Está en la página 1de 5

LA MOTIVACIN En casi todos los coloquios que siguen a las conferencias que pronuncio, surge el tema de la motivacin.

Nuestros alumnos no estn motivados. Qu podemos hacer? Es culpa suya o culpa nuestra o culpa de los padres o culpa del entorno? O no es culpa de nadie? Acabo de escribir un artculo sobre el abandono escolar, defendiendo que se enfoca mal el problema. Me parece que el no querer ir a la escuela o no querer estudiar es el estado natural del nio, y que, por lo tanto, lo que hay que averiguar es por qu estudian los nios o adolescentes que estudian. Qu les mueve? Podran contestarme a esta pregunta? La motivacin nos interesa tanto porque se refiere al origen de todo el dinamismo humano. Educadores, padres, polticos, sacerdotes, comerciantes, todos queremos conocer sus secretos. La esencia del hombre es el deseo, escribi Spinoza. Tena razn. Nacemos con necesidades que se experimentan como deseos, y con un sistema neuronal de premios y castigos que nos sirve para orientar nuestra accin. Los sentimientos y las emociones forman parte de ese sistema de impulso y orientacin. El viejo Platn deca que el fin de la educacin era ensear a desear lo deseable, es decir, educar la motivacin. Y Rousseau tena razn cuando en su Emilio afirmaba: Despertad en el nio el deseo de saber, y ya no tendris que preocuparos de nada ms. El tema es tan importante que voy a dedicarle unas cuantas entradas. Se pueden ensear los deseos? He tratado este asunto en La educacin del talento (Ariel) y solo voy a resumir lo que dije all, pero quiero advertir que al estudiar el tema de la motivacin no debemos fijarnos en nuestros alumnos, sino en nosotros mismos. Qu nos sucede cuando queremos seguir una dieta de adelgazamiento o dejar de fumar o hacer ejercicio? Pues lo mismo que a nuestros alumnos con el estudio o con la lectura; lo mismo que a nuestros hijos con el orden. Que nos cuesta trabajo. Nuestra energa brota de la necesidad de satisfacer tres grandes deseos: pasarlo bien, estar afectivamente vinculados, ampliar nuestras posibilidades (sentir que progresamos, que somos competentes, capaces, significativos). Cuando queremos dirigir nuestra energa hacia una actividad que no est directamente relacionada con ninguna de esas tres grandes necesidades, o que lo est pero mediante un nexo que no percibimos emocionalmente, tenemos que buscar el modo de relacionarla con alguno de los deseos ya existentes. De la misma manera que si queremos instalar un punto de luz en una habitacin, tenemos que conectarlo a la red elctrica. Esa es la tarea de la pedagoga de la motivacin.

Pero hay un hecho que pone en tela de juicio la mayor parte de nuestra pedagoga. Segn algunos investigadores Nisan, Shamir, Harter, Ryan, Connell- las teoras actuales de la motivacin son incompletas, porque se fundan slo en la satisfaccin personal. Son pues hedonistas. Se ha olvidado el sentido de la obligacin como fuerza motivacional. Lipovetski habl con su perspicacia habitual del crepsculo del deber. Tienen toda la razn. Es evidente que conviene motivar al nio o al adulto para que tenga ganas de hacer algo, pero tambin hay que ensearle que hay cosas que se tienen que hacer sin ganas, es decir, sin estar motivado. Despus de poner en juego todos los recursos del razonamiento o de la seduccin, la ltima lnea de resistencia es y tienes que hacerlo porque es tu obligacin. El sentido del deber es un mecanismo casi reflejo, deca Eysenck, un gran psiclogo. Es un hbito que debemos inculcar, aunque, eso s, acompaado del pensamiento crtico necesario para no dejarse dirigir por deberes indebidos. Es llamativo que la enseanza del deber no se mencione en casi ningn texto de pedagoga. Por eso he cuidado de incluirla junto al pensamiento crtico- en los programas que he hecho para la Universidad de Padres, que considero mi mayor logro intelectual. Por cierto, los padres interesados pueden matricularse ya para el curso prximo enwww.universidaddepadres.es.

MIRANDO CON MICROSCOPIO Y CATALEJO El lunes y el martes pasados estuve en Alicante dando unas conferencias sobre el tema Aprender a convivir. Aprovech para hacer dos visitas muy interesantes. La primera, a la Escuela medioambiental Los Molinos, patrocinada en Crevillente por la Caja del Mediterrneo e instalada en una amplia finca donde quedan restos de antiguos molinos. Las escuelas llevan all a sus alumnos o bien en visitas de un da, o bien en estancias de una semana. Nios y nias viven experiencias cientficas en contacto con la naturaleza. La visita reforz mi conviccin de que se estn llevando a cabo muchas experiencias educativas muy interesantes y que debemos darlas a conocer. La segunda visita fue al Instituto de Neurociencia, un centro cada vez ms reconocido en el mundo cientfico. Me acompa su fundador, Carlos Belmonte, un gran neurlogo que en este momento es Presidente de IBRO (International Brain Research Organization). Pas una estupenda tarde hablando con algunos investigadores. Me alegr saber que tambin a ellos les interesa la relacin entre neurociencia y educacin. Espero que podamos colaborar en alguna investigacin. a palabra motivacin es nueva y confusa. No me extraa que estuviera a punto de desaparecer del lxico psicolgico en los aos sesenta. Es un constructo hipottico para explicar el comportamiento. Sustituy al concepto de voluntad. Aunque es un sustantivo, indica unafuncin dinmica. No es una razn explicativa, es una fuerza. Por eso, muchos estudiosos la definen como fuerza y direccin de una tendencia. En efecto, es un compuesto de energa impulsora y de objetivo a alcanzar. La energa impulsora podemos llamarla deseo (apetito, drive, Trieb, pulsin, mvil). El objetivo (meta, incentivo, reforzador) resulta atractivo porque implica algn premio o satisfaccin para el sujeto. Es la realizacin concreta de un valor. Deseamos un objeto porque nos parece valioso, dotado de valor (hednico, utilitario, esttico, econmico, moral, lo que sea). El concepto de valor no es especficamente moral. Es en su origen biolgico. As pues, la motivacin es la tensin entre un deseo y un objetivo valioso. Si el deseo es muy fuerte y el objetivo se percibe como muy valioso, el asunto marcha bien. Pero a veces, el deseo no existe, o est desactivado. En ese ltimo caso, el objetivo es la solucin que tenemos para despertar el deseo, o para intentar suscitarlo. Pero, qu sucede cuando el deseo no existe?

Adems del deseo y del valor del objetivo, hay un tercer componente de la motivacin. Lo llamo variables cooperadoras. Potencian o debilitan nuestro nimo para obrar. La primera variable es la facilidad o dificultad del objetivo. La segunda, el sentimiento de competencia del sujeto para alcanzarlo. La tercera, el hbito de buscar ese objetivo. Cuarto, el inters del proceso, y no slo del fin. Estas variables cooperadoras intervienen no slo en el arranque, sino en el mantenimiento de la accin. Por ejemplo, el entrenamiento hace que el esfuerzo necesario para realizar una tarea resulte menos agotador. Con estos elementos podemos establecer una ecuacin: Motivacin (fuerza de tendencia)= deseo + valor del objetivo + variables cooperadoras. Cmo podemos aumentar la motivacin? Incidiendo sobre alguno de los tres factores. Aumentamos el deseo, aumentamos el valor del objetivo, o aumentamos las variables positivas. Ya s que esta es la teora y que lo difcil es llevarla a la prctica. Pero tener un modelo facilita mucho las cosas. La casustica podemos tratarla en el blog. Educar es introducir valores culturales en el sistema de motivacin que tiene el alumno. No se pueden crear deseos nuevos. Slo podemos ampliar, o hibridar los que ya se tienen. Esto no es nuevo en educacin. Todos

repetimos que los conceptos nuevos se construyen a partir de conceptos ya conocidos. Por razones que desconozco, no se dice lo mismo de los deseos y las motivaciones, lo cual es una tremenda equivocacin. No se puede desear un objetivo sino a partir de los deseos que ya se tienen, y, como os dije, son fundamentalmente tres: disfrutar, vincularse socialmente, ampliar las posibilidades de accin (autonoma, independencia, progreso, creatividad, logro, poder, etc.) El talento pedaggico consiste en relacionar los valores deseables (los que queremos que aprendan) con los deseos reales de los alumnos. Descubrir esos caminos es un asunto apasionante desde el punto de vista terico y prctico. Os animis a elaborar trayectorias para casos concretos?

MIRANDO CON CATALEJO Y MICROSCPICO El sbado intervine en un Curso de verano, organizado por CCOO de la enseanza. Cada vez que hablo a docentes aprovecho para decirles que la nuestra es una profesin de lite, y que nosotros debemos aspirar a la excelencia antes de exigirla a los alumnos. Insist en que una de las competencias necesarias para el docente actual es la capacidad de colaborar con los dems. Se ha acabado la poca del profesor aislado, encerrado en una burbuja mgica con sus alumnos. Educa el Centro entero y eso significa que el claustro necesita ms presencia, ms implicacin y ms tiempo. Encuentro en Mark Twain un buen ejemplo de lo que llamo variables cooperadoras. Cuenta que Tom Sawyer tiene que pintar una larga valla. La tarea le parece muy aburrida, pero consigue convencer a sus amigos de que es divertidsima, e incluso les obliga a pagarle para que les deje pintar un rato. Twain saca la conclusin de que el trabajo consiste en cualquier cosa que alguien se encuentra obligado a hacer y que el juego consiste en cualquier cosa que alguien no est obligado a hacer. En Inglaterra hay seores muy ricos que conducen diligencias de cuatro caballos a distancias de veinte o treinta millas en una lnea regular, durante el verano, porque el hacerlo les cuesta mucho dinero; pero si les ofrecieran un salario por prestar ese servicio, eso lo convertira en un trabajo, y entonces renunciaran. No s si recordis una esplndida escena de la pelcula La leyenda del indomable, protagonizada por Paul Newman. Un grupo de presos est trabajando a pleno sol limpiando las hierbas de las cunetas, bajo la mirada implacable de unos guardianes salvajes. De repente, en un arrebato de protesta o de autonoma comienzan a trabajar alocadamente, entre risas y gritos de nimo. Es una escena absurda y maravillosa, que da la razn a Twain. Aquellos presos estaban actuando libremente, estaban cambiando el significado del trabajo, convirtindolo en una protesta, de la nica manera que podan hacerlo. Trabajando ofensivamente deprisa.

El viernes intervine en el foro organizado por la Fundacin Prncipe de Gerona. Fue una jornada maratoniana de doce horas de duracin, a la que asistieron, con inters de buenos alumnos, los prncipes de Asturias (y tambin de Gerona). Me gust su forma de demostrar explcitamente su inters por la educacin. Se trataba el tema delemprendimiento, que, como sabis, esuna de las competencias bsicas indicadas en la LOE y en las directivas educativas de la UE. Emprender es una bella palabra que hemos dejado secuestrar. Significaba la capacidad de iniciar proyectos valiosos. Era uno de los aspectos de la virtud de la fortaleza, es decir, de la valenta. El otro era la paciencia, que es la capacidad de mantener el esfuerzo despus de comenzarlo. Digo que es una palabra secuestrada, porque ha terminado significando un nico tipo de empresa: la econmica. No se nos ocurre decir que sean emprendedores un investigador, un artista, el colaborador de una ONG, o una persona que intenta realizar dignamente su vida a pesar de las dificultades. Y, sin embargo, ese es el sentido profundo de la palabra: iniciar y mantener proyectos valiosos.

Esto tiene que ver con lo que estaba explicando en este blog sobre la motivacin. La psicologa nos indica que nacemos provistos de un repertorio de deseos. Deseo es la conciencia de una necesidad, la experiencia del echar en falta, o la anticipacin de un premio. Cada vez que queremos que nuestros alumnos se interesen por algo, tendremos que enlazarlo con alguno de los deseos de fbrica con los que nacen. Entre ellos no estn las ecuaciones de segundo grado, el nmero de patas que tienen los artrpodos, o el anlisis de rboles sintcticos. Y, desde luego, no hay un deseo innato de estar metidos en un aula seis horas diarias. Todo parece indicar que no podemos crear deseos nuevos. Pero podemos ampliar los que hay, de tal manera que integren en su dinamismo metas u objetivos que no estaban al principio. Tampoco estaban incluidos en esos deseos bsicos el mvil, el piercing del ombligo, el iPad, o el zapato de tacn alto. La astucia pedaggica o publicitaria consiste en encontrar esos engarces entre objetos modernos y anhelos antiguos.

Cualquier cosa que queremos que interese a nuestros alumnos (o a nosotros) debemos relacionarlo con los deseos bsicos, que son tres: pasarlo bien, vincularse cordialmente con los dems, y ampliar las posibilidades vitales. Es en este gran deseo donde se integra el emprendimiento. Los psiclogos de la motivacin lo llaman de distintas maneras: deseo de autonoma, de eficacia, de logro, de poder, afn de explorar, crear, inventar. Es un inagotable deseo de progresar, de superarse, de sentirse dueo de s mismo y del entorno, de ser capaz de introducir variaciones en el ambiente. Hace muchos aos, Eric Fromm escribi un delicioso ensayo titulado.Es verdad que los seres humanos son perezosos por naturaleza? Lleg a la conclusin de que no era as, y que esa afirmacin sola ser mantenida, sobre todo, por las ideologas dictatoriales, que justificaban de esa manera las polticas de mano dura. Ni siquiera los animales buscan la comodidad como principal objetivo. Glen Jensen mostr que muchos animales prefieren ganarse la comida a comer lo mismo sin hacer ningn esfuerzo. Eso solo es propio de los animales domsticos, a los que hemos intoxicado de comodidad. Como a nuestros alumnos. Hay una vagancia aprendida, de la que os hablar en otra ocasin.

LA HOLGAZANERA APRENDIDA

Los expertos en management saben que la idea que se tiene acerca de la naturaleza humana determina el modo de organizar una empresa y de ordenar el trabajo. Si se considera que los hombre son intrnsecamente vagos y poco de fiar, el sistema ser vigilante y coercitivo. Si, por el contrario, se piensa que a los seres humanos les gusta hacer las cosas bien, sentir que

progresan, tomar decisiones y ser reconocidos, la organizacin ser menos rgida, y se confiar ms en la iniciativa y la creatividad personal. Esto es verdad en las empresas, y superlativamente verdad en la escuela. La idea que tengamos sobre la naturaleza de nuestros alumnos va a influir en nosotros cada vez que entremos en el aula. Nuestras expectativas van a determinar una parte de los resultados. Hace ya muchos aos que conocemos el efecto Pygmalion. Rosenthal y Jacobson falsificaron los expedientes de unos malos alumnos cuando pasaron de un nivel a otro y dijeron a sus nuevos profesores que la escuela tena muchas esperanzas puestas en esos chicos. Al final del curso, esos desastrosos alumnos se haban convertido en buenos estudiantes. Haban cumplido las expectativas de sus profesores sobre ellos. La confianza debera estar al principio, no al final del proceso educativo. Hace aos, Erich Fromm public un curioso artculo titulado Es el hombre perezoso por naturaleza?. Responda tajantemente que no. El ser humano disfruta con la accin y con el esfuerzo. Numerosos estudios le dan la razn. Junto al deseo de buscar placeres nos moviliza el deseo de explorar, conocer, emprender cosas, descubrir misterios, resolver problemas, inventar, superarnos. Sin embargo, es evidente que sentimos el halago de la pereza. Lo que Fromm deca, y ha sido despus corroborado por muchas investigaciones, es que se trata de una holgazanera aprendida. Aparece, por ejemplo, cuando se reciben premios sin necesidad de esforzarse.

Este asunto me interesa porque tiene claras implicaciones educativas. En experimentos hechos con palomas, se las educ para recibir recompensas sin esfuerzo. Cuando se las cambi de rgimen y tuvieron que trabajar para conseguirlas, tardaron mucho tiempo en acostumbrarse a hacerlo. Haban sido palomas mimadas. El zologo Glen Jensen ha comprobado que muchos animales prefieren ganarse la comida a comer lo mismo sin hacer esfuerzos. Al parecer, el nico que no siente esa necesidad es el gato, animal domstico por naturaleza, que ha aprendido la pasividad. A nivel ms cotidiano escribe Johnmarshall Reeve, una autoridad en temas de motivacin- existen abundantes ejemplos de holgazanera aprendida. Si al nio se le dan premios al azar y sin correspondencia alguna con su conducta, entonces puede dejar de esforzarse para obtener recompensas, como por ejemplo hacer los deberes o limpiar su habitacin. As las cosas, creo que en la escuela debemos confiar en el natural deseo de aprender de nuestros alumnos, y ayudarles a liberarse de la holgazanera aprendida. Aprovecho esta entrada para despedirme de vosotros hasta septiembre, esperando que disfrutis vuestras merecidas vacaciones. Feliz verano a todos.