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larvaterapia La terapia de larvas el uso de larvas de insectos (moscas) para limpiar heridas se conoci hace mucho tiempo como

una solucin de emergencia en los campos de batalla. Se practicaba hasta fines de los aos 40, cuando el uso de los antibiticos y la mejor limpieza quirrgica de las heridas la releg al pasado. Aunque se abandon, era un instrumento mdico efectivo. El mdico jefe de los ejrcitos de Napolen y un oficial mdico en la guerra civil estadounidense notaron que los soldados cuyas heridas se infectaban con larvas tenan mejor resultados que los que no, porque ciertas larvas de moscas destruan los tejidos muertos sin daar los vivos. En la dcada del 30 y del 40 la terapia de larvas era empleada en ms de 300 hospitales en los Estados Unidos. Si bien se abandon, la tcnica fue recuperada luego por el doctor Ronald Sherman en los Estados Unidos y Kosta Mumcuoglu, en Israel. Otros insectos escarabajos adultos eran usados por mdicos brujos tribales hace miles de aos para que comieran las partes muertas en las heridas infectadas, con la creencia de que estos escarabajos, considerados sagrados, reciban las almas de los anteriores brujos que haban muerto. Kosta Mumcuoglu, nacido en Grecia, un parasitlogo e investigador asociado en la Escuela de Medicina Hadassa de la Universidad Hebrea en Jerusalem, Israel, empez a introducirse en la terapia de las larvas en 1996, cuando dos personas acudieron a l, en forma independiente, solicitando ayuda. Un hombre de unos 75 aos de edad, diabtico, que ya tena una pierna amputada debido a una infeccin, haba desarrollado una seria infeccin en su otra pierna, y estaba en peligro de perderla tambin. El otro era un mdico que trataba a pacientes ancianos con problemas de circulacin en sus extremidades debido a la diabetes o a lceras de presin que ni siquiera los ms fuertes antibiticos haban logrado curar. La ciruga no era efectiva en ellos. No se puede extraer hasta el ltimo fragmento de tejido infectado y mientras haya tejidos infectados la herida no puede curarse y por lo general empeora. El final de estas situaciones es invariablemente la amputacin. El Dr. Mumcuoglu empez a leer todo lo que poda sobre la terapia de las larvas, algo de lo que haba odo, pero nunca haba visto. Lo primero que necesitaba para revivir la terapia de las larvas era encontrar la larva adecuada, un tipo que se alimenta de la carne descompuesta o necrtica, que es la que impide la curacin, pero que deja intactos los tejidos sanos. La otra prioridad fue preparar larvas aspticas, de modo de no agregar infeccin adicional a la herida. Una vez que supo cul era el insecto, el Dr. Mumcuoglu se arm como cebo de un puado de hgado podrido y sali a buscarlo. La que necesitaba era una mosca de color verde metlico (Phaenicia sp). Pudo atrapar algunas y las llev para iniciar una nueva colonia, que creci rpidamente: cada una puso de 200 a 300 huevos. Das despus nacieron las larvas, que el Dr. Mumcuoglu cri durante 48 horas hasta que alcanzaron el tamao que necesitaba. Las esteriliz lavndolas en una dbil concentracin de formaldehido, lo que las haca aspticas, y se dirigi a atender al diabtico de 75 aos de edad. La herida del hombre estaba en un estado terrible. El pie estaba hinchado, rojo y hediondo, literalmente se estaba pudriendo. El Dr. Mumcuoglu hizo deslizar unas mil larvas en la herida y las cubri con una red, para mantenerlas en su lugar. Dos das ms tarde regres a ver al paciente. A pesar de todo lo que haba ledo, fue difcil creer lo que estaba viendo, recuerda. Las larvas haban trabajado como

microcirujanos, comindose los tejidos descompuestos con la mxima precisin. Las reemplac por larvas frescas. Al cabo de un par de das, los diferentes turnos de larvas haban removido toda posible fuente de infeccin. Debido al ciclo de vida de las larvas, deben ser reemplazadas cada pocos das. Cuando concluye la terapia, simplemente se las retira. El Dr. Mumcuoglu ha observado de cerca a estas larvas microcirujanas. Junto a sus colegas parasitlogos y microbilogos, ha hallado que las larvas contribuyen a la curacin de la herida en ms maneras que removiendo los tejidos muertos e infectados. Las larvas excretan tres sustancias diferentes que ayudan a la curacin de los tejidos. Una es un tipo de antibitico, que la larva necesita ya que su alimento es tejido descompuesto que contiene bacterias letales. La evolucin le ha provisto de un antibitico natural muy efectivo para protegerse de ellas. Probaron los antibiticos producidos por las larvas en diferentes tipos de bacterias resistentes a los antibiticos comunes, descubriendo que son muy eficientes. Adems vieron que las larvas tambin excretan sales que cambian el pH en la herida, hacindolo menos cido y ms neutro. Las heridas se curan mejor en un medio de pH neutro. Y tercero, excretan una sustancia que parece impulsar el proceso de curacin, a la vez de reforzar el sistema de inmunidad del paciente. En una conferencia internacional realizada en Jerusalem en 1999, la larvaterapia tuvo un lugar de honor, cuando 70 cientficos de 11 pases debatieron terapias que usan seres vivos para el tratamiento de las enfermedades. Se ha anunciado, con gran repercusin en los medios, que la larvaterapia se aplica ahora en el Hospital General Dr. Manuel Gea Gonzlez de la Ciudad de Mxico. Es el nico lugar de este pas donde se est aplicando. Judith Dominguez, profesora adjunta de Ciruga Dermatolgica del hospital, explic que hay pacientes que llevan sufriendo aos una lcera de piel y que requieren esta terapia, que acelera las cicatrizaciones, y que puede ser la nica solucin definitiva. El pionero en Mxico de la aplicacin de esta medicina alternativa es el dermatlogo Jos Contreras. Segn se dice, se aventura con estudiantes de medicina en los basureros de la capital mexicana para cazar los insectos protagonistas de la curacin, aunque lo acusan de que en realidad ste es un mtodo para generar publicidad. La doctora Domnguez considera que Mxico es el nico pas en Amrica Latina que est impulsando la larvaterapia en el circuito mdico. Las moscas se encierran junto a un recipiente de agua, azcar y un trozo de hgado recubierto con una malla, donde el animal deposita los huevos. stos se esterilizan en el laboratorio y se preparan en las condiciones necesarias para que las larvas nazcan, lo que incluye recipientes con gel y sangre de ternera. Las larvas son colocadas en las heridas cuando miden un milmetro de longitud y all comienzan a comer el material muerto. Cuando alcanzan cierto tamao, unos diez milmetros, se cambian por otras, o si la herida ya est bien se da por cumplido su cometido. La mdica se lamenta de que en el sistema de salud mexicano no haya presupuesto suficiente para dar impulso a la larvaterapia, tcnica de la que, segn coment, se benefician cada vez mayor nmero de pacientes. Si hubiera un apoyo del gobierno para una clnica pblica de heridas sera sensacional, sostuvo. Seal que la energa de Jos Contreras, quien lleg a criar las larvas en su casa, es determinante para llevar a buen puerto la terapia, que el hospital aplica desde hace dos aos y medio pero con una produccin limitada.

Segn Domnguez, Estados Unidos comenz a usar las larvas de mosca para curaciones en la dcada de 1930, aunque luego se inclin por el uso de antibiticos, y hace unos aos volvi a recurrir a ellas gracias al doctor Ronald Sherman. Contreras se comunic con este especialista estadounidense, con quien intercambia ideas para mejorar la tcnica.