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REVISTA VENEZOLANA DE CIENCIA POLTICA, NMERO 25/ENERO-JUNIO 2004, 91-111

La ciencia de la poltica
ROSENDO BOLVAR MEZA*

Donde la democracia es fuerte la ciencia poltica tambin lo es; donde la democracia es dbil la ciencia poltica es dbil. SAMUEL HUNTINGTON Resumen
La poltica es una ciencia por el hecho de ser una disciplina autnoma e independiente, con una estructura sistemtica y terica propia. La autonoma de la ciencia poltica se reere a una reexin particular sobre la poltica. Tiene el status cientco porque ha alcanzado un nivel especializado sobre lo poltico, con un objeto de conocimiento autnomo respecto de otras disciplinas sociales. La ciencia poltica no es una ciencia especulativa en el estricto sentido de la palabra, sino ms bien una ciencia fctica que pretende validarse a partir de la contrastacin de sus enunciados con la realidad. PALABRAS CLAVE: poltica, ciencia, Estado, poder, autonoma.

Abstract
Politics is a science just for being and autonomous and independent discipline, with its own systematic and theoretical structure. The autonomy of political science refers to its reection upon politics. Its scientic status derives from the fact that it has reached a specialized level regarding politics, with and autonomous object of knowledge when compared with other social disciplines. Political science is not speculative science strictu sensu, but rather a factic science, which thrives to validate itself by contrasting its statements with reality. KEY WORDS: politics, science, State, power, autonomy.

Profesor-Investigador del CECyT Ricardo Flores Magn del Instituto Politcnico Nacional (IPN). Mxico. Doctor en Ciencia Poltica. Miembro del Sistema Nacional de Investigadores desde 1992. E-mail: bolivamr@prodigy.net.mx. Nmero 25/enero-junio 2004

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Introduccin
EL CONCEPTO DE POLTICA HA SIDO ESTUDIADO DESDE DIVERSAS perspectivas. Implica la autodireccin de las comunidades, la asignacin de valores, la bsqueda de patrones legtimos de valores y polticas compatibles, el arte de lo posible, la coordinacin del aprendizaje social, la realizacin de los objetivos de una sociedad, el cambio de estos objetivos, la jacin de objetivos nuevos y la autotransformacin de todo un pas, su pueblo y su cultura. Todo esto constituye diferentes aspectos de un slo proceso: las decisiones comunes de hombres y mujeres acerca de su destino. Se reere tanto a las situaciones en que estn en juego los distintos intereses de grupos humanos concretos en torno al futuro de una sociedad, como a la toma de decisiones al respecto. Por lo general, la poltica se entiende como el modo en que se arreglan los grandes asuntos del Estado, el modo en que una nacin resuelve sus diferencias por medio de procesos de debate y discusin entre los representantes electos por el pueblo. De igual manera, la poltica se identica con el mbito pblico, referente a la lucha por la preservacin del poder. De manera convencional esto se relaciona con la actividad de los partidos polticos, grupos de presin, movimientos revolucionarios, elecciones, parlamentos, congresos, regmenes militares, gobiernos civiles, etctera. Generalmente se limita el concepto poltica a un grupo muy reducido de instituciones formales del gobierno y del Estado. Sin embargo, la poltica est en el centro de toda actividad social colectiva, formal e informal, pblica y privada, en todos los grupos humanos, instituciones y sociedades. Con base en este enfoque, podemos ver que histricamente la poltica se ha practicado en las familias, grupos de parientes o tribus, en aldeas, pueblos y, en el mundo moderno, sobre una base global, entre los diversos Estadosnacin y bloques geopolticos internacionales. La poltica tambin se encuentra en todas las instituciones formales tales como iglesias, fbricas, burocracias, universidades, partidos polticos, sindicatos, el ejrcito y en todas las relaciones que puedan obtenerse entre ellas. Mediante la poltica se pueden encontrar formas para dirimir y solucionar los conictos que existen en toda actividad humana, que entraan cooperacin para la produccin y distribucin de bienes y recursos. Todos estos diferentes aspectos de la poltica son temas apropiados de la ciencia poltica. Con ella se examinan los intereses que se disputan en la

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poltica, los actores participantes en ella, la naturaleza de los estados y las naciones, las variedades del pensamiento poltico, las funciones y estructuras del sistema poltico, el desarrollo, administracin y ejecucin de las polticas, la toma de decisiones polticas y la evaluacin de la actuacin poltica. La poltica ha captado la atencin de lsofos e historiadores desde la antigedad griega. El poder no slo ha fascinado a quienes lo han ejercido o conquistado, sino que su estudio mismo ha llenado innumerables volmenes de la produccin intelectual universal. Poco a poco el estudio de los fenmenos polticos se ha ido anando, de manera tal que en la poca contempornea podemos hablar de una verdadera ciencia de la poltica, cada vez mejor sistematizada y ms precisa, siendo precisamente esto materia de estudio del presente artculo. El objetivo de este artculo es presentar un anlisis sistemtico de la poltica como ciencia, desarrollando aspectos como las caractersticas del conocimiento cientco, por qu existe la ciencia poltica y qu la caracteriza, un acercamiento a la metodologa de la ciencia poltica y sus principales tcnicas de investigacin y, en un comentario nal, cmo la democracia y la ciencia poltica han tendido a desarrollarse juntas.

Caractersticas del conocimiento cientco


Toda ciencia es un grupo organizado de conocimientos sobre una materia dada. Su propsito no es simplemente describir fenmenos observados o en alguna forma conocidos, sino explicarlos y, de ser posible, vaticinar acontecimientos futuros. Tanto las explicaciones como las predicciones implican una dependencia de leyes generales. El descubrimiento de leyes generales es, en consecuencia, la tarea fundamental de toda ciencia1. Para Carlos Strasser se llama ciencia a la produccin de conocimiento objetivo y al conjunto de los conocimientos objetivos producidos, o bien a un modo de producir lo que llamamos conocimiento cierto y al conjunto de los conocimientos as producidos2. La ciencia proporciona un conocimiento perfectamente comprobado y comprobable por todos; el mtodo cientco contiene todos los pasos y procedimientos para probar sus conocimientos. El objeto de la ciencia es conocer los hechos que constituyen la realidad, cuya existencia certican y prueban las percepciones sensoriales, las cuales nos proporcionan los datos de que se vale la ciencia, y deben estar exentas de todo tipo de supuestos o elementos
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derivados de la subjetividad humana; la objetividad propia de la ciencia slo la poseen los datos puros de la experiencia y los conocimientos perfectamente comprobables que resultan del procedimiento cientco3. De acuerdo con Jean Meynaud4, para llegar a un conocimiento cientco es indispensable cubrir las tres condiciones siguientes: 1. Posesin de un objeto. Es la caracterstica previa del conocimiento cientco: la existencia de un orden de hechos sucientemente numerosos sobre los cuales se lleva la reexin del cientco y la posibilidad de ste de captarlos objetivamente. 2. Utilizacin de un mtodo. No hay necesidad de insistir sobre esta exigencia que marca profundamente el trabajo cientco. La carencia de mtodo y la ausencia de prueba constituyen los rasgos ms maniestos del conocimiento comn. El cientco se caracteriza ante todo por el orden riguroso que l despliega en la investigacin de los hechos, y la colocacin en orden de las ideas, la demostracin o la experimentacin. 3. Establecimiento de certidumbres. El conocimiento comn llega cuando mucho a desprender las relaciones inciertas e imprecisas. El papel del cientco es establecer, bajo un nombre u otro, las relaciones constantes y estables entre los fenmenos observados, y de llegar progresivamente a un sistema de conjunto. Las ciencias se basan en la experiencia y tratan de los hechos y de la realidad. Buscan describir e interpretar, es decir, explicar los hechos y describir y formular leyes generales. Para ello utiliza teoras, datos, observaciones, experimentos, crticas, tests, etctera. La ciencia elabora teoras que buscan explicar fehacientemente el objeto de estudio. Estas teoras deben ser corroboradas, ya que de otra forma no seran cientcas. Lo aseverado tiene que ser corroborado para poder considerarse cientco y esa corroboracin debe realizarse a travs de mtodos cientcos. Al mismo tiempo, el conocimiento cientco crece, es decir, es acumulativo, ya que los nuevos descubrimientos se ncan en avances previos. Las verdades cientcas son universales.
La nalidad de la ciencia es conocer; conocer para entender y para utilizar ese saber en benecio del hombre5.

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La poltica como ciencia


Como acabamos de ver, toda ciencia tiene su propio objeto de estudio. En este caso, el objeto de estudio de la ciencia poltica son los hechos polticos y, como estos son siempre un producto humano, podra hablarse con mayor propiedad de actos polticos. La poltica es ciencia porque tiene un mtodo cientco que conduce al conocimiento objetivo de los hechos polticos. No trata slo de valorar o legitimar ciertas formas de organizacin poltica, sino tambin de describir la realidad social que las rodea. La poltica es una ciencia por ser una disciplina autnoma e independiente, con una estructura sistemtica y terica propia. Uno de los factores que ms ha contribuido a esto es la aceptacin e interaccin de los mtodos cientcos dentro de la disciplina. La autonoma de la ciencia poltica se reere a una reexin particular sobre la poltica. Tiene el status cientco porque ha alcanzado un nivel especializado sobre lo poltico, con un objeto de conocimiento autnomo respecto de otras disciplinas sociales como la historia, la sociologa, la antropologa o la propia losofa. El status cientco se reere al espacio o la investigacin de los diferentes aspectos de la realidad poltica con una metodologa propia6. A lo largo del tiempo han variado las deniciones sobre la ciencia poltica y su objeto de estudio. Algunas de las ms importantes la han caracterizado como el anlisis de: a) las condiciones para ser ms virtuosos y mejores ciudadanos; b) el monopolio del uso de la violencia fsica legtima; c) la autoritaria distribucin de valores para una sociedad, d) las formas de organizacin y ejercicio del poder, entre otras. Dentro de esta ltima se han abierto dos posiciones: la del estudio del poder dentro del Estado y la que lo hace extensivo a la sociedad7. De acuerdo con Arnaldo Crdova8, la expresin ciencia poltica es relativamente reciente. Aparece y se difunde como tal en Alemania y Francia ya avanzada la segunda mitad del siglo XIX; despus se usa en Italia e Inglaterra y posteriormente en los Estados Unidos y el resto del mundo. Durante mucho tiempo su signicado fue fundamentalmente restringido, como conocimiento especial de ciertos fenmenos polticos y del Estado. Slo despus de la segunda guerra mundial se utiliz el concepto de la ciencia poltica como ciencia del Estado y de la vida poltica en general. El camino ms frecuente para entrar a la ciencia poltica ha sido mediante el estudio de las instituciones polticas. Ningn concepto de la ciencia poltica
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ha tenido un mayor tratamiento que el de Estado. Surgi como un sustituto de trminos anteriores referidos a entidades polticas importantes tales como reinado, posesin, principado, comunidad, repblica, dominio o imperio. Hoy en da, sin que signiquen lo mismo, el concepto de Estado ha empezado a ser sustituido por el de sistema poltico. Por sistema poltico debemos entender las acciones polticas en una sociedad. Es algo ms que el gobierno, el Estado, el poder o el conjunto de procesos para la toma de decisiones. Particularmente, el politlogo norteamericano David Easton9 describe al sistema poltico como la conducta o conjunto de acciones a travs de las cuales obligaciones vlidas o decisiones obligatorias son creadas e impuestas a la sociedad. La modernidad de la ciencia poltica est de acuerdo no slo con la modernidad del Estado, sino incluso con la modernidad de la misma palabra Estado. Antecedentes de esta palabra referente a los asuntos pblicos o a la cosa pblica son en la antigedad trminos como polis, civitas, regnum, imperium, respublica y otros. Con base en una opinin ampliamente difundida, la palabra Estado es de uso generalizado en los tiempos de Maquiavelo, aunque no de manera unvoca y muchas veces ni siquiera con el mismo signicado, siendo precisamente l quien us la expresin para designar a la organizacin del poder poltico en su libro El Prncipe. As pues, el Estado y la ciencia poltica son producto de la modernidad. La primera forma de Estado moderno que aparece es la del Estado absolutista, nacional y monrquico, que surge en Francia al trmino de la Guerra de los Cien Aos; en Inglaterra despus de la Guerra de las Dos Rosas, durante la monarqua de los Tudor, y en Espaa al concluir la Guerra de Reconquista. Con las revoluciones burguesas surgen las monarquas constitucionales y las repblicas, sin faltar los estados militares, el ms grandioso de los cuales fue el imperio de Napolen. La ciencia poltica existe desde que existe el Estado y desde entonces se le comienza a estudiar y a elaborar un conocimiento comprobable sobre el mismo. Para bien o para mal, hoy se acostumbra llamar ciencia poltica al conjunto de conocimientos que histricamente se han venido conformando en torno y en relacin directa con el Estado y sus relaciones con la sociedad10. Para Andrs Serra Rojas el Estado es un orden de la convivencia, un producto de la cultura, es decir, una creacin articial del modo de vivir de las comunidades humanas, para hacer posible la vida en una sociedad. Es una constante formacin de normas jurdicas, costumbres, hbitos y prcticas

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renovadas ininterrumpidamente ante las exigencias sociales y necesarias para ir adaptando o guiando a la conducta humana en nuevos rdenes de las relaciones sociales11. El Estado es la institucin de instituciones ya que es la institucin suprema o ltima; ninguna otra posee igual poder de integracin. Es una institucin slida, coherente y rigurosa, siendo de hecho un sistema articulado de instituciones. El Estado es administrado por el gobierno, el cual a su vez est conformado por individuos y grupos que tienen el poder de decidir en su nombre. Slo hay Estado donde la autoridad ha sido institucionalizada12. Dos propsitos amplios animan a la ciencia poltica: 1) la voluntad de integrarse en una ciencia autnoma e independiente; y 2) lograr una estructura poltica terica y sistemtica propia. Su objeto o propsito es investigar los principios, nociones o constantes de las ciencias sociales que guardan relacin con la vida poltica y, en general, con la aparicin, sentido y desarrollo de los fenmenos polticos. Para el anlisis de los fenmenos polticos la ciencia poltica requiere relacionarse con otras ciencias. Tal es el caso de la historia, cuya interpretacin ayudar a comprender mejor el presente; de la losofa, donde enmarcar valores y supuestos tericos; de la economa, que explicar el proceso de produccin y de intercambio de mercancas; de la sociologa, que explicar las relaciones entre los diversos grupos sociales; del derecho, que nos describir las normas que rigen los estados. Rerindonos propiamente a la ciencia poltica, la podemos denir como el estudio del comportamiento poltico, de los procesos y de las instituciones polticas, as como el estudio de los sistemas polticos y las relaciones entre los mismos. Es un anlisis crtico y sistemtico del fenmeno poltico y de las instituciones que origina, entre ellas al Estado y las sociedades polticas, lo que pudiramos describir como la vida poltica. La poltica se relaciona con la conducta humana y, de manera ms precisa, con la interaccin humana basada en una relacin poltica que implica autoridad, gobierno o poder. En consecuencia, para Flix Oppenheim13 la ciencia poltica aspira a explicar y predecir los acontecimientos polticos en virtud de leyes o principios descriptivos generales. Tradicionalmente la ciencia poltica se ha ocupado de temas como la naturaleza humana en la poltica, el origen y naturaleza de la autoridad poltica, las causas de los conictos polticos y su solucin mediante decisiones autoritarias o acuerdo mutuo. Retomando a David Easton14, la ciencia poltica ha sido denida de muchas maneras: como el estudio del poder, del monopolio del uso legtimo de
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la fuerza, de la bsqueda del mejor modo de vida, del Estado, etctera. Un elemento distintivo de la ciencia poltica occidental es la falta de consenso para denir de la manera ms acabada su objeto de estudio. A pesar de lo anterior, Easton dene a la ciencia poltica como el estudio del modo en que son tomadas las decisiones en una sociedad determinada y su relacin con la mayora de la poblacin. La ciencia poltica no es una ciencia especulativa en el estricto sentido de la palabra, sino ms bien una ciencia fctica que pretende validarse a partir de la contrastacin de sus enunciados con la realidad, incluyendo obviamente una slida lgica de razonamiento. En ese sentido, el politlogo como investigador de la ciencia poltica, est interesado en describir y explicar las realidades y regularidades del poder poltico y del Estado, as como las acciones y luchas que en torno a ellos se libran. La ciencia poltica busca incrementar el conocimiento general de los fenmenos polticos y desarrollar nuevas metodologas y tcnicas de investigacin, as como tambin busca la solucin concreta a problemas concretos de tipo poltico que se puedan presentar. Sin un desarrollo previo de la ciencia pura no existen los elementos o instrumentos para la aplicacin de esa ciencia poltica a los problemas concretos15. La ciencia poltica es una ciencia social emprica. No explica las causas ltimas o los nes de la poltica, como lo hace la losofa poltica, sino que explica hechos polticos y formula leyes generales con un lenguaje y un instrumental propios. Si el papel de la losofa poltica es explicar los objetivos que debe perseguir el Estado, el papel de la ciencia poltica es analizar cmo funciona ese Estado16. Para Karl W. Deutsch17, la ciencia poltica es una ciencia aplicada. Sus tareas son prcticas y sus teoras se nutren tambin por la prctica. En este sentido, la ciencia poltica se asemeja a otras ciencias aplicadas como la medicina y la ingeniera. Cada una de estas ciencias aplicadas aprovecha un gran nmero de ciencias fundamentales en lo que toca a hechos y a mtodos para enfrentarse a sus propias tareas. Los ingenieros retoman las matemticas, la fsica y otras disciplinas para ayudarse a construir puentes que resistan y mquinas que funcionen con seguridad. Los mdicos recurren a la biologa, la fsica, la qumica, la anatoma, la siologa y muchos otros campos del conocimiento en busca de ayuda para mantener a la gente viva y saludable. De igual manera, los politlogos acuden a todas las ciencias del comportamiento humano como la sociologa, la psicologa, la economa, la antropologa, la historia y la teora de la comunicacin. Lo hacen para ayudar a

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la gente a mantenerse en paz, libres y capaces de cooperar, de manejar sus conictos y de tomar decisiones comunes sin autodestruirse. As como en otras formas del saber social, en el desarrollo de la ciencia poltica convergen dos ejes fundamentales. El primero est congurado por la propia realidad de su objeto de estudio, esto es, la realidad poltica y sus prcticas, conceptualizada como sistema poltico, sociedad poltica o praxis poltica. Aqu aparece el anlisis de las estructuras, las instituciones, los procesos y los procedimientos polticos. El segundo es propiamente el de la indagacin cientca y la produccin terica. En un permanente dilogo y confrontacin entre las diferentes teoras, ya sean antiguas o contemporneas, en lneas de continuidad y/o ruptura, se ha ido congurando al paso del tiempo el arsenal conceptual y metodolgico que constituye el contenido de la ciencia. Ambos ejes: realidad e indagacin, realidad y teora en sus desarrollos especcos y en sus interacciones mutuas, conuyen en la determinacin de lo que es la ciencia poltica18. La ciencia poltica, como las dems ciencias sociales, es reejo y elemento determinante en las transformaciones que tienen lugar en la esfera de lo social. Su mbito fundamental de estudio se ha denido de manera diferente a travs del tiempo, pero de manera general analiza las relaciones polticas en las que se privilegia el Estado y sus relaciones con la sociedad. Como cualquier otra disciplina acadmica, la ciencia poltica trabaja con diversos paradigmas y modelos de interpretacin terica. Se trata de una labor de reexin y estudio de las estructuras y las transformaciones del sistema poltico, que funde los datos con los distintos marcos de interpretacin de los fenmenos polticos tanto a nivel nacional como internacional19. La ciencia poltica no puede agotarse en paradigmas rgidos, ya que como bien seala Marcos Kaplan20, est condenada a la apertura, al inacabamiento, a la incertidumbre, a la extensibilidad de lo desconocido y al interminable esfuerzo de conocimiento. Para asimilar la materia bsica de estudio de la ciencia poltica, con base en David Easton21 en el siglo XX se han desarrollado dos puntos de vista muy diferentes. El primero ha buscado denir el estudio de la poltica en trminos de las instituciones a travs de las cuales se expresa: instituciones gubernamentales, polticas o del Estado. El segundo, que comenz a tener una amplia aceptacin ya muy avanzado el siglo, ha sido caracterizado como el estudio del poder o de la toma de decisiones. En otro sentido, Jrg Kammler22 considera que los principales objetos de investigacin de la ciencia poltica son: las relaciones entre el poder poltico
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y la sociedad, la consolidacin institucional del poder poltico en una forma de dominacin pblica, sobre todo en el Estado moderno, el comportamiento poltico, en especial el proceso formativo de la voluntad poltica, as como las teoras e ideologas referidas a la dominacin y a la praxis poltica. El estado actual de la ciencia poltica obedece a transformaciones exgenas y endgenas. Las primeras se reeren a los cambios que en las ltimas dcadas se registran en el mundo, y que suponen objetos de estudio mviles, complejos y en ocasiones inaprehensibles. Las segundas conciernen al replanteamiento interno de la disciplina en sus mtodos de trabajo, perspectivas tericas, aparatos de investigacin causal, as como el tono, lmites y alcances de los debates. Con base en lo anterior, la ciencia poltica se interroga acerca de su desarrollo, al tiempo que se da la oportunidad de repensarse a s misma, buscando generar lgicas de convergencia que den espacio a una disciplina en proceso de expansin23. En el caso particular de Mxico, para algunos de los politlogos ms destacados, actualmente la ciencia poltica tiene dos ejes fundamentales: 1) la realidad poltica, sus diversos dominios y dimensiones, instituciones, prcticas, procesos, procedimientos, sujetos y acciones, signicados y sentidos, y 2) la produccin terica, el desarrollo del saber y la indagacin cientca24. Adems de los ejes sealados anteriormente, podemos ver que los principales temas tratados por la ciencia poltica contempornea son los siguientes: teora poltica, historia de las ideas polticas, las instituciones polticas (gobiernos federales, estatales y municipales), partidos polticos, grupos de presin, opinin pblica, participacin ciudadana, cultura poltica, poltica internacional y derecho internacional.

Un acercamiento a la metodologa de la ciencia poltica


La reexin e investigacin metodolgica ocupa un papel destacado en la ciencia poltica, sobre todo en lo referente a su carcter cientco y a su vnculo con la teora y la losofa poltica. No se puede hablar del mtodo de una ciencia como la ciencia poltica sin antes determinar su carcter histrico. Su objeto de estudio, el Estado y las relaciones entre ste y la sociedad, es ante todo un objeto histrico; nace, se desarrolla y eventualmente desaparece en la historia. La ciencia sigue a su objeto, no lo inventa y, la mayora de las veces, ni siquiera inuye en l, por

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lo menos no de manera inmediata. Maquiavelo no podra haber escrito sobre el Estado si este no hubiera existido o estuviera en proceso de formacin. Exista en Espaa, en Francia, en Inglaterra y l crey verlo en el Imperio Germnico. Les propuso a los prncipes italianos que lo fundaran en Italia, para reunir y unicar al pueblo italiano en una sola nacin, pero nadie le hizo caso, debieron pasar tres siglos y medio para que los italianos tuvieran su Estado nacional25. Las ciencias sociales en general, y en particular la ciencia poltica, adquirieron a partir de Carlos Marx, Augusto Comte, Emilio Durkheim, Max Weber y los pensadores del estructural-funcionalismo, un carcter cada vez ms emprico-cientco y menos especulativo-losco. Desde entonces, el mtodo, las tcnicas, el dato y su medicin, las hiptesis y su contrastacin, tienen cada vez una mayor relevancia en el trabajo del politlogo, en el que la losofa comienza a pasar a un segundo plano, pero sin abandonarla, ya que al cuestionarse la realidad, destacar ciertos aspectos de ella y postular relaciones de causa-efecto, dependen en mucho de cmo el cientco conciba el mundo, la vida social, el ser humano y el proceso de conocimiento, lo cual est ntimamente relacionado con el mundo de la losofa. Con el nacimiento de la ciencia se da, de manera necesaria, el surgimiento del mtodo y, al igual que aquella, ste va cambiando o se va integrando a travs del tiempo. Hoy podemos elegir y utilizar el mtodo que queramos porque el desarrollo de la ciencia ha creado muchos o perfeccionado otros. Hay, en efecto, una gran cantidad de mtodos para la obtencin del conocimiento cientco, pero hay slo una ciencia y todos los mtodos contribuyen a desarrollarla a lo largo de su historia. En realidad, los muchos mtodos de la ciencia poltica no son sino modalidades de una misma cosa, en que el elemento unicador y que los identica es la produccin de un conocimiento efectivo. Cabe precisar que mtodo no es tcnica. En el campo de la investigacin el mtodo es una gua para la accin, la tcnica o, mejor dicho, las tcnicas de investigacin, son instrumentos o procedimientos que nos ayudan a recabar, reunir, manejar y ordenar la informacin sobre los hechos que investigamos. La ciencia poltica se basa en datos empricos para ayudarnos a comprender las relaciones polticas. Una vez descubiertas estas, los politlogos tratan de elaborar, con suma cautela, una teora del proceso poltico que tenga validez universal26. Tras de todo cuadro de investigacin cientca existe una estrategia, un plan maestro que expone el problema y delnea las maneras de ordenar las
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pruebas. En primer lugar, el plan o proyecto dene el alcance y los lmites del estudio; deslinda una porcin de terreno dentro del vasto mbito de la poltica. Asimismo, localiza aquella parte del sistema poltico que proporciona convenientemente los datos que el investigador necesita porque tiene que recurrir, por necesidad, a la informacin disponible en el mundo real. Al trazar la estrategia de su investigacin, los cientcos de la poltica han desarrollado ciertas categoras o clases de mtodos para atacar los problemas a que se enfrentan. Tradicionalmente, dos de los principales mtodos de la ciencia poltica son el histrico y el comparativo. A travs de la historia se conoce el tiempo pasado de la poltica, siendo la fuente de gran parte de la experiencia poltica. Por otro lado, la comparacin de diferentes pueblos y sistemas polticos, de su estructura y comportamiento, requiere un conocimiento de los aspectos esenciales de su pasado. El mtodo histrico dentro de la ciencia poltica tiene como nalidad extraer de la confrontacin de los hechos histricos en pocas y regiones diferentes, las leyes constantes que regulan el nacimiento y decadencia de los estados. La norma principal en la que debe inspirarse quien pretenda internarse en esta nueva va, consiste en acumular el mayor nmero posible de datos histricos. La ciencia poltica se funda sobre todo en el estudio de los hechos sociales, y estos hechos no se pueden extraer ms que de la historia de las diversas naciones. Muchsimos autores, empezando por Aristteles y siguiendo con Maquiavelo y Montesquieu, hasta llegar a nuestros das, han usado el mtodo histrico, indagando y precisando mejor las verdaderas causas de las acciones de los grandes personajes histricos, pero fundamentalmente y sobre todo, revelando todos aquellos detalles de las costumbres sociales y de la organizacin poltica y administrativa de los diversos pueblos, lo que resulta realmente interesante para el estudio de la ciencia poltica. Cuando los politlogos o cientcos de la poltica hablan del mtodo histrico, casi todos se reeren a algo ms que al estudio de lo pasado o al empleo de datos no contemporneos. Se reeren a estudios relativos a determinado perodo, y organizados segn su secuencia. As pues, los estudios histricos organizan cronolgicamente los datos, las descripciones o el anlisis. Generalmente, los estudios histricos alcanzan su mximo valor dentro de la ciencia poltica, en aquellos campos relacionados con el desarrollo de circunstancias y acontecimientos en el transcurso del tiempo. Gran parte del

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estudio del pensamiento losco de Occidente se ha realizado por medio de una estructura histrica, lo cual reeja el supuesto de que las grandes ideas evolucionan hasta transformarse en otras que recurren al pasado intelectual, que reejan los cambios ocurridos en la sociedad, y que la historia de las ideas polticas se distingue por su continuidad a lo largo del tiempo. No obstante, a medida que la ciencia poltica se ha ido acercando a una ms estrecha alianza con las ciencias de la conducta, los estudios histricos han ido perdiendo la fuerza de que antes gozaban, lo que se debe, en parte, a que, extraocialmente, se declar independiente de la historia. A esto hay que agregar que el sistema histrico slo produce un anlisis evolucionista, es decir, slo puede proporcionar explicaciones y anlisis en trminos de secuencias temporales. Hay ocasiones en que semejante anlisis es necesario y adecuado, pero frecuentemente no lo es. Y cuando se emplea para realizar una especie de anlisis en proyeccin, los politlogos se muestran cada vez ms desconados y precavidos. Ya no se sienten tan dispuestos a hacer predicciones electorales con base en datos histricos, preeren hacerlas mediante el empleo de muestras estadsticas de poblacin para conocer las preferencias polticas de los individuos27. En gran parte, como lo arman Bertrand Badie y Guy Hermet28, la ciencia poltica tambin se constituy gracias al mtodo comparativo, al comparar los hechos sociales pertenecientes a las mismas categoras, aunque insertndolos en contextos diferentes, con el n de explicar de esta manera su gnesis y sus diferencias de conguracin y de arreglo. Por ello, con frecuencia se ha intentado comparar a las instituciones constitucionales, los sistemas de partido, los sindicatos y los grupos de presin. La comparacin se impuso ms como mtodo que como objeto. Su propsito no era realizar el inventario de las similitudes y las divergencias comprobables de un pas a otro, sino transformar este inventario en el conductor de una explicacin de procesos sociales. Inicialmente, los estudios comparativos eran poco ms que descripciones de los gobiernos extranjeros. En la actualidad, los cientcos de la poltica comparan instituciones tales como partidos polticos y legislaturas, procesos como la socializacin o solucin de conictos, e inclusive sistemas polticos en su totalidad. Adems, los estudios comparativos dieren en cuanto a su alcance. Los hay que extienden su comparacin hasta ms all de las fronteras nacionales. As pues, para establecer una comparacin hay que buscar semejanzas en aquellas variables que se desea mantener constantes, y diferencias en
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aquellas en que se busca variacin. Cuanto mayor sea la semejanza entre los sistemas polticos a comparar, mayor ser el nmero de variables que se logre mantener constantes. Por otro lado, tambin se trata de encontrar generalizaciones que abarquen todos los sistemas polticos; se buscan patrones generales de poltica que trasciendan los lmites del tiempo y el espacio y tratan de hallar elementos comunes a todos los sistemas polticos, as como los que varan con la cultura y la experiencia. Los politlogos que se limitan al estudio de uno o varios gobiernos occidentales se ocupan de sistemas polticos construidos sobre culturas y sociedades relativamente parecidas; pero quienes van ms all y se interesan por los sistemas no occidentales, pueden llegar con mayor facilidad a ciertos factores sociales fundamentales que se encuentran en el sistema poltico29. Adems de los mtodos histrico y comparativo encontramos, junto con Francis Sorauf30, que en la ciencia poltica los estudios monogrcos siguen teniendo cierto valor. Los estudios monogrcos se aplican al examen de determinadas unidades polticas. La unidad puede consistir en un slo hecho con todas sus ramicaciones, por ejemplo, instituciones de gobierno, elecciones, partidos polticos, grupos de presin, etctera. Adems, el trabajo ser necesariamente completo, hasta donde sea posible, y no selectivo; se ocupar de la unidad como un todo, en vez de abarcar ciertas partes de un nmero de casos semejantes. Son muchos los atractivos del estudio monogrco. Debido a que abarca la unidad completa, tiene el inters intrnseco del periodismo poltico de calidad. Por ello, y por su capacidad para reproducir las realidades del proceso poltico, el estudio monogrco es muy popular como medio de enseanza. Adems, el estudio monogrco ofrece material descriptivo que sugiere las relaciones necesarias para un anlisis ms exacto. Seala el camino para la realizacin de estudios ms precisos en sus proposiciones tericas y para la comprobacin de las mismas. As pues, encontramos en la ciencia poltica una serie de temas que pasan por la etapa del estudio monogrco, y que suelen ser seguidos por los estudios comparativos. Sin embargo, las ventajas del estudio monogrco constituyen, al mismo tiempo, sus desventajas. Puesto que se ocupa de una sola unidad, es imposible hacer generalizaciones, las que slo son posibles si se cuenta con cierto nmero de monografas semejantes. El estudio monogrco tambin es limitado precisamente debido a su carcter descriptivo.

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A decir de Mauricio Merino31, si bien es cierto durante los ltimos quince aos la ciencia poltica mexicana ech profundas races universitarias en el sentido de que consolid sus propios mtodos, sus lneas de enseanza e investigacin futuras y la seleccin de objetos ms precisos, tambin es cierto que varias de las viejas dicultades que afrontaron los fundadores de la disciplina siguen siendo actuales, al menos en cinco puntos: 1. 2. La denicin de un mtodo nalmente aceptable para toda la comunidad. La adopcin de marcos tericos construidos fuera de Mxico y la ausencia paralela de teoras edicadas desde Mxico, aceptados por la comunidad internacional. La carencia de referencias bibliogrcas fuertes, como eje de la formacin e incluso de la discusin entre expertos. Los desacuerdos acerca de los propsitos de la formacin universitaria, los programas de estudio y las lneas de investigacin futura. La inuencia de las circunstancias polticas del da.

3. 4. 5.

El problema de un mtodo propio de la ciencia poltica est muy lejos de haberse resuelto en denitiva. Pero no puede negarse, en cambio, que la evolucin de la ciencia y su objeto de estudio ha sido notable: de la losofa del derecho a la teora del Estado; de ah al estudio del poder; ms tarde, al debate entre ideologas contrapuestas pero nalmente normativas, hasta las discusiones acerca de los mtodos ms adecuados para producir conclusiones vlidas para la comprensin de la contienda por el poder poltico. Este es precisamente uno de los aspectos que ocupar a los politlogos de principios del siglo XXI.

Las tcnicas de investigacin en la ciencia poltica


El crecimiento y desarrollo de la ciencia poltica hasta nes del siglo XX y principios del siglo XXI, se debe en mucho a lo que ha logrado retomar de otras ciencias sociales, a su capacidad de interaccin de lo viejo con lo nuevo. Ha recurrido en gran medida a los conceptos, las tcnicas y las teoras de la sociologa, la antropologa y la psicologa. Los mtodos y tcnicas empleadas por los politlogos para obtener datos dependen de la naturaleza de los mismos. Un estudio relacionado con el
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sistema internacional del siglo XX, o el papel o la conformacin del gabinete mexicano actual, tendra que depender fundamentalmente de los documentos, reportajes, relatos personales, correspondencia, diarios, memorias y archivos ociales que el historiador suele examinar. El estudio de la socializacin poltica de los nios entre los seis y los diez aos de edad es cuestin muy diferente. Slo mediante la observacin directa, la celebracin de entrevistas y los cuestionarios escritos se podrn adquirir los datos necesarios. As pues, los datos que el politlogo se propone reunir es lo que, en parte, determina los mtodos a seguir para lograrlos. Los tradicionales materiales y tcnicas de biblioteca y hemeroteca siguen siendo indispensables para el politlogo. Utiliza informacin de debates legislativos, actas de comisiones, resultados de votaciones, leyes aprobadas por cuerpos legislativos, etctera. Utiliza los discursos, informes y declaraciones del presidente y de los funcionarios del gobierno, memorias, diarios, cartas, documentos personales e informes periodsticos. Quienes estudian el desarrollo de las ideas polticas pueden remontarse a los estudios de los grandes pensadores del pasado. El dominio de la biblioteca y de sus materiales es un elemento de gran ayuda para la investigacin. El secreto consiste en saber qu datos contiene una biblioteca y cul es la manera ms sencilla de explotarlos. Es en la biblioteca donde el politlogo deber buscar literatura relacionada con su disciplina, donde deber buscar lo que otros han descubierto antes que l. Ningn erudito o investigador puede descubrir todo de nuevo por s solo, e inclusive en su propio campo de investigacin deber ser capaz de aprovechar los trabajos ajenos. Otras tcnicas de la investigacin poltica, adems de la investigacin biblio-hemerogrca, puede ser la entrevista a partcipes y observadores del sistema poltico, para aprovechar as la informacin directa que puedan proporcionar. Tambin el politlogo puede combinar las entrevistas con sus propias observaciones: al estudiar un partido poltico acudir a las asambleas y observar sus campaas. Tambin puede participar activamente en los grupos y procesos que desea estudiar, como sera el caso de trabajar como funcionario o asesor y combinar esto con la investigacin cientca. Un elemento importante a considerar es que los cientcos de la poltica siguen anando sus mtodos de muchas formas. Cada vez describen sus datos de manera ms precisa, han tratado de renar las categoras y los conceptos de que se valen para adquirir datos, y han penetrado en nuevos campos del conocimiento en busca de informacin que les sea de utilidad.

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De acuerdo con Mauricio Merino32, actualmente se vive una disputa entre los duros y los blandos de la ciencia poltica. Los primeros generalmente han hecho estudios de posgrado en universidades norteamericanas, mientras que los segundos lo han hecho tanto en Europa como en Mxico. Para los duros slo existe lo que puede ser medido, as que han introducido a la ciencia poltica mexicana los mtodos cuantitativos y estadsticos, para extraer de las mediciones de opinin, de preferencias electorales, de distribuciones del ingreso, etctera, conclusiones basadas en evidencias empricas que consideran inobjetables. Se apoyan en las tendencias de los grandes nmeros para la toma de decisiones pblicas, as como en el impresionante desarrollo de la tecnologa de cmputo. En cambio, los blandos son herederos directos de las discusiones originales acerca de la importancia del Estado y de las instituciones, pero tambin de los estudios histricos que suelen demostrar, desde su punto de vista, que ms all de cualquier tendencia medible, lo que al nal se impone es la contienda por el poder. Se basa en el nuevo institucionalismo, que se sustenta precisamente en el anlisis de las relaciones polticas y el papel del Estado.

Comentario nal
Si bien es cierto la poltica es una cuestin de hechos y valores, de inters personal y de lealtad hacia los dems, de preocupacin y competencia, en que los hombres ven con mayor facilidad lo que desean ver, tambin lo es que la poltica no puede prescindir de la verdad. La preocupacin fundamental por la verdad, por el conocimiento que pueda ser vericado y por las polticas que funcionen, es lo que convierte a la poltica en una ciencia y a quienes la practican en politlogos. Sin esta preocupacin por las pruebas y la veracidad, la poltica seguira siendo un choque de opiniones, presiones, poder, propaganda o mera fuerza. Cuando hay preocupacin por la verdad, la poltica puede convertirse en una bsqueda de soluciones y de nuevos descubrimientos, de nuevas formas de trabajo y de accin conjuntos de nuestro propio destino. En el caso de las ciencias sociales en general y de la ciencia poltica en particular, la ideologa y los intereses parciales siempre han jugado un papel de primer orden en la creacin del conocimiento. La ciencia poltica no hace un simple registro de la actividad poltica, sino que implica participacin en la poltica, por lo que toda investigacin en ciencia poltica es siempre, implcita o explcitamente, una propuesta programtica.
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De ah que Gaetano Mosca33 considera que la poltica ms que describir y descubrir las leyes y modalidades que rigen los fenmenos sociales, ha investigado los procedimientos por medio de los cuales un hombre o una clase de personas llegan a disponer del poder supremo, en una sociedad dada, y a defenderse contra los esfuerzos de quienes aspiran a sustituirlos. Se trata de dos cosas que si bien tienen algn punto de contacto entre s, son sin embargo sustancialmente diferentes. El asunto decisivo de la poltica es la democracia, la relacin entre el poder y el pueblo, entre la ley y los ciudadanos, entre los gobernantes y los gobernados, entre el Estado representativo y la sociedad de los privados34. Histricamente la democracia y la ciencia poltica han tendido a desarrollarse juntas, a grado tal que la ciencia poltica ha contribuido al surgimiento de la democracia. La ciencia poltica es una ciencia universal en la medida en que la democracia es un sistema universal de gobierno. Por eso, como bien seala Samuel Huntington, donde la democracia es fuerte la ciencia poltica tambin lo es; donde la democracia es dbil la ciencia poltica es dbil35. El surgimiento de la democracia impuls el desarrollo de la ciencia poltica, y el desarrollo de la ciencia poltica puede, y en algunos casos ya ha contribuido, al surgimiento y desarrollo de la democracia. La ciencia poltica se nutre de la democracia, nunca de los totalitarismos. Cuanto ms conservador sea un gobierno, esto es, cuanto ms comprometido est en apoyar la autoridad y defender el statu quo, ms inclinado estar en limitar el concepto y la prctica de la poltica. De manera implcita, lo contrario tambin es cierto. Cuanto ms radical, democrtico, abierto e innovador sea un rgimen, esto es, cuanto ms comprometido est tanto en el cambio como en la participacin popular, ms amplio ser su concepto de la poltica y el estmulo que le d, aunque rara vez haya muchos regmenes en el mundo como este durante mucho tiempo.

Notas
1 2 3 Flix Oppenheim. Etica y losofa poltica. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1976, pp. 16-17. Carlos Strasser. La razn cientca en poltica y sociologa. Buenos Aires, Amorrortu Editores, 1979, pp. 49-50. Ral Cardiel Reyes. La ciencia poltica a nes del siglo XX; en Revista Mexicana de Ciencias Polticas y Sociales. Mxico, Facultad de Ciencias
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Polticas y Sociales - UNAM, nmero 150, octubre-diciembre de 1992, pp. 16-17. Tambien vase Jos Antonio Rivas Leone Ciencia Poltica: Una aproximacin trasndisciplinaria. Mrida (Venezuela), Centro de Investigaciones de Poltica Comparada, 2002. Pp. 21-37. Jean Meynaud. La science politique. fondements et perspectives. Pars, Edicin del autor, 1960, p. 128. Enrique Surez-Iiguez. Filosofa, teora y ciencia poltica, en Estudios Polticos. Mxico, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales-UNAM, cuarta poca, nmero 23, enero-abril de 2000, pp. 230-231. La cita corresponde a la p. 231. Antonio Carro Martnez. Introduccin a la ciencia poltica. Madrid, Instituto de Estudios Polticos, 1957, pp. 257 y 263; David Easton. Ciencia poltica; en Lecturas de sociologa y ciencia poltica. Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1980, p. 27; as como Csar Cansino Ortiz. La ciencia poltica hoy: nuevos desarrollos, problemas tericos y desafos; en Estudios Polticos. Mxico, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales-UNAM, cuarta poca, nmero 9, octubre-diciembre de 1995, p. 72. Enrique Surez-Iiguez. La ciencia poltica acadmica mexicana; en Revista Mexicana de Ciencias Polticas y Sociales. Mxico, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales - UNAM, nmero 147, enero-marzo de 1992, p. 213. Arnaldo Crdova. Consideraciones en torno al mtodo de la ciencia poltica; en Crdova, Arnaldo, et. al., Ciencia poltica, democracia y elecciones. Mxico, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales - UNAM, 1989, p. 23. David Easton. Ciencia poltica..., pp. 29-30 y 34. Arnaldo Crdova. Consideraciones en torno al mtodo de la ciencia poltica..., pp. 23-24 y 29-30. Andrs Serra Rojas. Ciencia poltica. Mxico, Editorial Porra, novena edicin, 1988, p. 109. Marcel Prlot. La ciencia poltica. Argentina, Editorial Universitaria de Buenos Aires, cuaderno 103, 1988, pp. 80-86. Flix Oppenheim. Etica y losofa poltica..., pp. 18-19. David Easton. Pasado y presente de la ciencia poltica en Estados Unidos; en Estudios Polticos. Mxico, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales - UNAM, tercera poca, nmero 11, julio-septiembre de 1992, p. 83. Gustavo Ernesto Emmerich. Filosofa y ciencia poltica: una relacin ambigua; en Estudios Polticos. Mxico, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales - UNAM, cuarta poca, nmero 4, julio-septiembre de 1994, pp. 21-22 y Laureano Batista. La ciencia poltica ante el fenmeno de la violencia; en Ignacio Yepes Boscan
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