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Seguramente sentado en una banqueta de piedra y con la vista perdida por no querer mirar los muros, en una crcel

de Barcelona, don Jos Antonio Manso de Velasco, Conde Poblaciones y Marqus de Superunda, se acord de Curic. De San Jos de Buena Vista de Curic. E l h a b a f u n d a d o, durante su estada como Gobernador de Chile, all por los aos de 1743. El rey le haba pagado tantos ser vicios a la Corona espaola con ttulos y medallas. Pero don Jos Antonio tuvo la mala suerte de encontrarse en Cuba, cuando iba de viaje a un feliz descanso en su tierra natal, en el momento en que los ingleses atacaron la Isla. Como viejo militar organiz la defensa de La Habana, pero tras 67 das de sitio, se rindi con todas sus banderas a los piratas ingleses. Llegado a Espaa, el mismo

an Jos de Buena Vista de Curic.


Rey que lo haba honrado, le quit las medallas, las condecoraciones y los ttulos de nobleza y lo encerr en una prisin para traidores. Sin duda pensara, en alguna ocasin, en las praderas y en los cerros cubiertos de matorrales y de arboledas medianas, en la torrecita de la iglesia de los franciscanos y en las aguas oscuras de los ros con nombres de indios. El antiguo fundador de Curic muri en el olvido. Las ciudades por l fundadas siguen gozando de buena salud. Tanto Santa Cruz de Triana (Rancagua) como San Felipe El Real, San Jos de Logroo (Melipilla), Nuestra Seora de Tutubn (Cauquenes), San Francisco de la Selva (Copiap) y San Jos de Buena Vista de Curic, fueron pasando de caseros a poblados y despus a ciudades. Hoy en da, cada una de ellas supera en algo los cien mil habitantes.

cura devoto del Carmen.


Cien aos despus, por esos mismos lugares, un ex fraile franciscano llamado don Antonio Poblete andaba recogiendo maderas y limosnas para levantar un templo a la Virgen del Carmen. En el fondo de su corazn era uno de los que defenda, lo mismo que los lugareos de la zona central del pas, que la Virgen del Carmen era nacida y criada en Chile. Con un cario descomunal a la Virgen Carmelita, don Antonio Poblete, en 1858, levant, metro a metro, un templo bastante capaz, con casa para futuros capellanes, un huerto y, adems, cre una cofrada piadosa para sostener el culto mariano. De ese templo, algunos dijeron que era un bodegn sin mucho estilo, y otros, como el historiador Ren Len Echiz, , asegur que era una hermosa y artstica contextura construida por don Daniel Barros Grez . No lo sabemos hoy a ciencia cierta. Lo que s sabemos es que el Cura Poblete dej clusula testamentaria cediendo la capilla y el local (las dos casitas edificadas a los costados del templo, la plazuela de su frontis, una pequea via adjunta y otra casa (en calle san Francisco) a los misioneros Hijos del Corazn de Mara, clusula que debera cumplirse a s u f a l l e c i m i e nto. L a condicin era que se diera perpetuamente culto a la Virgen del Carmen en dicho templo. As, cuando el cura Poblete falleci, precisamente en el mes de julio, mes de la Virgen del Carmen, de 1879, los misioneros se encontraron con este regalo y con esta obligacin. De buenas a primeras, el superior general de la congregacin respondi con un rotundo NO. Pero quines eran esos misioneros en los que don Antonio Poblete haba confiado su mayor tesoro?

D on Antonio Poblete,

L os Hijos del Corazn de Mara


llegan a Chile.
Por 1869, un cura de la capital de Chile, don Santiago de la Pea, quien tambin haba levantado una capilla y haba creado una cofrada de insoportables beatas, en la calle Dieciocho, se haba ido a Roma para invitar a alguna comunidad religiosa que viniera a atender esa capellana. Prometa dejarle la capilla y la casita adjunta. Se entrevist con el arzobispo Claret, que en esos das participaba en el Concilio Vaticano I, y despus se reuni con el superior general de los Misioneros Hijos del Corazn de Mara. Tanto el superior, Padre Jos Xifr, como toda su congregacin, estaban radicados en el sur de Francia, por haber sido expulsados de Catalua a causa de la revolucin liberal. El P. Xifr, que era hombre de energa y de contundencia, escuch al cura chileno que le peda tres religiosos para atender su capellana al otro lado del mundo. En el contrato que firmaron ese da, el P. Xifr se comprometa a enviar no tres sino siete misioneros y el cura De la Pea aceptaba que no estuvieran limitados a una capellana sino que se abrieran al enorme campo de las misiones populares.

Comunidad de Curic hacia 1920. 5

Los Hijos del Corazn de Mara llegaron una Por otra parte, en la zona de la frontera maana del 22 de enero de 1870 a Santiago y con las comunidades mapuche estaban los cinco aos despus ya tenan sobre el terreno Capuchinos italianos. 30 misioneros, todos jvenes y entregados en Los jesuitas haban iniciado lentamente cuerpo y alma a la evangelizacin popular su reorganizacin despus de la expulsin por medio de misiones, catequesis, ejercicios sufrida en tiempos del rey Carlos III, y su espirituales y predicacin. presencia no era significativa aunque En realidad haba una gran necesidad de ciertamente se manifestaba en algunos misioneros en la Iglesia chilena de esos aos. puntos importantes de culto y direccin En el pas estaban establecidas solamente espiritual. las cuatro antiguas y Por todo esto, la venerables Ordenes llegada de una conmonsticas desde los gregacin netamente tiempos de la invasin misionera y con el espaola: mercedarios, encargo carismtico de dominicos, franciscanos ser fuertes auxiliares y agustinos. de los obispos en la En 1834 haban evangelizacin popular llegado a Chile los samediante el anuncio de cerdotes de Picpus, la Palabra, fue recibida Sagrados Corazones, como un regalo del provenientes de Francia cielo. y de paso a la Polinesia. Antigua casa de los misioneros. Por problemas de embarLos Hijos del caciones y asuntos legales se quedaron en Corazn de Mara abrieron comunidad en Valparaso y fundaron colegio en esa ciudad Santiago (1870), La Serena (1873), Valparaso y despus en Santiago. (1873 y 1880) y Curic (1880). Despus de Tambin tenan una pequea presencia los Curic vinieron las fundaciones de Linares, de la Congregacin de la Misin (lazaristas), Andacollo, Antofagasta, Temuco, Coquimbo, pero se dedicaban a atender como capellanes Ovalle, tambin en Bolivia y en el Per, a las Monjas de la Caridad de San Vicente en Santiago sur, Talagante, Talca, Yquil, de Paul y servir un templo llamado de Tocopilla, Curanilahue, Pealoln, Poblacin San Francisco de Borja, en la Alameda de La Bandera, La Pintana y Copiap. Santiago. 6

L os misioneros en Curic.
La primera reaccin del superior general Padre Xifr, al conocer el testamento del cura Poblete, fue negativa; dijo que no tena personal para tanta fundacin de comunidades. Pero visitando la zona y la ciudad de Curic, el mismo ao de 1879, qued gratamente impresionado de la amabilidad de las gentes, de la posicin estratgica 200 km al sur de la capital y con buena va frrea. Crey que desde all se poda abarcar un inmenso espacio de poblados, caseros, ciudades diminutas y fundos o haciendas. As, una tarde del 12 de agosto de 1880, se instalaron los misioneros en Curic. En realidad, esta zona central de Chile ya haba conocido la actividad apostlica de estos predicadores desde varios aos antes. En 1874 haba sido clebre una misin predicada en la nica parroquia frente a la plaza mayor por los padres Santiago Snchez, Jaime Heras y Mariano Avellana, en la que llegaron a confesar a 3.000 personas; en realidad, mucha gente para un pueblo grande como Curic que apenas se elevaba por sobre los diez mil habitantes. La misin debi causar gran impacto, porque, adems, dos de los tres misioneros eran hombres de muchas agallas; el P. Santiago Snchez, unos aos despus debi salir del pas y volver a Espaa porque un dueo de carnicera, en Santiago, le haba puesto precio a su cabeza. Parece que el padrecito llamaba pan al pan y vino al vino

Vista general de Curic 7

y en esos aos era muy escandaloso que un carnicero viviera con la seora de un vecino apocado. El padre Snchez lo denunci pblicamente como bgamo. Por su parte, el P. Mariano Avellana, estaba en la flor de sus 35 aos, con una estatura notable, un genio de mil demonios que le costaba dominar y un vozarrn con el que dicen despernuc a un perro que lo quiso atacar. Cuentos que corran por el pueblo, que nadie poda comprobar pero a los que todos le aadan algo al contrselo al siguiente. Al instalarse, la primera comunidad estuvo formada por los misiosneros Jos Coma, Jaime Heras, Jos Pruns, Jos Escru y Francisco Gasull.

En 1880, Curic, que dependa del arzobispado de Santiago, contaba con una sola parroquia en la ciudad: -tiene un solo cura para 20.000 habitantes en todo el curato. De ellos, 5.000 viven en la ciudad. Hay tambin un capelln para el hospital, otro para el Buen Pastor; la comunidad mercedaria consiste en un padre de 71 aos que es sordo. Nosotros apenas somos cuatro sacerdotes y dos Hermanos religiosos. (Anales de la Congregacin). El convento franciscano contaba solamente con dos frailes ya muy mayores. Pronto comenz el recorrido misionero como tambin las obras de transformacin del templo que se haba recibido como un enorme galpn cubierto de teja vana y pavimento de tierra, y que tena 42 mts. de largo por 17.20 de ancho. En su interior tena un magnfico altar a la patrona de Chile y dos altares colaterales: a la derecha un Calvario con tres veneradas i m g e n e s, y a la izquierda el Trnsito de Nuestra Seora.Se trajeron adoquines de ciprs desde la zona de Temuco, se recubrieron las columnas centrales, se hizo coro y se puso decorado. 8

En los aos inmediatamente siguientes se hicieron trabajos de transformacin en el templo (adornos y molduras realizadas por los Hermanos Miguel Xanc y Jos Mas) dos nuevos altares dedicados al Corazn de Jess y al Corazn de Mara que ocuparon los espacios que antes tenan el Calvario y el Trnsito de Mara. En 1886 se construy la capilla de hombres. En fin, hubo arreglos tambin en la plazoleta del frontis, un espacio de 34 metros por 17, que tena cuatro bonitas palmeras y dieciocho olivos tiernos . En cuanto al terreno, la espaciosa huerta con viedo, por el lado sur, tiene 74 metros por 64 . Las impresiones de los misioneros en relacin con la nueva posicin evangelizadora qued anotada en Anales de la Congregacin , por carta del P. Jaime Pros, el 1 de septiembre de 1893: Queridos hermanos: el nombre de Curic parece no tener aquella resonancia que tienen otros nombres y que por s mismos vienen a dar prestigio y fama a las cosas. Curic es nombre oscuro, humilde, tal vez desagradable a los odos finos de los fillogos y hablistas; remeda algo el sonido agreste de los indios. Sin embargo, puede asegurarse que es una de las poblaciones que figuran como importantes en Chile; es ciudad y cabeza de toda una provincia, con Intendencia y Gobernacin; sus calles, anchas y espaciosas, simtricas y muy alineadas; la plaza, adornada de gigantescos rboles con su pequeo parque en el centro...con artstica fuente. Tiene seis iglesias, cuatro conventos y grandioso hospital... Como si fuera una necesidad para la vida social de estos tiempos, una lnea frrea; tenemos este medio de traslacin con notable ventaja puesto que recorre de norte a sur lo ms cntrico e importante de Chile. Pero qu hago? En qu me ocupo? Curic es grande porque posee un tesoro no de la tierra sino del cielo: es la Virgen santsima... En esa relacin se comprueba que los misioneros iniciaron desde el comienzo una verdadera competencia apostlica con los de la comunidad de Santiago: la de Curic se esforzaba una y otra vez en probar que llevaba ms campaas misionales, ms ejercicios espirituales, ms confesiones y comuniones, segn los criterios absolutamente sacramentalistas de la poca. -Confesamos a ms no poder, como se dice, a troche y moche, y siempre parece haber la misma gente. Ciertamente la necesidad de evangelizadores era inmensa. 9

L as misiones rurales.
Sin duda que el principal apostolado eran las misiones en las zonas rurales. Era un servicio sacrificado. Un viaje desde Santiago a Constitucin demoraba tres das y se ocupaba tren, carruaje, bote y caballos. Los misioneros deban viajar para jornadas misioneras que duraban meses: entre septiembre y marzo de cada ao, salan de casa para unos recorridos enormes, de dos en dos o de tres en tres, pasando por todos los curatos rurales predicando misin. Siempre las misiones eran dadas en equipo. Nunca tuvieron el nombre de misin las actividades realizadas por un solo misionero. Adems, deberan ser de 10 a 15 das y tena que llegarse a todos los estamentos sociales, organizaciones asistenciales o de justicia: crcel, hospital, cofradas, capillas, escuelas. La atencin a los nios era primordial: ellos reciban la doctrina y eran los ms eficaces propagandistas de la misin en sus casas, calles y escuelas. Los actos principales de toda misin eran la celebracin de la Misa en las maanas, con explicacin litrgica y catequesis apropiada (no se puede olvidar que se trataba de misas en latn que el comn de la gente segua a duras penas rezando el rosario o leyendo devociones), y la reunin al anochecer para la predicacin de los sermones morales y doctrinales , adems de las oraciones clsicas como el rezo del Rosario. La predicacin doctrinal buscaba ilustrar las mentes con las verdades del Evangelio. En cambio, el sermn moral pretenda remecer las conciencias llamando a la conversin. Las verdades eternas, la apologtica, la explicacin de las parbolas, la devocin a la Virgen Mara en la figura de su Corazn Inmaculado, los deberes morales, el llamado a la perseverancia, la crtica desnuda a los vicios locales... todo iba pasando en los das de la misin. 10

Ya en 1872, recin llegado al pas, el padre Vallier escriba un reglamento para tiempos de misin, siguiendo el modelo de las misiones en Espaa: levantarse a las cuatro de la madrugada, oracin en comn, celebracin de las misas... Por la noche se autorizaba a confesar hombres hasta las nueve, no ms , para retirarse a descansar a las diez. Cada tres misiones, el equipo debera tener un da de retiro espiritual. Con el tiempo, este Reglamento fue reformado, atenindose ms a la realidad chilena. De todos modos, el tipo de misin se poda dividir en cuatro niveles: las de la ciudad de Santiago que corren a cuenta de los curas de las respectivas parroquias; las de la Curia, que lleva misiones a curatos fuera de la capital; las del centro Apostlico de misiones, organizacin que pona fondos para llevar misiones a lugares pobres, apartados y marginados, cuyos prrocos no podan financiar los costos de viajes de los misioneros, su estada y los materiales propios de la misin; finalmente las misiones de las haciendas particulares, que piden y recompensan generosamente sus dueos a favor de sus inquilinos . 11

En los primeros veinte aos, los misioneros se dedicaron casi exclusivamente a las misiones organizadas por el Centro Apostlico y tambin a aqullas pedidas directamente por la Curia arzobispal; eran las ms sacrificadas y difciles. En la ltima dcada del siglo XIX ya se empezaron a aceptar las misiones de haciendas o de fundos , asunto resistido por el visionario padre Ramn Genover, superior de los misioneros a comienzos del siglo XX: le pareca que el misionero quedaba marcado a favor de los poderosos hacendados al aceptar hospedaje en sus casonas y palacetes, sentarse a su mesa y codearse con lo ms rancio de la burguesa local y nacional.

L os ejercicios espirituales o retiros masivos.


Por otra parte, los ejercicios espirituales a toda clase de personas fue tambin caracterstica del servicio misionero. El mtodo ya estaba establecido en el pas a su llegada a Chile y se sintieron muy en familia con un servicio eminentemente evangelizador. No solamente las llamadas casas de ejercicios eran lugares apropiados; tambin se dieron en las crceles, hospitales, los seminarios diocesanos y los conventos religiosos. Asombra conocer la cantidad de personas que acudan cada vez a las denominadas tandas de ejercicios: 300, 600 y hasta 1.300 ejercitantes de una sola vez! El ingreso a los ejercicios tena todo un rito, especialmente en el mundo campesino: pauelo blanco sobre la cabeza y el libro del catecismo en las manos. El tipo de predicacin era tremendamente impactante. El ejercicio de la disciplina, en que cada participante castigaba su cuerpo con latigazos, en la penumbra del templo mientras se cantaban saetas y el predicador recordaba las verdades eternas , era un elemento principal, como afirma el padre Mariano Cidad en carta publicada en Anales de la Congregacin y fechada el 10 de junio de 1895:

En primer plano la Casa de Ejercicios de Curic. 12

El efecto es impactante. Las mujeres salen de la iglesia, y se quedan de rodillas en la plaza del frente, unas con los brazos en cruz, y todas haciendo penitencias para que el Seor las reciba en satisfaccin de sus culpas y de los pecados de sus maridos e hijos que se quedan en el templo para la disciplina. Se empieza con una entusiasta exhortacin en la que se les alienta a castigar los cuerpos por lo mucho que lo hemos regalado en ofensas contra Dios y se advierte que nadie empiece la disciplina hasta hacer la seal. A las pocas palabras del Director, copiosas lgrimas corren por las mejillas de aquellos penitentes; todos levantan su brazo y enarbolan el azote, y tan movidos se hallan ya a los primeros instantes, que duramente empiezan a descargar los azotes sobre sus carnes antes de hacer la seal de la campanilla. Pero al dejarse sta or, es un furor por azotarse; el canto triste del Miserere apenas se percibe por los golpes que se dan y por los quejidos de dolor corporal y de contricin espiritual...

Era toda una liturgia especialmente preparada para doblegar al ms reacio. Misin sin disciplina, es media misin, no ms , era una mxima sin discusin ni crtica. El ejercitante sala de esa experiencia, purificado. Ciertamente, como acota el historiador Gonzalo Vial, imparcial en este tipo de asuntos, los ejercicios y tambin las misiones fueron el gran medio para mantener en el pas una fe bsica en medio de una tremolina de situaciones que iban llevando la historia por derroteros cada vez ms independientes de la influencia de la Iglesia.

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L a ciudad en crecimiento.
El poblado fundado por Manso de Velasco en 1743 sigui su crecimiento al ritmo de las carretas tiradas por bueyes de los campesinos de la zona central: un paso lento pero sostenido, un avance poco visible en lo inmediato pero notable con el paso de los aos. Hay algunas fechas para la historia: all por 1826, los sueos federalistas crearon la gran provincia de Colchagua-CuricTalca, siendo Curic su capital. Eso indign a los talquinos que se rebelaron hasta con fusiles y tropas. En 1840, Curic deja de ser capital de provincia. El 1865, el presidente de la repblica don Jos Joaqun Prez, que haba sido diputado por Curic, crea la Provincia de Curic con dos departamentos: el de Curic y el de Vichuqun. La ciudad vivi su momento de gloria: las calles quedaron iluminadas con lmparas de aceite, que poco despus pasaron a ser faroles a parafina. En 1874 el agua potable de la ciudad se sacaba del estero Guaiquillo o se alimentaba de norias. A partir de 1890 se sacara del ro Teno. Cerca de la plaza principal, un concesionario estaba obligado a vender nieve durante el verano y deba pagar un peso de multa por cada hora que no tuviera nieve a disposicin de la clientela. La alameda que ciertamente haba sido de lamos, a fines del siglo XIX ya 14

era de gigantescos olmos. El antiguo templo parroquial reconstruido en 1846, estaba terminado en 1854, pero en 1872 estaba de nuevo en ruinas. La siguiente reconstruccin termin en 1881. En 1904 a la Provincia curicana se le agrega la zona y ciudad de Santa Cruz. Las palmeras de la plaza fueron plantadas en 1910. En 1912 se levant el monumento a Luis Cruz Martinez en la Alameda. Por esos aos, un concurso pblico organizado por los diarios locales, llam a ponerle un nombre al cerro mediano al pie del cual se levantaba la ciudad. Unos queran llamarlo Cerro San Jos , para recordar el nombre primitivo. Otros queran denominarlo Cerro Condell en homenaje al comandante

de marina que haba sido hroe local. Un argumento tumbativo defini la cuestin y los votantes quedaron convencidos: un artculo en un diario seal que al comandante Carlos Condell todos los haban visto caminando por esas calles; en cambio, a San Jos nadie lo haba visto por esos lados desde que se tena memoria. El peor momento que vivi Curic en su historia fue por 1927 cuando el coronel Carlos Ibez del Campo, se encaram al gobierno como presidente de Chile y anex esa zona a Talca, quitndole su titularidad de Provincia. Las protestas fueron mltiples y con caractersticas de desobediencia civil. Fue entonces cuando el gobierno de Ibez, que como toda dictadura andaba temerosa

de la organizacin popular, orden abrir en la Intendencia un Libro de Rumores . All se debera anotar el nombre de los que criticaban al gobierno y de continuar en su rebelda, deberan ser enviados a las crceles en Santiago. Diez aos depus, ya cada la dictadura de mi coronel, el presidente Arturo Alessandri Palma, quien haba sido seis veces diputado por la zona curicana, le devolvi la nominacin de Provincia. Con la regionalizacin de 1976, Curic qued como una de las cuatro provincias de la Regin del Maule, cuya capital es Talca. Los curicanos siguen masticando pero no tragando esa situacin que les parece humillante.

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servicios E vangelizacin, y organizacin social.


Los misioneros supieron combinar bien el servicio cultural del santuario del Carmen, las misiones populares en todos los curatos de la zona y la atencin a los ms marginados sociales: los presos de la crcel, los enfermos del hospital y los campesinos dependientes del sistema de haciendas o fundos. A fines del siglo XIX y hasta bien entrado el siglo XX participaron tambin muy activamente en la organizacin de los crculos obreros, especialmente en la Sociedad Catlica Obrera, cuyos estatutos haban escrito el entonces presbtero don Ramn Angel Jara y el presidente del partido Conservador don Abdn Cifuentes. Cuando esta Sociedad se unific con la Sociedad Obreros de San Jos, los misioneros entraron de lleno como capellanes y directores de sus centros y crculos de base. En el templo, el culto carmelitano conoci un crecimiento notable. El santuario se transform en un centro mariano de primera categora, no solamente por el ttulo del Carmen sino tambin por la devocin al Corazn de Mara. Las novenas, procesiones, triduos, celebraciones marianas conocieron das de gran esplendor. En el campo, tras las misiones, se organiz con fuerza la llamada visita circulante en la que una imagen del Corazn de Mara, llevada en una urna de madera con la consabida ranura para las limosnas y una hoja de oraciones, pasaba de casa en casa, de familia en familia, en una visita permanente de tres o cuatro das. Junto a esa imagen 16

Grupo actual de aclitos del Santuario.

se reuna la familia para hacer oracin y sentirse bendecida por la mano cariosa de la mam de Jess. Con el paso del tiempo y las nuevas metodologas pastorales venidas del centro de Europa, por los aos previos y posteriores al Vaticano II, esa costumbre desapareci, hasta que ahora ha sido revivida con otro nombre y con la patente de Shenstatt como una novedad pastoral. La labor de atencin del enorme hospital local es una tarea que ha permanecido h a s t a h o y. E s e c e n t r o asistencial construido en 1863 en el sitio que actualmente ocupa, qued cercano a la casa de los misioneros que se ubicada en la calle San Martn esquina Maip (desde 1900 llamada calle Carmen). Ren Len Echiz, historiador, deja constancia que en 1882 se atendieron 1.200 enfermos (promedio de 100 diarios) generalmente afectados de tifus, viruela y clera morbo. Desde 1882, las monjas de la Caridad sirvieron ese hospital Torres del antiguo hospital y del Templo del Carmen. con su espritu caracterstico. Otro de los apostolados que los misioneros realizaron en los comienzos fue la atencin de la crcel local. Era un edificio construido en 1873 pero que tuvo que ser reedificado quince aos despus, en 1888, por estar ya muy deteriorado. Punto aparte merece el apostolado obrero.

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Una de las tareas que los misioneros asumieron con grandes ilusiones y en determinado momento con mucho xito fue un tipo de pastoral obrera y campesina que se mezclaba con elementos de organizacin de base, preocupacin por la moral y el cumplimiento con los sacramentos y tambin con cierta orientacin poltica. Precisamente en Curic se pudo organizar masivamente a los Obreros de San Jos: una respuesta desde la Iglesia catlica a la organizacin obrera que iba naciendo en sindicatos, comunales y mancomunales de inspiracin socialista. La jerarqua

os Socios de San Jos.


desconfiaba mucho de esas asociaciones que hablaban de la redencin del obrero, de sus derechos, de su organizacin de base, para enfrentar los abusos y prepotencias patronales. Desconfiaba, porque en los tiempos de cristiandad que todava se vivan, todo lo que alejara a la niez, a la juventud, al obrero, del templo, de la catequesis, de los sacramentos, era visto como anrquico y anticristiano. Adems, el discurso socialista era agresivo. Y ya se sabe: cuando empiezan las palabras duras, nadie calcula hasta dnde se puede llegar: para el socialismo la Iglesia catlica representaba una rmora

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en el avance de los derechos obreros. Para los jerarcas de la Iglesia, el socialismo era una mentira monstruosa que engaaba al pueblo con promesas ilusorias y con odios reconcentrados. Con esos prejuicios, nunca podran entenderse. Unos curas de Santiago, encabezados por el presbtero Juan Ignacio Gonzlez Eyzaguirre, despus benemrito arzobispo de Santiago, crearon la institucin de los Obreros de San Jos. Los misioneros claretianos colaboraron con entusiasmo y en todas sus comunidades se abrieron inscripciones de organizaron grupos. En la zona de Curic se lleg a contar con poco ms de 1.600 trabajadores agrcolas organizados. Un nmero as no iba a pasar oculto a las apetencias de los polticos. El partido Conservador, precisamente el partido de los banqueros y los terratenientes, que se consideraba no solamente aliado con los intereses de la Curia sino el brazo derecho y poltico de la Iglesia, se frot las manos. Ser socio de San Jos y votar por los conservadores lleg a ser una sola cosa. En 1906, por ejemplo, las crnicas dicen que hubo gran fiesta de los Obreros de San Jos en Curic, en la casa de Ejercicios espirituales.Vinieron delegaciones de Molina, Lontu y todos los fundos de alrededor. Ms de mil recibieron la comunin en la misa de la maana. Asistieron autoridades eclesisticas, civiles y militares. Se estren el Himno de los obreros de San Jos: un himno de batalla, de tambor y corneta de guerra, un himno que 19

deba salir al paso de los himnos socialistas que precedieron a la Internacional. Pero... el clero y los conservadores no tenan las herramientas para entusiasmar al pueblo obrero. El Himno deca en sus estrofas ms agresivas: -Obreros cristianos, soldados de fe, las huellas sigamos del casto Jos....... No creas al hombre doblado y falaz que busca tu ruina en huelga fatal.... Evidentemente con ese cantito no iban a ganar ninguna batalla. De hecho, la historia apenas recuerda a los Obreros de San Jos y a lo ms, los considera como una organizacin amarilla que se puso del lado patronal al condenar las huelgas, las presiones salariales y la lucha de clases. Algunos puntos a favor tuvo esa sociedad de obreros, sin embargo. Ms all de la mera reunin en el sindicato para jugar a las cartas y tomar chicha, los Obreros de San Jos trabajaban por erradicar el alcohol en sus reuniones, tenan unas incipientes bibliotecas, organizaban veladas o representaciones teatrales, crearon una Banda de msica y tambin crearon, en 1907, el club de ftbol Chile-Espaa, que dur pocos aos y quiz haya sido de los primeros en la zona. Quiz el abuelo del actual Deportes Curic. Valdra la pena investigarlo.

Si el fundador de la congregacin, Antonio Claret, quera que sus hijos emplearan todos los medios ms aptos para la evangelizacin del pueblo, los misioneros empezaron en Curic a abrigar la idea de crear un colegio de enseanza formal. Ya los misioneros haban abierto escuela pblica en Temuco y en Antofagasta. Por qu no en Curic? El alma del proyecto fue el Padre Mariano Cidad, hombre de grandes empresas, aunque en realidad, fue el cura prroco don Luciano Vargas quien reuni a unos cuantos vecinos, en julio de 1907,para llevar a la prctica la idea de fundar un colegio de instruccin superior, tomando como base la buena voluntad manifestada por el superior general de los Misioneros del Corazn de Mara...(Acta oficial). Se cre una comisin y se logr que los misioneros cedieran parte de su propia casa para que empezaran a funcionar all en forma provisoria, los primeros cursos, mientras se edificaba en el terreno que venda la seora Higinia Merino, en la esquina de las calles

U n proyecto educativo.

Carmen y San Martn, precisamente frente al templo del Carmen. El nombre elegido fue Instituto Catlico, aunque tambin se le llam Instituto de Humanidades y tambin Instituto del Corazn de Mara. Pero ciertamente que los misioneros no eran una congregacin con tradicin educativa. Ellos estaban para la predicacin popular. Sin embargo, se fueron a visitar centros de enseanza en Santiago, tomaron por modelo el de los jesuitas ya que la idea era que los colegiales de Curic siguieran despus sus estudios en San Ignacio de Santiago deseo manifestado repetidas veces por los padres de familia . El primer ao hubo solamente curso elemental o segunda preparatoria para nios de 8 a 12 aos. Todos los alumnos deben asistir formados a misa los domingos y das festivos en la iglesia del Instituto. Pensin de 5 pesos mensuales pagados semestralmente: al ingresar (marzo) y en agosto. Sern motivos de expulsin, la irreligin, la inmoralidad, la

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pereza incorregible, la insubordinacin y la falta de asistencia injustificada. Mariano Cidad, superior. (La Estrella , tomo III, p. 58). En 1908 el obispo titular de Legione, don Miguel Claro, viaj desde Santiago a Curic para bendecir la primera piedra del nuevo edificio. En esa ocasin habl el Padre Mariano Cidad: -Levantar un grandioso edificio por iniciativa propia y con el concurso generoso de los particulares, erigir un centro de educacin superior de enseanza y colocarlo bajo el ala abrigadora de la religin para que la ciencia instruya y la religin eduque y forme el corazn de los nios en los sanos principios de la moral cristiana... Como curicanos y como catlicos debemos congratularnos de este paso gigantesco dado en el camino de la cultura intelectual. Como curicanos es verdaderamente satisfactorio que en un tiempo y en un pas en donde todo se espera del Estado, se levante por iniciativa privada, un hogar, hoy modesto, pero que maana ser palacio para las ciencias, las artes y las letras...

Tres aos despus, el Instituto estaba en crisis. Contaba apenas con 50 alumnos. Segn una carta publicada en La Prensa de Curic (4 de mayo de 1912), el colegio no abri sus puertas en 1911 porque quienes lo haban tomado a su cargo, los padres del Corazn de Mara, haciendo grandes sacrificios, son exclusivamente misioneros y no educacionistas y hubieron de dejar la direccin y enseanza del establecimiento... En realidad, los misioneros que no queran tener ni parroquias para no sentirse amarrados a un solo lugar, se debieron encontrar peor que un cndor encerrado en una jaula de loros, en las salas de clase. Entonces la Sociedad creada como fundadora del colegio y que haba comprado los terrenos lo entreg a los Maristas, una congregacin educadora y con amplio prestigio entonces y ahora. Corra 1912. El colegio volvi a abrir sus puertas con otro nombre: Instituto San Martn, tomando el nombre de la calle y del prcer sudamericano nacido en los territorios jesuitas a orillas del Ro Uruguay y forjador de la independencia de Argentina, Chile y Per.

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L os aos hacia dentro.


. Con el Hacia 1940, los misioneros Hijos del sea bendito y permita esta fundacin , Inmaculado Corazn de Mara empezaron a tiempo se populariz el de cordimarianos sintetizando el de Hijos del Inmaculado ser llamados tambin misioneros claretianos . Unos aos antes haba sido beatificado el Corazn de la Bienaventurada Virgen Mara P. Claret y su apellido empez a marcar la especialmente en las esferas clericales y religiosas, aunque en 1919 la Revista Catlica pertenencia de familia. hablaba de los padres claretistas; Un dato curioso es el relacionado y a partir de la beatificacin y con los nombres que iban posterior canonizacin del recibiendo los misioneros fundador, empez a ganar a medida que se fueron terreno el de claretianos haciendo conocidos. Ya que es el que hoy da es en los comienzos, en ms comn. Santiago,fueron llamados Volviendo a nuestra los padres de Beln . Por historia, los misioneros en su parte, la gente ilustrada Curic continuaron hasta se refera a los misioneros bien entrada la segunda como los reverendos padres mitad del siglo XX con las claretes, seguramente la actividades propias que los primera referencia dada en lleg a identificar en la Chile que los relacionaba Venerable P. Mariano Avellana, zona: misiones populares y con el apellido del fundador (Archivo claretiano chileno). superior de la comunidad en 18XX y rurales, culto en el templo A l e s t a b l e c e r s e e n apstol de enfermos y encarcelados. del Carmen, ejercicios Linares, en 1895, el mismo obispo de espirituales a toda clase de personas y Concepcin don Plcido Labarca se felicitaba capellanas de asociaciones y del hospital por tener en su dicesis a los padres maristas . local. Los nombres de los misioneros que Deca: -Los padres maristas son muy de marcaron poca quedaron grabados en nuestro agrado y contribuirn poderosamente el corazn de mucha gente por varias con su celo y su ardiente caridad a la salvacin generaciones. Despus, el paso del tiempo de las almas de la parroquia de Linares. Dios le fue aadiendo ptina: ah estaban los PP. 22

Mariano Avellana, santo misionero que est a un paso de ser beatificado y declarado santo para la iglesia universal; el P. Gumersindo Vilahur, el Hermano Francisco Gasull y muchsimos otros. Cada ao se fueron repitiendo la anual procesin de las espigas, organizada por la Adoracin Nocturna y que reuna a miles de personas; la clsica novena del Carmen que terminaba con la grandiosa procesin de toda la ciudad; la atencin a los socios de San Jos y a las archicofrades del Corazn de Mara; la asesora de los centros de juventud catlica, sa que cantaba a todo pulmn: Adelante, cristianas legiones, Que el clarn de la marcha son. Es la voz del Seor que nos llama A luchar por la patria y por Dios... Continuaron tambin los ejercicios espirituales a los hombres, particularmente campesinos, que por 1950 todava en nmero considerable de 150 a 200 valientes se encerraban precisamente en los das de fiestas patrias para una semana de oracin, penitencia y formacin cristiana. Algo de heroico tiene la anotacin dejada en el libro de Crnica: - En los das de fiestas patrias ha habido gran nmero de ejercitantes, con muy buen comportamiento, lo cual es tanto ms de alabar cuanto que, a pesar de las justas reclamaciones 23

del Padre Superior, se pusieron las ramadas en la esquina de la Casa de Ejercicios, de modo que al hacer el Via Crucis por los corredores, llegaban claros y tentadores hasta ellos los aires alegres de las cuecas...

La accin social se limitaba al desayuno a los pobres algunos das en el ao y el reparto constante de abrigo por medio del Ropero del Corazn de Mara. Se tuvo tambin, por algunos aos, la Hora catlica radial, con el apoyo de los alumnos Maristas, y que consista en un programa muy variado que integraba literatura, msica,

explicacin catequtica, consultorio moral y mensajes a la juventud. Otro de los aspectos que marc a la comunidad de misioneros y al templo del Carmen fue, en esos aos, la presencia de la Colonia espaola de la que los claretianos fueron capellanes: casi todos los centros de la Accin Catlica llegaron a tener su clon en la colectividad hispana; en 1944 se bendijo el altar de la Virgen del Pilar, con asistencia del embajador de Espaa, el marqus de Arcos; en 1955 se hizo con gran solemnidad la consagracin de la Colonia espaola de Curic al Corazn de Mara; la llamada Fiesta de la Raza fue tomando ribetes de apoteosis nacionalista, cuanto ms que tras el triunfo de las tropas franquistas en la guerra civil espaola, el generalsimo tuvo que enfrentar una orquestada repulsa mundial animada por todos los que combatan sus ideas, su dictadura y su persona. Uno de ellos era precisamente el obispo de la dicesis, don Manuel Larran Errzuriz. Hombre de criterio amplio y libertario, el obispo debi ver con disgusto que el templo del

Carmen se convirtiera en un plpito franquista. Los misioneros acusaron el gesto y las relaciones entre ellos y el obispo se fueron distanciando y enfriando. Esto no fue obstculo para que don Manuel Larran mantuviera buenas relaciones con algunos de los misioneros (Padres Salvador Bada, Alfonso Repiso) y que, incluso, hiciera gestos notables de acercamiento; por ejemplo, a peticin del Padre Repiso, dedic un ao la colecta, un da 8 de diciembre, de todos los templos del obispado para ayudar a la construccin del templo votivo internacional al Corazn de Mara en Roma. Pero algo impeda una relacin ms cordial y afectuosa entre el obispo y los claretianos. La historia es as y no se puede obviar una situacin que marc a los padres del Carmen como capellanes de la Colonia espaola, dedicados al culto en su templo, sin mucha relacin con la dicesis. Los acontecimientos nos dicen que a partir de 1978, la situacin vari absolutamente. De eso hablaremos despus.

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Dos son los acontecimientos mayores del perodo que historiamos: uno fue la consagracin del hospital de Curic al Corazn de Mara en 1948, y, particularmente, la gran misin de la ciudad, en 1955, como actividad celebratoria de los 75 aos de la presencia claretiana en Curic. La gran misin fue ideada y organizada por el P. Salvador Bada, entonces encar-gado del rea de apostolado de los claretianos en Chile. El P. Salvador era hombre de grandes sueos, grandes empresas y grandes hechos. Venciendo los temores iniciales de los curas de la ciudad, que preferan un congreso catlico en lugar de una misin que les sonaba ya como algo para campesinos, se formaron comisiones integrando a personajes de la sociedad, de la educacin y de la prensa local. Por ejemplo, la comisin de Finanzas, estuvo a cargo de los presidentes de las tres Colonias existentes en la ciudad: la espaola, la italiana y la rabe. Las otras comisiones fueron la de Hospedaje, la de Secretara y Propaganda, la de Canto y Culto y la de Catequesis. La fecha fue del 30 de agosto al 11 de septiembre de 1955. Los alumnos del Instituto San Martn empapelaron la ciudad con afiches, repartieron estratgicamente los carteles

L os hitos ms importantes de esos aos.

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diseados e impresos en Espaa con el de las empleadas, en la Merced, con el P. Manuel lema: Santa Misin: La hora de Dios en Curic , Lerena; la de los obreros y artesanos, en la Unin de y se quedaron con las ganas de tirar desde Artesanos, a cargo del P. Manuel Escalona; la misin las nubles 18.000 volantes ya que el permiso radial y para los enfermos, desde los estudios de para que volara una avioneta de propaganda Radio Condell, a cargo del P. Antonio Hernndez. nunca lleg. Mientras tanto, el P. Gregorio Vera daba misin El da del inicio, los misioneros fueron en el Hospicio y el Asilo, el P. Bada en el Buen Pastor, recibidos en la estacin de trenes, en medio de el P. Jos M. Pou en la crcel y el hospital. El P. Jos una lluvia torrencial, por inmenso gento que Silva dio misin en el local de la feria. llevaba banderas y estandartes, acompaando Una sntesis aparecida en la Crnica seala todo la banda instrumental del Regimiento. que los misioneros claretianos fueron cerca Los misioneros se prepararon de veinte, con una edad media con un da de retiro prede 50 aos redondos, todos dicado por el P. Bada en plenitud, si bien en el Carmen, y se adolecieron, como era dio comienzo lgico, de falta de al gran evento entrenamiento en r e l i g i o s o. L a su actuacin como misin a los equipo . militares, en el Las normas diregimiento, esturectivas decan que vo a cargo del P. todos los misioneros Eduardo Olea; la de deberan llevar sobrelos hombres intelectuales todo, crucifijo al pecho y profesionales, en el centro y tricornio. Este uniforme ser Espaol,a cargo del mismo P.Olea; P. Salvador Bada y grupo de obligatorio en todas las actuaciones... la de las mujeres profesionales y Juventud Catlica Espaola Los misioneros no dejen sin visitar oficinistas, en el Liceo de Nias, personalmente todos los hogares, los con el P. Hernn Ramrez; la de las mujeres en centros de trabajo y los centros de diversin... general , en la parroquia de la plaza, a cargo El da final, diez mil curicanos se concentraron del P. Bada; la de las alumnas y juventud frente a la iglesia parroquial de la plaza, para femenina, en el Liceo de Nias, con el P. Jorge participar en la misa final presidida por el Nuncio Cachars; la de los alumnos y jvenes varones, papal don Sebastin Baggio, en la que consagr en el Liceo de Hombres, con el P. Paz Porras; la Curic al Corazn de Mara. 26

Hacia fines de la dcada del 70, los claretianos de Curic empezaron una poltica de apertura hacia la dicesis. La llegada de misioneros con un fuerte sentido eclesial, con otra mirada ms amplia, con mtodos ms modernos, ayud a ir cambiando la vieja figura de capillismo. El Carmen empez a abrirse al pueblo y a la iglesia local. En enero de 1978 asumi como superior de la comunidad el P. Mario Calvo Gonzlez, hombre de fuerte sentido pastoral y que estuvo acompaado del P. Gaspar Quintana Jorquera, quien en 1979 fue su sucesor en la animacin de la comunidad. En esa poca, ambos misioneros ya estaban colaborando estrechamente con el obispo de Copiap, don Fernando Arizta, en todo lo relacionado con la religiosidad popular en el santuario de la Candelaria. Ahora, en Curic, iban a aplicar tambin una nueva nocin evangelizadora para el santuario del Carmen. De iz. A der: P.P. Mario Calvo, Juan Escalona, Hno. Lucho Gonzlez, PP. Gaspar Quintana y Demetrio San Romn.

L os aos hacia fuera.

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El 12 de marzo de ese ao se entrevistaron con el obispo diocesano don Carlos Gonzlez Cruchaga y all comenz un acercamiento que ha dado muchos y buenos frutos. Los misioneros pusieron a disposicin de la pastoral diocesana los antiguos locales del convento claretiano y el obispo pidi que se abriera all un verdadero centro de formacin laical. Tres das despus, ambos misioneros participaron en Constitucin en el encuentro del clero curicano con el obispo y en abril se tuvo en el santuario del Carmen la gran vigilia de oracin de todos los catequistas de la zona tras la cual el obispo Gonzlez hizo el envo para que asumieran sus tareas. Con rapidez se empez a hablar otro lenguaje y a asumir otras tareas: una pastoral de santuario para el Carmen, la no aceptacin para que el santuario fuera tambin parroquia (lo que amarrara a los misioneros a un determinado servicio de oficina y de papeleos), la superacin de la mera capellana para la Colonia espaola, el apoyo al proyecto diocesano del Seminario Campesino en Alto Las Cruces, responsabilidad de clases en la Escuela de Educacin de la sede curicana de la U. Catlica, la organizacin, junto con el Instituto San Martn, de Jornadas pastorales y de reflexin en las que particip el telogo Segundo Galilea, la aceptacin de llevar las charlas y la pastoral de novios de toda la ciudad, por expreso encargo del equipo pastoral de la zona de Curic. A mitad de 1979 se agrega a la comunidad el P. Juan Escalona Gonzlez, que hasta ese ao haba sido Vicario general del arzobispado de Antofagasta. As, con este enorme e inteligente refuerzo, unido a los PP. Calvo y Quintana, la comunidad claretiana pas de su labor intimista y de aislamiento diocesano a una fuerte colaboracin con la iglesia local, que dio su paso mayor cuando se firm el acuerdo con el obispado para que se asumiera la extensa parroquia rural de Cordillerilla, adems de llevar todo el funcionamiento sealado y el haber convertido a El Carmen en un centro muy dinmico de pastoral zonal. 28

P. Mario Calvo, impulzor de un nuevo modo de servicio misionero en Curic.

P. Jess Pastor, quien fue vicario episcopal de Curic.

El 15 de agosto de 1980, el obispo Carlos Gonzlez con el clero de la ciudad, ministros, agentes pastorales y cerca de mil participantes, celebraron con la comunidad los 100 aos de presencia claretiana en Curic. Ese mismo da el obispo bendijo el Centro de Formacin pastoral tras la acomodacin y reparacin de los antiguos espacios del viejo convento misionero. Para esa ocasin, el P. Juan Escalona asisti ya como superior mayor, y el P. Mario Calvo como ecnomo administrador, de los claretianos de Chile, cargos a los que haban sido recin elegidos. En 1985 asumi como superior del grupo el P. Jess Pastor Gil quien al ao siguiente sera nombrado Vicario episcopal para toda la ciudad de Curic. En 1990 lleg el P. Ivn Herrera Maturana como superior de la comunidad, rector del santuario y prroco de Cordillerilla, y posteriormente asumieron esa responsabilidad los PP. Jess Ros Lander,Jorge Ramrez Yez y Francisco Javier Cartes Aburto. Numerosos misioneros llevaron las tareas pastorales y formaron parte de esta comunidad claretiana en algn momento de sus vidas. Entre ellos, es un deber mencionar al Hermano Lucho Gonzlez, cuya figura todava se recuerda por las calles y en el templo y que fue una verdadera reliquia histrica que cultiv su devocin a la Virgen del Carmen; tambin los Hnos. Antonio Gonzlez y Bernardo Vidal, los padres Demetrio San Romn, Renato Torres, Eduardo Huerta, Agustn Monroy, Julio Gonzlez y Luis Tapia.

Dos generaciones: el P. Luis Tapia (90 aos) y el Hno. Daniel Ortiz, actualmente misionero en China.

P. Julio Gonzlez. 29

Al momento de los 125 aos, la comunidad est formada por los misioneros Francisco Javier Cartes, Luis Tapia, Julio Gonzlez y Carlos Vargas Urquieta. Se ha logrado un afiatado equipo de laicos y laicas que llevan la organizacin y los servicios del santuario del Carmen. Nos encontramos una maana con el presidente del Consejo pastoral, don Vctor Castro y no nos perdemos esta oportunidad para preguntar algunas cosas.

E n el ao del aniversario.

-Cunta gente est involucrada en la pastoral del santuario? - En el santuario y con la orientacin del P. Cartes y de los otros misioneros, existen numerosos grupos de animacin, oracin y servicios evangelizadores: la pastoral juvenil, a la que se integra el equipo de aclitos, siempre atentos al quehacer litrgico para que se realice con dignidad, solemnidad y cercana comunitaria, y el equipo de auxiliares de catequesis. La pastoral solidaria que entre sus tareas atiende diariamente el comedor para los estudiantes que, al venir desde la zona rural a la ciudad para sus clases, reciben esta atencin de Carlos Vargas ordenado alimentacin segura, sana y gratuita. presbtero. Lo acompaa P. Mario Calvo.

Misa de jueves santo en El Carmen. P. Cartes en el altar preparado por el P. Carlos Vargas.

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-Quin lo financia? -La generosidad de la gente. Es un milagro de solidaridad. Se atienden 80, 100, almuerzos diarios y la cocina funciona con voluntarias, las mesas son preparadas por las manos maternas de las damas voluntarias, los alimentos vienen de alguna empresa o algn almacn o de personas que colaboran compartiendo su pan con el que lo necesita, como dice el Evangelio.

carmen cada ao, celebracin que renen a unas 50.000 personas y que es la gran fiesta religiosa de todo el obispado.

- Se colabora tambin con la parroquia de Cordillerilla? - S. S on dos ser vicios d i ve r s o s q u e l l e va l a comunidad de misioneros claretianos. Pero desde el santuario muchos agentes pastorales estn motivados y colaboran -Hay ms grupos? en acciones pastorales - Ciertamente. Tambin en Cordillerilla. All hay 25 en pastoral solidaria estn los capillas o centros comunitarios visitadores de personas enfermas Parroquia de Cordillerilla. y entre los de all y los de ac o solas.Hay diversos grupos de pastoral familiar, contamos con ministros de la palabra, de la con catequesis de novios, de baustismo y de comunin, dicono y un programa mensual preparacin a la Comunin y catecumendo de celebraciones religiosas. de adultos. Tenemos grupos misioneros y grupos de oracin. Estn -Todo esto requiere una organizados los seglares buena organizacin. claretianos, los numerosos -Todo esto no sera ministros de comunin y posible sin un buen Consejo de servicio litrgico, los de pastoral cuya principal equipos del 1% llamado tarea es ser una efectiva tambin de la Contribucin instancia de integracin a la Iglesia (CALI). Un grupo de consagrados y laicos, especial es el de los anderos que recoge las inquietudes y del Carmen, numeroso grupo necesidades de cada comunidad Srta. Aurea Lozano, de personas que se encargan de que trabaja en el Santuario y eficaz animadora pastoral preparar, conducir y organizar busca la forma de de resolver de Cordillerilla. parte de las festividades del estas inquietudes y necesidades; 31

del mismo modo identifica necesidades de formacin de los agentes pastorales del Santuario. Adicionalmente existe un Consejo Ampliado en que participan todos los agentes pastorales del Santuario y que se rene mensualmente para dar a conocer las actividades de cada Pastoral y coordinar las actividades generales del Santuario. - Y toda esta inmensa actividad la llevan los misioneros? - La llevamos todos.Y desde hace aos. Los misioneros de ahora son herederos de los anteriores. Y ninguno de ellos hubiera podido trabajar solo. Ni antes ni ahora. Tenga en cuenta que el buen padre Luis Tapia tiene ya 90 aos y sigue de capelln del hospital y con los mismos bros de cuando era guaina . El P. Julio Gonzlez est con la salud debilitada. El P. Carlos Vargas recibi el presbiterado hace unos pocos meses. El P. Francisco Cartes, aunque atendiera todos los frentes, no podra llevar solo esta obra; por eso los laicos y laicas hemos asumido con fuerza estas tareas: por vocacin de laicos que nos sentimos responsables de nuestra iglesia y por compartir trabajos con nuestros curas. - Y qu me puede decir de la fiesta del Carmen? -Comentario aparte merece la festividad de la Virgen del Carmen. Su novena y el da de su celebracin es la fiesta religiosa de mayor participacin ciudadana en la regin. Estas actividades estn organizadas con la ayuda de todos los agentes pastorales del Santuario, destacndose en la procesin ( que es la fiesta masiva) el gran trabajo que cumplen los Anderos del Carmen y la Pastoral Juvenil. En trminos de organizacin, sta se delega en un grupo que coordina y asigna todas las tareas propias de la novena y procesin, entre las cuales se puede mencionar: confeccin de 32

P. Francisco Cartes en su ordenacin de dicono, (con el P. Haroldo Zepeda). Hoy tiene la responsabilidad de rector del Santuario.

guiones para las celebraciones, confeccin de afiches para la Novena, coordinacin con Carabineros, relaciones con los medios de comunicacin, invitaciones a autoridades de la ciudad, coordinaciones con los participantes en la procesin propiamente tal, y muchas otras actividades. Los coordinadores de la Novena comienzan su trabajo con un mes de anticipacin y se renen semanalmente o con mayor frecuencia si es necesario. Es decir, todo un plan de trabajo que se realiza ao a ao cada vez con mayor aceptacin . En la procesin del Carmen del ao pasado (2004) desfilaron ante la Virgen del Carmen todas las instituciones vivas de Curic. La ms llamativa siempre ha sido la de los campesinos montados en caballos briosos y engalanados: 1.246 jinetes que le ponen color, paisaje campesino, ruido sonoro de cascos sobre el pavimento. Desde la altura de su tarima hermosa, Mara del Carmen los ve pasar y los bendice. A los jinetes, al pueblo reunido, a todos los que han hecho posible su fiesta, a la dicesis y sus agentes pastorales encabezados por su obispo D. Horacio Valenzuela. Cuando todo termina, los misioneros Hijos de su Corazn, cansados y contentos, tambin agradecen el haber sido llamados para una vocacin de apostolado. En la punta de la torre del santuario, el gallo que anuncia los vientos sigue con su canto madrugador para animar a que comiencen de nuevo las tareas del da. De todos los das.

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de N. Sra. De Lourdes de Cordillerilla

P rrocos claretianos

Gaspar Quintana

P. Gaspar Quintana Jorquera (1980-1984) P. Jess Pastor Gil (1985-1989) P. Ivn Herrera Maturana (1990-1996) P. Jess Ros Lander (1997-1998) P. Jorge Ramrez Ynez (1999-2000) Pbro. Jorge Aliaga Verdugo (2001-2002) P. Francisco Cartes Aburto (2003-2006)

Francisco Cartes

Ivn Herrera en Capilla San Alberto (1994) 34