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CARACTERSTICAS DE LA PINTURA La pintura barroca es la pintura relacionada con el movimiento cultural barroco.

El movimiento a menudo se le identifica con el absolutismo, la Contrarreforma y el renacimiento catlico,1 2 pero la existencia de importante arte y arquitectura barrocos en pases no absolutistas y protestantes por toda Europa Occidental evidencian su amplia popularidad.3 La pintura adquiri un papel prioritario dentro de las manifestaciones artsticas, y lleg a ser la expresin ms caracterstica del peso de la religin en los pases catlicos y del gusto burgus en los pases protestantes. La mejor y ms importante pintura durante el perodo que comienza alrededor del ao 1600 y contina a lo largo de todo el siglo XVII, y a principios del siglo XVIII se identifica hoy como pintura barroca. El arte barroco se caracteriza por el realismo, los colores ricos e intensos, y fuertes luces y sombras. En oposicin al arte renacentista, que normalmente mostraba el momento anterior a ocurrir cualquier acontecimiento, los artistas barrocos elegan el punto ms dramtico, el momento en que la accin estaba ocurriendo: Miguel ngel, que trabaj durante el Alto Renacimiento, muestra a su David compuesto y quieto antes de luchar contra Goliat; el David barroco de Bernini es captado en el acto de lanzar la piedra contra el gigante. El arte barroco pretenda evocar la emocin y la pasin en lugar de la tranquila racionalidad que haba sido apreciada durante el Renacimiento. Entre los ms grandes pintores del perodo barroco se encuentran Caravaggio,4 Rembrandt,5 Rubens,6 Velzquez, Poussin,7 y Vermeer.8 Caravaggio es heredero de la pintura humanista del Alto Renacimiento. Su enfoque realista de la figura humana, pintada directamente del natural e iluminada dramticamente contra un fondo oscuro, sorprendi a sus contemporneos y abri un nuevo captulo en la historia de la pintura. La pintura barroca a menudo dramatiza las escenas usando los efectos lumnicos del claroscuro; esto puede verse en obras de Rembrandt, Vermeer, Le Nain y La Tour. El pintor flamenco Antn Van Dyck desarroll un estilo de retrato cortesano, con gracia, que influy mucho, especialmente en Inglaterra. La prosperidad de la Holanda del siglo XVII llev a una enorme produccin artstica por gran nmero de pintores altamente especializados, que slo pintaban el gnero al que se dedicaban: escenas de gnero, paisajes, bodegones, retratos o pintura de historia. Los estndares tcnicos eran muy altos, y la Edad de Oro holandesa estableci un nuevo repertorio de temas que fueron muy influyentes hasta la llegada del Modernismo. Se desarrollan nuevos gneros como los bodegones, paisajes, retratos, Vanitas, cuadros de gnero o costumbristas, as como se enriquece la iconografa de temas religiosos. Existe una tendencia y una bsqueda del realismo que se conjuga con lo teatral y lo efectista. El color, la luz y el movimiento, son los elementos que definen la forma pictrica. El color predomina sobre la lnea. Incluso, los efectos de profundidad, perspectiva y volumen se consiguen ms con los contrastes de luz y de tonalidades del color que con las lneas ntidas y definidas del dibujo. La luz se convierte en un elemento fundamental en la pintura barroca. La luz dibuja o difumina los contornos, define tambin el ambiente, la atmsfera del cuadro, y matiza los colores. La utilizacin de la tcnica del claroscuro llega a la perfeccin gracias a muchos pintores del Barroco.

Se pretende transmitir sensacin de movimiento. Las composiciones se complican, se adoptan perspectivas inslitas y los volmenes se distribuyen de manera asimtrica. Mientras que la dinmica del espacio, la visin de las escenas en profundidad, la estructuracin de las composiciones mediante diagonales y la distribucin de manchas de luz y de color, configuran el espacio como algo dinmico, donde contornos se diluyen y las figuras pierden relevancia frente a la unidad de la escena.

Se produce en esta poca un dominio absoluto de la tcnica pictrica, tanto en la pintura al leo sobre lienzo como en la pintura al fresco. Ello permite alcanzar un gran realismo en la representacin pictrica. Se logra la imitacin de la realidad teorizada por los renacentistas pero sin la idealizacin y concepcin propias del siglo anterior. El dominio de la tcnica, que logra representar con gran fidelidad la realidad, hace que se intente en ocasiones engaar al espectador por medio de trampantojos. El pintor barroco gusta de perspectivas ilusionistas, especialmente en las Bveda, que se intentan romper visualmente, mediante la representacin del cielo y la sugerencia del infinito, recurso pictrico que ya haba utilizado Mantegna en la Habitacin de los esposos del siglo XV, o Correggio en sus frescos de Parma. Estas decoraciones ilusionistas proliferaron en toda la segunda mitad del siglo y se prolongaron ms all, en el Rococ, en grandes palacios de toda Europa, reforzando el engao no ya slo con elementos pictricos sino reforzndolo mediante el uso de estucos y dorados. La pintura italiana de la poca trata de romper con las formas del manierismo, ya mal vistas. Los encargados fueron dos bandos bien diferenciados; por un lado el pintor Caravaggio, y por el otro lado los hermanos Carracci (Ludovico, Agostino y Annibale). El naturalismo, del que Caravaggio es el mejor representante, trata temas de la vida cotidiana, con imgenes ttricas usando efectos de luz. Los claroscuros procuran dar intensidad y viveza. Se rehyen de los ideales de belleza, mostrando la realidad tal como es, sin artificios. Una buena parte de los pintores de la poca cultivaron el Caravaggismo Por otra parte, los Carracci forman el llamado clasicismo. Los temas a plasmar son inspirados de la cultura greco-latina, con seres mitolgicos. Los autores del siglo XVI, como Rafael y Miguel ngel, son fuertes influencias. El color es suave, al igual que la luz, y se pintan frescos en techos. Ambas tendencias dejaron secuela y sirvieron para renovar los escenarios pictricos. La presencia de Rubens, otro genio del barroco, en Gnova, se ve reflejada en las obras del lugar.

En Francia, el manierismo se ve influenciado por el barroco. La pintura es clasicista y se usa para decorar palacios, con un estilo sobrio y equilibrado. Se pintan retratos y se tratan temas mitolgicos. Su autor ms destacado es Nicolas Poussin, quien estuvo claramente influenciado por las corrientes italianas, tras su visita a Roma. Busc la inspiracin en las culturas grecorromanas. Otros artistas fueron Georges de La Tour y Philippe de Champaigne. No obstante, el barroco en Francia fue algo ms que una influencia, transformndose despus en el rococ. En Espaa, el barroco supone el momento culmen de la actividad pictrica, destacando sobre un magnifico plantel de pintores, la genialidad y maestra de Diego Velzquez, Ribera, Bartolom Esteban Murillo o Francisco de Zurbarn. El periodo fue conocido como Siglo de Oro, como muestra de la gran cantidad de importantes figuras que trabajaron, a pesar de la crisis econmica que sufra el pas. Los pintores espaoles usan como inspiracin a artistas italianos como Caravaggio y su tenebrismo. La pintura flamenca barroca influye notablemente en Espaa, debido al mandato que se ejerce en la zona, y a la llegada de Rubens al pas como pintor de la corte. Las principales escuelas del arte barroco sern las de Madrid, Sevilla y Valencia. La temtica en Espaa, catlica y monrquica, es claramente religiosa. La mayora de obras fueron encargadas directamente por la iglesia. Por otra parte, muchas pinturas tratan de reyes, nobles y sus guerras, como en el famoso cuadro Las Lanzas, que pint Velzquez en 1635 para el Palacio del Buen Retiro de Madrid. La mitologa y los temas clsicos tambin sern una constante. Pero es la religin cristiana la que ms se repite, sirva como ejemplo El martirio de San Felipe, gran obra de Jos de Ribera. El realismo de las obras se usar para transmitir al fiel la idea religiosa, por lo que el barroco fue un arma para la iglesia. Los colores son vivos, con efectos de mltiples focos de luz que crean otras tantas zonas de sombras. El tenebrismo italiano se dejar sentir en todos los pintores espaoles. Las figuras no suelen posar, son captadas con un movimiento exagerado para darle fuerza a la escena. Los cuadros al leo son grandes y habitualmente complejos, con varias figuras y de gestos expresivos.

Detalle de Apolo y Marsias de Jos de Ribera, 1637, Museo N. di San Martino, Npoles.