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La fe del predicador: Fidel Nadal.

(Entrevista) Por Juan Ortelli Icono del rock mestizo con Todos Tus Muertos y embajador argentino del reggae rasta, Fidel ahonda en su biografa y explica por qu revolucion la cumbia villera. Jamaica, 1998. yo nunca habia tenido una Biblia en la mano, recapitula Fidel: Me acerqu a un rasta antiguo que estaba leyendo salmos en las montaas de Kingston y, cuando le dije eso, los ojos le quedaron blancos. No sabs la cara que puso! Me tir la Biblia por la cabeza y me orden: Le la Revelacin. Yo empec a buscar ese captulo desde la primera hoja y est al final, man!, carcajea. Pasaban los segundos y el hombre se iba poniendo cada vez ms furioso. En un momento peg el grito y me arrebat la Biblia. Y cuando me sac el libro me desmay. Al despertar, me dijo: Vos sos un verdadero rastaman. Supe que todo haba sido una verdadera revelacin. En ese momento, abrac la fe. Esta historia es verdica. La secuencia que rememora fue el quiebre, el ltimo viaje de Todos Tus Muertos a la isla tropical (para la grabacin de El camino real, 1998). Justo despus de esa visin, decidi poner en stand by a la banda sobre la que escupi sus mensajes con mtrica punk durante casi quince aos. Y, as, se alej de la gente que lo haba secundado en su recorrido por los cinco continentes (incluyendo el viaje a bordo del Cargo 92, el barco que trajo a Mano Negra a estas orillas) y con la que conform un vrtice de la Santsima Trinidad del rock latino mestizo (Dale aborigen, de ttm, 1992; al que habra que sumar Ideia Zabaldu, de Negu Gorriak, y Casa Babylon, de Mano Negra). Nunca haba tenido una Biblia en la mano, asegura Fidel hoy, en una pizzera de Chacarita. Que su nombre completo sea Fidel Ernesto slo es la raz de todo esto. Hasta aquel road trip mtico era un ateo, criado en el barrio de Almagro. De padre negro argentino (quinta generacin) y madre blanca (mitad espaola, mitad italiana), ambos militantes de izquierda, siempre haba tenido la palabra fe fuera de su diccionario. Por eso, dice, pis el resbaladero. Pero primero repasemos su gentica: El padre de mi tatarabuelo fue trado de Angola, como esclavo. Lo dejaron en Retiro, ah funcionaba el Mercado de Esclavos. Cinco generaciones despus, la madre de Fidel, Susana Nadal (organizadora del Festival Pinap, el primero del rock nacional) se enamor de Enrique, su padre. Por eso, cuando Fidel ocult sus dreadlocks debajo del turbante, dej de usar el apellido Nadal (porque pertenece a quienes esclavizaron a mis padres). Esa es la clave: Hasta ah, la raza vena pura Y sal yo, mitad guerra, mitad negocio!. Qu se escuchaba en familia? En mi casa el jazz era la msica impuesta. Mi padre es un gran fantico, un devoto a muerte del jazz. Pero a muerte. Yo me acuerdo de verlo subir el volumen, tirarse en la alfombra y acercar los parlantes a los odos. Y esa msica desarroll todo en m. [John] Coltrane y Louis Armstrong, fundamentalmente. Despus, todos los otros. Wilson Picket y Otis Reading hasta que se caiga el mundo. Los vecinos nos perforaban el techo a piedrazos. Pero mi viejo se pona ah y nadie le tocaba el equipo. Despus hubo afro cubano, merengue y salsa. Pero despus. Qu qued de eso en vos? El jazz hizo que la msica fuera algo natural en m. Porque crec con l. Y luego, sin ningn conocimiento musical, pude desenvolverme. Adems, hizo nacer mi amor por los discos, cuando estaba en sexto grado. Cules fueron los primeros? Antes que nada? Los de los Beatles. Pero cules?

Todos. Yo tena la discografa completa. Y no saba ni leer, ni escribir en ingls. Pero, en fontica, saba todas las letras. De memoria. Y qu pensaba tu padre de los Beatles? Los odiaba. Los detestaba. Basura, me deca. Les roban a los negros. Y s... No lo dijo Little Richard? No lo dijo Chuck Berry? Ellos tienen ms plata que nosotros, pero escucharon nuestros discos y nos robaron todo, entends? Empresas, como los Rolling Stones. O agentes encubiertos de la cia, como Elvis Presley S o no? La historia de la msica. La historia, bah si la frase no hubiese sido usada como ltigo de campaa de un ser nefasto, diramos: Fidel lo hizo. A comienzos de este verano, cuando saqu mi grabador al sol, el grandote de turbante recin desembarcaba en Buenos Aires. Fidel vena de presenciar el debut de Damas Gratis en Mxico y de tocar ante ms de 70 mil personas (junto a los Skatalites, entre otros) en el festival Rock al Parque, en Colombia. En su celular sonaba una oferta para animar el Cosqun Rock. Su discografa, en tanto, acababa de ser editada en los Estados Unidos, mientras ac sala Fuego caliente, su duodcimo disco solista en cuatro aos! Fidel es un predicador. Pero no un Pocho La Pantera, ni un Pastor Gimnez Su lengua funciona aceitada, como una herramienta de guerra. Y, justo debajo de ella, un dreadlock gordo y brilloso que se mece en su mentn barbado, exhibe experiencia y autodeterminacin. El que lo vio en un escenario sabe de lo que hablo. Rolling Stone quiere una tapa de reggae? Que ponga mi cara! Y en maysculas, bien grande: reggae argentino, me deca cuando supo del dossier de Bob Marley. El representante ms genuino del reggae criollo soy yo. Bueno, puede que tenga razn. Aunque le pese a una parte de la escena local, hay que decirlo: Fidel, cultor de un devocional freestyle bsico, capaz de emprenderla contra el Opus Dei y los supermercados Coto, dej vacante el altar del mal llamado rock alterlatino (lugar que, a escala local, ocuparon bandas como Karamelo Santo, La Vela Puerca y Arbol) por voluntad propia. Segn cuenta, se le rieron en la cara y le gritaron talibn cuando se puso el turbante, empez con el reggae cultural, se convirti en rasta practicante y bas su fe en la Repatriacin (la antigua misin de Marcus Garvey y sus barcos: devolver a los damnificados, libres, a Etiopa). Fidel resume: Cuando estaba loco me festejaban todo lo que deca. Y ahora me tratan como un loco. Rebobinemos. El joven Fidel Ernesto empieza el secundario y se mete en la matin. Rpido. De los bailes de barrio en el Club Gimnasia y Esgrima de Villa Urquiza al Pigel Teenager, en la Recoleta. Me acuerdo! Me quera hacer el cheto y era ms de barrio que las zapatillas Flecha. Llegaba a la matin y el disc jockey pona lo que pegaba: Roller skate, msica para bailar en patines. Mir de lo que te hablo! Patinaste mucho? No. Como me los compr apurado, no me di cuenta de que eran como dos talles ms chicos. Me sacaban unos juanetes brbaros! Y despus qu vino? La msica disco de la poca. La era del afro, Donna Summer, Sly and Robbie El flash de la poca: la peineta. Hasta que empec a sentir que algo adentro de m iba a explotar. Y lleg Cocaine, de Eric ClaptonY explot S, ah me explot la locura. Despus empec con el punk rock y mand cualquiera. Dej la msica negra, colgu los botines. Empec con los Ramones, Blondie, The Clash Qu bandas punks ibas a ver? Yo nunca tuve como referente a una banda punk. Menos nacional. Pero vi a Los Corrosivos, Sentimiento Incontrolable, Tumbas nn Pero no iba porque me gustaran. Iba para descargarme en el pogo. Y cuando no me alcanz con eso, empec a cantar. Esa era mi

intencin. Alcanza, al menos, para entrar en el cuadro de situacin. Un da el nio encuentra a un imitador de u-Roy en un disco de deejays jamaiquinos, mientras hurga en el altillo de la disquera Amigos de la Msica, de la peatonal Florida. Y, unos cuantos aos despus, Fidel ya es una especie de Cristo negro que se inmola en directo junto a Sizzla Kalonji, el representante global del gnero. En el medio, resete su carrera artstica y los otros ttm tuvieron que hacer lo mismo. Las diferencias entre el ala punk liderada por la guitarra de Gamexane y seguida por el bajo de Flix y la batera de Pablo Potenzoni y la fraccin religiosa Fidel y el otro vocalista, Pablo Molina se haban hecho insostenibles. El resto es historia contada. Puso pausa y empez con un proyecto solista que deriv en Lumumba: un tro vocal junto a Molina y su hermano menor, Amlcar. Dos discos de ragga roots, viajes por toda Centroamrica, un programa en Radio Cero (proyecto multimedia de Omar Chabn). Y, mientras se aventuraba en su misin solista straight, mont Black King: un local de soundsystem en Ayacucho y Corrientes donde l era selector. Cuando la polica allanaba, slo encontraba jugo de naranja, galletas verdes y t de jengibre. Empez a pedir que la gente con hbitos de alcohol, cigarrillo y cocana se retirara de sus conciertos. Y despist a los ltimos seguidores de ttm. Pero no le import. Se convirti en embajador de la Comunidad Boboashanti Argentina. Una organizacin disuelta hace poco menos de un ao, que aun a doce militantes de la Repatriacin esperanzados en reconstruir el planeta desde el continente negro, en slo dos mil aos. El mismo tiempo que la raza blanca domin el mundo. Ahora, mientras sus ex compaeros (Molina incluido) montan una banda reloaded, al estilo Velvet Revolver pero cansino (ttd, junto a Los Autnticos Decadentes), l sigue hablando de Haile Selassie I (emperador de Etiopa, descendiente del Rey Salomn, de la 225 generacin), de la Sagrada Trinidad, de su manera de difundir la fe rasta Y ellos siguen tocando las canciones de antes. Sabs qu pienso? Que en esta parte de la nota tens que poner: Cra cuervos y puntos suspensivos. Doce discos en cuatro aos (uno de ellos en vivo en Japn!) lo dicen todo. Podrn decir: Cantidad no es calidad. Pero pon un disco mo y escuch Es el nico artista del reggae de este lado del mundo que carga con el sonido original del gnero (y tambin el nico argentino que toc en un autntico tabernculo rasta). No necesita a Enroll Brown para sonar roots como Los Cafres, ni mover los dreads como si estuviera en trance mstico como todo el resto? Por si fuera poco, Fidel marc un antes y un despus en la historia de la cumbia villera a partir de la combinacin con su amigo Pablo Lescano, lder de Damas Gratis (en Cemento, en Pasin de sbado y en ms de quince versiones repartidas en diez discos de ambos). Existe el reggae criollo? No. El reggae en la Argentina es muy superficial. Quieren tocar roots pero no saben, no les da la nafta. Ac, las bandas hacen falso roots. No s si es la ubicacin geogrfica o qu. Pero estn como diez aos atrasados. As que vos [le habla al grabador], en 2015, sac esta nota del archivo: el reggae en la Argentina est igual que el ftbol en China. No hay buenas bandas ac? No. No hay bandas de reggae original. De hecho, el roots no se fabrica ms, ni en Jamaica. Pero a los argentinos les gusta la msica vieja, por eso insisten. Creo que la nica banda que carga con el viejo sonido es Midnigths. Y son de Trinidad Tobago. Y ac pasa lo mismo que pas siempre. No es nuevo: yo ya vi varias olas de reggae local. Y todas tuvieron un defecto que no pudieron revertir. Y es que el reggae tiene mucha fuerza, pero las bandas de ac lo hacen dbil, aburrido. Buscan agradar, pero no dejar mensaje. Y, encima, hay muchos que

arriba del escenario se la dan de alto reggae, andan con dreads y mueven la cabeza como si estuvieran en trance mstico. Ac los falsos rastas lideran la movida. Entonces no se dejen engaar. Cmo lleg el reggae a la Argentina? Con Luca Prodan? Ni con Luca, ni con la Hurlingham Reggae Band. Con Jimmy Cliff en el estadio de San Lorenzo. Esa jugada la sabas? Yo no estuve, pero me acuerdo. Fue a fines de los 70, en un clsico Carnaval del club; toc en el Viejo Gasmetro. Despus vivi un tiempo en Mar del Plata. Ese fue el primer desembarco del reggae en la Argentina. Porque, bueno, era Jimmy Cliff: pens que Bob Marley se escapaba de su casa para ir a sus conciertos y escucharlo cantar. Cul fue el primer festival argentino del gnero? En 1988, 1987. Pero slo me acuerdo que estaban Los Cafres, Bombo Clat!, Kingston Reggae Band Haba una bocha de bandas cuando esto empez. Pero todas se cayeron igual de rpido. Parece que seguimos con los mismos referentes de esa poca Claro! Si ac lo mximo que hicieron fue traducirse No Woman, No Cry. Por eso los productores slo traen bandas de la poca. Porque en donde est el nuevo sonido, no hay bandas. Hay cantantes: Sizzla, Capleton, Anthony b, Luciano. Te nombro a los solistas rastas... Cul es el nmero uno? Sizzla Kalonji. Ac es desconocido, slo exclusivo de un grupo que est creciendo cada vez ms. Pero vos sabs que incluso en Boboashanti, el reggae es una msica detestada. La nica msica rasta es el Niabinghy [N. de la R.: msica de tabernculo, retumbe del tambor que representa al bajo ms antiguo]. Igual, el reggae es una msica querida por muchos rastas. Y por eso, trae muchas connotaciones que pueden llevarte a abrazar un estilo de vida, una manera de ver el mundo o una filosofa de vida. Cres que es la era del reggae? No s, pero falta poco para que, en las novelas, entre el pibe cuando la madre est fregando y le diga: Mam, me voy a poner una banda de reggae para ver qu tal me va. Y suene: Johnny Was a Good Man [se re]. Me alcanzara con que pase como pas con la cumbia. No s... Si te piden que pongas una cruz en un casillero si cres que eso va a pasar, la pons? Vos? Yo no. Ojal, pero no hay soundsystems en los barrios. Y cuntas bailantas hay en la Argentina? Millones. La cumbia es ms popular que el rock en la Argentina. Por qu? Porque hay gente y hay lugares. Tambin los hay para el reggae S. Pero a m me gustara que en los barrios pase como con la cumbia. Porque el rasta les puede dar elementos para mejorar a esos pibes. A m me los dio. Hasta ahora, cmo te fue en tu cruzada por los barrios? Mir, yo tuve una idea. Y se cumpli. Pero no en su totalidad. Mi misin: hacer una combinacin con cumbia villera para exterminar la vagancia. Pero en vez de tomar el mensaje, me punguearon las bases. Yo le di mis discos a Pablo Lescano y a l se los robaron. Como era lo que escuchaba el Marley de la villa, las cintas empezaron a circular con precio de tesoro. Y las manos que las tocaron, copiaron algo. Discos del Rookie, Caf Banton, Negro Jethro Panam style. Gracias a la combinacin que hice con Lescano, pods escuchar el antes y el despus de esa cumbia. Ahora se escucha el bajo! As que, si hablamos de influencias, yo te digo una cosa y que no te queden dudas: fui yo. Yo le cambi el sonido a la cumbia villera.