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Punto de Vista

Para qu la cultura en tiempos de penuria?

El Peridico ALMA MATER ofrece a los lectores los textos escritos por Piedad Bonnett y William Ospina sobre "La cultura en tiempos de penuria", tema tratado por ambos expositores en la Ctedra Pblica de la Rectora de la Universidad de Antioquia, realizada en el Teatro Camilo Torres Restrepo de la Ciudad Universitaria el pasado 12 de julio.

Por WILLIAM OSPINA Los tiempos de penuria, los tiempos miserables, los tiempos aciagos, no se deben a una falta de cultura: se deben a la cultura misma. Para saber qu es la cultura tenemos que ir a la raz, al cultivo, a la modificacin de la naturaleza que comienza con la agricultura. A partir de all, todas las derivaciones de esa modificacin de nuestro estado natural y del mundo, son cultura.

Los grandes inventos no son los artefactos, ni las cosas que nos hacen ms eficaces, ni ms veloces, ni ms capaces de destruccin y de intimidacin, ni ms capaces de acumulacin y de egosmo. Los grandes inventos son los que nos hicieron humanos en

el sentido ms silvestre del trmino: el que utilizamos para decir que alguien es generoso, o compasivo, o cordial, o capaz de inteligencia serena, o capaz de solidaridad. Hay un poeta norteamericano que dice con sabia irona que l defiende los valores ms altos de la civilizacin: los valores del paleoltico superior. Bueno: tendemos a pensar que los grandes inventos de la humanidad se dan en nuestra poca; por eso est bien que alguien nos recuerde que la edad de los grandes inventos fue aquella en que encontramos o inventamos el lenguaje, en que domesticamos el fuego y las semillas, en que convertimos en compaeros de la aventura humana al caballo y al perro, a la vaca y a la oveja, en que inventamos el amor y la amistad, el hogar y la coccin de los alimentos, en que adivinamos o presentimos a los dioses y alzamos en esas cavernas de Turqua nuestros primeros templos, en que descubrimos el consuelo y la felicidad del arte tallando gruesas Venus de piedra, pintando bisontes y toros y nuestras propias manos en las entraas de las grutas. Los grandes inventos no son los artefactos, ni las cosas que nos hacen ms eficaces, ni ms veloces, ni ms capaces de destruccin y de intimidacin, ni ms capaces de acumulacin y de egosmo. Los grandes inventos son los que nos hicieron humanos en el sentido ms silvestre del trmino: el que utilizamos para decir que alguien es generoso, o compasivo, o cordial, o capaz de inteligencia serena, o capaz de solidaridad. Cuando vemos que alguien es cruel, no se nos ocurre decir: qu humano es. Parece que todos advertimos que hay en el proceso de humanizacin, no como una conquista plena sino como una tendencia, la bsqueda de la lucidez, del equilibrio, de la cordialidad, de la responsabilidad, del afecto, de las aspiraciones generosas, de la celebracin agradecida de los dones del mundo. Nos parece ms humano Francisco de Ass que Torquemada, ms humano Walt Whitman que Francisco Pizarro, ms humano Montaigne que Robespierre, ms humano Holderlin que Hitler. Sin embargo, aunque siempre quisimos identificar la cultura con los frutos copiosos de nuestros talentos y virtudes, hoy sabemos que la cultura tambin es la sospecha sobre nuestras virtudes, la crtica de nuestros talentos, no slo nuestro conocimiento sino la prudente desconfianza de nuestro conocimiento. Hoy no slo triunfamos sino que desconfiamos del triunfo, no slo nos hemos mostrado capaces de transformar el mundo y de transformarlo del modo ms ostentoso y ms asombroso, sino que somos capaces de dudar de las virtudes de esa transformacin. Toda cultura es provisional, porque siempre otra cultura est al acecho. Toda cultura es tanteo, exploracin, experimento, y siempre sabemos que del descubrimiento del error y de la conciencia del error puede nacer lo nuevo. En qu consiste hoy nuestra penuria sino en el colapso al que parece llevarnos nuestra propia soberbia? Una doctrina del crecimiento econmico que no slo encumbra a unos pases en la opulencia y el derroche, en el saqueo de los recursos planetarios y la produccin de basuras irreductibles, y abisma a la mayor parte de la humanidad en la precariedad y la indigencia, en la subordinacin y la esterilidad, sino que cada vez precipita crisis ms amplias y absurdas, que sujetan a las propias naciones opulentas a temporales de riesgo y depresin. Un modelo de produccin y de comercio que convierte al planeta en una vulgar bodega de recursos para la irracionalidad de la industria. Un modelo de civilizacin cuyo frenes de velocidad y de productividad, de consumo y de obsolescencia de sus objetos, precipita la alteracin de los ciclos del

clima y la transformacin del planeta en un organismo impredecible. Un desequilibrio creciente del acceso a los recursos, al conocimiento, a la iniciativa y a la capacidad de orientar el rumbo de la historia, que convierte las clsicas tensiones del poder y de la sociedad en escenarios del terror y de la arbitrariedad, del trfico de todo lo prohibido y de corrupcin de todo lo permitido. Una doctrina del poder corroda por el fracaso de los valores histricos que fundamentaron toda moral y toda tica, y que ve desplomarse todo lo que fue respetable, serio y sagrado. Nada de eso nace al margen de la cultura: es una de las consecuencias de un modelo cultural y de un orden especfico de la civilizacin. Y es tan vasto el desorden, tan csmica la amplitud del malestar, tan universal la ramificacin de sus causas y de sus efectos, que ya no parece haber soluciones jurdicas, ni soluciones polticas, ni soluciones religiosas para un mundo que frente al colapso de lo ms profundo pareciera querer aturdirse slo en el espectculo, en la informacin compulsiva que se reemplaza cada da por otra, y que busca refugio bajo el cobertizo de cualquier fe improvisada, de cualquier entusiasmo vaco, de cualquier fanatismo. En nuestras virtudes tambin est la fuente de nuestros defectos. La memoria que nos hace sabios e industriosos tambin nos hace vengativos. La imaginacin que nos hace sorprendentes y mgicos tambin puede hacernos crueles. Nuestras virtudes requieren estar sostenidas por un orden mtico, por un sistema de valores, por una cosmologa, y el desplome de ese fundamento no puede dejar de producir todas esas cosas terribles y escandalosas de las que se habla hoy: el terrorismo, la corrupcin, el saqueo de la naturaleza, la subordinacin de los intereses de la humanidad a los intereses particulares de la industria, del sistema financiero, de las plutocracias legales y de las mafias que son su reflejo en los espejos deformantes de la ilegalidad. La gran pregunta de Holderlin fue siempre cmo aliar filosofa y poesa, pensamiento e imaginacin, entendimiento y gratitud, saber y respeto. Hay algo divino que hemos conquistado, pero no podemos perder lo humano que nos fue dado. Whitman y Zaratustra, el hombre y el superhombre, el que se regocija con la sensualidad y se reconcilia con el presente, y el que condensa y acumula los argumentos para creer en la tierra, han sido respuestas a esa pregunta, respuestas a la evidencia de que lo divino se apart de la naturaleza y se refugi en el espritu. No es la ignorancia, es el conocimiento lo que nos ha hecho tan peligrosos. Estamos en manos de la razn pero nunca hubo tanto miedo. Y sin embargo no podemos intentar volver a la irracionalidad. Una vez que encontramos la razn, encontramos un camino del que difcilmente podemos apartarnos. Si hoy nuestra cultura disea el colapso, traza indolentemente los bocetos de la aniquilacin, nuestra cultura tiene el deber de responder, de desconfiar de las virtudes, de la industriosidad, de la velocidad, de la opulencia como modelo de existencia, del desperdicio y el envilecimiento del entorno como manera de habitar en el mundo. Le diremos s a todas las innovaciones, a todos los inventos, a todas las fuerzas transformadoras con una nica condicin: que no alteren nada de lo que es esencial. Hay que mantener inalteradas las cosas esenciales de la vida y del mundo, y todos sabemos cules son: para eso nos han servido veinticinco siglos de conocimiento. El agua, el oxgeno, la vida, el equilibrio, lo que nosotros no hicimos ni podemos hacer. No se puede alterar lo esencial. Entre el agua y la extraccin codiciosa del oro de la tierra, yo prefiero el agua. Entre el aire puro y el arrasamiento de la selva por la economa del lucro, yo prefiero el aire. Entre el equilibrio del clima y el

crecimiento industrial yo prefiero el clima. Entre la antigua virtud de las semillas con sus fortalezas y sus vulnerabilidades y la modificacin impredecible de las semillas y la fabricacin de organismos estriles para satisfacer la codicia de los que privatizan lo divino, yo no slo prefiero las semillas y la prodigalidad de las simientes naturales, sino que considero un crimen la apropiacin privada de los ms antiguos bienes colectivos. La prdiga manzana de la salud, de la tentacin y del deseo no puede ser envilecida por un logotipo mezquino. Y no hay que renunciar a interrogar el mundo, ni despreciar sus enigmas, pero ello no tiene por qu sujetarse a un designio inexorable de transformacin, y menos de transformacin irreflexiva y forzosa. Al menos habra que justificar toda transformacin. El universo es a la vez tan prodigioso y tan delicado, que no tenemos el derecho de modificarlo abusivamente, de alterar, con consecuencias impredecibles, por designios y propsitos privados, los bienes de todos. Ahora el que cambia algo tiene que responder ante todos, y se dira que por fin hemos llegado al comienzo del camino. Como dijo alguien: cunto esfuerzo para llegar al comienzo. En lo fundamental ya no pertenecemos a una tribu, a una raza, a una nacin, a un credo, pertenecemos a un planeta. Para eso sirvi la edad de las transformaciones, para llegar a conocer los lmites de la transformacin. Para eso sirvi la globalizacin: para que se encontraran por fin los intereses del todo con los intereses de cada parte, el sentido del globo con el sentido profundo del lugar. Si ya pertenecemos al todo, ya el todo nos pertenece y podemos hablar en su nombre. Ya cada individuo tiene el deber de ser la conciencia del planeta. El desafo no puede ser ms grande ni ms solemne. Legiones de jvenes de todas las edades tienen que librar ahora la batalla definitiva, la batalla por los glaciares y por los pelcanos, por los helechos y por las medusas, por las selvas y por los ocanos, por las artes y por los muchos sentidos de la belleza, por la razn y por el mito, por la supervivencia del mundo, que exige una urgente redefinicin de los lmites del hombre y de su industria. Ahora las banderas son de agua y de oxgeno, de enigma y de msica, de memoria y de fantasa. Como deca Holderlin: all donde crece el peligro crece tambin la salvacin. Tal vez por eso los tiempos de penuria son los mejores: porque son los que llaman a la renovacin de la historia. Y si es en la cultura donde surge el peligro, es en la cultura donde tiene que estar la salvacin.

Por PIEDAD BONNETT La reflexin a la que nos disponemos est atizada por el clebre verso de Hlderlin, "para qu poetas en tiempos de penuria?", al que se le ha dado, sin embargo, un giro importante al sustituir la palabra poetas por cultura. "Si no conoces la respuesta, discute la pregunta", dijo Cifford Geertz y eso es lo que har en primer lugar, pero no tanto por

desconocimiento aunque mis incertidumbres sobre el tema no son pocas sino porque las palabras del poeta alemn, as replanteadas, y en un tiempo distinto, cobran nueva significacin.

Podemos considerar cultura, pues, tanto la pintura en las manos de las mujeres rabes como un poema, un rito de iniciacin o un baile tribal, una sonata o el cante jondo, la moda como reflejo de los tiempos o la arquitectura del Bauhaus. En todas estas actividades el hombre va ms all de sus necesidades y la conducta humana manifiesta su capacidad de crear valores simblicos. Es a travs de la cultura que el hombre interpreta su habitat y lo modifica, que busca las finalidades y la significacin de su vida... Lo primero que habra que hacer notar es que, dentro del contexto de la pregunta, la palabra cultura pareciera inclinarnos a aceptarla en su interpretacin ms tradicional y cerrada, o sea como sinnimo de educacin, conocimiento de las artes, la filosofa, la literatura, en fin, como equivalente a refinamiento intelectual. Y s, tiene sentido preguntarnos por la necesidad, en tiempos de penuria, de este tipo de cultura. Pero los infinitos cambios ocurridos en los ltimos cien aos, y sobre todo en los muy vertiginosos de la globalizacin, nos obligan a manejar el trmino en un sentido ms amplio, cuidndonos, sin embargo, de no caer en la tendencia de llamar cultura a cualquier cosa, hacindole perder a la palabra toda eficacia operativa. Tratando, pues, de no naufragar en el maremagnum de las definiciones y de alejarme hasta cierto punto de las interpretaciones problemticas de socilogos y antroplogos, yo llamar humildemente cultura a toda accin humana que, independizndose voluntariamente de la necesidad material, se carga de significacin y potencia simblica. Me apoyo para esto en Shakespeare, quien a travs del Rey Lear habla del hombre desnudo y el hombre vestido y reflexiona:

"los ms bajos mendigos tienen en lo ms pobre algo superfluo. No permitis a la naturaleza ms de lo que la naturaleza necesita y la vida del hombre ser tan insignificante como lo es la de las bestias". Podemos considerar cultura, pues, tanto la pintura en las manos de las mujeres rabes como un poema, un rito de iniciacin o un baile tribal, una sonata o el cante jondo, la moda como reflejo de los tiempos o la arquitectura del Bauhaus. En todas estas actividades el hombre va ms all de sus necesidades y la conducta humana manifiesta su capacidad de crear valores simblicos. Es a travs de la cultura que el hombre interpreta su habitat y lo modifica, que busca las finalidades y la significacin de su vida, que se pregunta y se responde sobre los grandes misterios de la existencia, y que interpreta los conflictos sociales. Cultura, como dice Steiner, es sentido creado. En cuanto a la segunda parte de la pregunta, habra que decir que todos los tiempos, en mayor o menor medida, son tiempos de penuria. La guerra, las pestes, las desigualdades, la pobreza, la falta de libertad, son constantes en todas las pocas. Para llenar de significacin la expresin se hace pues necesario pensar en un aqu y un ahora, el de nuestro pas agobiado, que duda cabe, por sus particulares penurias, la fundamental, a mi juicio, la de la crisis tica que subyace a nuestros innumerables males. Ante la visin desoladora de la corrupcin y el saqueo despiadado del dinero pblico, del cinismo poltico, de la penetracin corruptora del crimen, de la perpetuacin de la guerra y la debilidad del Estado, es natural que el individuo se sienta abrumado e impotente. Esa impotencia puede hacerle creer que, como ciudadano, es vctima de un determinismo histrico frente al cual no hay accin posible. Si, adems, se siente condenado a una existencia centrada en la mera supervivencia, pobre en opciones, marcada por la rutina que un sistema le impone, es probable que acepte su circunstancia a-crticamente como un hecho "natural" y renuncie a toda accin. Es posible tambin que ese mismo individuo, hurfano de mirada crtica o de recursos combativos, opte por escapar de la realidad cotidiana sumergindose en los parasos inanes que la sociedad mercantilista est siempre dispuesta a ofrecer para distraer el descontento y el tedio. Pero siempre habr individuos a los cuales la penuria de su momento los lleve a buscar dentro de s y en su entorno los recursos espirituales que les permitan enfrentar de manera creativa, libre y transformadora su realidad individual y social. Es decir, personas que quieran producir y alimentarse de cultura. La sensibilidad, la imaginacin, la curiosidad, son elementos que se encuentran en potencia en el ser humano, pero necesitan casi siempre de un contexto propicio para su despliegue. Es verdad que algunos espritus, especialmente dotados de esas cualidades, saben abrirle camino a sus inquietudes y talentos en medio de las peores circunstancias y sin mayores ayudas: pensemos en Camus, criado en medio de una pobreza total, o en Primo Levi, que de su indignado dolor hace un testimonio estremecedor, o en Van Gogh que a pesar de la locura es capaz de renovar el lenguaje de la pintura. Pero muchos otros, asfixiados por una realidad adversa, seguramente podran encontrarle caminos de trascendencia a sus vidas si estas fueran iluminadas tempranamente por una educacin que les permitiera identificar sus potencias, y descubrir lo que a menudo la dureza de su entorno les impide ver: que es posible demarcarse de lo establecido y ejercer una libertad creativa que nos lleve a rebasar la costumbre, el tab, el prejuicio.

En su reciente libro, La civilizacin del espectculo, Vargas Llosa, en medio de muy atinadas apreciaciones sobre el dao que causa a nuestro tiempo la banalidad de la cultura-mainstream, deja caer la gota amarga de su escepticismo cuando afirma: "La ingenua idea de que, a travs de la educacin, se puede transmitir la cultura a la totalidad de la sociedad, est destruyendo la "alta cultura", pues la nica manera de conseguir esa democratizacin universal de la cultura es empobrecindola, volvindola cada da ms superficial". Creo que esa afirmacin suya merece ser discutida. Es verdad que todo tiempo y lugar hay seres refractarios a la cultura, hombres que miran con desdn las actividades del espritu, y poderes que al percibir los peligros del pensamiento crtico que ella encierra la aplastan o la manipulan de acuerdo a sus intereses; y es cierto que en todo tiempo y lugar, por otra parte, la llamada alta cultura pareciera terminar confinada en las manos de una elite intelectual, la misma que T.S Eliot defiende como garante de su calidad y perpetuacin. Pero esa realidad no debiera empear el sueo utpico de una educacin democrtica que brinde a todo nio y todo joven la oportunidad de acceder al universo del pensamiento simblico y el hecho esttico. En tiempos de penuria, la Gran Zancadilla a la inercia que perpetua el atraso tendra que ponerla una revolucin educativa que haga florecer la oportunidad y el estmulo, que incorpore el debate crtico y propicie la actividad simblica que encierran la msica, la pintura, la literatura, el teatro, tanto a nivel experimental como reflexivo. En tiempos de penuria, la escuela y el maestro estn llamados a transformarse ellos mismos a travs de la formacin, la reflexin, la experiencia razonada y la permanente autocrtica. Le en alguna parte que un conocido director teatral deca que la cultura no se recibe, se hace. Slo puedo comulgar parcialmente con esa afirmacin. Es verdad que a travs de procesos de introspeccin o de bsqueda colectiva se puede lograr que sentimientos e ideas propias produzcan arte y cultura, pero tambin es verdad que slo en dilogo con una tradicin cultural y un pasado se puede escapar de caer en lo meramente subjetivo, lo anacrnico, lo ingenuo o lo pueril. Con su gran intuicin lo seal Garca Mrquez en Cien aos de soledad, cuando muestra cmo no le basta al febril Jos Arcadio con su imaginacin y su tenacidad para evitar el fracaso. Su aislamiento del mundo, que es el mismo de su regin, lo lleva al pattico descubrimiento de que "la tierra es redonda como una naranja" con varios siglos de retraso. Y ya que hablamos de tradicin cultural anotemos que la correccin poltica llevada a extremos absurdos no slo nos ha llevado a usar toda clase de tontos eufemismos, sino a creer que la educacin escolar debe centrarse en la reivindicacin de lo local, descuidando el acercamiento a la cultura de otras latitudes, presuponiendo que esta no es vital en edades tempranas. Es verdad que, como afirma Eliot, "es importante que un hombre se sienta no slo ciudadano de una nacin en particular, sino ciudadano de un lugar especfico de su pas", pero tambin que sintamos con Daro, con Reyes y con Borges, que an siendo latinoamericanos el universo entero nos pertenece. El problema de la identidad, que tanto les interes a artistas y a escritores latinoamericanos a principios del XX, se plantea hoy, en nuestras "sociedades porosas", para hablar con trminos de Garca Canclini, de manera distinta. En nuestras sociedades, cada vez ms influenciadas por el cine, la televisin, Internet y las redes sociales, estamos obligados a no caer en simplificaciones idlicas a la hora de definirnos como cultura. El gran reto est en no incurrir en la prdida de referentes culturales y en la homogeneidad empobrecedora a la que pareciera condenarnos la globalizacin, pero sabiendo incorporar la riqueza de la multiculturalidad que entra por todas nuestras ventanas

ampliando nuestras opciones de representacin simblica. As pues, como sigo creyendo que la Utopa es el verdadero resorte del cambio, yo sueo con nios y jvenes colombianos que oigan tanto piezas de Chopin como alabaos del Pacfico, que gocen de la pintura de Klee y de Kandinsky pero que tambin conozcan a Widemann o descubran el poder del graffiti y el arte callejero, y que lean tanto a Poe como a Garca Mrquez o la leyenda de Yurupar. Por supuesto la cultura respira en un mbito mucho ms amplio que el aula. La vida cotidiana del ciudadano tendra que estar rodeada de ella, y esa responsabilidad en buena medida le corresponde al Estado, que debe tener lineamientos de poltica cultural claros y efectivos, sin caer en paternalismos, encauzamientos, manipulaciones ideolgicas o reduccionismos que se devuelvan contra la cultura como un bumerang. En las manos del Estado est potenciar la energa creadora de sus individuos y sus comunidades, y preservar, rescatar y estimular las manifestaciones culturales. Y recordemos que estas slo logran plenamente su objetivo de dinamizar la vida all donde hay libertad, respeto por la diferencia, y vida digna. A nivel subjetivo, el arte (en su sentido ms amplio), es lugar de resistencia del espritu, instrumento catrtico, camino de sublimacin, posibilidad de distanciamiento y sanacin. A nivel social y poltico, el arte entraa resistencia, por su poder de preservar la memoria, de resignificar la tradicin, de subvertir el orden, de incomodar el establecimiento, de hurgar en lo callado, y de poner en evidencia cualquier tipo de tirana. Por fortuna, como las cucarachas, el arte tambin tiene la capacidad de sobrevivir y fortalecerse en lugares oscuros e insanos. Finalmente, el arte permite tambin la revaloracin y crtica de la tradicin en que se inscribe, porque, comparte con la revolucin cultural moderna, para plantearlo en palabras de Paz, la "impotencia para consagrar los principios en que se funda". El arte dialoga con l mismo y cada obra, tcitamente, equivale a un acto crtico. No debemos olvidar, sin embargo, que, como toda actividad humana, tambin el arte y la cultura son objeto de manipulaciones por parte del poder y de las ideologas, que penetran las sociedades con sus discursos ocultos. Es tarea del intelectual develar esos discursos, esas manipulaciones, entre las que se cuenta la ms agresiva de todas, la del imperio desvergonzado del mercantilismo, que intenta reducir la cultura a mero producto del mercado. Pero tambin sealar otros peligros, menos evidentes, que tambin amenazan la independencia de la creacin artstica, y la desvan de su verdadera razn de ser en tiempos de penuria: interrogarnos, una y otra vez, sobre lo que significa ser humanos.

Aspecto del Teatro Universitario Camilo Torres Restrepo, durante la Ctedra Abierta en la que participaron como expositores Piedad Bonnett y William Ospina, con la moderacin del profesor Heiner Castaeda.

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