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Departamento de Ingeniera Metalrgica Universidad de Santiago de Chile

CAPTULO 5: ELECTRONES, TOMOS, METALES Y ALEACIONES 5.1. INTRODUCCIN Una de las fascinaciones de la Metalurgia es su rango o campo de accin. De los 106 elementos qumicos conocidos, 65 son metales. La combinacin de uno con los otros forma Aleaciones. N de Aleaciones binarias = 65 64 = 2080 2

pero en la prctica el nmero de aleaciones toma cifras astronmicas, ya que las aleaciones usualmente son de ms de dos elementos. 3, 4, 5 o ms y cada uno con diferentes concentraciones o porcentajes. Los metales son ensayados o usados a cargas equivalentes a 100.000 veces la presin atmosfrica o vacos de 10-13 atm. de presin. Temperaturas solo una fraccin del cero absoluto, -273 C, hasta tan altas como 3500C. 5.2. EL ESTADO METLICO Qu es un Metal? Podemos definirlo en base a una serie de sus caractersticas fsicas tales como su habilidad superior de conducir el calor y la electricidad, de reflejar la luz, de ser opacos a la luz y de deformar plsticamente sin quebrarse acompaado de una buena resistencia mecnica. Pero muchos elementos que se llaman metales corrientemente no tienen las propiedades arriba mencionadas. Tales como la plata que es transparente a la luz ultravioleta, el manganeso es mal conductor, indio no resiste ni su propio peso, el bismuto es frgil como el vidrio, por otro lado el silicio puede ser pulido hasta adquirir un lustre "metlico", aunque no es considerado un metal. Para mayor confusin un elemento tal como el estao, es metlico por encima de los 18C y deja de serlo por debajo. No hay una sola propiedad que sea comn a todos los metales y que no sea compartida por una sustancia no-metlica. La explicacin de esta confusin es la palabra "metal". Y para entender el estado metlico, debemos investigar ms all de las propiedades macroscpicas ms obvias de los metales. Debemos preguntarnos cmo se forman los slidos metlicos a partir de los tomos, explorar la estructura microscpica y atmica y cmo se comportan con el cambio de temperatura y la aplicacin de esfuerzos. Al explorar los conceptos bsicos de la metalurgia, es importante acordarse que los cientficos en la busca de nuevos conocimientos a menudo encuentran respuestas a preguntas que no se plantearon especficamente. Consideren el descubrimiento de los rayos X, en 1895. Fueron descubiertos accidentalmente, pero luego fueron usados por los
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mdicos para las quebraduras de huesos. Si los cientficos hubieran explcitamente buscado un mtodo as, quizs todava estaran buscndolo. A veces, en la bsqueda de nuevos conocimientos los resultados secundarios son ms importantes que los originalmente buscados. As en metalurgia, muchos procesos eran conocidos desde mucho tiempo entre los artesanos. Pero un conocimiento cientfico de ellos an no se tena, y slo ha sido intentado seriamente en las ltimas dcadas. Empecemos entonces por la unidad fundamental a partir de la cual se construyen los elementos, que es el tomo. 5.3. TOMO Est constituido por un ncleo y un sistema de electrones planetarios que circulan a gran velocidad. El ncleo consta de varias partculas, entre las que destacaremos los protones de carga positiva y los neutrones de carga neutra (se puede interpretar como la conjuncin ntima de un electrn de carga negativa neutralizada por un protn de igual carga pero positiva). El nmero atmico Z representa la carga total positiva del ncleo, + Ze. Los electrones son de carga negativa -e. Cada tomo aislado es elctricamente neutro, tiene el mismo nmero de electrones planetarios que protones en el ncleo. El elemento ms liviano es el hidrgeno con 1 protn y un electrn. La masa del tomo est prcticamente concentrada en el ncleo porque un protn es 1835 veces ms pesado que un electrn. La individualidad fsica de los elementos se debe al nmero atmico o nmero de protones o electrones. As el Cu: 29, y Fe 26, mientras que el peso atmico se debe principalmente al nmero de protones + neutrones que contiene el ncleo. Como el peso atmico del cobre es 63, el ncleo tiene P.A.- Z = N 63-29 = 34 neutrones. La tabla peridica es la clasificacin de los elementos en orden de su nmero atmico, entre otras cosas. El dimetro atmico del ncleo de hidrgeno es de 10-13 cm. Los electrones planetarios se agrupan en capas designadas por letras K, L, M, N, O, P, Q, que corresponden a niveles de energa de los electrones, cada vez ms elevados a medida que va hacindose mayor la distancia con respecto al ncleo. Cada capa permite un cierto nmero de electrones.

K =2 K L L =8 M = 18 M

electrones electrones electrones

Figura 2: Esquema de los niveles de energa de los electrones


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Luego no existen ms de dos elementos con electrones en la capa K, el H y el He. Las capas se van saturando desde el ncleo hacia afuera. Los electrones de la ltima capa, reciben el nombre de electrones de valencia y son los electrones que estn enlazados con ms soltura con el ncleo y juegan un rol muy importante en el enlazamiento interatmico para formar slidos. Como el sodio tiene un solo electrn en la ltima capa es "monovalente" y el magnesio es "bivalente" por tener dos. Ahora a nosotros no nos interesa solo la descripcin del tomo aislado, sino formando slidos. Luego, estamos interesados en saber cmo los tomos se mantienen juntos, cual es la causa de la cohesin, este es el problema de los "enlaces". 5.4. ENLACE ATMICO De todos los enlaces atmicos solo veremos los tres ms importantes que se encuentran preferentemente en los slidos, como ser: 1.-Enlace inico 2.-Enlace Covalente 3.-Enlace Metlico 1.- Enlace Inico: Es el resultado de la atraccin mutua de cargas positivas y negativas. (Solo permite explicar el caso de tomo diferentes). Por ejemplo consideremos los tomos Na y Cl. El sodio cede su ltimo electrn al cloro que con ello completa su capa electrnica. Con ello ambos quedan cargados elctricamente y se atraen entre ellos, an ms, cada in atrae a todos los otros iones de carga contraria.

Na

(a)

Cl

Na+

Cl-

b)

Figura 3: Enlace inico del NaCl

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2.- Enlace Covalente Se obtiene al compartir los electrones de valencias para completar la capa. O puede interpretarse como la atraccin de ambos ncleos por los electrones compartidos entre ellos. (Solo posible para tomos en que falten pocos electrones para completar la capa).

Figura 4: Ejemplos de enlaces covalentes 3.- Enlace Metlico Es el ms difcil de explicar. Pero un concepto simplificado puede tenerse si, se piensa que los metales por tener muy pocos electrones en la ltima capa electrnica los ceden para formar una nube electrnica que une los ncleos atmicos de carga positiva, este modelo se llama tambin el del pan de pascua, en que las frutas confitadas son los ncleos. Es evidente en este tipo de enlace que no hay restriccin de direccionalidad ni otro lmite al nmero de vecinos que no sea el debido a los tamaos de los ncleos, que no pueden interpenetrarse.

Figura 5: Enlace Metlico 5.5. ESTRUCTURAS MOLECULARES Es la unin de dos o ms tomos mediante un enlace primario preferentemente del tipo covalente, formando un conglomerado de enlaces saturados.
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AGUA

ETANO

BUTANO

Figura 6: Estructuras moleculares 5.6. ESTRUCTURA CRISTALINA Una molcula tiene una regularidad estructural por el enlace covalente, tiene un cierto nmero de vecinos y una cierta orientacin entre los tomos. Si esta regularidad u orden se repite en tres dimensiones tenemos una estructura llamada cristal. Se detect experimentalmente por la tcnica de Difraccin de Rayos X. Por ejemplo volvamos al caso de la sal comn de mesa NaCl.

1. 2. 3. 4.

Cada Na+ y cada CI- tiene seis vecinos ms cercanos. Hay igual nmero de ines Na+ y CISe forma un pequeo cubo cuyas aristas son: 2 RNa + 2 RCI Este pequeo cubo se llama celda unitaria, que al repetirse en las tres dimensiones genera el cristal. 5. Los enlaces Na-Na y CI-CI estn separados el doble de la distancia que los enlaces Na-CI, esto le da la estabilidad a la estructura, ya que las fuerzas de atraccin son ms importantes que la de repulsin de cargas iguales.

5.7. ESTRUCTURA CRISTALINA DE METALES PUROS 1.- Todos los tomos son iguales, tienen el mismo tamao y las mismas propiedades. 2.- La fuerza de cohesin es debida al enlace metlico.
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La cristalografa (especialmente mediante Difraccin de Rayos - X), nos ensea que los tomos de un metal estn amontonados como bolas unas encima de otras. El slido se genera por simple empaquetamiento en el espacio. Especficamente por ese empaquetamiento lo ms compacto posible se reduce al mximo la energa de enlace. El slido es cristalino si este amontonamiento de tomos se produce en forma ordenada en las tres direcciones del espacio. 5.7.1. EMPAQUETAMIENTO COMPACTO LINEAL Se obtiene colocando las esferitas una al lado de las otras tocndose una a la otra.

5.7.2. EMPAQUETAMIENTO EN EL PLANO Se obtiene colocando lneas de esferas una al lado de las otros tocndose entre ellos. Haba dos posibilidades. Abierto (se tocan en un punto) y ms compacto (cada tomo de la lnea agregada se toca con dos tomos de la primera lnea).

5.7.3. EMPAQUETAMIENTO EN EL ESPACIO (TRES DIMENSIONES) Se toman planos de tomos y se apilan unos sobre el otro para formar los slidos cristalinos. Habra varias posibilidades, solo considerando que se apilen planos abiertos o planos compactos. Incluso hay varios modos en la secuencia de apilamiento con cada uno de los tipos de planos. As a partir de planos compactos se generan las estructuras Hexagonales compactas y Cubo de caras centradas.

(a)

(b)

Figura 7: Estructuras cristalinas: (a) hexagonal compacta HCP y (b) cbica centrada en las caras FCC
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y a partir de planos abiertos se genera el cubo simple y el cubo de cuerpo centrado.

(a)

(b)

Figura 8: Estructuras cristalinas: (a) cbica simple y (b) cbica centrada en el cuerpo BCC 5.8. ESTRUCTURAS CRISTALINAS DE ALGUNOS METALES Cubo Simple Cubo de cuerpo centrado (BCC) : : Polonio < 10 C Fierro variedad alfa, estable, bajo 910 y sobre 1395 C variedad delta Titanio sobre 880 C. Fe variedad gama, estable entre 910 y 1395 C. Cu, Al, Ag, Au, Pt, todo rango de temperatura hasta el punto de fusin. Cd, Zn, Ti bajo 880 C.

Cubo de caras centradas (FCC)

Hexagonal Compacto (HCP) 5.9. DEFECTOS CRISTALINOS

A veces es muy difcil que los tomos se ordenen para formar un slido cristalino, especialmente si los tomos tienen diferentes propiedades, ya sea solo de tamao. Los slidos no-cristalinos tambin se llaman amorfos. Especialmente es difcil el formar cristales de hidrocarburo por lo complejo que resulta el ordenamiento de las diferentes molculas. Algunos slidos no pueden cristalizar por no darles tiempo, por enfriarlos bruscamente. Un slido amorfo es el vidrio de ventana. Mientras que enfrindolo lentamente es posible que los tomos de Na, Si y 0 se ordenen y se forme un cristal. Lo mismo puede ser el caso con los minerales por su mayor complejidad de diferentes tomos y la direccionalidad del enlace covalente que los cohesiona.

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Luego no es difcil imaginarse que un cristal metlico no est perfectamente cristalino si no que contenga defectos, estos pueden ser puntuales, lineales y de superficie o planares. Puntuales: Vacancia: ausencia de un tomo en la red. Muy importante ya que sirven para explicar el movimiento de traslacin de los tomos (Difusin) en la red cristalina. Sustitucin de un tomo de la red por otro diferente (as se Forman las aleaciones) impurezas sustitucionales o por Insercin de un tomo ms pequeo en los intersticios de la red. Cu-Zn (radio atmico Cu 1.28 A, Zn 1.38 A) forman Aleaciones susstitucionales (1 A = 10-8 cm.) Fe-C (Fe : 1.26 A ; C : 0,8 A) aleaciones intersticiales. Lineales: Superficies: Dislocaciones: ausencia de una parte de un plano de tomos. Externas: los tomos en la superficie no tienen el mismo Nmero de vecinos ms cercanos que los que estn ms al interior del cristal. Internas: bodes de granos, es la regin en la cual limitan los pequeos cristales (granos) que tienen orientaciones cristalinas diferentes. Los materiales formados por muchos granos se llaman policristalinos y en este estado como se encuentran todos los metales y aleaciones usadas en ingeniera. Fallas de Apilamiento: Son errores en la secuencia de apilamiento de planos cristalinos
A B C A B C A A A B C A A

Aleantes e Impurezas

Figura 9: Plano compacto de tomos

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APILAMIENTO DE PLANOS Genera: FCC A B C A B C A B HCP A B A B A B A B Secuencia con falla de apilamiento A B C A C A B C

5.10. EXPLICACIN DE ALGUNAS PROPIEDADES DE LOS ELEMENTOS Conduccin Elctrica: metales buenos conductores por tener Electrones libres. Disminuye a mayor temperatura por la agitacin trmica de los iones que interfiere con el paso de electrones. Polmeros y cermicas: malos conductores por tener todos los electrones fijos por el enlace covalente o el inico. A veces pueden conducir algo de electricidad por movimiento de iones (Difusin, movilidad de iones), esta se acenta al aumentar la movilidad de los iones a ms alta temperatura. Deformacin Permanente Plstica: Por la no-direccionalidad del enlace metlico y lo compacto de los planos permite el fcil deslizamiento de los planos uno sobre el otro sin que se rompan enlaces. Materiales de Ingeniera, Van Vlack Ed. CECSA. o cualquier libro de Metalurgia Fsica o Metalurgia General.

Bibliografa:

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PROPIEDADES FSICAS Y ESTRUCTURALES DE LOS MATERIALES ASOCIADOS CON EL TIPO DE ENLACE ATMICO Enlace inico Enlace Covalente Enlace Metlico Enlace de Van Der Waals Anlogo al Metlico

Propiedades

Estructurales

No direccional, determina estructuras de alta coordinacin Resistente, cristales de gran dureza Anlogo al inico Resistencia variable, plasticidad es comn

Especialmente dirigido y numricamente limitado, determina estructuras de baja coordinacin y baja densidad.

No direccional, determina estructuras de alta coordinacin y alta densidad

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Mecnicas

Dbil, cristales blandos

Trmicas

Medianamente alto punto de fusin, bajo coeficiente de expansin, iones al estado lquido.

Alto punto de fusin. Bajo coeficiente de expansin, molculas al estado lquido.

Punto de fusin variable. Gran intervalo de temperaturas al estado lquido.

Bajo punto de fusin. Coeficiente de expansin grande.

Aisladores en el estado slido y lquido.

Aisladores.

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Elctricas

Aisladores moderados. Conduccin por transporte inico en el estado lquido. A veces soluble en lquidos de alta constante dielctrica

Conduccin por transporte electrnico.

pticas y Magnticas

Absorcin y otras propiedades son caractersticas de los iones individuales, similarmente en soluciones

Alto ndice de refraccin, absorcin totalmente diferente en soluciones y/o gases

Opacos. Propiedades similares en el estado lquido.

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Propiedades caractersticas de las molculas individuales, similarmente en solucin o gases.

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