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REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA FEDERACIN CONCILIO GENERAL ASAMBLEAS DE DIOS EXPLORADORES DEL REY

COMANDO NACIONAL Comisin Nacional de Adiestramiento

INTRODUCCIN En la Clase de los Reptiles, el Suborden de las serpientes tiene una gran importancia en los distintos ecosistemas. Su desconocimiento y su gran diversidad (alrededor de 2700 especies en todo el mundo), son factores que motivan a los cientficos y a las personas interesadas a investigar para saber ms acerca de estos animales. Su distribucin geogrfica es muy amplia, segn su diversidad de hbitat, en el subsuelo, agua, rboles y sobre la superficie. Son de tamaos muy variados que van desde los 10 centmetros hasta los 11 metros. Las serpientes estn desprovistas de miembros y de cintura. Segn varias teoras, se dice que stas derivan de los lagartos, sin duda excavadores y de tendencia poda. Estos animales han sido utilizados en varias culturas como fuente de protena animal. En el mbito comercial son utilizadas como productoras de pieles, siendo tambin explotadas a nivel cientfico y turstico. Los ofidios, desde su tenebroso pasado bblico (como smbolo del pecado original) hasta nuestros das, han constituido para el hombre un enigma difcil de dilucidar, en el que se entremezclan un sinnmero de mitos, leyendas y cuentos fantsticos, con el lgico y muy humano miedo a lo desconocido. Es tanto as, que los emblemas de la medicina y la farmacutica contienen unas serpientes. En el suborden de las serpientes existen algunas especies, las cuales poseen ponzoa y producen todos los aos miles de casos de emponzoamiento ofdico, afectando a personas que se dedican a actividades al aire libre, ya sean recreacionales, de excursin o de trabajo. Este trabajo pretende despejar un poco la nube de ignorancia existente alrededor del mundo de las serpientes, desde el punto de vista zoolgico como tambin desde el punto de vista mdico. El objetivo principal de este trabajo es el de ensear a reconocer un caso de emponzoamiento ofdico por medio de las manifestaciones clnicas en el paciente, para as poderle aplicar el tratamiento especfico adecuado. Sin embargo se abordar el tema de las serpientes, debido a que muchas veces es necesario conocer las caractersticas zoolgicas del animal para poder hacer un diagnstico eficaz y aplicar el tratamiento necesario. ORINGEN DE LAS SERPIENTES: Los Ofidios o Serpientes son animales que pertenecen al Fila (Phyla) de los Cordados (Chordata), es decir, poseen cuerda dorsal y simetra bilateral. Forman parte del Grupo de los Vertebrados (Vertebrata) por tener un endoesqueleto y un crneo que envuelve al encfalo. Estn ubicadas en la Clase de los Reptiles (Reptilia) , por tener un corazn con tres cavidades, respiracin pulmonar y temperatura corporal variable (poiquilotermos) y se les ha incluido dentro del Orden de los Escamosos (Squamata), porque tienen el cuerpo totalmente recubierto de escamas epidrmicas. El Suborden de las Serpientes se caracteriza por la presencia de un esqueleto formado por un crneo, una larga columna vertebral, costillas flotantes, ausencia de esternn; piel con escamas epidrmicas y, en algunas familias, rudimentos de pelvis y de miembros posteriores.

Los ofidios se diferencian fcilmente de algunos lagartos y anfibios podos, por la siguiente combinacin de caracteres:

En el crneo de las serpientes, la mandbula no est directamente articulada al crneo, sino por medio de un hueso corto, intermediario, llamado cuadrado. La mandbula de los ofidios consta de dos ramas separadas y, dbilmente, unidas entre s por medio de un ligamento elstico. Los ofidios carecen de odo externo, tmpano y odo medio, es decir, son sordas. El cuerpo siempre est cubierto por escamas yuxtapuestas y no por anillos con placas o piel lisa. DIMENCIONES El tamao de las serpientes vara notablemente segn la familia y especie a la cual pertenezcan. Culebra "Cieguita Marrn", al lado de un lpiz normal. No ponzoosa

Algunas son muy pequeas y no llegan a medir ms de diez a quince centmetros en estado adulto; en cambio, los grandes pitones afroasiticos y las boas y anacondas suramericanas pueden alcanzar hasta unos doce metros. Sin embargo, resulta errneo hablar de serpientes de quince o ms metros. Culebra no venenosa de agua o "Anaconda" PIEL, ESCAMACION Y MUDA: Las serpientes tienen la piel distensible y recubierta totalmente por escamas crneas epidrmicas. La escamacin cumple una funcin protectora del cuerpo de estos animales, que se encuentran constantemente expuestos al roce con las irregularidades del terreno y de la vegetacin. Estas poseen una fina cubierta epidrmica, transparente, que se continua en la verdadera piel y constituye as una tenue red llamada "estrato crneo", la cual es reemplazada peridicamente y, de una vez, por una nueva. La muda es un proceso crtico relacionado con las glndulas endocrinas del reptil. Algunas especies pueden llegar a mudar hasta ocho veces por ao, mientras que otras lo hacen apenas cada ao. Durante la muda, el reptil se despoja de una camisa transparente, restregando el hocico y el resto del cuerpo contra las rocas y troncos de rboles. La capa epidrmica se va desenfundando al revs, hasta desprenderse totalmente como una capa difana, que viene a ser una copia fiel e incolora de toda la escamacin y los diseos corporales de la serpiente. La escamacin de las serpientes de Venezuela es de dos tipos especficos, las escamas lisas y las escamas con carena.

Las escamas lisas se presentan una al lado de la otra, dando el aspecto de que toda la serpiente es lisa y brillante. Este tipo de escamacin se encuentra en todas las serpientes inofensivas (no ponzoosas) y adems en una sola especie ponzoosa como es la Coral ( Micrurus ). Serpiente ponzoosa de Coral (Micrurus) mostrando escamas lisas Las escamas con carena estn superpuestas una sobre la otra, dndole a la serpiente un aspecto de piel rugosa y opaca. Este tipo de escamacin se encuentra solamente en las serpientes ponzoosas de la familia Viperidae, entre las que se encuentran las cascabeles, las mapanares y las cuaimas pias. Serpiente ponzoosa Cascabel (Crotalus) mostrando escamas carenadas COLORACION Las culebras exhiben diseos muy variados. Muchas tienen colores uniformes, mientras que otras pueden tener lneas longitudinales, anillos o manchas regulares o irregulares. Distintas coloraciones de las serpientes En la mayora de las especies de ofidios la coloracin confiere cierta proteccin al animal, lo cual les permite ocultarse de sus enemigos naturales y les facilita la obtencin del alimento. Generalmente las serpientes presentan colores similares al medio en donde viven (homocroma), pero tambin pueden tener una combinacin de forma y colores parecidos al hbitat (homotipia). Un ejemplo claro de esto ltimo lo constituye una culebra inofensiva llamada "Bejuca" (Oxybelis aeneus), que se confunde muy bien con las ramas secas de los arbustos donde vive. Culebra inofensiva Bejuca (Oxybelis aeneus) confundindose entre las ramas En otros casos hay mimetismo, el cual permite que una especie inofensiva presente un gran parecido con otras especies peligrosas. ORGANIZACIN INTERNA ESQUELETO: El esqueleto de las serpientes esta fuertemente osificado y lo forman: un crneo, la columna vertebral, las costillas y, a veces, rudimentos de pelvis. La cabeza comprende una parte superior o crneo propiamente y una inferior o mandbula, con dos ramas mviles. Estas dos partes (crneo y mandbula) no estn articuladas directamente como en otros vertebrados, sino a travs de un hueso denominado "cuadrado", que permite el descenso de la mandbula cuando el animal abre la boca para engullir presas ms voluminosas que su propio cuerpo. DENTADURA: La mayora de las serpientes poseen dientes, y estos muestran notables diferencias en su estructura y funcin. Los dientes de las serpientes se mudan y se reemplazan a lo largo de toda su vida, a diferencia de los mamferos que slo tienen una o dos denticiones.

Los dientes tienen usualmente forma cnica sencilla o similar a una estaca, aunque pueden variar de forma y tamao segn la regin mandibular donde se encuentren. Las serpientes poseen gran cantidad de dientes cuya funcin es la de empujar el alimento hacia la garganta, mas que para masticar, con lo que pueden engullir a la presa entera. Tambin cumplen la funcin de retener a la presa. Los colmillos especializados de las serpientes ponzoosas tambin se reemplazan durante toda la vida del animal.Colmillos maxilares de una serpiente venenosa Viperidae Existe una clasificacin dentaria de las serpientes, la cual permite determinar si stas son ponzoosas o no. SERPIENTES AGLIFAS: Comprende a aquellas con una dentadura maxilar superior formada por pequeos dientes ganchudos y curvados hacia atrs, sin surco o conducto capaz de inocular ponzoa. Incluso cuando la saliva es ligeramente ponzoosa (en algunas especies), estos animales no presentan peligro alguno para el hombre. Estos dientes son slidos, lisos, cortantes y cortos; sus mordeduras son simples araazos superficiales que no alcanzan a herir la piel, salvo que la serpiente sea de gran tamao, como una Boa o una Tragavenados. SERPIENTES OPISTOMEGADONTES: Serpientes con una dentadura formada por dos dientes posteriores ms grandes que los restantes ubicados en la cavidad bucal. Los dientes posteriores son utilizados para herir severamente a las presas, pero no estn provistos de canal para introducir ponzoa. Este grupo constituye una especializacin de las serpientes aglifas. Un ejemplo es la Sapamanare (Xenodon severus). SERPIENTES OPISTOGLIFAS: Serpientes que poseen dientes con disposicin igual al grupo anterior, pero tienen adems un par de dientes posteriores alargados, fijos y surcados por un canal lateral externo, capaz de escurrir ponzoa. La ponzoa es producida en muy pocas cantidades y no es muy activa, siendo pocas veces inoculada con eficacia, por estar los colmillos colocados muy atrs. En la mayora de los casos no presentan ningn peligro para el hombre. El veneno es inoculado con eficacia en presas ya ingeridas, lo cual facilita la digestin. Algunas serpientes de este grupo son ofifagas, es decir, se alimentan de otras serpientes, muy especialmente de las ponzoosas. Ejemplos de este grupo son la Verdegallo (Leptophis coeruleodorsus) y la Lora (Chironius monticola).

SERPIENTES PROTEROGLIFAS:
La disposicin de su dentadura es inversa a la del grupo anterior. Los colmillos estn ubicados en el maxilar superior, en la porcin anterior. Crneo de serpiente ponzoosa de coral (proteroglifa)

Estos colmillos poseen un canal inoculador de ponzoa. Son pequeos, curvados ligeramente, inmviles y estn sujetos al maxilar superior. Este par de dientes es de un tamao mayor que los dems. La mordedura de estas serpientes es, generalmente, mortal para el hombre si no es tratada a tiempo. Estn representadas en nuestro pas por las corales (Micrurus). Serpiente ponzoosa de Coral (Micrurus) SERPIENTES SOLENOGLIFAS: Poseen el aparato inoculador de ponzoa ms sofisticado que existe en la naturaleza. Dentro de este grupo se encuentra la mayora de las serpientes ponzoosas de nuestro pas y las que provocan casi la totalidad de los casos de emponzoamiento. Su aparato inoculador consiste en un par de colmillos, fuertes, curvados hacia atrs y situados en la parte anterior del maxilar superior. Crneo de serpiente ponzoosa solenoglifa El maxilar de estas serpientes es pequeo y verticalmente erctil, lo cual le permite a la serpiente cerrar la boca y replegar los colmillos hacia el techo de sta. Los colmillos estn recubiertos por una mucosa que se llama Vagina Dentalis. Estos adems poseen un conducto que lleva la ponzoa desde la glndula productora hasta la punta del colmillo. Serpiente venenosa de cascabel derramando una gota de veneno En el momento que la serpiente se dispone a morder, abre la boca en un ngulo cercano a 180 y el maxilar superior se mueve hacia adelante, formando un ngulo de 90 con el labio superior. Ejemplos de este grupo son las cascabeles (Crotalus), las mapanares (Bothrops) y las cuaimas pias (Lachesis). SISTEMA NERVIOSO: El sistema nervioso se encuentra bien desarrollado en las serpientes y consta de un cerebro dividido en dos hemisferios, el cerebelo, el bulbo raqudeo, la mdula espinal y los nervios. La cabeza esta inervada por doce pares de nervios craneanos. APARATO DIGESTIVO: El tubo digestivo en los ofidios, al igual que la mayora de sus rganos internos, es alargado y se relaciona con la forma longitudinal del cuerpo. El esfago y el estmago son muy distensibles en estos reptiles, lo cual facilita la ingestin de presas muy voluminosas, sin ninguna dificultad. APARATO CIRCULATORIO:El corazn en las serpientes se encuentra situado en los lmites del tercio anterior y el tercio medio del cuerpo.

Est dividido en tres cavidades: dos aurculas y un ventrculo, aunque este ltimo est parcialmente dividido por un tabique incompleto. El corazn de los ofidios puede latir durante muchos minutos despus de muerto el animal y an separado del cuerpo. APARATO RESPIRATORIO: El aparato respiratorio en las serpientes consta de fosas nasales, glotis, laringe, trquea y uno o dos pulmones. Las fosas nasales son alargadas y los orificios nasales estn bordeados por una escama. La glotis se abre en la boca y est ubicada un poco por encima y detrs del estuche lingual. Durante la deglucin, la glotis se cierra y se proyecta hacia adelante, para evitar que cualquier partcula de alimento se introduzca en el tracto respiratorio. Los ofidios tienen un corto nmero de movimiento respiratorios por minuto y respiran profundamente, debido a la ausencia del hueso esternn en el trax. APARATO UROGENITAL Y REPRODUCCIN: Las serpientes tienen un par de riones pequeos, alargados y asimtricos, situados en la regin pelviana. No existe en ellas vejiga urinaria y, de cada rin, sale un urter que desemboca en la cloaca, cerca de la abertura anal. En los machos, los urteres se unen a los tubos seminferos, procedentes de los testculos. En los machos, los testculos se encuentran delante de los riones y son flotantes. En las hembras, los ovarios estn ubicados cerca de los riones y tambin hay dos oviductos. Los machos tienen un par de rganos copuladores erctiles, denominados hemipenes, que se encuentran alojados, en posicin de reposo, en el interior de la base de la cola del animal.

Principales tipos de hemipenes de serpientes

Las serpientes se reproducen mediante huevos, y los perodos de incubacin casi siempre se prolongan por varios meses.

Las serpientes que ponen huevos se denominan ovparas y en la incubacin de los mismos no interviene la madre, porque ella los oculta entre la hojarasca, grietas del terreno o en troncos podridos de rboles, y se incuban gracias al calor de la combustin lenta y al efecto de los rayos solares. Serpiente "Sabanera" con huevos recin puestos. No ponzoosa. El instinto maternal est prcticamente ausente en las serpientes, porque la hembra abandona los huevos y sus hijos a su propia suerte. Otras serpientes, entre ellas muchas venenosas, retienen los huevos en los oviductos y los animalitos salen vivos del vientre materno. Estas se denominan ovovivparas y pueden parir desde unos pocos hasta ms de treinta hijos. ORGANOS DE LOS SENTIDOS LA VISTA: El ojo en los ofidios posee seis msculos oculorrotatorios y sin embargo, los movimientos oculares espontneos en estos reptiles son cortos. El globo ocular tiene forma esfrica y a veces un poco alargada. Las pupilas pueden ser circulares, en las culebras que llevan vida diurna y, verticales o elpticas, en las de hbitos nocturnos. Serpientes de hbitos diurno y nocturno respectivamente Los ojos de las serpientes estn desprovistos de prpados movibles y, en reemplazo de los mismos, hay sobre cada ojo una lentilla transparente y convexa, que es mudada peridicamente junto con la capa epidrmica de la piel del animal.

EL OIDO: Las serpientes no tienen pabelln, conducto auditivo externo, tmpano, odo medio ni trompa de Eustaquio, pero poseen rudimentos de odo interno. Son completamente sordas a los sonidos transmitidos por el aire, pero en cambio, pueden captar sonidos agudos y las vibraciones del suelo. Esto explica por qu las serpientes se ponen rpidamente alertas ante pisadas y otros movimientos sobre el terreno. OLFATO: El olfato est bien desarrollado en los ofidios. Ellos poseen un rgano accesorio finamente inervado, que consiste en un par de tubos o sacos ciegos situados entre las fosas nasales y la bveda palatina, denominados rganos de Jacobson. La lengua tambin contribuye con el sentido del olfato al desplazar tenues partculas olfativas hacia esos rganos. GUSTO Y TACTO: La lengua no cumple funcin gustatoria en las serpientes, y ellas engullen sus presas sin saborearlas; pero en cambio, sta es un fino instrumento de tacto, que le permite al animal captar lo existente a distancias cortas.

La lengua es bfida, coloreada de claro a obscuro, muy mvil, protrctil y retrctil y se oculta en un estuche situado delante de la glotis. Serpiente de Cascabel (Crotalus) mostrando la lengua bfida Puede ser sacada a travs de una escotadura en la escama rostral, sin necesidad de que el reptil abra la boca. El sentido del tacto es pobre en las serpientes, debido a la cubierta escamosa del cuerpo. ORGANOS TERMORRECEPTORES: En Amrica, las serpientes de la familia Viperidae estn agrupadas en una subfamilia aparte, denominada Crotalinae, debido a la presencia en ella de un par de orificios o cavidades, situadas cada una un poco por debajo y entre la fosa nasal y el ojo, a las cuales se le denominan fosetas loreales y cumplen una funcin termorreceptora. Foseta Termorreceptora Loreal de una Mapanare (Bothrops) La membrana termorreceptora es muy sensible a los rayos infrarrojos y permite a las serpientes que la poseen, detectar a cortas distancias diferencias de temperatura hasta de unos 0.2 C. As pueden las serpientes crotalneas, como las mapanares, las cascabeles y las cuaimas pias, ubicar a sus presas y enemigos, an en la obscuridad, y atacarlos con una precisin extraordinaria. Una funcin semejante cumplen en algunas serpientes inofensivas, las llamadas fosetas labiales, distribuidas en forma variable en varios gneros de la familia Boidae. Las fosetas labiales se encuentran en las escamas supralabiales e infralabiales, ocupndolas total o parcialmente. ALIMENTACIN: Las serpientes tienen costumbres alimenticias muy variadas. En su mayora son carnvoras, pero algunas especies con hbitos subterrneos pueden alimentarse de termitas, larvas y otros insectos. Los ofidios tienen como presa ms frecuente a los pequeos roedores (ratones, conejos, etc.), pero se alimentan tambin de lagartijas, ranas, otras serpientes, pjaros, moluscos, huevos y peces.

Serpiente de Cascabel alimentndose de un ratn blanco TERMORREGULACIN: Las serpientes son animales poiquilotermos, es decir, que la temperatura interior de sus cuerpos vara por influencia de la temperatura del ambiente. La mayora de ellas prefieren los climas clidos y sus lmites de tolerancia oscilan de 0 C a unos 47 C, siendo casi siempre la temperatura exterior ideal de unos 25 C. El calor o el fro extremo ejercen una influencia enorme en la vida de estos reptiles, hasta el punto de que algunas especies no se alimentan sino bajo ciertas condiciones trmicas. MOVIMIENTOS: Las serpientes estn en capacidad de deslizarse, saltar, nadar, sumergirse en agua o arena y escalar planos inclinados casi verticales. La reptacin la efectan mediante cuatro tipos de movimientos y su progresin se facilita, sobre todo, por la flexibilidad de la columna vertebral. Las costillas y las escamas ventrales, conectadas por msculos, contribuyen a la sincronizacin de la locomocin. Los movimientos que pueden observarse en los ofidios son: ondulatorio horizontal alternativo, progresin rectilnea por movimientos de las escamas ventrales, locomocin mixta (conjugacin de los tipos precedentes) y desplazamiento sinuoso en forma de hlice, realizado en la arena. La velocidad mxima que puede desarrollar una serpiente es muy variable, pero no sobrepasa unos 7 kilmetros por hora, aunque pueden cubrir distancias cortas a mayor velocidad.

FORMAS DE VIDAS Las serpientes tienen hbitos diurnos y nocturnos. Las serpientes de hbitos diurnos que viven en Venezuela son casi siempre inofensivas y se reconocen fcilmente porque tienen las pupilas de los ojos en forma redondeada. Serpiente inofensiva de hbitos diurnos

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Las serpientes nocturnas pueden ser reconocidas tambin por la forma de las pupilas, que son verticales o elpticas, como las de los gatos. La mayora de las serpientes ponzoosas de Venezuela son nocturnas, pero abundan tambin especies inofensivas que vagan durante la noche. Aparte de estas dos destacadas formas de vida de los ofidios, podemos encontrar otro tipo de costumbres, como por ejemplo, la adaptacin a la vida terrestre, subterrnea, acutica o arbrea. En las selvas nubladas subtropicales se encuentra un 40% del nmero de especies de serpientes de Venezuela DISTRIBUCIN GEOGRAFICA Y ALTITUDINAL Los ofidios tienen preferencia por vivir en selvas, sabanas y bosques clidos y hmedos, aunque tambin habitan en las zonas templadas y en los desiertos. La dispersin altitudinal en las serpientes se extiende desde el nivel del mar hasta los lugares cercanos al lmite inferior de las nieves perpetuas, en las montaas muy elevadas, pero disminuye en nmero de especies, desde los 2.000 metros de altura y, a partir de los 3.000 metros, es difcil hallarlas. En los pramos andinos, por encima de 3.000 metros de altitud, hay un 3% de especies de serpientes, todas inofensivas En Venezuela se conocen, hasta el presente, 142 especies y subespecies de serpientes y no hay regin natural del pas donde no estn representadas, aunque sea por unas pocas formas.Sin embargo, los ofidios son escasos en las zonas muy ridas (xerfilas) de la La Guajira, etc. En cambio abundan en las grandes selvas hmedas y clidas de Guayana, Zulia y el Territorio Amazonas. En las zonas xerfilas del pas existe un 20% del total de las especies de serpientes que viven en Venezuela CONDUCTA Y ACTIVIDADES DEFENSIVAS: Es muy probable que, de todos los Vertebrados, sean los ofidios los animales que ostentan las ms variadas formas defensivas y de amenaza frente a sus enemigos y sus vctimas. Las serpientes, generalmente, prefieren huir de los peligros, aprovechando sus rpidos y escurridizos movimientos, pero pueden tambin combatir, ya sea utilizando su fuerza muscular, su dentadura o sus colmillos inoculadores de veneno, cuando se trata de especies ponzoosas. Algunas serpientes se defienden inflando el cuello o amenazando con la boca abierta en forma descomunal. Las grandes boas constrictoras y anacondas, en cambio, emplean su potente musculatura para asfixiar a sus vctimas. Sin embargo, entre todos, el medio ms eficaz es el aparato ponzooso que tienen algunas familias de serpientes, porque con l matan o paralizan a sus vctimas. ENMIGOS DE LAS SERPIENTES

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Los ofidios tienen numerosos enemigos naturales, entre los cuales se cuentan las aves de rapia, algunos mamferos como el mapurite, rabipelados, cachicamos o armadillos y los gatos domsticos y salvajes. El gato es un buen controlador biolgico de las serpientes, porque mata serpientes y animales que le sirven de alimento a las mismas. Los enemigos ms singulares de las serpientes son, sin embargo, las llamadas culebras ofifagas, que se alimentan de otras, tanto venenosas como inofensivas; ellas poseen inmunidad natural frente a los venenos de las serpientes ponzoosas, que ingieren como alimento. La serpiente "Ratonera" o "Tuqu" (Clelia clelia clelia) se alimenta de serpientes ponzoosas Quizs, el enemigo ms activo de los ofidios sea el hombre, quien consciente de la peligrosidad de algunas especies, prefiere destruir hasta la mas insignificante culebra. Presione sobre los estados para conocer las serpientes que habitan en ellos.

NOTA: Slo se dispone de informacin para los estados de la Regin Occidental por ser el rea de influencia que abarca este proyecto. FAMILIA ANILIIDAE Serpientes inofensivas y muy primitivas, con crneo slido y hueso cuadrado muy corto. Poseen vertigios de cintura plvica. Los ojos de algunos anlidos estn ocultos debajo de una escama ocular. Tiene representantes en Asia y Amrica del Sur; comprende unas diez especies.

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FAMILIA BOIDAE Esta familia incluye las serpientes ms grandes del mundo. No son venenosas, pero algunas especies pueden ser peligrosas por su gran talla y potente musculatura. Poseen vestigios de pelvis y, a veces, rudimentos de miembros posteriores en forma de garras o espolones, situados a cada lado de la abertura anal. Est distribuda por el sureste de Europa, Africa, Asia, Australia y Amrica; comprende alrededor de 100 especies.

FAMILIA COLUMBRIDAE La familia Colubridae es la ms cosmopolita de todas y la que posee el mayor nmero de gneros y especies. Se caracterizan por tener huesos faciales movibles y maxilar horizontal y sin movimiento perpendicular. Las escamas de la cabeza son siempre grandes y en forma de placas. Los ojos de las colbridas son siempre visibles. Abarca en su mayora, culebras inofensivas, pero muchas tienen dientes posteriores con surcos acanalados, por donde escurren pequeas cantidades de veneno (opistoglifas). Estn representadas en la mayor parte del mundo, con un total de unas 2500 especies conocidas . FAMILIA ELAPIDAE Serpientes muy ponzoosas, que se reconocen por tener maxilares muy cortos y provistos de pequeos colmillos fijos, erguidos (an teniendo la serpiente la boca cerrada) e inoculadores de veneno, y situados en la parte anterior y superior de la boca. Las representantes ms notables de esta familia son la Cobras de Asia y de Africa, y las famosas serpientes de Coral (Micrurus) en Amrica. La familia Elapidae est distribuida por Africa, Asia meridional, Australia y Amrica. Comprende unas 150 especies FAMILIA LEPTOTYPHLOPIDAE Los Leptotiflpidos son culebrillas inofensivas y representan a la familia de serpientes ms pequeas y filiformes que se conocen. El aspecto de ellas recuerda al de las lombrices de tierra y tambin tienen los ojos ocultos por una escama plana y algo transparente. Tienen maxilar inmovil y carente de dientes. Esta familia tiene representantes en Amrica, sur de Europa, Africa, Asia y diversas islas del Ocano Pacfico. Tiene ms de 40 especies, que llevan vida subterranea.

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FAMILIA TYPHLOPIDAE Esta familia comprende serpientes muy pequeas e inofensivas, vermiformes y de hbitos subterrneos. Se caracterizan por tener los ojos escondidos debajo de una escama transparente y el cuerpo cubierto por ms de 20 hileras de escamas, cicloides y uniformes. Vestigios de pelvis reducidos a un sencillo hueso a cada lado. Esta familia posee ms de 200 especies distribudas por Asia, Africa, sur de Europa, Amrica, Australia e islas del Pacfico.

FAMILIA VIPERIDAE Serpientes muy ponzoosas, que se caracterizan por tener huesos faciales movibles. Maxilar muy corto, perpendicularmente erctil y soportando un par de largos colmillos curvados, huecos e inoculadores de veneno, pero sin surco externo. Esta familia incluye serpientes en su mayora ovovivparas y de hbitos diversos. Hay ms de 80 especies, distribudas por Amrica, Europa, Asia y Africa.

SERPIENTES VENENOSAS Y NO VENENOSAS: En nuestro pas las serpientes se encuentran agrupadas en 7 familias, con un total conocido de 142 especies y subespecies. De estas 7 familias, apenas dos (Viperidae y Elapidae) comprenden serpientes venenosas, con 25 especies y subespecies. DIFERENCIAS ENTRE SERPIENTES VENENOSAS Y NO VENENOSAS (EXCEPTO CORALES) Las diferencias entre las serpientes venenosas de la familia Viperidae y las dems serpientes no venenosas se muestran a continuacin:

CARACTERISTICAS

SERPIENTES VENENOSAS PRIMARIAS

SERPIENTES NO VENENOSAS

Colmillos Inoculadores (solenoglifas) Foseta Termorreceptora Loreal

Presentes Presente SECUNDARIAS

Ausentes Ausente

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Cabeza Pupila Cola Escamas Coloracin Actitud que asumen

Triangular Vertical Corta y gruesa Carenadas No unicolores Ataque

Triangular o no Vertical o no Larga y delgada Lisas Unicolores o no Huda

En resumen, en las serpientes ponzoosas no fallar ninguna de las caractersticas expuestas en el cuadro anterior, en tanto que entre las serpientes no ponzoosas pueden aparecer una o ms caractersticas similares a las de las ponzoosas, pero no todas. DIFERENCIAS ENTRE CORALES VERDADERAS Y FALSAS La familia Elapidae est representada en Venezuela por las llamadas serpientes venenosas de Coral, las cuales estn ubicadas en un solo gnero: Micrurus. Estas serpientes no tienen fosas termorreceptoras y su identificacin prctica es ms compleja, debido a que hay numerosas especies de culebras inofensivas cuya coloracin recuerda a las de las especies venenosas de coral. La coloracin de las serpientes ponzoosas de coral consiste, generalmente, en una sucesin de anillos rojos, negros y blancos. En Venezuela se han reconocido 11 especies y subespecies que presentan 4 tipos de combinaciones de coloracin. Estas son:
Anillos negros dispuestos en triadas (de tres en tres), separando a los anillos rojos. Ver ejemplo. Anillos negro sencillos (de uno en uno), bordeados de blanco y separando a cada anillo rojo. Ver

ejemplo. Anillos negros muy numerosos y separados solamente por anillos blancos. Hay un solo anillo rojo en la cabeza y de tres a cinco en la cola. Ver ejemplo. Anillos negros notables en el vientre, pero ausentes en el dorso del cuerpo. Apenas hay un anillo rojo en la nuca. En el siguiente cuadro se muestran algunas caractersticas de las corales verdaderas y de las falsas:

CORALES VERDADERAS CORALES FALSAS Dientes grandes (colmillos) presentes en No hay colmillos, sino una serie de la parte anterior superior de la boca y dientes pequeos en la maxila superior. dispuestos perpendicularmentes a ella.

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La cabeza no se destaca del cuello. La cabeza se destaca del cuello o no. Los anillos negros son completos, cubren Los anillos negros completos o no. tambin el vientre. Ojo pequeo usualmente. Ojo grande o pequeo. Numero par (2 o 4) o impar (1) de Nmero impar de anillos negros entre 2 anillos negros entre 2 anillos rojos anillos rojos consecutivos (1 o 3 anillos). consecutivos. En resumen, en las corales verdaderas no fallar ninguna de las caractersticas expuestas en el cuadro anterior, en tanto que entre las corales falsas pueden aparecer una o ms caractersticas similares a las de las verdaderas, pero no todas. TRATAMIENTO MEDICO SUEROTERAPIA ANTIOFIDICA: Los sueros antiofidicos son preparaciones obtenidas de sueros animales (caballos inoculados con ponzoa), que contienen anticuerpos especficos al tipo de ponzoa contra la cual fue preparado y capaces de neutralizar sus efectos nocivos. La meta que persigue la terapia, despus de ocurrido el accidente, es impedir o detener la absorcin de la ponzoa, neutralizar la ponzoa penetrada y curar la afecciones anexas por medios teraputicos comunes y especficos. Se puede utilizar la va subcutanea solamente, como tambin la mitad de la dosis por va intravenosa y la otra mitad por va subcutnea, o toda la dosis por va intravenosa. Todo depende del estado del paciente y la experiencia del mdico tratante. La administracin intravenosa es la ms recomendada por su inmediata accin neutralizadora. La administracin del suero antiofdico debe hacerse antes de las 6 horas, despus de ocurrida la mordedura de la serpiente. Los casos de necrosis cutneas y algunas muertes ocurren en aquellos pacientes en que se les administr ms tardamente el suero antiofdico. Los nios deben recibir igual dosis que los adultos. No importa si se aplica ms cantidad de suero de la debida, lo que es grave es que aplique en una cantidad insuficiente. El Suero Antiofdico Polivalente (producido en Venezuela solamente por la Facultad de Farmacia de la U.C.V.) debe ser utilizado racionalmente, no en todo paciente que manifieste haber sido mordido por una serpiente, sino en el que presente la clnica del accidente ofdico. Es de destacar que el Suero Antiofdico Polivalente se utiliza solamente para neutralizar las veninas inoculadas por serpientes Mapanares (Bothrops) y Cascabeles (Crotalus). Antes de aplicar el suero se debe practicar la prueba de sensibilidad al suero antiofdico por va intradrmica. PRUEBA DE SENSIBILIDAD: Esta prueba se realiza diluyendo 1 ml. de suero puro en 9 ml. de agua destilada o solucin fisiolgica. De la dilucin 1/10 se aplica 0,1 ml. por va intradrmica, en la cara anterior del antebrazo, y se espera la reaccin.

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Si a los 10-15 minutos la zona de aplicacin no se enrojece, entonces el paciente es negativo. Si la zona de aplicacin se enrojece, entonces el paciente es positivo y hay que desensibilizarlo para poder aplicar el suero sin el riesgo de que se presente un shock anafilctico. DESENSIBILIZACION DEL PACIENTE : Aplicar Succinato de Hidrocortisona en una cantidad de 200 mgrs. inyectados directamente en la vena, previamente a la administracin del suero antiofdico. Administrar la dosis teraputica del suero: 50 cc. en forma fraccionada, siempre por va subcutnea. Comenzar con 0,1 cc., a los 15 minutos se inyectarn 0,5 cc. y luego a intervalos de 10 minutos, si no se notan sntomas de reaccin adversa, se inyectarn 1 cc., 2 cc. y 5 cc. Finalmente, en 5 minutos despus de la ltima inyeccin, se administrar el resto de la dosis. Debe tenerse lista una Solucin de Adrenalina al 1:1000 para inyectar por va intravenosa o intramuscular si se presentan sntomas de Shock. EMPONZOAMIENTO BOTHROPICO: Es el tipo de emponzoamiento producido por una serpiente del gnero Bothrops (Mapanare, Macaurel, Guayacn, Cuatro Narices, etc.). La dosis inicial del suero debe ser en cantidad suficiente para neutralizar 100 mgrs. de venina bothrpica (5 frascos = 50 cc.). Es de resaltar que 1 cc. de suero neutraliza 2 mgrs. de venina bothrpica. Dosis complementarias: Se puede repetir la misma dosis (5 frascos) a las 4-6 horas si persiste el sangramiento, para neutralizar la venina que an sigue circulando y que consume fibringeno. Si no existe la posibilidad de trasladar, a tiempo, al paciente a un hospital o centro de salud: Inyectar la totalidad del suero por va subcutnea en la cara externa del muslo o en la regin interescapular. Si el paciente es atendido en un hospital o en un centro de salud: Aplicar 200 mgrs. de Succinato de Hidrocortisona, inyectados directamente en la vena, previamente a la administracin del suero antiofdico. Si no hay antecedentes alrgicos o la prueba de sensibilidad es negativa, se admistra la Dosis Inicial: 50 cc. diluidos en 450 cc. de solucin glucosada al 5%, intravenosa a 60 gotas por minuto, para pasar en 3 horas. Si el caso es muy severo se pueden indicar 100 cc. (10 frascos). Administrar 20-30 cc. directamente en la vena y el resto diluido en 450 cc. de solucin glucosada al 5%, a goteo rpido. Si hay antecedentes alrgicos, efectuar la prueba de sensibilidad y de ser necesario proceder a la desensibilizacin del paciente. EMPONZOAMIENTO CROTALICO: Es el tipo de emponzoamiento producido por una serpiente del gnero Crotalus (Serpiente de Cascabel). La dosis inicial del suero debe ser en cantidad suficiente para neutralizar 75 mgrs. de venina crotlica (5 frascos = 50 cc.). Es de resaltar que 1 cc. de suero neutraliza 1,5 mgrs. de venina crotlica. Dosis complementarias: Estn condicionadas a la evolucin del cuadro neurolgico y con administracin cada 4-6 horas, en cantidades hasta similares a la dosis inicial.

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Si no existe la posibilidad de trasladar, a tiempo, al paciente a un hospital o centro de salud: Inyectar la totalidad del suero por va subcutnea en la cara externa del muslo o en la regin interescapular. Si el paciente es atendido en un hospital o en un centro de salud: Aplicar 200 mgrs. de Succinato de Hidrocortisona, inyectados directamente en la vena, previamente a la administracin del suero antiofdico. Si no hay antecedentes alrgicos o la prueba de sensibilidad es negativa, se admistra la Dosis Inicial: 50 cc. diluidos en 450 cc. de solucin glucosada al 5%, intravenosa a 60 gotas por minuto, para pasar en 3 horas. Si el caso es muy severo se pueden indicar 100 cc. (10 frascos). Administrar 20-30 cc. directamente en la vena y el resto diluido en 450 cc. de solucin glucosada al 5%, a goteo rpido. Si hay antecedentes alrgicos, efectuar la prueba de sensibilidad y de ser necesario proceder a la desensibilizacin del paciente. EMPONZOAMIENTO MICRURICO: Es el tipo de emponzoamiento producido por una serpiente del gnero Micrurus (Serpiente de Coral). El tratamiento del emponzoamiento micrrico debe ser a base de suero estrictamente especfico, empleando en tales casos el suero antimicrrico preparado por el Instituto Butantan del Brasil, o el producido en el Instituto Clodomiro Picado de Costa Rica. Este suero no se encuentra en el comercio, pero se dispone de algunas dosis en el Instituto de Medicina Tropical de la U.C.V. o en el Grupo O.R.O. en Valencia. En caso de obtener el suero, debe aplicarse una dosis inicial de 50-100 cc. (Butantan) o 3 frascos viales (Clodomiro Picado) diluidos hasta 500 cc. en solucin glucosada al 5%, por va intravenosa. Generalmente no hacen falta dosis complementarias. A falta de suero, el nico tratamiento teraputico que se debe seguir es el de mantener al paciente respirando y libre de secreciones hasta que cese la accin de la toxina por agotamiento o eliminacin. Esto se puede lograr mediante la intubacin o la traqueostomia, manteniendo al paciente bajo respiracin artificial y libre de secreciones, preferiblemente en una Unidad de Cuidados Intensivos. ANTIBIOTICOTERAPIA: Las infecciones por agentes microbianos no son frecuentes en presencia de veneno ofdico.Slo es necesario mantener la zona afectada limpia de acuerdo a normas mnimas de asepsia. Se administrarn antibiticos si la infeccin se presenta. Segn algunos estudios realizados, existe un bajo porcentaje de infeccin en los casos de emponzoamiento ofdico por lo que no se justifica el uso sistemtico de antibiticos en forma profilctica. Si se presentan complicaciones locales, tomar muestra para cultivo y antibiograma, por puncin de los abscesos y con hisopo de la secrecin de las ulceraciones. Cuando se presente una infeccin, utilizar antibitico de acuerdo al antibiograma o, mientras se obtiene el resultado del mismo, comenzar con Ciprofloxacina o Lomefloxacina. La PENICILINA no es de eleccin como antibitico, ya que los grmenes comunmente presentes no son sensibles a la misma.

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CORTICOTERAPIA: Se aplica generalmente en los casos de emponzoamiento bothrpico, como una forma de combatir el edema que se presenta en el miembro afectado. Tambin se le conoce como Fasciotoma Qumica. Se utiliza Dexametasona, en dosis de 4-8 mgrs. por va intravenosa cada 6-8 horas. PREVENCIN ANTITETNICA: La prevencin del ttanos es indispensable, tanto en los casos de mordedura de un animal ponzooso, como en cualquier tipo de herida contaminada con tierra. Si el paciente nunca ha recibido la vacuna antitetnica o Toxoide Tetnico, o existe la duda de que los haya recibido, se debe realizar la prueba de sensibilidad de la antitoxina tetnica.

Si la prueba es negativa, inyectar 1500 U. de antitoxina tetnica (ATT) por va intramuscular. Si la prueba es positiva, proceder a la desensibilizacin del paciente antes de aplicar la antitoxina tetnica. Aplicar la primera dosis del Toxoide Tetnico: 0,5 cc. por va intramuscular; y una segunda dosis igual a la primera con 4 semanas de intervalo. Si el paciente ha sido vacunado o ha recibido dosis de Toxoide Tetnico hace mucho tiempo, aplicar una dosis nica de ste: 0,5 cc. por va intramuscular. ANALGSICOS Y SEDANTES : Se administran usualmente en las primeras horas del emponzoamiento. Los analgsicos suprimen el dolor y bajan la fiebre, dndole tranquilidad al paciente. Se deben administrar preferiblemente por va intravenosa. La desesperacin y ansiedad del paciente, justifica en muchos casos el uso de tranquilizantes por va intravenosa. ANTISPTICOS LOCALES: Se debe realizar el aseo de la piel correspondiente a la zona de la mordida y al resto del miembro, ya que sta puede ser puerta abierta para agentes patgenos que pueden complicar el cuadro clnico con infecciones bacterianas secundarias. No se deben usar antispticos que coloreen la piel, porque enmascaran signos importantes que es necesario vigilar. Utilizar agua oxigenada o alcohol. VALORACIN DE LOS SIGNOS VITALES :Hay que evaluar constantemente al paciente, debido a que puede tener valores anormales. Pulso, tensin arterial, respiracin, funcionalismo renal, son los signos que hay que evaluar. Para emponzoamientos Crotlico y Micrrico hay que evaluar constantemente la respiracin, por tener estas ponzoas efectos neurotxicos, teniendo como consecuencia insuficiencias respiratorias agudas. A veces se hace necesario aplicar estimulantes respiratorios para mejorar las condiciones respiratorias del paciente.

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TRATAMIENTO DE SONTEN: La presencia de vmitos, diarreas, sudoraciones y hemorragias comprometen el balance hdrico y electroltico del paciente, al igual que la presencia de ponzoa en la sangre obligan a controlar y reponer estas prdidas y diluir el efecto nocivo de la ponzoa. Se hace necesario administrar sueros glucosados, isotnicos fisiolgicos por va intravenosa. Si se hace presente el shock, combatirlo administrando Succinato de Hidrocortisona, en dosis de 500-1000 mgrs, directamente por va intravenosa. CONTRAINDICACIONES Est totalmente contraindicado lo siguiente: Utilizar Torniquete, ya que las enzimas proteolticas, en el caso de emponzoamiento bothrpico, actuaran en un sitio muy especfico, con mayor riesgo de necrosis u otros daos locales. Aplicar congelacin con hielo. Administrar bebidas alcohlicas o estimulantes y/o aplicarlas localmente. Administrar pcimas vegetales y/o aplicarlas localmente. Permitir que el paciente se translade por s mismo. Aplicar localmente el suero antiofdico (cerca del sitio de la mordedura). EMPONZOAMIENTO BOTHROPICO: Es el tipo de emponzoamiento ms frecuente en el pas. La mayora de los accidentes mortales son causados por la Bothrops colombiensis. Los orificios de inoculacin dejados por las serpientes agresoras son micropunturas a 1 cm. de separacin aproximadamente, dependiendo del tamao de la serpiente. La venina inoculada por el gnero Bothrops es esencialmente proteoltica y coagulante. MANIFESTACIONES LOCALES: La primera manifestacin es un dolor intenso en el sitio de la mordedura, comparable a una sensacin quemante. Este dolor se mantiene por mucho tiempo y es bastante rebelde a la medicacin analgsica corriente. Se presenta un sangramiento profuso y continuo por los orificios dejados por los colmillos de la serpiente. La sangre que sale por estos orificios es incoagulable. Rpidamente comienza a instalarse un edema duro, doloroso, invasor, que avanza con rapidez por la extremidad afectada. La zona que rodea al sitio de implantacin de los colmillos se hace equimtica o morada, apareciendo tambin equmosis a cierta distancia de la regin mordida y confluyendo en grandes placas que le dan al miembro afectado un aspecto edematoso de color violceo, parecido al de una gangrena. La muerte inmediata a la mordedura es rara y aparece slo cuando la inoculacin de ponzoa es importante en cantidad y se realiza dentro de un vaso sanguneo.

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Horas despus de la mordedura (de 4 a 6 horas) comienzan a aparecer, en los casos severos, los signos de necrosis precedidos por flictenas o ampollas de tamao variable, tanto en la zona de implantacin de los colmillos, como en los pliegues de flexin de la extremidad afectada. MANIFESTACIONES GENERALES: Se caracterizan por la presencia de vahdos, nauseas, inquietud, vmitos biliosos o sanguinolentos, as como tambin a veces hematuria, melena, epistaxis y gingivorragia. COMPLICACIONES: Son dos las principales complicaciones del accidente bothrpico que se deben tener en cuenta: Necrosis e Infeccin secundaria. Necrosis: La necrosis forma parte del cuadro clnico del accidente, pero se agrava al ser aplicado un Torniquete o ligadura por encima de la mordedura. Si se recuerda que la toxina bothrpica es esencialmente proteoltica y coagulante de lenta difusin en el organismo, es evidente que al aplicar una ligadura por encima de la mordedura se esta dejando a la ponzoa en su lugar de accin. Adems se produce anoxia y estasis sanguneo, factores que concurren a precipitar la necrosis. Infeccin Secundaria: En una zona de tejidos donde existe sangre extravasada, esfacelo de tejidos y flictenas, es fcil comprender la instalacin de una infeccin secundaria. Adems de los grmenes pigenos corrientes, se debe tener en cuenta a los anaerobios y estar alerta para proteger al paciente contra el ttanos y la gangrena gaseosa. PRONOSTICO: El pronstico es desfavorable en los casos no tratados, pues en stos, la mortalidad y los fenmenos de necrosis con ulceraciones rebeldes y prdidas de miembros aumentan considerablemente. Los casos tratados en forma apropiada y dentro de un tiempo adecuado, evolucionan favorablemente en ms del 90%, sin dejar secuelas. EMPONZOAMIENTO CROTALICO: El emponzoamiento crotlico (por cascabel) le sigue en frecuencia al emponzoamiento por Bothrops. Se observan con frecuencia los orificios de inoculacin, como pequeas punturas que se tornan congestivas y rojizas. La ponzoa crotlica es esencialmente neurotxica y hemoltica. MANIFESTACIONES LOCALES: Son generalmente escasas las manifestaciones locales en este tipo de emponzoamiento, estando representadas la mayora de las veces slo por el dolor, el cual aparece a los pocos minutos del accidente. El dolor es generalmente intenso y frecuentemente se irradia siguiendo trayectos nerviosos. A veces aparece dolor en la articulacin ms cercana a la zona mordida. El dolor tiende a desaparecer rpidamente siendo sustituido por una sensacin de hipoestesia y de pesadez en la zona de la mordedura.

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Se puede observar, en algunos casos de emponzoamiento crotlico, la presencia de un edema en el sitio de la mordedura, edema este que puede llegar a ser voluminoso, rojo y caliente, pero sin presentar equmosis ni llegar a la necrosis. MANIFESTACIONES GENERALES: Las manifestaciones generales del emponzoamiento crotlico son debidas al poder neurotxico de la ponzoa y por su poder hemoltico. Las manifestaciones neurolgicas son generalmente de instalacin rpida y comienzan, en la mayora de los casos, con sntomas oculares, siendo el ms frecuente la ptosis palpebral. Despus de una hora, posterior a la mordedura, pueden aparecer otras manifestaciones oculares como estrabismo convergente y divergente. Ocurren otros disturbios visuales, debido a la oftalmoplejia externa y parcialmente interna. Los reflejos pupilares a la luz, ya sean directos o de accin simptica, no sufren alteraciones. Se presentan mareos, cefaleas, visin borrosa, calambres en todo el cuerpo adems de la extremidad afectada, temblores, estado de angustia, sudoracin, nauseas y vmitos ocasionales. PRONOSTICO:El pronstico siempre es de gravedad en los casos no tratados. Todo caso de emponzoamiento crotlico debe ser considerado como grave y tratado como tal. Ensombrece el pronstico, la aparicin de una uremia que no da seales de descender a las 24 a 36 horas. En casos muy serios, debido a grandes cantidades de ponzoa inoculada, hay agitacin, vmitos biliosos y reflejos pupilares retardados. Adems se puede tener la presencia de postracin o coma. La observacin de la midriasis y una pequea depresin de la cmara anterior del ojo, es un sntoma de pronstico fatal. EMPONZOAMIENTO MICRURICO :Es muy raro, no slo en Venezuela, sino en todos lo pases de Amrica. En casi el 100% de los casos, las mordeduras ocurren el las manos, lo cual nos indica que estas serpientes muerden al ser manipuladas fuertemente o cuando al levantar piedras y remover tierra ocurre el accidente, debido a sus hbitos subterrneos. En los accidentes causados por serpientes de coral los sntomas nerviosos son muy graves. La ponzoa es esencialmente neurotxica. La intoxicacin es grave si durante la primera hora se presentan signos neurotxicos que pueden evolucionar hacia la parlisis respiratoria. MANIFESTACIONES LOCALES: Localmente no se presentan sntomas, salvo que puede presentarse un dolor suave inicial que rpidamente desaparece, quedando como nica evidencia del accidente las muy pequeas marcas de los colmillos inoculadores.

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MANIFESTACIONES GENERALES: Luego de la mordedura, rpidamente se instala un cuadro de flacidez generalizada, parlisis de la musculatura intercostal y del diafragma, sensacin de muerte inminente y gran dificultad para respirar. A veces aparece edema de glotis, lo cual sumado a hipersecrecin bronquial, salival y lagrimal, tiende a agravar ms el cuadro clnico. El aumento de la secrecin bronquial y salival en un paciente con insuficiencia respiratoria aguda, edema de glotis y la abolicin del reflejo de la tos, trae como consecuencia un estado de asfixia de gravedad extrema que generalmente termina con la vida del paciente en pocas horas. PRONOSTICO: El pronstico es de gravedad extrema. La muerte del paciente puede ocurrir entre 30 y 120 minutos luego de la mordedura, dependiendo del grado de emponzoamiento y de que no se atienda adecuadamente.

Mordedura de Serpientes Caractersticas Consideraciones generales: Cada ao, cientos de miles de personas son vctimas de mordeduras de serpiente en todo el mundo. Las mordeduras de serpientes venenosas son una emergencia mdica, pues debido a que el veneno toma varias horas en matar a la vctima, el antdoto correcto puede salvarle la vida. Este tipo de mordeduras puede daar seriamente el tejido local y suele requerir cuidados posteriores. Causas: Las mordeduras de serpientes venenosas son causadas por cualquiera de las siguientes 'vboras':

cascabel cabeza de cobre mocasn de agua boca de algodn coral

Sntomas:

supuracin sanguinolenta de la herida

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visin borrosa ardor convulsiones diarrea mareos sudoracin excesiva desmayo marcas de colmillos en la piel fiebre mucha sed muerte de tejido localizado prdida de la coordinacin muscular nuseas y vmito adormecimiento y hormigueo pulso rpido dolor intenso localizado decoloracin de la piel hinchazn en el lugar de la mordida debilidad

Prevencin

aunque la mayora de las serpientes no son venenosas, se debe evitar agarrarlas o jugar con ellas, a menos que se tenga el entrenamiento apropiado al ir de excursin por reas donde se sabe que hay serpientes, se deben usar pantalones largos y botas, de ser posible no se deben meter las manos o los pies en lugares en los que no se pueda ver se debe golpear con un palo el suelo por donde se va a pasar antes de entrar a un rea donde no se puedan ver bien los pies; las serpientes evitan encontrarse con la gente si se les advierte a tiempo

Primeros auxilios: 1. Es preciso mantener a la vctima calmada, sin moverse y con el rea afectada ubicada por debajo del nivel del corazn para reducir el flujo del veneno.2. Es necesario lavar la mordedura con agua y jabn. 3. Se debe quitar los anillos o cualquier otro objeto constrictivo pues el rea afectada puede hincharse. 4. Si el rea de la mordedura comienza a hincharse y a cambiar de color, es probable que la serpiente haya sido venenosa. 5. Se debe cubrir la mordedura con una compresa fra y limpia o con un vendaje hmedo y limpio para reducir la hinchazn y el dolor. 6. Se deben observar los signos vitales de la vctima, como temperatura, pulso, ritmo respiratorio y presin sangunea. Si aparecen signos de shock, como la palidez, es preciso acostar a la vctima, levantar sus pies a ms o menos un pie (30 cm.) de altura y cubrirla con una cobija.

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7. Se debe buscar asistencia mdica inmediata. 8. Se recomienda llevar la serpiente muerta al centro mdico, si esto no procura riesgos de sufrir otra lesin. No se debe:

permitir que la vctima se mueva mucho o se ejercite. Si es necesario, se debe llevarla en brazos hacia un sitio seguro aplicar torniquetes aplicar compresas fras en el lugar de la mordedura cortar el rea de la mordedura dar estimulantes o medicamentos para el dolor a la vctima, a menos que sea indicado por el mdico administrar a la vctima ningn alimento o lquido por va oral levantar el lugar de la mordida por encima del nivel del corazn de la vctima tratar de succionar el veneno, pues el hacerlo se puede causar mayor dao

Se debe buscar asistencia mdica de emergencia si: Alguien ha sido mordido por una serpiente. En estos casos, el tiempo juega un papel vital por lo que, de ser posible, se debe llamar al servicio de emergencias para que tengan el antdoto listo cuando la vctima llegue. Valoracin del Lesionado Valoracin del Lesionado

Definicin Sntomas Tratamiento Prevencin Aspectos Importantes Signos - Sntomas Observar al Lesionado Aflojar Prendas Coloraciones de la Piel Examen Individual de cada parte del cuerpo Lesionado Inconsciente Registro Escrito Actitud Interrogue al lesionado Examinar Signos Vitales Respiracin Pulso Reflejo Pupilar Algo para tener en cuenta: "La Histeria"

EXAMEN DE LA PERSONA ACCIDENTADA Aspectos Importantes Indague sobre el estado de la conciencia Mediante un examen completo del accidentado se pretende explorar todos los Signos fsicos y cambios de comportamiento que ste pudiera presentar. Usualmente se practica despus que el auxiliador ha escuchado la historia del caso y los sntomas que

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manifiesta el lesionado. El Examen de un lesionado ha de ser completo y cuidadoso evitando la manipulacin excesiva e innecesaria que puede agravar las lesiones ya existentes o producir unas nuevas. El mtodo de examen a emplear depender de las circunstancias en las cuales se lleva a cabo. As, en los accidentes callejeros es deseable un mtodo rpido para obtener un diagnstico provisional y descubrir las lesiones que requieran tratamiento inmediato, antes de movilizar al lesionado. El lesionado debe permanecer a la intemperie el menor tiempo posible, de hecho, el examen puede realizarse de tal manera que la mayor parte de su cuerpo permanezca cubierto durante el proceso. Para esto las mantas y frazadas podrn ser utilizadas en el manejo inmediato, pudiendo ser parcialmente retiradas con el fin de poner al descubierto regiones individuales del cuerpo, que tan pronto como se hayan examinado podrn volver a cubrirse. No sobra mencionar el peligro que supone mover una persona sin conocer la naturaleza de sus lesiones. Son muchos los casos donde es enteramente posible examinar al lesionado en la posicin en que ha sido encontrado. Al examinar un lesionado, se debe ser metdico y ordenado, desde luego guindose por la clase de accidente o enfermedad sbita y las necesidades que reclame la situacin. Debe haber una razn para todo lo que se haga. El primer paso en el examen de cualquier parte del cuerpo es la llamada inspeccin. Consiste en revisar con cautela y cuidado la parte que va a ser objeto de examen antes de tocarla. La inspeccin inicial descubre a menudo alteraciones que de otra manera pudieran pasar desapercibidas. Es importante una comparacin cuidadosa con el objeto de descubrir las deformaciones naturales que ocasionalmente se encuentran en personas sanas. Despus de la inspeccin el auxiliador debe palpar cuidadosamente la parte afectada, poniendo especial atencin en los huesos. En un lesionado consciente el principal objeto de examen es descubrir las partes sensibles, pero en el que ha perdido el conocimiento el mtodo es todava til, ya que puede descubrirse alguna irregularidad en los huesos, etc. Consideramos pertinente aclarar el significado de los trminos signo y sntoma: SIGNO :Lo que el auxiliador observa en el lesionado. SINTOMA : Los que el lesionado manifiesta. "A EL AUXILIADOR SOLO LE INCUMBE HACER UN DIAGNOSTICO PROVISIONAL, ESTE SERA CONFIRMADO O MODIFICADO TAN PRONTO COMO SE HAGA CARGO UN MEDICO. SI HUBIERA ALGUNA DUDA CON RESPECTO AL DIAGNOSTICO, EL LESIONADO SERA RATADO COMO SI SUFRIERA LAS MAS GRAVES LESIONES" METODO DE EXAMEN

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Forma Adecuada para Voltear un Lesionado Despus de tomar los Signos vitales (respiracin , pulso, reflejo pupilar) es necesario realizar una serie de apreciaciones sobre el aspecto general del lesionado. 1. Observar al Lesionado Supone una serie de elementos , entre los cuales mencionamos : Postura : Inmvil o inquieto, confortable o incmodo, de espaldas o recto, piernas flexionadas, manos inquietas o temblorosas. Expresin : Alegre, ansiosa, hosca, irritada, excitada o indiferente, simetra facial, hinchazn. Temperamento : Extrovertido, amable y hostil, impaciente, nervioso, preocupado. Estado de conciencia : Despierto, si contesta preguntas o est inconsciente. 2. Aflojar la ropa apretada Si fuere necesario abrir o remover la ropa del lesionado a efecto de exponer su cuerpo para una mejor evaluacin, sta deber, en algunos casos, ser cortada o abierta por las costuras, teniendo cuidado al hacerlo , en caso contrario puede ocasionar mayores daos. 3.Observar coloraciones en la piel Cianosis (coloracin azulada o violcea), observada en hemorragias severas, intoxicaciones, obstruccin de vas areas. Palidez en anemias, hemorragias, emociones, fro. Rubicundez (color rojo intenso) en intoxicaciones agudas por atropina y barbitricos, esfuerzos corporales intensos, enfermedades febriles, alcoholismo crnico, ira. En caso de un lesionado con piel oscura, el cambio de color puede ser difcil de apreciar. Por lo cual se hace necesario observar el cambio de color en las superficies internas de los labios, boca y prpados. Algunas coloraciones en las mucosas pueden darnos idea de los problemas que puede tener el lesionado, as : Negro o caf oscuro : Intoxicacin con cido sulfrico. Amarillo : Intoxicacin cido ctrico y ntrico. Blanco jabonoso :Intoxicacin con soda custica. Gris :Intoxicacin con plomo o mercurio. 4. Examen individual de cada parte del cuerpo La evaluacin cuidadosa incluye el examen individual de cada parte del cuerpo. Es usual iniciarlo por la cabeza y seguirlo hacia abajo, si hubiera alguna seal de probable localizacin de una herida, se podr fijar la atencin en la parte sospechosa. As, los desgarros del vestido, los pantalones

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empapadas con sangre y otras pistas similares pueden sealar probables heridas. De todas maneras, aconsejamos examinar al lesionado de arriba abajo metdicamente, en el siguiente orden :

CARA Ojos : Levantar los prpados e inspeccionarlos cuidadosamente . El tamao de las pupilas, su reaccin a la luz y el estado de los reflejos habrn de tomarse en cuenta. Nariz : El escape de sangre o la salida de liquido claro por cada ventana nasal puede ser signo grave que sugiere fractura de la base del crneo. Odos : En forma anloga se puede descubrir la emisin de sangre o lquido claro (liquido cefalorraquideo). Boca : La coloracin , manchas o quemaduras podrn sugerir intoxicaciones. Es necesario abrir completamente la boca y examinarla con cuidado. Se percibir el olor del aliento que en algunos casos como los siguientes indican la causa : Gasolina : Intoxicacin por hidrocarburos Alcohol : Ingestin de licores. Almendras amargas : Intoxicacin con cianuro. Ajo o cebolla : Intoxicacin con fosforados orgnicos o plvora. Abundante : Intoxicacin por arsnico. Hemorrgico :Intoxicacin con custicos, anticoagulantes, aspirina, alcohol o venenos de serpientes. Cuando se observa una hemorragia es necesario buscar su origen, por ejemplo un desgarro en la enca o en la mejilla. Al examinar la boca debe quitarse la dentadura postiza , sta podria desplazarse y obstruir las vas respiratorias. Cuando la dentadura ha sido extrada debe ponerse a buen recaudo para devolverla al lesionado una vez est recuperado. El aspecto y las caractersticas del vmito en caso de presentarse nos podr orientar hacia el diagnostico : En copos de algodn : Intoxicacin aguda con plomo. Fluorescente: Intoxicacin con fsforo blanco CABEZA:Luego de la inspeccin deben palparse suavemente los huesos de la cabeza buscandolos posibles traumatismos que en sta se pueda presentar. TORAX :Durante el examen de ste , dirigir la atencin hacia los huesos que lo conforma, su simetra, su deformidad. Al proceder a la palpacin de las costillas el auxiliador debe iniciar su examen lo ms cerca posible de la columna vertebral y seguir la exploracin gradualmente hacia adelante hasta llegar al esternn.

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Evitando mover al lesionado se har una revisin cuidadosa de la columna vertebral en todo su trayecto por medio dela palpacin. ABDOMEN :Inspeccionar adecuadamente esta zona, edemas, masas, heridas, o exposicin de vsceras , a la vez que se localizan sitios dolorosos que nos indicarn especficamente los rganos comprometidos. PELVIS :El examen de la pelvis debe llevarse a cabo por mtodos similares a los adoptadospara las costillas. Es fcil notar si los vestidos estn hmedos, lo cual puede ser debido a la emisin involuntaria de orina. EXTREMIDADES :Cada hueso de estas zonas debe ser objeto de examen, con lo cual se pondr de manifiesto las heridas existentes. Si no hubiera signos de fractura conviene probar el movimiento de las articulaciones para excluir las dislocaciones. 5. Lesionado inconsciente :Si el lesionado est inconsciente y no se ha podido lograr su identificacin, debe procurarse obtener sta mediante los papeles o documentos que pueda llevar en su billetera o cartera o por medio de alguna persona presente, a efectos de notificar a sus familiares ; siendo necesario para esto contar con la presencia de un testigo cuando se procuran obtener los documentos de identificacin. Siempre hay que pensar en la posibilidad de que se hallan producido varias lesiones en un solo accidente, por tal razn se ha hecho hincapi en la necesidad de un examen rutinario y completo, tanto en lesionados conscientes como inconscientes. Debido a la intensidad del dolor y a la gravedad del shock, un lesionado (por ejemplo, uno que se haya fracturado la pierna) quiz no sepa que tambin sufre otras lesiones, las cuales,por el momento, le causen menos dolor. "La omisin del examen completo puede dar lugar a que se pasen desapercibidas las lesiones"

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