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Higo (Viene de Frutales)

Ficus carica
Si bien la historia antigua de los higos se centra en torno a la regin mediterrnea, y es ms cultivado en climas templadossuaves, tiene su lugar en la horticultura tropical y subtropical. Identificados botnicamente como Ficus carica L. (Familia Moraceae), es nico en un gnero que abarca quizs ms de 1,000 especies, en su mayora gigantes "rboles de caucho", y preferentemente tropicales. Es casi universalmente conocido en Ingls simplemente como fig, common fig, o edible fig. El nombre es muy similar en francs (Figue), en alemn (Feige), en italiano y portugus (figo). En espaol, es higo o brevo. Los haitianos le dan el nombre, figue France, para distinguirla de los pequeos pltanos secos llamados "figs". Contenido del artculo
Descripcin Origen y distribucin Variedades Clima Suelo Propagacin Cultivo Temporada Cosecha y rendimiento Mantenimiento de la calidad Plagas y enfermedades

Descripcin

Usos como alimento Toxicidad

La higuera es un rbol de pequeas dimensiones, 10 a 30 pies (3-9 Otros usos m) de alto, con numerosas ramas extendidas y un tronco rara vez con ms de 7 pulgadas (17,5 cm) de dimetro. Contiene abundante ltex lechoso. El sistema radicular es generalmente poco profundo y difundido, a veces cubre 50 pies (15 m) de terreno, pero en suelo permeable algunas de las races pueden descender hasta 20 pies (6 m). Las hojas son caducas, palmeadas, profundamente divididas en 3 a 7 lbulos principales, que a su vez pueden producir lbulos menores, y dentadas de forma irregular en los mrgenes. La hoja tiene hasta 10 pulgadas (25 cm) de longitud y ancho, bastante gruesa, spera en la superficie superior, suavemente vellosa en el envs. Lo que comnmente se acepta como un "fruto" es tcnicamente un scono, es decir, un receptculo carnoso y hueco con una pequea abertura en elpice cerrada en parte por pequeas brcteas. Pueden ser obovoides o piriformes, con 1 a 4 pulgadas (2,5-10 cm) de largo, y vara en color desde el amarillo-verdoso al cobre, bronceado o prpura oscuro. En la pared interior se congregan diminutas flores. En el caso de la higuera comn tratada aqu, las flores son todas hembras y no necesitan de polinizacin. Hay otros 3 tipos, el higo "capri'' que tiene flores masculinas y femeninas y requiere la visita de una pequea avispa, Blastophaga grossorum, el higo "esmirna", que necesita polinizacin cruzada con capri a fin de que se desarrolle normalmente, y el higo "San Pedro" que es intermedio, su primera cosecha (conocida como breba) es independiente, como el higo comn, pero la segunda cosecha depende de la

polinizacin. La piel del higo es fina y tierna, la pared es carnosa de color blanquecino, de color amarillo claro o mbar, o ms o menos rosado, roja o morada, jugosa y dulce cuando est madura, con ltex pegajoso cuando est inmadura. Las semillas pueden ser grandes, medianas, pequeas o diminutas y varan en nmero de 30 a 1,600 por fruto.

Origen y Distribucin El higo se considera indgena de Asia occidental y se ha distribuido por el hombre en toda la zona mediterrnea. Se ha cultivado durante miles de aos, los restos de los higos que se han encontrado en las excavaciones de los sitios neolticos remonta a al menos 5,000 aC. Conforme pas el tiempo, la higuera fue ganando territorio hasta extenderse desde Afganistn hasta el sur de Alemania y las Islas Canarias. Plinio estaba consciente de 29 tipos. Los higos se introdujeron en Inglaterra en algn momento entre 1525 y 1548. No est claro cuando la higuera comn, entr en China pero en 1550 era una realidad en los jardines chinos. Los tipos europeos fueron llevados a China, Japn, India, Sudfrica y Australia. Los primeros higos en el Nuevo Mundo fueron plantados en Mxico en 1560. Los higos fueron introducidos en California, cuando la Misin de San Diego se estableci en 1769. Ms tarde, muchas variedades especiales fueron recibidas desde Europa y el este de Estados Unidos, donde haba llegado la higuera a Virginia en 1669. La higuera Esmirna lleg a California en 1881-82, pero no fue hasta 1900 que la avispa fue introducida para servir como agente polinizador y

hacer posible la siembra comercial. Desde Virginia, el higo se extendi a las Carolinas, Georgia, Florida, Alabama, Mississippi, Luisiana y Texas. El rbol fue plantado en las Bermudas en los primeros tiempos y fue comn en torno a las plantaciones en las Bahamas en la poca colonial. Se convirti en una planta de huerto familiar en las Antillas, y en altitudes medias y bajas de Amrica Central y el norte de Amrica del Sur. Hay plantaciones de buen tamao en las laderas de las montaas de Honduras y en elevaciones bajas en el lado Pacfico de Costa Rica. Desde la Florida hasta el norte de Amrica del Sur y en la India slo se cultiva el higo comn. Chile y Argentina plantan los tipos adecuados para las zonas ms frescas. En Venezuela, el higo es una de las frutas de mayor demanda por los procesadores de frutas. Debido a la oferta insuficiente, se inici un programa en 1960 para fomentar las plantaciones comerciales. En 1976, los higos frescos se consideraban lujos muy deseables y se vendan entre $6.35 a $7.25 por libra ($14 - $16/kg) en Colombia. El Instituto Colombiano Agropecuario se haba dado cuenta algunos aos antes que el higo se deba estimular cada vez ms y haba establecido una plantacin experimental en 1973. Los resultados fueron tan favorables que se distribuy un boletn de asesoramiento a los agricultores en 1977, inclua las mejoras en los mtodos de cultivo, los costes de produccin y los ingresos potenciales. Variedades Hay muchas variedades cultivadas de cada clase de higos. De hecho, hay ms de 700 nombres de variedades en uso, pero muchos son sinnimos. Aqu slo presentaremos los que se adaptan a las zonas clidas y no requieren de polinizacin. Las mas populares entre ellas son las 'Celeste' y 'Brown Turkey', seguidas de 'Brunswick' y 'Marsella', que se describen como sigue: 'Celeste' en forma de pera, acanalado, a veces con un cuello corto y delgado tallo de 3/4 pulgada (2 cm) de largo; el ojo (abertura en el pice) est cerrado, el fruto es de pequeo a mediano, la piel de color marrn prpura o bronce con tinte prpura y cubierto de flores, la pulpa de color blanquecino o rosado mbar, de sabor rico y de buena calidad, casi sin semillas. La cosecha principal es grande, pero de corta duracin. 'Brown-Turkey' amplio, piriforme, generalmente sin cuello, de medianos a grandes, de color cobre, la pulpa es blanquecina, o de color rosa claro, la calidad de buena a muy buena, con pocas semillas. El rbol es prolfico. El cosecha principal, a partir de mediados de julio, es grande; la cosecha breba es pequea. Este cultivo se adapta bien a los climas clidos. Se cultiva en todas las islas de Hawai.

'Brunswick' ('Magnolia') hojas estrechamente-lobuladas; los frutos de la cosecha principal son oblicuos, en su mayora sin cuello, el tallo de la fruta grueso, a menudo hinchado; los frutos de tamao mediano, bronceados o de color prpura-marrn; la pulpa blanquecina cerca de la piel, sombreada a color rosa o mbar; hueco en el centro, de bastante buena calidad, y casi sin semillas. Madura durante una larga temporada. La cosecha breba pobre, grandes, de piel bronceada, pulpa rojo claro; tosca. 'Marsella' ('Marsella blanco', o 'limn') los frutos de la cosecha principal redondos a achatados, sin cuello, los tallos delgados de 1/4 pulgada (6 mm) de largo; de tamao mediano. Los de la cosecha breba, acaracolados, con cuello corto y grueso y tallo corto; amarillo-verdoso, con pequeas motas verdes, pulpa blanca, dulce, las semillas grandes, visibles. De calidad razonable. En Queensland, los 'Brown Turkey', 'Adritico', 'Gnova' y 'Gnova ppura' producen muy bien. 'Adritico' ('Adritico Blanco', o 'Grosse Verte ') acaracolado con cuello corto y grueso y tallo corto, por encima del mediano tamao, color verde a verde amarillento con pulpa roja, de sabor distintivo y muy buena calidad. En la primera, y menor cosecha breba, los frutos son oblicuos-piriforme, grandes, verdes, a menudo teidos de rojo prpura oscuro, con pulpa de color rojo y sabor fuerte. 'Genova' ('Gnova Blanco') piriforme o acaracolado, muy dbilmente acanalado; cuello grueso y corto, o ausente, por encima del tamao mediano, piel suave, de color amarillo verdoso, pulpa de color verdoso, cerca de la piel blanca, en su mayora de color mbar teido de rojo; hueco; de calidad razonable. Los frutos de la cosecha breba oblicuos-obovados, con cuello grueso y tallo corto, de color verde amarillento en el exterior, pulpa de color rojo claro, la calidad de regular a buena. 'Genca Prpura' ('Gnova Negro', ' Espaol Negro') oblongo, ancho en el pice, estrecho en la base, grande, de color morado con una gruesa eclosin azul; de pulpa amarillenta hacindose de color rojizo a rojo hacia el centro, jugoso, con sabor dulce y rico. En Saharanpur, la India, las 'Brown Turkey', 'Bangalore', 'Black Ischia' y 'Lucknow' son cultivadas con xito. Alrededor de Bombay, slo hay una variedad, 'Poona'.

'Black Ischia' ('Blue Ischia') una variedad italiana, la cosecha principal es en forma de pera alaragada; cuello corto y tallo de medio a corto, grande, 2 1/2 pulgada (6,35 cm) de largo y 1 1/2 pulgada (3.8 cm) de ancho, de color prpura oscuro a negro, excepto en el pice, donde es ms claro y de color verdoso; tiene muchos flecos dorados, la piel est totalmente cubierta con eclosiones delgadas azul oscuro, el ojo abierto, con escaras de color rojo-violeta; la pulpa es de color violeta rojizo, de buena calidad. En la cosecha breba, el fruto es pequeo, de alrededor de 1 1/2 pulgada (3.8 cm) de largo y del mismo ancho en el pice, la pulpa es de color rojo a mbar verdoso; sabor pobre. El rbol es particularmente ornamental y las hojas son brillantes, con slo 3 lbulos poco pronunciados. Produce en abundancia. 'Poona' en forma de campana, de tamao mediano, pesa alrededor de 1 1/2 onza (42 g), de piel fina prpura claro; con la pulpa roja, de sabor dulce, agradable. No tenemos descripciones de la 'Bangalore' y la 'Lucknow'. Clima En el sur de la India, la 'Marsella' florece en las colinas por encima de los 5,000 pies (1.525 m). En las zonas tropicales en general, los higos crecen entre 2,600 y 5,900 pies (800-1,800 m). El rbol puede tolerar entre 10 a 20 de heladas en sitios favorables. Debe tener un clima seco con lluvias ligeras a comienzos de primavera si se destina a la produccin de fruta fresca. Las lluvias durante el desarrollo del fruto y su maduracin son perjudiciales para la cosecha, causando que los frutos se dividan. Las regiones tropicales y subtropicales semi ridas del mundo son ideales para el cultivo del higo si hay riego disponible. Sin embargo, con mucho calor, la sequa har que las frutas se caigan, incluso con riego. Suelo La higuera se puede cultivar en una amplia gama de suelos, arena ligera, marga rica, arcilla pesada o piedra caliza, siempre que exista la suficiente profundidad y nutrientes. El suelo arenoso que es medio-seco y contiene una buena cantidad de cal es preferible cuando la cosecha se destina para el secado. Los suelos muy cidos son inadecuados. El pH debe estar entre 6.0 y 6.5. El rbol es bastante tolerante a una salinidad moderada. Propagacin

Las higueras se han planteado desde la semilla, incluso de las semillas extradas de los frutos secos comerciales. Los acodos areos o terrestres se puede hacer de manera satisfactoria, y la multiplicacin rpida en masa por cultivo de tejidos se ha logrado en Grecia, pero el rbol es comnmente propagado por estacas de madera madura de 2 a 3 aos de edad, 1/2 a 3/4 pulgada (1.25-2 cm) de espesor y de 8 a 12 pulgadas (20-30 cm) de largo. La siembra debe realizarse dentro de las 24 horas, pero, primero, la parte superior del corte inclinado debe ser tratado con un sellador para protegerlo de las enfermedades, y la inferior, plana, con hormonas de promocin de races. Los rboles de las variedades insatisfactorias pueden recortarse drsticamente e injertarse por escudete, parche, hendidura o bajo corteza. Cultivo Los esquejes se plantan en canteros en los viveros y se siembran en el campo despus de 12 o 15 meses. Pueden ser espaciados de 6 a 25 pies (1.8-7.5 m) de distancia, dependiendo del cultivar y la fertilidad de la tierra. Un espacio de 13 x 13 pies (4x4 m) permite 260 rboles/acre (625 rboles/ha). En Colombia, los productores aconsejan sembrar los rboles a 10 x 10 pies (3x3 m) sobre terreno llano y 10 x 13 pies (3x4 m) en las pendientes. La fructificacin se iniciar en menos de un ao a partir del plantado. Las plantas jvenes se beneficiarn de la sombra con hojas de palma o de otros materiales hasta que estn bien establecidas. Se recomienda una frmula de fertilizante NPK 10-30-10 o 10-20-20, a razn de 2 onzas (unos 60 g) por cada una de las plantas jvenes y 1/5 lb (100 g) para las adultas, adems de elementos menores, a razn de 1 oz (30 g) por rbol cada 6 meses. Las higueras se recortan severamente en otoo o invierno, dependiendo de si el cultivo se desee el siguiente verano o el otoo. Se practican a menudo muescas en las ramas para inducir la ramificacin lateral y aumentar el rendimiento. Si hay fuertes lluvias, se pueden cavar zanjas de drenaje para evitar el anegamiento. Las higueras se mantienen productivas hasta 12 o 15 aos de edad y, posteriormente, comienzan a disminuir la cosecha aunque los rboles pueden vivir hasta una edad muy avanzada. Temporada Las higueras suelen tener 2 cosechas al ao, una temprana ("breba") con frutos inferiores, y con frecuencia demasiado cidos, y slo los de la segunda cosecha, o principal, son de valor real. En Colombia y Venezuela, se producen algunas frutas todo el ao, pero hay 2 cosechas principales, una en mayo y junio y la otra en diciembre y enero. Los productores de higos a gran escala de California pulverizan etefon para

acelerar la maduracin y usan mquinas de viento soplando entre los rboles, o se realizan sobrevuelos de helicpteros para acelerar la cada de los frutos, acortando el perodo de cosecha hasta en 10 das a fin de evitar las lluvias inminentes y el ataque de insectos. Utilizar el momento adecuado para poner el regulador de crecimiento es crucial en la calidad de la fruta. Cosecha y rendimiento Los frutos pueden ser recogidos del rbol o recogidos normalmente por barredoras mecnicas despus de que caen al suelo. Los 'Brunswick' son tan tiernos que deben ser recogidos cuando estn ligeramente verdes a fin de ser lo suficientemente firmes como para su procesamiento. Los trabajadores deben usar guantes y ropa de proteccin, debido al ltex. Las frutas cosechadas se extienden a la sombra por un da para que el ltex se seque un poco. Luego se transportan a las plantas de procesamiento en cajas de madera conteniendo de 22 a 33 libras (10-15 kg). En la India, una higuera produce de 180 a 360 frutos por ao. Los productores de Venezuela esperan de 132 a 176 libras (6-8 kg) por rbol. Mantenimiento de la calidad Los higos frescos son muy perecederos. Entre 40 y 43F (4.44- 6.11C) y 75% de humedad relativa, se mantienen en buen estado durante 8 das, pero tienen una vida til de slo 1 a 2 das cuando salen del almacn. A 50F (10C) y humedad relativa del 85%, los higos se pueden mantener no ms de 21 das. Se mantienen en buenas condiciones durante 30 das cuando se almacenan entre 32 y 35F (0 - 1.67 C). Si se congelan enteros, se pueden mantener por varios meses. Enfermedades y plagas Las higueras son propensas a los ataques de los nemtodos (especialmente Meloidogyne spp.) Y, en los trpicos, tradicionalmente se ha plantado cerca de una pared o un edificio para que las races corran hacia abajo y as escapar de los daos. Una cobertura gruesa del terreno servir tambin. Hoy en da, el control es posible con la correcta aplicacin de nematicidas. En la India, un barrenador del tallo, Batocera rufomaculata, se alimenta de las ramas y puede matar al rbol. Las plagas de lepidpteros en Venezuela incluyen el barrenador del higo, Azochis gripusalis, las larvas del cual se alimentan de los retoos, hacen tneles a travs de los rboles a las races y matan el rbol. Otro, llamado cachudo de la higuera, tiene larvas en forma de cuernos de hasta 3 1/8 pulgadas (8 cm) de largo que pueden destruir una higuera en unos pocos das. Tambin hay insectos colepteros de los gneros Epitrix y Colaspis que perforan y daan seriamente las hojas y brotes. Los piojos Asterolecanium sp. atacan la

corteza de los rboles debilitados por la excesiva humedad o la sequa prolongada, y el enemigo menor, Saissetia haemispherica. Un problema comn y difundido es la roya de la hoja causada por Cerotelium fici, que provoca la cada prematura de las hojas y la reduccin de los rendimientos. Es ms frecuente en las temporadas de lluvias. Manchas en las hojas son el resultado de la infeccin por Cylindrocladium scoparium o Cercospora fici. Un mosaico del higo es causado por un virus y es incurable. Los rboles afectados deben ser destruidos. El escarabajo de frutos secos, o plaga agria, Carpophilus spp., entra en la fruta a travs de los ojos y permite la descomposicin y ennegrecimiento causado porAspergillus niger. Este hongo puede atacar a los frutos en maduracin. Usos como alimento Algunas personas pelan la piel partiendo del tallo para liberar la pulpa y as comerlo directamente fresco . Los ms exigentes que disfrutan de las frutas la toman por el tallo, la cortan en cuartos a partir de pice, separan las secciones y comen la pulpa separndola con un cuchillo de la piel y el tallo, desechndolos a los dos. Comercialmente, los higos se pelan por inmersin durante 1 minuto en agua hirviendo con leja o una solucin en ebullicin de bicarbonato de sodio. En climas clidos y hmedos, los higos generalmente se comen frescos y crudos, sin pelar, y a menudo se sirven con crema y azcar. Pelados o sin pelar, los frutos pueden ser simplemente guisados o cocidos de varias formas, como en tartas, postres, tortas, pan u otros productos de panadera, o aadidos a las mezclas de los helados. En las casas preservan la fruta entera en almbar o las preparan como mermelada, jalea, o pasta. La pasta de higos (aadindole harina de tigo y maz, suero de leche, almbar, aceites y otros ingredientes) forma el relleno de productos de panadera bien conocido ", Higo Newton". Las frutas enteras se confitan a veces comercialmente. En Europa, Asia occidental, frica del Norte y California, la conservacin y el secado de los higos son industrias de gran importancia. Algunos Poona se secan en la India, y actualmente hay inters en el secado solar en Guatemala. Por lo general, los frutos se dejan madurar completamente y deshidratarse parcialmente en el rbol, luego se exponen a emanaciones de azufre por una media hora, despus se colocan al sol y se voltean diariamente para lograr un secado uniforme, al mismo tiempo se comprimen contra el suelo durante los 5 a 7 das que dura el proceso. Los higos 'Kadota' y 'Black Mission' son adecuados para la congelacin enteros en sirope, o en rodajas y con capas de azcar. Los higos secos no aptos para su uso como fruta se tuestan y muelen como sustituto del caf. En los pases mediterrneos, los higos de baja calidad se

convierten en alcohol. Un extracto alcohlico de higos secos se ha usado como un aditivo a los licores y al tabaco.
Valor alimenticio por 100 g de la porcin comestible* Fresco Seco Caloras Humedad Protena Grasa Carbohidratos Fibra Ceniza Calcio Fsforo Hierro Sodio Potasio Caroteno Tiamina Riboflavina Niacina cido ascrbico 80 77.5-86.8g 1.2-1.3g 0.14-0.30g 17.1-20.3g 1.2-2.2 g 0.48 0.85 g 35-78.2 mg 22-32.9 mg 0.6-4.09 mg 2.0 mg 194 mg 274 23.0g 4.3g 1.3g 69.1g 5.6 g 2.3 g 126 mg 77 mg 3.0 mg 34 mg 640 mg 80 I.U.

0.013-0.195 mg 0.034-0.06 mg 0.10 mg 0.053-0.079 mg 0.10 mg 0.32-0.412 mg 0.7 mg 12.2-17.6 mg 0 mg

como Vitamina A 20-270 I.U.

cido ctrico 0.10-0.44 mg Nota: Hay pequeas cantidades de los cidos mlico, brico y oxlico.
*De acuerdo a los anlisis realizados en la India, Hawai, Amrica Central, y por el Departamento de Agricultura de EE.UU. en Washington, DC

Toxicidad El ltex de los frutos verdes y de cualquier parte del rbol puede ser sumamente irritante para la piel si no se elimina de inmediato. Es un riesgo laboral no slo para los cosechadores y empacadores de higos, sino tambin para los trabajadores en las industrias de alimentos, y para los que emplean el ltex para tratar enfermedades de la piel. Otros usos

Aceite de las semillas: las semillas secas contienen 30% de un aceite fijo en cuya composicin estn los cidos grasos: oleico, 18.99%; linoleico, 33.72%; linolnico, 32.95%; palmtico, 5.23%; esterico, 2.18%; araqudico, 1.05%. Se trata de un aceite comestible y se puede utilizar como lubricante. Hojas: las hojas se utilizan como forraje en la India. Se arrancan despus de la cosecha de la fruta. Los anlisis muestran: humedad, 67.6%; protenas 4.3%; grasa, 1.7%; fibra cruda, 4.7%; cenizas, 5.3%; extracto libre de N, 16.4%; pentosanos, 3.6%; caroteno sobre la base de peso seco, 0.002 %. Tambin estn presentes bergaptene, estigmasterol, sitosterol, y tirosina. En el sur de Francia, hay un cierto uso de las hojas de la higuera como una fuente de material para perfume llamado "hoja de higo absoluto". Ltex: El ltex contiene caucho (2,4%), resina, albmina, cerina, azcar y cido mlico, renina, enzimas proteolticas, diastasa, esterasa, lipasa, catalasa y la peroxidasa. Se recolecta en su pico de actividad en la maana temprano, se seca y pulveriza para uso en la coagulacin de leche para hacer queso y cuajada. De ella se puede aislar la enzima protenico digestiva ficina que se utiliza para ablandar la carne, reacondicionar la grasa, y aclarar las bebidas. En la Amrica tropical, el ltex se utiliza a menudo para el lavado de platos, ollas y sartenes. Fue un ingrediente existente en algunos de los primeros detergentes comerciales para uso domstico, pero fue abandonado despus de muchos informes de que irritaba o inflamaba las manos de las amas de casa. Usos medicinales: El ltex se aplica ampliamente en las verrugas, lceras en la piel y llagas, y se toma como un purgante y vermfugo, pero con un riesgo considerable. En Amrica Latina, los higos son mucho ms empleadas como remedios populares. Con una decoccin de las frutas se hacen grgaras para aliviar el dolor de garganta; los higos hervidos en leche se usan para aliviar las encas inflamadas, los frutos son muy usados como cataplasmas sobre los tumores y otros crecimientos anormales. La decoccin de las hojas se toma como remedio para la diabetes y calcificaciones en los riones y el hgado. Tanto frescos como secos se aprecian por su accin laxante. Otros frutales aqu. Para ir al ndice general del portal aqu.