Está en la página 1de 7

FILOSOFIA DEL DERECHO NOTAS, APUNTES Y TEXTOS PARA ESTUDIO PROF. ABOG.

JOS ALFREDO ZAMBRANO PERDOMO

ATENAS EN EL SIGLO QUINTO. SIGLO DE PERICLES


Hagamos un alto en la filosofa y pasemos a la historia. A veces la humanidad es realmente sorprendente: pueden pasar mil aos sin que ocurra nada, y despus de repente, en menos de un siglo y en poco ms de dos kilmetros cuadrados ocurre de todo! Estamos hablando, por si an no os habis dado cuenta, de Atenas y del siglo quinto antes de Cristo. Slo con citar desordenadamente los nombres de aquella poca se nos puede cortar la respiracin. Entre los que nacieron en el lugar, los inmigrados y los estudiosos del pasaje podemos confeccionar una primera lista de personajes: Anaxgoras, Gorgias, Protgoras, Parmnides, Zenn, Meliso, Demcrito, Arquelao, Scrates, Platn, Hipias, Prodico, Iscrates y Antifn entre los filsofos; Esquilo, Sfocles y Eurpides entre los trgicos; Aristfanes entre los comedigrafos; Hipcrates entre los mdicos; Mirn, Fidias, Praxteles, Zeuxis, Ictinio, Hipodamo, Calcrates, Mnesicles, Alcmenes, Crsila y Policleto entre los artistas; Herodoto, Tucdides y Jenofonte entre los historiadores; Hiperides, Trasmaco y Lisias entre los oradores; y, para terminar, Temstocles, Milcades, Cimn, Pericles, Arstides y Alcibades entre los polticos. Dice Bertrand Russell: En aquella poca era posible, como en pocas ms, ser a la vez inteligentes y felices.309 El siglo quinto comienza con una revuelta: la de los jonios contra los persas. Al mando estaba un tal Aristgoras,310 gobernador de Mileto. De este acontecimiento que seala el inicio de las guerras persas, la ancdota ms extraa es la de Istico, el inventor del plan subversivo. Cuando este tipo decidi dar la salida a la operacin, para avisar a sus cmplices sobre el da y la hora de la insurreccin hizo que raparan al cero a un esclavo sordomudo, le tatu en el crneo el mensaje, esper a que le volviera a crecer el pelo y le envi a Mileto, seguro de que la orden no sera interceptada aunque registrasen al correo.311 Se sublevaron prcticamente todas las poblaciones de la franja costera. Las tropas persas de ocupacin fueron aniquiladas por doquier. A pesar del xito, los rebeldes estaban un poco preocupados: ms pronto o ms tarde Daro volvera, y esta vez con un ejrcito mucho ms numeroso del que en su tiempo conquist Jonia. Por esta razn, en otoo del 499 Aristgoras, el gobernador de Mileto, desembarc en la Grecia continental y trat de convencer a las ciudades ms importantes de que formaran una gran alianza entre todos los griegos que vivan a ambos lados del mar Egeo. Esparta no quiso saber nada: los persas eran un pueblo demasiado lejano como para que ellos se sintieran implicados. Tebas odiaba a Atenas y, ms que nada por este motivo, no habra pertenecido nunca a una coalicin. Es decir, que para los griegos era ms estimulante reir entre vecinos que una hipottica invasin del exterior. Aristgoras slo pudo conseguir la ayuda de Eretria y de Atenas que, de comn acuerdo, enviaron una flota de veinte barcos a Mileto. Este gesto de solidaridad, por decirlo como Herodoto, fue el ark kakn, el comienzo de los problemas, tanto para el mundo griego como para el persa.312 Jonios y atenienses, una vez que se pusieron en pie de guerra, en vez de quedarse tranquilitos dentro de las murallas de Mileto esperando al enemigo, decidieron atacar ellos primero y se aventuraron por el interior de Anatolia. La primera ciudad que lo pag fue Sardis. Herodoto cuenta313 que, durante la ocupacin, un soldado prendi fuego a una casa y que en el corto espacio de una noche toda la ciudad fue devorada por las llamas, incluidos los templos. Daro, rey de los persas, cuando se enter de esta empresa mont en clera: Quin ha destruido Sardis? Los jonios y los atenienses. Los jonios y quin?, volvi a preguntar Daro que hasta entonces nunca les haba odo nombrar. Los atenienses. El rey cogi un arco y dispar una flecha al cielo. Que Zeus maldiga a los atenienses! Tras lo cual orden a un esclavo que le repitiera, cada vez que se sentara a la mesa, la siguiente frase: Seor, acurdese

FILOSOFIA DEL DERECHO NOTAS, APUNTES Y TEXTOS PARA ESTUDIO PROF. ABOG. JOS ALFREDO ZAMBRANO PERDOMO de los atenienses!314 Y gracias a este recordatorio en los odos, pronunciado tres veces al da antes de las comidas, el bueno de Daro orden la invasin de Grecia en el 490. Una enorme flota de 600 naves, sobrecargadas de soldados y caballos, zarp de Samos y atraves el Egeo. Eretria fue sitiada, destruida y sus templos quemados para vengar la ofensa sufrida por Sardis. Atenas pidi ayuda a los espartanos, pero stos se excusaron diciendo que desgraciadamente en esos das haba luna llena y que la ley les prohiba luchar durante los plenilunios: despus del nueve con mucho gusto, pero que ahora no haba nada que hacer.315 Los nicos que echaron una mano fueron los de Platea y por eso, desde entonces, fueron recordados en Atenas en todas las fiestas. El enfrentamiento se produjo en el llano de Maratn (490). Milcades, elegido a suertes como jefe de los estrategas, despleg las fuerzas ms valiosas en las alas y aliger deliberadamente el centro de la formacin. Los persas penetraron precisamente por esta zona para ser en seguida cercados y arrollados. Segn Herodoto,316 murieron seis mil cuatrocientos brbaros y ciento noventa y dos atenienses. En relacin con estas cifras nos parece que el historiador griego ha metido una bola: seguramente se le fue la mano debido a su apego por los suyos. Despus del plenilunio llegaron tambin los espartanos. Pero la batalla ya haba finalizado y los fuertes guerreros lacedemonios no pudieron hacer otra cosa que mirar los cadveres de los persas para ver cmo estaban hechos.317 Presas de la euforia por la victoria, los atenienses consideraron el peligro asitico como un problema resuelto. Pero no lo hizo as el listo Temstocles: el arconte de Atenas se puso en marcha en seguida para organizar una gran alianza helnica. Cada ciudad griega fue obligada a contribuir a la seguridad comn con barcos o con dinero, y al haber optado la mayora por el dinero, Atenas aprovech para convertirse en la ms fuerte de todas en el aspecto militar. Mientras tanto, Daro haba muerto y al trono del imperio persa haba accedido su hijo Jerjes. Tras muchos titubeos, tambin Jerjes se decidi a dar el gran paso. Pero como no quiso correr los mismos riesgos que su padre, hizo las cosas a lo grande: un ejrcito como nunca se haba visto antes sali hacia Grecia. Se habla de 1.700.000 soldados y 80.000 jinetes.318 Herodoto dice que cuando las tropas se detenan para beber, los cursos de agua se secaban.319 El ataque fue doble: por tierra, pasando por Tracia, Macedonia y Tesalia, y por mar con una flota de 1.200 barcos. El primer problema para las fuerzas de tierra fue atravesar el estrecho de los Dardanelos. Al haber destruido una repentina tempestad el puente de madera construido por los ingenieros egipcios, Jerjes orden que las aguas del Helesponto fueran castigadas con trescientos latigazos,320 y despus de decir ola amarga, t no eres un estrecho, sino un ro turbio y salobre, hizo que se arrimaran, costado a costado, trescientas naves, y entr en Europa con todas las tropas. El paso dur siete das y siete noches sin ninguna interrupcin. Estaban all todos los pueblos del imperio y concretamente medos, cisos, hrcanos, asirios, caldeos, bactrianos, sacios, escitas, indios, arios, partos, corasmos, sogdianos, gandaros, dadicos, caspios, sarangios, patos, utos, micios, paricanos, rabes, etopes, libios, egipcios, paflagones, ligurios, matianos, mariandinos, sirios, capadocios, frigios, armenios, lidios, misos, tracios, pisidos, cabalos, milos, moscos, tibarenos, macrones, mosinecios, mares, coicos, alarodes y saspiros.321 Hemos copiado adrede la lista que Herodoto nos proporciona, precisamente para subrayar el peligro que corri Occidente en el 480 a.C. Las batallas ms importantes para la historia fueron tres: Termpilas, Salamina y Platea. En la primera, cuatro mil griegos, entre los cuales se contaban los espartanos a las rdenes de Lenidas, cerraron el paso al ejrcito persa en la puerta de entrada a Grecia. Cuando le dijeron a Dieneces, uno de los espartanos, que los

FILOSOFIA DEL DERECHO NOTAS, APUNTES Y TEXTOS PARA ESTUDIO PROF. ABOG. JOS ALFREDO ZAMBRANO PERDOMO brbaros eran tan numerosos que sus flechas oscureceran el sol, el soldado respondi: Mejor, eso quiere decir que lucharemos a la sombra.322 Murieron todos, menos uno, que se suicid por la vergenza de haber sobrevivido. Atenas fue invadida y semidestruida. Los atenienses se refugiaron en sus barcos. La segunda fue una batalla naval. Al ser 1.000 los barcos persas323 y slo 380 los griegos,324 los atenienses tuvieron que atraer a los brbaros hacia un estrecho brazo de mar situado entre la isla de Salamina y tierra firme, para as conceder poco espacio de maniobra a la flota enemiga. Jerjes, que conceba las batallas como un espectculo privado, se fue con todo el estado mayor a la cima de una colina. All hizo que le colocaran un trono de oro y se rode de un nutrido grupo de secretarios que tenan la misin de anotar los distintos episodios de la batalla.325 Los persas fueron derrotados de forma clamorosa. La tercera batalla fue la de Platea (479). Haba transcurrido ya un ao desde la invasin persa. Los aliados griegos, guiados por el espartano Pausanias, derrotaron al pintoresco, aunque exterminado, ejrcito de brbaros y esta vez de manera definitiva. Atenas y Esparta desde aquel momento seran consideradas las potencias militares ms poderosas de la poca: la final se disputara cincuenta aos ms tarde, durante la guerra del Peloponeso. A menudo los conflictos, con su dramtica esencialidad, imprimen fuertes aceleraciones a los procesos de maduracin de los pueblos, y en nuestro caso las guerras greco-persas no fueron menos. En los aos que siguieron a la batalla de Platea, la ciudad de Atenas conoci un perodo tan fecundo de ideas y de bienestar que paso a la Historia como la mtica era de Pericles Los que cimentaron las bases de este florecimiento fueron Temstocles y su idea fija de la Liga Helnica. Mas de cuatrocientas ciudades griegas decidieron reunirse bajo la clueca ateniense y dieron lugar a una especie de ONU con sede en la isla de Delos. Cada polis, aun conservando su propia independencia poltica, tendra que pagar una cuota para sentirse protegida. E un segundo momento, Pericles decidi que era mucho mas seguro para todos trasladar la caja a Atenas y desde ese momento fue l quien decidi cmo y cuando se emplearan los fondos de la Liga. Con esta operacin, el hbil poltico recaud lo necesario tanto para la flota ateniense como para reconstruir los edificios pblicos destruidos por los persas. Esparta obviamente, no quiso adherirse al pacto: en primer lugar porque se consideraba autosuficiente desde el punto de vista militar y adems porque, como todas las naciones sometidas a regmenes duros (como hoy la Unin Sovitica), no poda impunemente abrir las puertas a las ideas democrticas e innovadoras que proliferaban en la vecina Atenas. Grecia ha sido siempre criticada por no haber conseguido en aquel perodo, convertirse en una nica nacin, fuerte e invencible. Que si por la rivalidad Atenas-Esparta, que si por el escaso sentimiento helnico de la traidora Tebas, el caso es que los griegos no consiguieron nunca crear un Estado unitario como Dios manda. No obstante, este fraccionamiento en tantas polis, cada una con su propio carcter, ha dado ms a la humanidad de lo que hubiese podido dar una ensima potencia mundial. Sobre esto nos parece acertada la reflexin de Grytzko Mascioni: ...me siento imprudentemente inclinado a creer que los griegos, en sus polis, trazaron para siempre una dimensin social que quiz sea la nica verdaderamente viable para el hombre. Realmente no se puede teorizar ninguna verdadera comunidad civil cuando se superan los lmites de una real, aunque terica, posibilidad de conocer o verse cara a cara, alguna vez, con todos los miembros: y esto, en la polis, se poda hacer.326 Pericles era un aristcrata, hijo de un almirante. A pesar de ello, para subir al poder, desde el

FILOSOFIA DEL DERECHO NOTAS, APUNTES Y TEXTOS PARA ESTUDIO PROF. ABOG. JOS ALFREDO ZAMBRANO PERDOMO principio se puso del lado del partido democrtico. En aquella poca, el haber luchado en Salamina o en Platea equivala a ser hroe de la Resistencia, y como el demos, o sea el pueblo, estaba constituido en gran parte por ex combatientes, la eleccin democrtica no poda llevarle ms que a la victoria. Aun siendo de rostro agradable, tena lo que en Npoles llamamos 'a capa a cucuzziello.* El inconveniente le cost el sobrenombre de schinocefalo, es decir, cabeza de cebolla.327 Los artistas estaban obligados a retratarle con el casco y los bigrafos avanzaron la hiptesis de que esa protuberancia era debida a un exceso de cerebro. Tuvo como maestro y gua espiritual a Anaxgoras. De l aprendi: la ciencia de las cosas celestes, las especulaciones elevadas, una forma de expresarse sublime e inmune a las trivialidades plebeyas, la firmeza de sus rasgos, jams aflojados por la sonrisa, la gracia de su porte, la forma de vestir, que nunca se descompona por mucho que se moviera al hablar, el tono de voz inalterable y otras actitudes si milares que llenaban de estupor a cualquiera que se le acercara.328 En cierta ocasin escuch imperturbable a un hombre que le estuvo insultando durante un da entero, y cuando, al caer la noche, tuvo que volver a casa, orden a un esclavo que les siguiera con una antorcha para que el pelmazo pudiera terminar de dar la lata. Pericles fue un gran orador: mientras que en los debates polticos se mantena tranquilo y comedido, cuando se trataba de arengar a las masas tronaba, relampagueaba y llevaba en su lengua un tremendo rayo.329 Gracias a Zenn, su maestro de retrica, fue tambin un dialctico formidable. Un da el rey de Esparta, Arquidamo, pregunt a Tucdides quin, entre Pericles y l, era el mejor luchando, y Tucdides respondi: Cada vez que consigo tirarle al suelo cuando luchamos, l dice que se ha cado, hace que le adjudiquen la victoria y convence hasta a los que le vieron caer.330 De todas formas, la habilidad de Pericles para gestionar la cosa pblica est fuera de toda discusin. Comprendi, por ejemplo, un hecho fundamental: la necesidad de retribuir a todos aquellos que trabajaban para el bien comn. Introdujo la paga de los soldados, los administradores e incluso de los magistrados. Aument los espectculos populares, organizando banquetes al aire libre, procesiones y festivales de cancin; en suma, se ocup de lo efmero. Adems, reembolsaba, a expensas del Estado, el billete de entrada a los ms pobres. En lo que se refiere al arte, dio origen a uno de los perodos ms fecundos de la historia de la humanidad. Con el dinero de la Liga y con las subvenciones de los ciudadanos ms ricos construy decenas y decenas de edificios sagrados, atrayendo hacia s lo mejor de los artistas de la poca. En cuarenta aos transform Atenas en un nico e inmenso taller de obras. Cada arquitecto, cada escultor, era un autntico empresario que, como en las bodegas renacentistas, tena tras de s una hilera de esclavos. Se utilizaron los materiales ms dispares: mrmol, bronce, marfil, oro, bano y ciprs. Cuando algunos notables atenienses protestaron por el excesivo derroche de dinero, Pericles contest: De acuerdo, eso quiere decir que de ahora en adelante construir a expensas mas. Pero quede claro que cada edificio llevar en el frontal mi nombre.331 En seguida obtuvo el dinero y el consentimiento. A Pericles hay que reconocerle tambin su influencia en el cambio de opinin con respecto a los artistas. Aunque parezca extrao, los antiguos griegos no tenan mucha consideracin por

FILOSOFIA DEL DERECHO NOTAS, APUNTES Y TEXTOS PARA ESTUDIO PROF. ABOG. JOS ALFREDO ZAMBRANO PERDOMO aquellos que dedicaban su vida a la escultura y a la pintura: en la prctica, cualquiera que tuviese que utilizar sus manos para vivir era despreciado. Los banausos, es decir, los peones, eran casi siempre esclavos o metecos, ya que el ideal de vida helnico era contrario a cualquier actividad lucrativa y se identificaba con la plenitud del ocio.332 En la lnea de estos principios, yo tena un to que sola exclamar: Modestamente, nunca he trabajado!; y quede claro que al decir esto no pretenda hacerse el gracioso. Segn Aristteles, la banausia era lo opuesto a la paideia, a la educacin, y era propia de los pobres, as como la instruccin y la nobleza de alma eran cualidades reservadas a los ricos.333 Plutarco cuenta que en Grecia ningn joven de bien, aunque admirando a Zeus de Pisa y a Hera de Argo, hubiese querido jams ser Fidias o Polcleto, ya que los griegos apreciaban los perfumes y los colores, pero consideraban a los perfumistas y a los coloristas innobles obreros.334 Tambin se dice que Filipo de Macedonia, al or a su propio hijo Alejandro tocar el lad con excepcional maestra, dijo: No te da vergenza tocar tan bien! En otras palabras, para Filipo la destreza artstica revelaba largas horas de estudio y de fatigosa aplicacin al instrumento. En contraste con esta forma de valorar a los artistas, Pericles gust de rodearse de grandes maestros y, concretamente, nombr a Fidias su consejero en las artes plsticas. Los malignos dicen que su labor de consejero no se limit slo a las estatuas, sino que pas tambin al rea de las modelos. Efectivamente, el escultor fue acusado de preparar encuentros ntimos, en su propio estudio, entre el hombre poltico y algunas seoras de la alta sociedad. Pericles, hay que decir las cosas como son, era un poquito pendn: parece ser que, ya cuando prestaba sus servicios en el ejrcito, le puso los cuernos a su comandante, el fuerte Menipo, y que despus fue amonestado por Estesimbroto de Taso por haber mantenido relaciones incluso con su propia nuera.335 De todas formas, su verdadera amante sigue siendo la clebre Aspasia, la bella mujer jnica por la que nuestro Pericles se gan una denuncia de concubinato. Aspasia naci en Mileto donde, segn las malas lenguas, empez a trabajar como prostituta. Cuando se traslad a Atenas conoci a Pericles, gracias a la recomendacin de un colega, una tal Targelia, cuya moral era: si realmente te tienes que vender, elige a los poderosos.336 Cuando lleg a Atenas, Aspasia puso en marcha una actividad que estaba a medio camino entre el saln radical-chic y la casa de tolerancia. Los mejores ingenios y las mujeres ms bellas pudieron as encontrarse e intercambiar ideas. Se cuenta que una vez, tras un accidente mortal ocurrido durante una partida de jabalina, Pericles y Protgoras discutieron durante toda la tarde para establecer si se deba echar la culpa al lanzador, a los jueces, al muerto o a la jabalina. Tambin Scrates y sus discpulos se distinguieron como frecuentadores de la casa: se ignora si su asiduidad se deba al saln en s o, ms concretamente, a las chicas. Aspasia era una perfecta ama de casa: amable, culta y refinada. Hay quien avanza la hiptesis de que ms de una iniciativa de Pericles haba salido en realidad de su cabeza: por poner un ejemplo, la decisin de intervenir en ayuda de Mileto durante el conflicto con Samos. Que luego tuviese una profesin tan poco respetable no nos tiene que llevar a engao: en aquellos tiempos las mujeres respetables eran casi siempre ignorantes, mientras que las rameras reciban una notable educacin. No olvidemos tampoco que el trmino prostituta, en griego pornai o pallacai, le fue endosado por los enemigos de Pericles, mientras que para los historiadores slo fue una

FILOSOFIA DEL DERECHO NOTAS, APUNTES Y TEXTOS PARA ESTUDIO PROF. ABOG. JOS ALFREDO ZAMBRANO PERDOMO cortesana. Es como si nosotros ahora fusemos a Japn y llamsemos putas a las geishas. Pericles tuvo tambin un hijo con Aspasia, pero ste no obtuvo la ciudadana al no ser atenienses los dos proge nitores. La democracia tena sus leyes y los adversarios polticos se aprovecharon para fastidiarle en todo lo posible. Todos sus amigos, antes o despus, pagaron las consecuencias: Anaxgoras fue arrastrado ante los jueces y consigui salvarse gracias a que pudo fugarse; Fidias fue acusado de robar el oro de las estatuas y, a pesar de que pudo demostrar lo contrario, despegando el metal precioso de sus obras y pesndolo, termin en la crcel donde, segn se dice, muri envenenado; Aspasia fue denunciada por el comedigrafo Hermipo por impiedad y por favorecer la prostitucin, y slo gracias a la intervencin de Pericles, que llor por ella delante del jurado, consigui salvarse de la crcel.337 Mientras tanto, las peores dificultades venan del exterior: Esparta, deseosa de dar lea, no poda soportar que a dos pasos de ella se divirtieran como si la vida fuese una agradable aventura. Durante unos aos Pericles consigui evitar la guerra (algunos dicen que sobornaba a los jefes espartanos), despus no hubo nada que hacer y el conflicto explot con toda su violencia. El prudente Pericles, que no es casual que Plutarco en Vidas Paralelas le compare con Fabio Mximo, rechaz el enfrentamiento directo y prefiri esperar el ataque amparndose en Atenas. Desgraciadamente para l, la afluencia de decenas y decenas de miles de ciudadanos que dejaron el campo para refugiarse dentro de las murallas, hizo que estallara una terrible epidemia de peste, de la cual Pericles fue considerado el principal responsable. Le destituyeron y le condenaron a pagar una multa de quince talentos.338 En el otoo del 429 tambin a Pericles le alcanz la epidemia. El da de su muerte estuvo rodeado por todos sus amigos que, considerando que ya estaba en la agona, se pusieron a recordar todas las iniciativas que en cuarenta aos haban favorecido a la patria. Pero Pericles, que haba recobrado la conciencia, intervino: Muchos de estos xitos hay que atribuirlos a la suerte. Lo que s habis olvidado citar es mi mayor gloria: la de que ningn ateniense se visti de negro por culpa ma.339 309 B. Russell, op. cit. 310 Herodoto, Historias. 311 Herodoto, Historias. 312 Herodoto, Historias. 313 Herodoto, Historias 314 Herodoto, Historias. 315 Herodoto, Historias. 316 Herodoto, Historias. 317 Herodoto, Historias. 318 Herodoto, Historias. 319 Herodoto, Historias. 320 Herodoto, Historias. 321 Herodoto en el libro VII de las Historias (61-79) hace una lista de todos los pueblos que participaron en la expedicin de Jerjes, describiendo detalladamente su forma de vestir y su armamento. 322 Herodoto, Historias. 323 El nmero lo confirma Esquilo, quien, en los Persas, dice: Jerjes, lo s yo, conduca una flota

FILOSOFIA DEL DERECHO NOTAS, APUNTES Y TEXTOS PARA ESTUDIO PROF. ABOG. JOS ALFREDO ZAMBRANO PERDOMO de mil naves, y doscientas siete eran muy veloces. Esta es la cuenta exacta. Cfr. El teatro griego. 324 Segn Plutarco eran 180 (Temstocles). 325 Plutarco, Temstocles 326 Grytzko Mascioni, El espejo griego. * La cabeza como un pepino. (N. del t.) 327 Plutarco, Vida de Pericles. 328 Plutarco, Vida de Pericles. 329 Plutarco, Vida de Pericles. 330 Plutarco, Vida de Pericles. 331 Plutarco, Vida de Pericles. 332 J. Burckhardt, op. cit. 333 Aristteles, Poltica. 334 Plutarco, Vida de Pericles. 335 Plutarco, Vida de Pericles. 336 Plutarco, Vida de Pericles. 337 Plutarco,