un slido en contacto con una masa de aire. Si la humedad del slido es mayor que la humedad de equilibrio, el slido se seca; si es menor, el slido capta agua hasta la humedad de equilibrio, figura 9.2.

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Figura 9.1.-Humedad de equilibrio de un slido en funcin de la humedad relativa del aire Humedad libre es el exceso de humedad de un slido, respecto a la humedad de equilibrio, en contacto con una determinada masa de aire. Es la humedad que puede perder un slido despus de un contacto prolongado con el aire. Humedad ligada es la humedad de equilibrio de un slido en contacto con una masa de aire de humedad relativa del 100 %. Tambin, la humedad mnima necesaria para que el slido deje de comportarse como higroscpico. Humedad desligada es la diferencia entre la humedad del slido y la humedad ligada, la humedad libre del slido en contacto con aire saturado. El slido se comporta como slido hmedo.

Figura 9.2.-Curva de humedad de equilibrio

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Slido hmedo es aquel cuya presin de vapor del agua contenida en l es igual a la del agua pura a la misma temperatura. El slido hmedo es totalmente inerte para el agua que le acompaa. Slido higroscpico, el agua tiene una presin de vapor menor que la del agua pura a la misma temperatura; el cuerpo higroscpico modifica la tensin de vapor del agua que est ocluida en sus poros o entre las partculas del mismo.

3.-Mecanismos de secado En la operacin de secado hay que eliminar la humedad sobre la superficie y la del interior del slido. Si la humedad es elevada, la evaporacin tiene lugar sobre la superficie totalmente mojada; el lquido se renueva continuamente por difusin rpida desde el interior y la velocidad de secado permanece constante sin depender de la humedad total, es el periodo de velocidad de secado constante y se prolonga hasta alcanzar la humedad crtica. Cuando la humedad del slido es inferior a la humedad crtica, la difusin desde el interior no puede suministrar todo el lquido que se evapora en la superficie, lo que lleva consigo el descenso de la velocidad de evaporacin. Tiene lugar la aparicin de zonas secas sobre la superficie, y termina cuando la superficie de slido queda libre le lquido, se le conoce er como 1 periodo de velocidad decreciente. A continuacin, la velocidad de secado sigue descendiendo, la evaporacin se produce en el interior del slido, cada vez ms lejos de la superficie, difundiendo posteriormente el er vapor, es el 2 periodo de velocidad decreciente. En cada momento, la velocidad de secado es funcin de la velocidad de transmisin de calor y de la velocidad de transferencia de materia que depende del tipo y caractersticas del material. En la figura 9.3 se muestra la velocidad de secado de dos slidos; la curva 1 corresponde al secado de arena y la curva 2 al secado de jabn.

Figura 9.3.--Curvas de velocidad de secado de material slido granular.

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La curva 2 tiene dos zonas de secado definidas, el tramo AB de velocidad constante, independiente de la humedad y el tramo BC que corresponde a un descenso continuado de la velocidad de secado, la velocidad vara linealmente con la humedad. El punto B indica la humedad crtica. En la curva 1 se distinguen tres periodos de velocidad de secado, DE secado a velocidad constante; EF lnea recta que indica el primer periodo de secado de velocidad decreciente, velocidad vara linealmente con la humedad; la ltima etapa FC que es el segundo periodo de velocidad decreciente, no existe relacin lineal entre la humedad y la velocidad de secado. . 4.-Velocidad de secado constante. El secado tiene lugar desde la superficie del slido saturada de lquido, por difusin del vapor de agua hacia la corriente de aire. La ecuacin que regula el proceso es: W= hAT

= KGA(PS PW )

W= velocidad msica de evaporacin (kg/seg) KG= coeficiente de difusin (s/m) 2 A= rea de la interfase (m ) 2 Ps= presin del vapor de agua, (N/m ) 2 Pw=presin parcial vapor de agua en la corriente de aire (N/m ) T= diferencia de temperatura entre el aire y el agua. h= coeficiente de transmisin de calor desde el aire a la superficie 2 0'8 mojada (W/m K). h= c.G . 2 G= velocidad msica de flujo de aire, (kg/sm ). c= 14,5 para flujos paralelos a la superficie del slido. =calor latente de vaporizacin (J/kg) En esta expresin debera tenerse en cuenta que el coeficiente de difusin depende de la 0,8 velocidad de la corriente de aire (u ). Asimismo, considera que la velocidad de secado es independiente de la forma geomtrica de la superficie; pero se ha visto, posteriormente, que influye la relacin entre la longitud y la anchura de la superficie. Resulta ms adecuado expresar el coeficiente de transferencia de materia en funcin de la humedad, por lo que la expresin anterior cambiara como se indica a continuacin KGA(Ps-Pw)= kA(Hs-H).

5.-Tiempo de secado Si el secado de un material se consigue haciendo circular aire caliente sobre su superficie mojada; la curva de velocidad de secado se muestra en la figura 9.4.

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Figura 9.4.-Curva de la velocidad de secado para calcular el tiempo de secado w= humedad final (kg agua/kg slido) we= humedad de equilibrio (E) w1= humedad inicial (B)

wc= humedad crtica (C) w-we= Humedad libre.

Periodo de velocidad constante (tc) Desde la humedad inicial w1 hasta la humedad crtica wc; el tiempo de secado es
tc = (w1 - wc)/(A Rc)

yA xA = yB xB
2

A = rea de la superficie expuesta (m ). Rc = velocidad de secado por unidad de rea en este periodo (kg agua/kg 2 slido m s). Periodo de velocidad decreciente (tf) En este caso la velocidad de secado es directamente proporcional a la humedad libre (w-we), y tiene la siguiente expresin. 1 dw = m(w we ) = mf A dt
tf 1 w dw = dt 0 mA wc (w we )

1 wc we ln = tf mA w we

tf =

1 fc ln mA f

f=humedad libre. fc=humedad libre en las condiciones crticas. m=proporcin entre la humedad y la velocidad de secado por unidad de 2 area (1/m s).

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Tiempo total de secado El tiempo total de secado desde w1 hasta w es t = tc + tf. La velocidad de secado Rc en el periodo de velocidad constante es igual a la velocidad de secado inicial en el periodo de velocidad decreciente, por lo que Rc = mfc tc = w1 wc mfcA 1 1 ( f 1 fc ) fc fc ln = + ln mA f mA fc f

tiempo sec ado total = t = 6.-Equipos industriales de secado

(w1 wc ) +
Amfc

Los equipos industriales de secado se pueden diferenciar teniendo en cuenta aspectos de funcionamiento o caractersticas del material como, Temperatura y presin en el secadero Mtodo de calefaccin Medio por el que es transportado el material a travs del secadero Dispositivos para mejorar el secado Mtodo de conseguir la circulacin del aire Forma de sostener el material hmedo Medio calefactor Naturaleza del slido hmedo y forma de introducirlo en el secadero. Dos aspectos importantes a consideras son el tipo de funcionamiento, continuo o discontinuo; as como la forma de calefaccin, es decir si se realiza por contacto con una superficie slida caliente, sistema indirecto; o directamente por conveccin o radiacin, sistema directo. El secado en continuo es ms fcil de integrar con el resto del proceso y el coste unitario de secado es menor. Si la produccin disminuye, por debajo de 50.00 kg/da, el secado en discontinuo es mas rentable. Por otra parte, el secadero discontinuo es ms verstil y puede utilizarse para distintos tipos de materiales. Por lo que se refiere al sistema de calefaccin, en el sistema directo el material es calentado por conveccin desde el aire que lo rodea. Presentan ventajas como el precio del equipo, por la ausencia de tubos o camisas calefactoras; es ms fcil controlar la temperatura de calefaccin y evitar un exceso de temperatura del slido. Como desventajas se destacan las prdidas trmicas en el aire caliente que abandona el secadero; esto se puede evitar mediante modificaciones en el diseo, que siempre encarecen el equipo. Si se trabaja en secaderos discontinuos y con elevados tiempos de secado puede ser interesante establecer un cierto grado de vaco para disminuir la temperatura de secado y evitar posibles efectos negativos sobre el producto. A continuacin se describen algunos de los modelos de secadero industriales ms importantes.

Secaderos de bandejas Es un secadero que se emplean para secar material granular, su funcionamiento es discontinuo y permiten calefaccin directa (aire que circula sobre el material) y calefaccin indirecta (bandejas calentadas). La figura 9.5 muestra un esquema de un secadero de bandeja; el material se coloca sobre bandejas, stas pueden estar perforadas de tal manera que el aire pueda pasar verticalmente sobre ellas. Las dimensiones normales de las bandejas son 75 cm de largo por 10 a 15 cm de profundidad. El aire circula entre 2 y 5 m/seg. El secados se prolonga de 4 a 48 horas y se emplean para secar productos valiosos.

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Figura 9.5.-Secadero de bandeja

La figura 9.6 representa es un secadero de bandeja con recirculacin de aire. Se hace circular aire de humedad H1 sobre un serpentn de calefaccin con lo que la temperatura se eleva hasta 1, lnea AB de la figura 9.7; a continuacin el aire pasa sobre el material hmedo, saliendo saturado (90 % de humedad relativa, por ejemplo) y con una temperatura 2 (BC) y humedad H2. El aire pasa por un nuevo serpentn y se calienta hasta 1 ,(CD). El aire recalentado pasa por el material hmedo de una segunda bandeja y capta agua hasta la saturacin (DE); el aire sale a una humedad H3 volviendo a ser calentado hasta 1 nuevamente; el proceso se puede seguir sucesivamente. Cada kg de aire seco elimina, en las tres etapas que muestra la figura 7.9, (H4-H1) kg de agua; pudiendo hallar fcilmente la cantidad de aire necesaria para eliminar una cierta cantidad de agua del slido. Como se observa en la figura si el aire inicialmente se hubiera calentado hasta la temperatura 5 se hubiera podido eliminar la misma cantidad de agua en una sola etapa.

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Figura 9.6.-Secaderos de bandeja, mostrando la recirculacin del aire

Figura 9.7.-Evolucin del aire en un secadero con recalentamiento . Secaderos de tnel (No estudiar este secadero o secador) Consiste en una serie de bandejas o carretillas que se desplazan lentamente a travs de un largo tnel, el secado se produce por una corriente de aire caliente. El funcionamiento es continuo y con calefaccin directa, figura 9.8. Es utilizado en el secado de grandes cantidades de producto que en el tipo de secadero anterior implicara excesiva mano de obra, como por ejemplo en el secado de jabones, gelatinas, objetos de alfarera. Las bandejas o carretillas se pueden sustituir por cintas transportadoras que circulan por el tnel, suele ser adecuado si se trabaja a vaco. El secadero de tnel se suele construir de obra o de chapa metlica y de muy diversos tamaos; si se emplea para el secado de arcillas pueden llegar a tener una longitud de 30 m

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Figura 9.8 .-Tneles de secado Secadero de cinta transportadora perforada El funcionamiento es continuo y con circulacin transversal del aire. El material se dispone en capas de 3 - 15 cm de espesor, se transporta en cintas metlicas perforadas, a travs de la cmara de secado; figura 9.9. Existen varias secciones con su propio sistema de calefaccin y ventilacin, que permite variar las condiciones de secado en cada parte del proceso. En la entrada del secadero, el aire circula hacia arriba, a travs de la cinta y de los slidos; en el extremo de descarga el aire pasa en direccin contraria. Las dimensiones suelen ser 2 m ancho y de 4 a 50 m de largo.

Figura 9.9.-Secadero de cinta transportadora perforada de circulacin transversal. Secaderos de tornillo sinfn Es un secaderos continuos de calefaccin indirecta. Consiste en un transportador horizontal de tornillo sinfn, montado dentro de una carcasa cilndrica encamisada, que permite una calefaccin indirecta.

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El vapor generado en el secadero, se extrae por la parte superior de la carcasa, lo que permite la recuperacin de disolventes valiosos. La velocidad de rotacin del tornillo es lenta 2 a 30 r.p.m. Secaderos rotatorios 2 Son secaderos continuos y con una elevada produccin (2-25 Tm/m h). Tienen calefaccin directa y con sistema de agitacin continua de los slidos. Se emplea para el secado de productos granulados como sal, azcar y sales inorgnicas en general. Consiste en una carcasa cilndrica de 0,6 a 2 m de dimetro y 2 a 20 m de longitud, ligeramente inclinada y montada sobre unos rodillos que le dan un movimiento rotativo constante. Interiormente dispone de un sistema de aletas que permite la agitacin del producto a secar, figura 9.10. Otra modalidad de secadero rotatorio son los de doble cilindro, consta en un cilindro concntrico con el anterior y montado en el interior de ste por el que circulan gases calientes, que elevan la temperatura del cilindro y permiten un secado de los slidos por contacto indirecto.

Figura 9.10.-Secadero rotatorio calentado con aire en contracorriente. A, carcasa rotatoria. B, rodillos. C, engranaje impulsor. D, cierre tronco-cnico. E, soplante. F, tolva de alimentacin. G, placa elevadora. H, descarga de producto. J, calentador de aire. Un aparato que completa los equipos de secado es el cicln; en los secaderos de contacto directo y continuos los gases que abandonan el sistema, arrastran una buena proporcin del slido en forma de polvo; para la recuperacin de stos se puede emplear el cicln, figura 9.11. El aire cargado de polvo entra tangencialmente a gran velocidad en un cuerpo cilndrico; la fuerza centrfuga creada por el movimiento de rotacin, despide el polvo hacia las paredes, donde por choque pierde velocidad y cae recogindose por la parte inferior. El aire sin partculas en suspensin sale por la parte superior.

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Figura 9.11.-Cicln separador Secaderos de disoluciones y suspensiones 1. Secadero de rodillo o tambor, figura 9.12, es de funcionamiento continuo y calefaccin indirecta; bsicamente es un rodillo hueco de superficie perfectamente lisa y calentado interiormente por vapor. El cilindro gira en contacto con el material a secar, segn las diferentes modalidades que se observan en la figura. El secado se produce por el calor que le llega a travs de la superficie caliente del tambor y depende del tiempo que el slido est en contacto con el tambor (velocidad de giro de ste, 1-10 r.p.m.). El tambor arrastra una pequea capa de slido que es secado, arrancando la costra formada al final del proceso por medio de una cuchilla. Se emplea para el secado de suspensiones y para materiales que se presentan en forma de lminas (papel, tejidos,.etc.)

2. Secaderos neumticos o de pulverizacin, figura 9.13, en el secado de suspensiones o disoluciones es muy importante la superficie de contacto entre el material y el aire o gas que se utilice para el secado. La evaporacin de disoluciones y obtencin de soluto seco por medio de aire caliente, se consigue de una forma ms rpida cuanto ms fino sea el estado de divisin de la disolucin en la entrada del sistema. Los secaderos neumticos constan de una cmara vertical cilndrica, en cuya parte superior se roca, mediante atomizadores, la disolucin o suspensin. Las gotas se ponen en contacto con una corriente de aire caliente procedente de un horno. El producto seco se acumula en el fondo; las partculas ms finas pueden ser arrastradas por la corriente de aire, siendo posteriormente recuperadas con el empleo de un cicln.

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Figura 9.12.-Mtodos de alimentacin de los secaderos de tambor. (a) Un solo tambor, alimentacin por inmersin. (b) Un solo tambor, alimentacin de artesa. (c) Un solo tambor, alimentacin de salpicadura. (d) Doble tambor, alimentacin por inmersin. (e) Doble tambor, alimentacin superior

Figura 9.13.-Secadero por pulverizacin. Utiliza boquillas atomizadoras a presin

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7.-Bibliografia BROWN G.G. "Operaciones Bsicas de la Ingeniera Qumica" Ed. Marin (1965). COULSON J.M./RICHARDSON J.F. "Ingeniera Qumica" Vol 1 y 2. Ed. Revert (1979-81). McCABE W.L./SMITH J.C. "Operaciones Bsicas de Ingeniera" Ed Revert (1991). PERRY D.H./CHILTON C.H. "Manual del Ingeniero Qumico" Ed. Mc Graw-Hill (1982).