Está en la página 1de 8

Miedos de ayer y de hoy* Jean Delumeau

Doctor en historia, Honoris Causa de universidades de Portugal, Inglaterra, Espaa y Blgica Profesor de historia del Colegio de Francia Empecemos con la presentacin en trminos fisiolgicos del marco clnico del miedo. Es una emocin choque, a menudo precedida de sorpresa y causada por la toma de conciencia de un peligro inminente o presente. Advertido, el organismo reacciona con comportamientos somticos y modificaciones endocrinarias que pueden variar mucho segn las personas y las circunstancias: aceleracin o reduccin de los latidos del corazn; respiracin demasiada rpida o lenta; contraccin o dilatacin de los vasos sanguneos; hiper o hiposecrecin de las glndulas; inmovilizacin o exteriorizacin violenta; y, al lmite, inhibicin o al contrario, movimientos violentos y incontrolables. A la vez manifestacin exterior y experiencia interior, la emocin de temor libera as una energa inhabitual y la difunde en el organismo entero. * Conferencia inaugural del seminario La construccin social del miedo. Una lectura de la experiencia urbana en ciudades contemporneas realizado por la Corporacin Regin en Medelln del 15 al 17 de agosto del 2001. Traduccin de Mathieu Bernard, Alianza Francesa; y Ramn Moncada, Coporacin Regin. Medelln, agosto del 2001. Esa descarga es, en s misma, una reaccin utilitaria de legtima defensa, que sin embargo el individuo no siempre usa oportunamente. Al volverse colectivos, los temores pueden transformarse en pnicos. Francia experiment varios casos en su historia: Gran miedo campesino de 1789; desbandada desordenada de las tropas de Napolen 3 en 1870 frente a los prusianos, evocada por Zola en la Dbacle (1892); xodo masivo de junio de 1940 en el cuadro de Goya que lleva por ttulo La panique (El pnico, Museo del Prado), un gigante cuyos puos golpean un cielo lleno de nubes, parece justificar el enloquecimiento de la muchedumbre que se dispersa desesperada en todas las direcciones. La siquiatra distingue miedo y angustia. El miedo tiene un objeto preciso al cual se puede enfrentar ya que est bien identificado. La angustia, al contrario, es una espera dolorosa frente a un peligro an ms temible que no se identifica claramente. Es un sentimiento global de inseguridad. Sin embargo, miedos que se repiten, pueden provocar crisis de angustia. Un temperamento ansioso puede estar ms sujeto a miedos. As como el temor, reaccin fundamentalmente sana de alerta pero susceptible a mltiples derivas, la angustia es ambivalente. Es vrtigo del nada y esperanza de plenitud. Kirkegaard, en 1844, en el concepto de angustia, vio en ella el smbolo de la condicin humana. Desde luego, no hay libertad sin riesgo y tampoco sin angustia. A pesar de su carcter natural, el miedo ha sido durante mucho tiempo oculto, o culpabilizado por el discurso de nuestra civilizacin. Una confusin ampliamente aceptada estableca ecuaciones entre miedo y cobarda, valenta y temeridad. As, la

historia del miedo es tambin la de su culpabilizacin en contextos culturales que valoran prioritariamente la valenta militar. En su Tratado de pasiones, Descartes asimila el miedo a un exceso de cobarda: Escribi: la cobarda es contraria a la valenta, como el temor o el espanto lo son a la intrepidez. Adems, la frmula de Virgile, el miedo es la evidencia de un nacimiento bajo (La Eneida, 4, 3) tuvo larga posteridad. Montaigne, en el siglo XVI, y La Bruyre en el siglo XVII, atribuyen a los pobres, una propensin a la cobarda. El temor era antes considerado como vergonzoso y comn, y como una legitimacin de la sumisin de los pobres. Con la Revolucin Francesa consiguieron el derecho a la valenta. Pero el nuevo discurso ideolgico copi a su vez el precedente, disimulando el miedo para exaltar el herosmo de los pobres. As, la preocupacin por la verdad sociolgica tuvo dificultades para desarrollarse como concepto. Sin embargo, poco a poco lo logr. Desde el Cuento de Maupassant hasta los Dilogos de los carmelitas de Bernanos, pasando por la Debacle de Zola, la literatura dio progresivamente su verdadero lugar al miedo, mientras la siquiatra se interesaba y ms en l. Jean Paul Sartre constat con acierto: el que no tiene miedo no es normal, eso no tiene nada que ver con la valenta. El miedo es fundamentalmente el miedo a la muerte. Todos los temores contienen cierto grado de esa aprensin, por esa razn el miedo no desaparecer de la condicin humana a lo largo de nuestra peregrinacin terrestre. El carcter primordial de este plazo explica el sueo, sea de una edad de oro ubicada arbitrariamente en un pasado lejano, o de un nuevo paraso sobre la tierra que encontrar las condiciones de encanto del primero. En cualquiera de esas situaciones de idilio la muerte se ignora o se vuelve a dormir apaciblemente. En esos parasos terrestres la muerte no tiene lugar. Esas invasiones de la imaginacin tomaron un papel grande en nuestra civilizacin, que puede ser la nostalgia del Jardn del Edn o de la esperanza milenaristas que han atravesado la historia desde el Apocalipsis hasta la Nueva Era de hoy. El hombre anticipa su muerte mucho ms que el animal. Un siquiatra escribi: el miedo naci con el hombre en la ms oscura de las edades. Nos acompaa a lo largo de la existencia. Pero los temores cambian segn el tiempo y los lugares en relacin con las amenazas que abruman. Durante mucho tiempo los principales peligros que amenazaron al hombre, y as, los principales temores vinieron de la naturaleza: epidemias particularmente la peste y el clera. Malas cosechas que llevaron al hambre, incendios causados particularmente por rayos, terremotos, erupciones volcnicas, maremotos, etc. Sin embargo, a lo largo del tiempo, la guerra ha ocupado el mayor puesto en la lista de los peligros. Se puede observar el aumento a partir de la invencin de las armas de fuego a finales de la Edad Media, despus sucesivamente con el levantamiento en masa decretado por la Revolucin Francesa, centenas de miles de hombres destinados a combatir durante la guerras napolenicas, millones de hombres que pelearon en el conflicto de 1914-1918, los 20 millones de muertos que resultaron de la invasin japonesa en China empezada en el 1931, los 40 millones de muertos de la segunda guerra mundial y el uso de la bomba atmica en el 1945. El perfeccionamiento del armamento, el deslizamiento hacia la guerra total, la multiplicacin de los terrorismos causaron lgicamente un aumento continuo del nmero de vctimas y particularmente de vctimas civiles. Eso significa que en valor cuantitativo, los peligros y temores que proceden de la naturaleza, aunque no

desaparecieron, se volvieron cada vez menos importantes con respeto a los causados por los hombres. Por los progresos tcnicos y la dimensin aterradora de los conflictos armados de hoy, no es excesivo afirmar que el siglo XX ha sido el ms criminal de la historia, refirindose a los holocaustos y los horrores de la guerra propiamente dicha. As, el pasado siglo XIX fue tambin el tiempo cuando culmina el miedo. A la exterminacin de los judos y gitanos intentada por Hitler, se agregaron antes y despus la masacre de los armenios y los genocidios de Camboya y Ruanda. Este pasado reciente, tan trgico como fuera, no puede desviarnos de una reflexin ms general sobre las distintas formas del miedo. Entre los miedos, unos son viscerales y naturales, otros al contrario son culturales. En nuestra poca, cuando salir de crucero en mares calientes, en un bote suntuoso se vive como la relajacin suprema, no entendemos bien cunto nuestros ancestros teman al mar. Adems tenan muy buena razn para temerle dado la mala calidad de los barcos y las condiciones aleatorias de navegacin. Antes de los perfeccionamientos de la tcnica moderna, el mar se perciba como un espacio fuera de la ley, como la anttesis de la estabilidad. Fue lgicamente asociado en las sensibilidades colectivas a las peores imgenes de desamparo y tena vnculo directo con la muerte, la noche, el abismo. Era por excelencia el lugar del miedo, de lo desmedido y de la locura; el abismo donde permanecen Satn, los demonios y monstruos. As se entiende el anuncio de San Juan en El Apocalipsis (20,1): y vi un cielo nuevo, una tierra nueva. El primer cielo en efecto, y la primera tierra desaparecieron, y el mar, no habr ms. Un lado entero de nuestra alma nocturna, escribi el filsofo Gaston Bachelard, se explica por el mito de la muerte concebida como una marcha en el agua. De all se explica el miedo por este elemento lquido, por lo menos en las civilizaciones tradicionales. Es tambin la noche origen del temor fundamental del ser humano? Es una pregunta polmica. Y si no volviera el sol maana, preguntaba el autor Georges Simenon Eso no es la angustia ms antigua del mundo?. Sin embargo, se nota que los recin nacidos, a menudo no temen a la oscuridad y al contrario, algunos ciegos, que no conocen la luz del da, se asustan cuando anochece, ya que el organismo vive naturalmente al ritmo del universo. Aunque se distinga metodolgicamente miedo a la noche y miedo en la noche, hay que admitir que la acumulacin de peligros objetivos que la humanidad ha conocido a lo largo de las edades durante la noche, inici un miedo casi natural a la oscuridad, y eso tanto ms como la privacin de luz limita los reductores de la actividad imaginativa. De all los frecuentes vnculos antes establecidos, entre la noche, por un lado, Satn, los brujos, los espectros y condenados por otro lado. Durante el Renacimiento punto de referencia cronolgico que conozco, los terrores de la noche formaron primera plana de la literatura y dieron ttulo al libro de Thomas Nashe, The terrors of night (Los terrores de la noche). En este libro, el autor asegura que cuando un poeta quiere describir cualquier horrible y trgico accidente, para darle ms peso y credibilidad empieza con un tono lgubre diciendo que haca una noche negra cuando ocurri, y que la buena luz se haba ido totalmente del firmamento. Las letras clsicas y la Biblia durante mucho tiempo conjugaron sus efectos para inducir en los espritus el temor y la noche. Cicern clasifica entre los hijos de la noche, al

miedo, el trabajo, la vejez y la tristeza. El simbolismo cristiano asocia la sombra al mal y convierte a Satn en el soberano del imperio de las tinieblas. Del mismo modo, Nashe declara que la noche: es el libro negro del diablo donde se inscriben nuestros pecados y que el sueo es la va real de la tentacin y condenacin. La obra de Shakespeare no cuenta con menos de un 25 de situaciones nocturnas en sus tragedias. MacBeth evoca la mano invisible y sangrante de la noche. El ojo de la noche es negro, como una cuenca vaca (Rey Lear). Bajo su influencia los cementerios se abren y el infierno exhala sus pestilencias. (Hamlet). La noche es anunciadora de muerte (Jules Csar), etc. Es probable que el miedo a la noche durar hasta que los hombres la asimilen al temor justificado a las agresiones nocturnas. Debido a esto, se gener la necesidad del alumbrado pblico en las aglomeraciones. Como historiador, quisiera recordarles los principios con el caso de Pars. Fue decisiva la decisin tomada por el teniente de polica de Pars, La Reynie, en el ao 1667, de colocar luces en las calles. Ms adelante, un decreto estipul que a partir del 20 de octubre de cada ao y hasta el ltimo da de marzo, las campanas de las principales calles indicaran cada da el momento para encenderlas. En esta poca, Pars, que contaba con 500.000 habitantes tena, se supone, 2.736 luces. Louis XIV orden acuar una medalla cuya leyenda proclamaba Securitas et nitro (seguridad y luz). Tal innovacin suscit la admiracin de los contemporneos. Uno de ellos escribi: La invencin de alumbrar Pars durante la noche con una infinidad de luces, merece que los pueblos ms lejanos vengan a ver lo que ni los griegos, ni los romanos haban pensado hacer para la vigilancia y cuidado de sus repblicas. El alumbrado pblico lleg a Londres en 1668, en msterdam en el 1669, a Copenhague en 1681, a Viena en 1687, etc. A finales del siglo XVIII, Londres y Pars eran las ciudades lderes en alumbrado pblico nocturno. Los contemporneos constataron el efecto asegurador de esta invencin. El autor de una tesis sobre Pars acerca de la imperadora Marie-Thrse en 1770, relataba la gran seguridad de la cual se beneficiaban los parisinos y afirma que las calles menos usadas de Pars son tan seguras de noche como de da. Este comentario era sin duda excesivo. Sin embargo, se puede afirmar que el alumbrado, agregado a una fuerte presencia policial contribuy, y todava sigue contribuyendo, a rechazar ambos miedos, a la noche y a la inseguridad nocturna. El temor al regreso de enfermedades contagiosas pertenece tambin a los miedos bsicos que cada uno de nosotros llevamos, lo que explica la frgil comparacin que presenta con demasiada frecuencia al Sida como la peste de nuestra poca. Es cierto que el sida es un peligro por desgracia muy real (22 millones de muertes desde que empez la epidemia). Sin embargo, siendo transmisible particularmente a travs de las relaciones sexuales, no es contagioso a diferencia de la peste o del clera. Es importante notar que la peste fue la desgracia ms grande que afect a las poblaciones del Antiguo Rgimen y ella representaba el miedo mximo. La peste negra (1348-1350) mat en 3 aos por lo menos al cuarto o de pronto al tercio de la poblacin europea. La peste se mantuvo despus mucho tiempo en un estado endmico.

En Francia, entre 1350 y 1536, se pudieron identificar 24 olas principales, secundarias o anexas de peste, o sea ms o menos una ola cada 8 aos. En un segundo perodo, de 1536 hasta 1670, una cada 11 aos. La epidemia sali otra vez a superficie en el occidente en el ao 1720. Otra precisin reveladora: Miln en 1630, Npoles en 1656, Marsella en 1720 perdieron en algunos meses de contagio, la mitad de los habitantes. Adems, los documentos que relatan las reacciones de las poblaciones enloquecidas por la irrupcin de la peste, permiten hacer un estudio de los comportamientos de miedo en perodo de intensa epidemia: huida loca de quienes quedaban vivos fuera de las ciudades y que se evitaban los unos con los otros. Se encerraban en sus casas, rechazaban curar a sus familiares enfermos, buscaban chivos expiatorios. Algunos caan en la locura, otros en la ms innoble disolucin. Cuando todos los remedios haban fracasados, fogatas o procesiones, los supervivientes se hundan en la desesperacin. Finalmente, la epidemia cae agotada de s misma y la vida reanudaba. Pero, al lado de las prevenciones venidas del fondo de nosotros mismos miedo al mar o a la noche y de los causados por peligros concretos, terremotos, incendios, epidemias, etc., se deben tener en cuenta los miedos culturales que pueden, ellos tambin invadir al individuo y a las colectividades y debilitarles. As se presenta el miedo al otro. Este miedo se muestra, en el temor suscitado por la gente desconocida o mal conocida, que llega de otra parte, no nos parece y que sobre todo no vive del mismo modo, habla otro idioma y tiene cdigos distintos que no entendemos, tiene costumbres, comportamientos, prcticas culturales diferentes a las nuestras, se viste distinto, come distinto, tiene otra religin, ceremonias y rituales cuyas significaciones no las entendemos. Por todos estos motivos, nos da miedo y llega la tentacin de tratarle como bicho expiatorio en caso de peligro. Si llega una desgracia colectiva, es culpa del extranjero. Antes, siempre se deca que la peste llegaba de otros pases, lo que desde luego, a veces se verificaba. La humanidad tendr sin duda que pelear mucho tiempo contra este miedo cultural que remonta siempre a superficie y que da origen al racismo de todos los tiempos. El siglo XX hizo una desastrosa experiencia de ese tipo. Sin embargo, ya en el siglo XI un bizantino aconsejaba: si llega un extranjero a tu ciudad, si se llevan bien, no te confes, al contrario, es el momento cuando hay que vigilar. En el siglo XVII y todava a principios del XVIII, movimientos xenfobos estallaron en varios lugares de Europa: en 1620 en Marsella contra los turcos donde mataron a 45 de ellos; en 1623, en Barcelona, contra genoveses; en 1706 en Edimburgo donde la poblacin mat a la tripulacin de un buque ingls; en agosto de 1893 una matanza de italianos ocurri en el puerto francs de Aiges Mortes donde 8 de ellos murieron. Se acusaba a los obreros italianos de los Salins du midi de romper los ritmos de trabajo y bajar los sueldos, an de preparar una masacre de obreros franceses. Se sabe perfectamente por la historia reciente sobre las consecuencias terribles alcanzadas por el miedo a los judos, un caso extremo de miedo cultural al otro. Ese ejemplo nos lleva a establecer un vnculo entre mentalidad obsesiva y el uso del arma del miedo. Un grupo o un poder amenazado, o que se cree amenazado, y que entonces tiene miedo, tiene tendencia a ver enemigos por todos los lados: afuera y an ms adentro del espacio que quiere controlar. Apunta as a volverse totalitario, agresivo y a reprimir todo desvo y hasta toda protesta y discusin que le amenace. Un Estado totalitario as tiene vocacin a volverse terrorista. En Francia en 1793 esa lgica interna llev a la Convencin a poner el terror al orden del da y a votar la ley de

los sospechosos. En el siglo XX la mentalidad de ciudadela sitiada, con todas las fantasas que incita, provoc las peores masacres de la historia perpetradas por el gobierno de Hitler y los de los pases comunistas, induciendo dentro de los pases, el yugo sofocante de sospecha, detenciones, denuncias y torturas. Estamos frente a las manifestaciones extremas del miedo cuando no se examina de manera lcida y cuando escapa al control. Desde luego, el miedo es necesario y la humanidad hubiera tenido dificultades para progresar sin ste, es decir sin la toma de conciencia de los peligros que sucesivamente se presentaron en el camino. Sin embargo, el miedo se desencadena rpidamente, volvindose invasor, escapando a los controles, ocultando todo sentido crtico y sentimiento de humanidad. Aung Sans Kyi, premio Nobel de Paz en el 1991 escribi a propsito de su pas, Birmania: El poder no corrompe sino el miedo: el miedo a perder el poder para los que lo tienen, el miedo de los que el poder oprime y castiga. Otro asunto histrico que quisiera abordar en esta presentacin es la evolucin de la violencia y de la seguridad en la vida cotidiana. De nuevo, voy a referirme especialmente a Europa Occidental, porque es lo que he estudiado y conozco ms. La investigacin en este espacio geogrfico permite hacer comparaciones, que se espera sean tiles, con otras partes del mundo. En Europa Occidental, si se dejan a un lado los perodos de guerra, se observa generalmente una disminucin de inseguridad y de violencia cotidiana desde la Edad Media hasta la mitad del siglo XX. El historiador Laurence Stone lo demostr con cifras en el caso de Inglaterra. Todo ocurre como si la proporcin de homicidios en el siglo XIII hubiera sido 2 veces ms grande que la de los siglos XVI y XVII, y la del siglo XVI y XVII de 5 a 10 veces ms fuertes que la de hoy. (Afirmacin de los aos 80). Una investigacin paralela llevada a cabo en Dinamarca para los aos 1685-1855 conduce igualmente a observar que el robo predomina con relacin a otros casos de violencia presentados en los tribunales. Esta misma conclusin puede afirmarse para los casos de Pars y el norte de Francia desde el siglo XVI hasta 1789, donde el robo aumenta en porcentaje mientras disminuye la violencia. Esto fue sin duda la consecuencia de la difusin de la civilizacin urbana, el progreso de la alfabetizacin y de la enseanza, la disminucin en la mortalidad de adultos y del fortalecimiento de la seguridad pblica. Pero ante nuestros ojos, desde hace ms o menos 40 aos parece retornarse la situacin inicial. Casi en el mundo entero, y an en los viejos pases de Europa, la inseguridad aument, acumulando robos y violencia. El caso de Rusia es desgraciadamente aleccionador. Este pas acumula desde hace 15 aos, desempleo, pobreza, inseguridad y corrupcin. Pero la inseguridad aument tambin notablemente en los Estados Unidos desde hace un cuarto de siglo. Segn las estadsticas del FBI, los actos de delincuencia violenta, homicidios, atracos a mano armada y violaciones pasaron entre 1973 y 1992, de 875.910 a 1.9 millones por ao. Los robos de carros, en el mismo tiempo, aumentaron en un 60. En cuanto al nmero de presos en establecimientos federales, pas de 200.000 en 1970 a 1 milln en el 2000, sin contabilizar los 400.000 de las prisiones locales. Ahora llegamos al caso de Francia. Hasta los aos 60 del siglo XX, el nmero de crmenes y delitos constatados se mantuvo estable en 500.000 cada ao

aproximadamente. Despus aument mucho para alcanzar hoy 4 millones. Si dentro de esta estadstica se aslan los robos de los otros casos de violencia, se observa que se multiplicaron por 23. En el ao 2000 nicamente, segn el Ministerio del Interior el aumento de crmenes y delitos fue de un 5,72 , y de nuevo aument en el primer semestre del 2001, siendo las causas principales de este aumento, las denominadas delincuencia econmica y financiera, particularmente las relacionadas con tarjetas bancarias. En resumen, en casi todos los pases del mundo, la inseguridad bajo todas sus formas, violenta o no, ha tenido un gran aumento y muy pocos son los pases, como Finlandia y Japn, que constituyen las excepciones. Todos los observadores relacionan esa degradacin en relacin con la multiplicacin en el siglo XX de grandes ciudades que sobrepasan el milln de habitantes. Un cambio de situacin permite aclarar este asunto. La ciudad era antes un lugar de relativa seguridad con respecto al campo. La ciudad de la Edad Media y de la poca clsica se perciba y se viva como un lugar de cultura y de civilizacin y tambin como un espacio protegido por murallas, mejor administrada que el campo, y que disfrutaba de un abastecimiento mejor asegurado, que gozaba de una mejor fuerza de polica, que era dotada de mejores instituciones judiciales y adems de hospitales y escuelas. El filsofo francs del siglo XVII, Descartes, quien viva en msterdam hizo el elogio de la ciudad: Cul otro lugar se podra escoger... donde se podra gozar de una libertad tan cumplida, donde se podra dormir con menos preocupaciones, donde habra siempre un ejrcito listo para protegernos, donde envenenamientos, traiciones, calumnias seran menos conocidas? Descartes estaba feliz y en descanso en msterdam ms que en cualquier otra parte: Unos aos ms tarde, el escritor francs La Bruyre dio como evidencia que la seguridad, el orden y la limpieza transformaron las estadas en ciudades deliciosas y llevaron, con la abundancia, la tranquilidad de la sociedad. Seguramente, existen testimonios opuestos que moderan las citaciones precedentes. Mucha gente tema circular de noche en el Pars del siglo XIX. Pero se puede tener como aproximacin verosmil que durante mucho tiempo las ciudades fueron ms seguras que el campo. Hoy en da al contrario, la gran ciudad se volvi sinnimo de inseguridad, particularmente en sus barrios perifricos. Es una trivialidad decirlo pero hace falta recordar que la situacin es contraria a la que prevaleci durante mucho tiempo. El ltimo asunto del cual quisiera tratar hoy como historiador de la larga duracin es el vnculo y de la diferencia entre inseguridad objetiva y sentimiento de inseguridad, siendo claro, por supuesto, que no subestimo los peligros y los miedos que reinan actualmente en ciertas periferias y barrios. La necesidad de seguridad es estructural en nosotros. Mientras tanto el conocimiento del pasado parece demostrar que esta necesidad se reforz con la afirmacin de la modernidad y nuestros antepasados eran ms resignados y fatalistas que nosotros frente a las desgracias y riesgos que les rodeaban permanentemente. Hoy al contrario, se afirma en nuestras ciudades, en todos los campos, un reclamo inmenso de seguridad. Se presenta entonces la necesidad de saber si esta demanda de seguridad sigue siendo proporcional a las situaciones que la crean. Volvamos un momento al Gran Miedo que se propag en Francia en el verano de 1789. Estbamos en los inicios de la Revolucin Francesa, marcada por la huida al extranjero

de un buen nmero de nobles. En este momento corran rumores anunciando la llegada inminente de bandoleros sobornados por nobles exiliados, se deca que se iban a incendiar las casas y cosechas. En ms de la mitad del pas, se asustaron los campesinos, se movilizaron e incendiaron muchos castillos, a pesar de que estos rumores tenan poco fundamento. Esos ejemplos plantean el problema de la relacin entre inseguridad percibida e inseguridad real. Tocqueville, en el siglo XIX ya haba notado que cuanto ms disminuye un fenmeno desagradable, lo que queda se percibe como insoportable. El demgrafo francs Claude Chesnais confirm ese diagnstico y escribi en el 1989: Toda disminucin en el nivel de violencia va acompaado de una sensibilidad ms grande frente a la violencia, y luego de un incremento del sentimiento de inseguridad. Por eso, interpretar la ola del sentimiento de inseguridad en trminos de crecimiento de violencia objetiva no es solamente ilusorio sino mitificador. Una gran parte de los comportamientos violentos o irregulares que soporta una sociedad, tradicional y cerrada, ya no se tolera ms en una sociedad interdependiente y abierta. Es seguro por ejemplo, que el nmero de agresiones en el metro y en autobuses de Pars es reducido cuando se lo compara a los 4 millones de usuarios que viajan cada da por ese medio de transporte. Pero un aumento, an reducido, de estas agresiones, provoca cierto temor colectivo. Esas constataciones no suprimen, desde luego, el grave problema que vivimos con el crecimiento de las agresiones y del sentimiento de inseguridad, an en las sociedades ms favorecidas del planeta. Es del inters de todos de contener ese sentimiento de inseguridad en los lmites tolerables. Sin embargo, y como una reflexin final de carcter antropolgico, el miedo no desaparecer de la condicin humana. Seguramente, no podemos vivir sin un entorno protector, pero las sociedades e individuos tienen que encontrar un equilibrio entre riesgo, libertad y seguridad, y entender que llega un momento cuando un exceso de seguridad no tranquiliza y cuando la bsqueda febril de proteccin crea de nuevo la angustia... Un filsofo francs, Jean Paul Aron, escriba en 1977, poco antes de morir de Sida del cual se saba afectado: (Tenemos que defendernos) contra la utopa de una seguridad generalizada, de una asepsia universal, de una inmunizacin del cuerpo y del espritu contra todas las incertidumbres y todos los peligros.