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Reflexiones sobre la obra de T.S.

Kuhn: La Estructura de las Revoluciones Cientficas


Por: Leonardo Espinosa Quintero Director del Departamento de Derecho Comercial de la Escuela de Derecho

1. Reflexiones previas. Para efectos del ensayo que se escribir a continuacin, considero oportuno hacer algunas reflexiones previas sobre los puntos estudiados en el mdulo titulado Epistemologa de la ciencia, a cargo del profesor Alfonso Florez. Se partir, en primer lugar, de un esbozo o ayuda de memoria, de los aspectos que nos parecieron ms relevantes en la lectura del libro de T.S. KUHN , La Estructura de las Revoluciones Cientficas; con base en el cual se identificarn las ideas destinadas a edificar el ensayo en mencin, las cuales se complementarn con las notas de clase. As las cosas, se proceden a destacar, como de especial inters, las siguientes reflexiones de cada una de las partes de la obra mencionada: 1.1. Del prefacio: Result para m una sorpresa total el que ese contacto con teoras y prcticas cientficas anticuadas socavara radicalmente algunos de mis conceptos bsicos sobre la naturaleza de la ciencia y las razones que existan para su xito especfico... El resultado fue un cambio drstico en mis planes profesionales, un paso de la fsica a la historia de la ciencia... Lo mas importante es que, el pasar un ao en una comunidad compuesta, principalmente, de cientficos sociales, hizo que me enfrentara a problemas imprevistos sobre las diferencias entre tales comunidades y las de los cientficos naturales entre quienes haba recibido mi preparacin. Principalmente, me asombr ante el nmero y el alcance de los desacuerdos patentes entre los cientficos sociales, sobre la naturaleza de problemas y mtodos cientficos aceptados. ...llegu a reconocer el papel desempeado en la investigacin cientfica por lo que, desde entonces, llamo paradigmas. Considero a stos como realizaciones cientficas universalmente reconocidas que, durante cierto tiempo, proporcionan modelos de problemas y soluciones a una comunidad cientfica... Mi objetivo fundamental es demandar con urgencia un cambio en la percepcin y la evaluacin de los datos conocidos, no ha de ser un inconveniente el carcter esquemtico de esta primera presentacin... ...cada revolucin cientfica modifica la perspectiva histrica de la comunidad que la experimenta, entonces ese cambio de perspectiva deber afectar la estructura de los libros de texto y las publicaciones de investigacin posteriores a dicha revolucin... Esta idea, se convierte en vertebral para la estructuracin y desarrollo del presente ensayo. En efecto, en los posibles temas que he examinado para su elaboracin, me ha interesado en forma

reiterada el aspecto correspondiente al papel de los libros de texto en la enseanza ( y no se si pudiera hablarse de progreso o avance ) de las ciencias jurdicas, que es la disciplina en la que el autor se desempea como docente hace trece aos, en particular, en el rea del derecho comercial. Es preciso estudiar un efecto semejante un cambio de distribucin de la literatura tcnica citada en las notas al alcance de los informes de investigacin como indicio posible sobre el acaecimiento de las revoluciones 1.2. Del captulo I., Introduccin: Un papel para la historia: Si se considera a la historia como algo ms que un depsito de ancdotas o cronologa, puede producir una transformacin decisiva de la imagen que tenemos actualmente de la ciencia... En relacin con esta afirmacin y, teniendo en mente la advertencia que los apuntes de clase nos indican, en el sentido de que la propuesta de KUHN es pertinente aplicarla a las ciencias naturales y, su extensin a las ciencias sociales o ciencias del espritu de que h ablan los alemanes, debe hacerse con especial cuidado; me inclino por insistir en que algunos elementos del ensayo de KUHN brindan excelentes puntos de reflexin frente a las ciencias sociales. Con esta advertencia, me valdr de las ideas que KUHN expresa, en lo concerniente al papel histrico de los libros de texto; para irradiarlas en la enseanza del derecho comercial, con el objeto de aportar algunas ideas que contribuyan o generen debate en lo que podra insinuarse como una lnea de investigacin, cuyo propsito sera inicialmente - discurrir sobre si stos han contribuido o no a lo que en forma caprichosa llamaremos progreso del derecho comercial. Esa imagen fue trazada previamente, incluso por los mismos cientficos, sobre todo a partir del estudio de los logros cientficos llevados a cabo, que se encuentran en las lecturas clsicas y, ms recientemente, en los libros de texto con los que cada una de las nuevas generaciones de cientficos APRENDE A PRACTICAR SU PROFESIN... Si la ciencia es la constelacin de hechos, teoras y mtodos reunidos en los libros de texto actuales, entonces los cientficos son hombres que, obteniendo o no buenos resultados, se han esforzado en contribuir con alguno que otro elemento a esa constelacin particular. Los episodios extraordinarios en que tienen lugar esos cambios de compromisos profesionales son los que se denominan en este ensayo revoluciones cientficas. Son los complementos que rompen la tradicin a la que est ligada la actividad de la ciencia normal.... Aqu nos formulamos la siguiente pregunta: Es posible una revolucin cientfica en las ciencias jurdicas, en particular la del derecho comercial?. En otros trminos: Puede hablarse de un rompimiento en la TRADICIN a la que est ligada el surgimiento y desarrollo histrico del derecho mercantil o comercial?. O estamos resignados a registrar impasiblemente lo que las fuerzas sociales, con fundamento en las costumbres, usos y prcticas sociales, van elevando a la categora de normas mediante su consagracin positiva?. Algunas de las respuestas que demos a los interrogantes formulados, constituirn el aporte de este ensayo. 1.3. Del captulo II. El camino hacia la ciencia normal: Ciencia normal significa investigacin basada firmemente en una o m s realizaciones cientficas

pasadas, realizaciones que alguna comunidad cientfica particular reconoce, durante cierto tiempo, como fundamento para su prctica posterior. En la actualidad, esas realizaciones son relatadas, aunque raramente en su forma o riginal, por los libros de texto cientficos, tanto elementales como avanzados. Esos libros de texto exponen el cuerpo de la teora aceptada, ilustran muchas o todas sus aplicaciones apropiadas y comparan stas con experimentos y observaciones de condicin ejemplar... Aqu me surge el siguiente interrogante: Podemos hablar de LIBROS DE TEXTO CIENTFICOS en las ciencias jurdicas; en particular en el derecho mercantil? Indudablemente, los libros que se emplean para el estudio de las ciencias jurdicas, aunque no se refieren a experimentos, si contienen o recogen un buen nmero de observaciones sobre instituciones jurdicas, su historia, interpretacin, cambio y comportamiento en las relaciones por ellas reguladas. Reflejan ellos una constelacin de hechos, teoras y mtodos reunidos en los libros de texto, a que se refiere la propuesta de KUHN?. Una respuesta tentativa y fcil sera la de afirmar que el modelo de KUHN no aplica a las ciencias del espritu. Ya hemos dicho que este aspecto lo tendremos en cuenta; pero que no obstante el mismo, insistiremos en valernos de sus ideas para sembrar algunas en el campo del derecho mercantil. Pero, aunque este tipo de reunin de datos ha sido esencial para el origen de muchas ciencias importantes, cualquiera que examine, por ejemplo, los escritos enciclopdicos de Plinio o las historias naturales baconianas del siglo xvii, descubrir que el producto es un marasmo. En cierto modo, uno duda en llamar cientfica a la literatura resultante.... De esta aseveracin, nos preguntamos: Han estado las ciencias jurdicas inmersas en un MARASMO?. Sobre este particular y, especficamente en el rea del derecho mercantil, citaremos algunos pasajes de la historia de roma (la conquista de la Galia ), remontndonos 78 aos antes de cristo, que nos dejan preocupados ( o satisfechos?) no sabra contestar ahora - , contrastndolos con instituciones vigentes 2.000 aos despus, para encontrar que si borramos la distancia del tiempo, prcticamente estn regulando situaciones e intereses econmicos iguales. Pareciere que el tiempo ha pasado en vano, o mejor an, no ha pasado?. Pero hay siempre hombres que se aferran a alguna de las viejas opiniones y, simplemente, se les excluye de la profesin que, a partir de entonces, pasa por alto sus trabajos... Nos preguntamos: Cundo se pasa por alto, o cundo se considera vieja una opinin en las ciencias jurdicas?. En las ciencias (aunque no en campos tales como la medicina, la tecnologa y el derecho, cuya principal razn de ser es una necesidad social externa), la formacin de peridicos especializados, la fundacin de sociedades de especialistas y la exigencia de un lugar especial en el conjunto, se han asociado, habitualmente, con la primera aceptacin por un grupo de un paradig ma simple... Sin embargo, con un libro de texto, el investigador creador puede iniciar su investigacin donde la abandona el libro y as concentrarse exclusivamente en los aspectos ms sutiles y esotricos de los fenmenos naturales que interesan a su grupo... En la actualidad, en las ciencias, los libros son habitualmente textos o reflexiones retrospectivas

sobre algn aspecto de la vida cientfica... El cientfico que escribe uno de esos libros tiene mayores probabilidades de que su reputacin profesional sea daada que realzada.... Sobre este particular, en lo atinente a las ciencias jurdicas, me viene a la memoria un pasaje magistral, escrito por el Dr. Jorge Vlez Garca, actual decano de la escuela de derecho de la Universidad Sergio Arboleda, exmagistrado de la Corte Suprema de Justicia y presidente en ejercicio de la Academia Colombiana de Jurisprudencia, en cuya revista nmero 311 de junio de 1998, expres: Tambin a veces ( acaso, las ms de las veces?), hay quienes emplean la ilustracin de los autores como quien empua un mazo para golpear a un contendor en la lucha forense...A esto y a mucho ms se halla expuesto el escritor de cuestiones jurdicas. A predisponer en su contra a aquellos que en la obra no encontraron su caso ntidamente perfilado y resuelto, o hallan una solucin inconveniente a su pretensin, o se topan con un punto de vista en desarmona con sus intereses; a padecer el aguijn, no por inane menos molesto, de los crticos y libelistas de oficio, para quienes nada de los dems est bien hecho, panfletarios incapaces de escribir la pgina de un folleto, pero que en cocteles y corrillos asumen de orculos infalibles e implacables frente al ensayo o el libro de un colega...

1.4. Del captulo III. Naturaleza de la ciencia normal.

En su uso establecido, un paradigma es un modelo o patrn aceptado... En lugar de ello, tal y como una decisin judicial aceptada en el derecho comn, es un objeto para una mayor articulacin y especificacin, en condiciones nuevas o ms rig urosas. La ciencia normal consiste en la realizacin de esa promesa, una realizacin lograda mediante la ampliacin del conocimiento de aquellos hechos que el paradigma muestra como particularmente reveladores, aumentando la extensin del acoplamiento entre esos hechos y las predicciones del paradigma y por medio de la articulacin ulterior del paradigma mismo. Estas tres clases de problemas la determinacin del hecho significativo el acoplamiento de los hechos con la teora y la articulacin de la teora agotan, creo yo, la literatura de la ciencia normal, tanto emprica como terica. Por supuesto, no agotan completamente toda la literatura de la ciencia. Trasladada esta idea a las ciencias jurdicas, no est lejos la utilidad del postulado en mencin. En efecto, las ciencias jurdicas trabajan igualmente con hechos sociales (que seran los hechos significativos); que aplicados a los intereses prevalentes en el derecho mercantil, podramos identificarlos como hechos econmicos, los que a su turno, se articulan con las teoras que prevalecen en el derecho comercial, las cuales giran bsicamente sobre las teoras de la empresa, empresario, establecimiento de comercio y actividad econmica organizada, como principales protagonistas de la concepcin ( si se quiere moderna ) del derecho econmico. En consecuencia, nos preguntamos. Debemos desertar de estas concepciones tradicionales fundadas en la empresa y la actividad econmica desarrollada a travs de la misma, para visualizar un derecho comercial distinto hasta el ahora elaborado con fundamento en hechos sociales y econmicos?

1.5. Del captulo IV. La ciencia normal como resolucin de enigmas. Los enigmas son, en el sentido absolutamente ordinario que empleamos aqu, aquella categora especial de problemas que puede servir para poner a prueba el ingenio o la habilidad para resolverlos. Por el contrario, los problemas verdaderamente apremiantes, como un remedio para el cncer , o el logro de una paz verdadera, con frecuencia no son ningn enigma, en gran parte debido a que pueden no tener solucin alguna. Nos preguntamos, entonces: Existen en las ciencias del espritu problemas que tengan la categora de enigmas, a los cuales se refieran los libros de texto, como categora especial de problemas, que pongan a prueba el ingenio o la habilidad para resolverlos por parte del investigador de esta disciplina ? 1.6. Del captulo V. Prioridad de los paradigmas. Una investigacin histrica profunda de una especialidad dada, en un momento dado, rev ela un conjunto de ilustraciones recurrentes y casi normalizadas de diversas teoras en sus aplicaciones conceptuales, instrumentales y de observacin. Esos son los paradigmas de la comunidad revelados en sus libros de texto, sus conferencias y sus ejercicios de laboratorio. Estudindolos y haciendo prcticas con ellos es como aprenden su profesin los miembros de la comunidad correspondiente. Algo similar es lo que sucede con los estudiosos de las ciencias jurdicas, cuyo fundamento terico est representado por los libros de texto a cuyo estudio dedican un buen nmero de aos y en los cuales fundamentan toda su experiencia o ejercicio profesional. Surge, la pregunta: Cundo comienzan a aportar algo novedoso a su ciencia, si siempre estn apegados a sus libros de texto?. Como resultado de ello, la bsqueda de un cuerpo de reglas pertinentes para constituir una tradicin de investigacin normal dada, se convierte en una fuente de frustracin continua y profunda. Sin embargo, el reconocimiento de la frustracin hace posible diagnosticar su origen. Una nueva teora se anuncia siempre junto con aplicaciones a cierto rango concreto de fenmenos naturales; sin ellas ni siquiera podra esperar ser aceptada. Despus de su aceptacin, esas mismas aplicaciones u otras acompaarn a la teora en los libros de texto de donde aprendern su profesin los futuros cientficos. 1.7. Del captulo VI. La anomala y la emergencia de los descubrimientos cientficos. El descubrimiento comienza con la percepcin de la anomala; o sea, con el reconocimiento de que en cierto modo la naturaleza ha violado las expectativas, inducidas por el paradigma, que rigen a la ciencia normal.

...el descubrimiento involucra un proceso extenso, aunque no necesariamente prolon gado, de asimilacin conceptual. Podramos decir tambin que incluye un cambio en el paradigma?. De estas reflexiones, nos preguntamos: Podemos hablar de descubrimientos en las ciencias jurdicas y de cambios de paradigmas? Reiteramos que no se ha perdido la observacin de que dan fe los apuntes de clase, en el sentido de que el modelo en estudio no puede aplicarse rgidamente a las ciencias del espritu. Lo que se desea es aprovechar sus reflexiones para generar inquietudes sobre la forma como se ha venido trabajando en las ciencias en mencin, en las que es evidente un grado extremo de rigidez en sus libros de texto, que continan predicando sin grandes cambios un cuerpo terico inmemorial. 1.8. Del captulo VII. Las crisis y la emergencia de las teoras cientficas. El fracaso de las reglas existentes es el que sirve de preludio a la bsqueda de otras nuevas. El fracaso con un problema nuevo es, a veces, decepcionante; pero nunca sorprendente. Ni los problemas ni los enigmas ceden generalmente ant e los primeros ataques. 1.9. Del captulo VIII. La respuesta a la crisis. ...las crisis son una condicin previa y necesaria para el nacimiento de nuevas teoras... Como tal, si mi argumento es correcto, pueden contribuir cuando mucho a crear una cr isis o, de manera ms exacta, a reforzar alguna que ya exista. Pero los estudiantes de ciencias aceptan teoras por la autoridad del profesor y de los textos, no a causa de las pruebas. Las aplicaciones mencionadas en los textos no se dan como pruebas, sino debido a que el aprenderlas es parte del aprendizaje del paradigma dado como base para la prctica corriente. Cuando la transicin es completa, la profesin habr modificado su visin del campo, sus mtodos y sus metas. Un historiador perspicaz, al observar un caso clsico de reorientacin de la ciencia mediante un cambio de paradigma, lo describi recientemente como tomar el otro extremo del bastn, un proceso que involucra manejar el mismo conjunto de datos anteriores, pero situndolos en un nuevo sistema de relaciones concomitantes al ubicarlos en un marco diferente . Creo que es, sobre todo, en los periodos de crisis reconocida, cuando los cientficos se vuelven hacia el anlisis filosfico como instrumento para resolver los enigmas de su campo. De las reflexiones hechas, en forma lacnica nos preguntamos: No es hora en las ciencias jurdicas de tomar el otro extremo del bastn; de virar hacia el anlisis filosfico, como instrumentos para aportar ideas nuevas, frescas, que cambien sustancialmente la visin comunicada por los libros de texto hasta ahora empleados en la enseanza de las ciencias en mencin?. 1.10. Del captulo IX. Naturaleza y necesidad de las revoluciones cientficas.

Las revoluciones cientficas se consideran a qu como aquellos episodios de desarrollo no acumulativo en que un antiguo paradigma es reemplazado, completamente o en parte, por otro nuevo e incompatible. Frente a las diferencias tan grandes y esenciales entre el desarrollo poltico y el cientfico, qu paralelismo puede justificar la metfora que encuentra revoluciones en ambos? Las revoluciones polticas se inician por medio de un sentimiento, cada vez mayor, restringido frecuentemente a una fraccin de la comunidad poltica, de que las instituciones existentes han cesado de satisfacer adecuadamente los problemas planteados por el medio ambiente que han contribuido en parte a crear. Tanto en el desarrollo poltico como en el cientfico, el sentimiento de mal funcionamiento que puede conducir a la crisis es un requisito previo para la revolucin. Las revoluciones polticas tienden a cambiar las instituciones polticas en modos que esas mismas instituciones prohben. Por consiguiente su xito exige el abandono parcial de un conjunto de instituciones a favor de otro y, mientras tanto, la sociedad no es gobernada completamente por ninguna institucin. En nmeros crecientes, los individuos se alejan cada vez ms de la vida poltica y se comportan de manera cada vez ms excntrica en su interior. Luego, al hacerse ms profunda la crisis, muchos de esos individuos se comprometen con alguna proposicin concreta la reconstruccin de la sociedad en una nueva estructura institucional. En este punto, la sociedad se divide en campos o partidos enfrentados, uno de los cuales trata de defender el cuadro de instituciones antiguas, mientras que los otros se esfuerzan en establecer otras nuevas. Aunque las revoluciones tiene una funcin vital en la evolucin de las instituciones polticas, esa funcin depende de que sean sucesos parcialmente extrapolticos o extrainstitucionales. Nos preguntamos: Al igual que en las revoluciones polticas que menciona Kuhn , se puede hablar de revoluciones en las ciencias jurdicas? 1.11 Del captulo X. Las revoluciones como cambios del concepto del mundo. El historiador de la ciencia puede sentirse tentado a proclamar que cuando cambian los paradigmas, el mundo mismo cambia con ellos. Es algo as como si la comunidad profesional fuera transportada repentinamente a otro planeta, donde los objetos familiares se ven bajo una luz diferente y, adems, se les unen otros objetos desconocidos. Por supuesto , no sucede nada de eso... En lugar de ser un intrprete, el cientfico que acepta un nuevo paradigma es como el hombre que lleva lentes inversores. Frente a la misma constelacin de objetos que antes, y sabiendo que se encuentra ante ellos, los encuentra, no obstante, transformados totalmente en muchos de sus detalles.

1.11. Del captulo XI. La invisibilidad de las revoluciones. Es este el captulo que, segn los apuntes de clase, ms tiene relacin con el papel de los libros de texto, en las revoluciones cientficas, veamos: Como fuente de autoridad, acuden a mi imaginacin, sobre todo, los libros de t exto cientficos, junto con las divulgaciones y las obras filosficas moldeadas sobre ellos. Estas tres categoras hasta hace poco no se dispona de otras fuentes importantes de informacin sobre la ciencia, excepto la prctica de la investigacin tienen una cosa en comn. Se dirigen a un cuerpo ya articulado de problemas, datos y teoras con mayor frecuencia que al conjunto particular de paradigmas aceptado por la comunidad cientfica en el momento en que dichos libros fueron escritos. Los libros de texto mismos tienen como meta el comunicar el vocabulario y la sintaxis de un lenguaje cientfico contemporneo. Las obras de divulgacin tratan de describir las mismas aplicaciones, en un lenguaje que se acerca ms al de la vida cotidiana. En el caso de los libros de texto, por lo menos, existen incluso razones poderosas por las que, en esos temas, deban ser sistemticamente engaosos. Por el momento, demos por sentado que, hasta un punto sin precedente en otros campos, tanto los conocimientos cientficos de los profesionales como los de los profanos se basan en libros de texto y en unos cuantos tipos ms, de literatura derivada de ellos. Sin embargo, puesto que los libros de texto son vehculos pedaggicos para la perpetuacin de la ciencia normal, siempre que cambien el lenguaje, la estructura de problemas o las normas de la ciencia normal, tienen, ntegramente o en parte, que volver a escribirse. En resumen, deben volverse a escribir inmediatamente despus de cada revolucin cientfica, una vez escritos de nuevo, inevitablemente disimulan no slo el papel desempeado sino tambin la existencia misma de las revoluciones que los produjeron. Sin embargo, la tradicin derivada de los libros de texto, en la que los cientficos llegan a sentirse participantes, nunca existi efectivamente. No es extrao que tanto los libros de texto como la tradicin histrica que implican tengan que volver a escribirse inmediatamente despus de cada revolucin cientfica. Whitehead capt el espritu no histrico de la comunidad cientfica cuando escribi: Una ciencia que vacila en olvidar a sus fundadores est perdida. Sin embargo, no estaba completamente en lo cierto, ya que las ciencias, como otras empresas profesionales, necesitan a sus hroes y preservan sus nombres. Puesto que su finalidad es la de ensear rpidamente al estudiante lo que su comunidad cientfica contempornea cree conocer, los libros de texto tratan los diversos experimentos, conceptos, leyes y teoras de la ciencia normal corriente, hasta donde es posible, separadamente y uno por uno. Como pedagoga, esta tcnica de presentacin es incuestionable. La presentacin de un libro de texto implica que, desde el comienzo de la empresa cientfica, los profesionales se han esforzado por las objetividades particulares que se encuentran incluidas en los paradigmas actuales. En un proceso comparado frecuentemente a la adicin de ladrillos a un edificio, los cientficos han ido aadiendo uno por uno, hechos, conceptos, leyes y teoras al caudal de informacin que proporciona el libro de texto cientfico contemporneo. Pero no es as como

se desarrolla una ciencia. 1.12. Del captulo XII. La resolucin de las revoluciones. Los libros de texto que hemos estado examinando solo se producen inmediatame nte despus de una revolucin cientfica. Son las bases para una nueva tradicin de ciencia normal. Hasta el grado en que se dedique a la ciencia normal, el investigador es un solucionador de enigmas, no alguien que ponga a prueba los paradigmas...ser como el jugador de ajedrez que, frente a un problema establecido y con el tablero, fsica o mentalmente ante l, ensaya varios movimientos alternativos para buscar la solucin... Es justamente lo incompleto y lo imperfecto del ajuste entre la teora y l os datos existentes, lo que, en cualquier momento, define muchos de los enigmas que caracterizan a la ciencia normal. 1.13. Del captulo XIII. Progreso a travs de las revoluciones. Por qu debe progresar continuamente la empresa bosquejada antes ( que entiendo Kuhn se refiere al desarrollo cientfico ), cuando, por ejemplo, el arte, la teora poltica y la filosofa no lo hagan? Por qu es el progreso una condicin reservada casi exclusivamente a las actividades que llamamos ciencia? Puede notarse, inmediatamente, que parte de la pregunta es absolutamente semntica. En medida muy grande, el trmino ciencia est reservado a campos que progresan de manera evidente. En ninguna parte se muestra esto de manera ms clara que en los debates repetidos sobre si una u otra de las ciencias sociales contemporneas es en realidad una ciencia. Con frecuencia se gastan grandes energas, se despiertan grandes pasiones y los observadores exteriores tienen grandes dificultades para saber por qu. Hay mucho que pu eda depender de una definicin de ciencia?. Puede una definicin indicarle a un hombre si es o no un cientfico?. En ese caso, Por qu no se preocupan los artistas o los cientficos naturales por la definicin del trmino? De manera inevitable, llegamos a sospechar que lo que se encuentra en juego es algo ms fundamental. Es probable que, en realidad, se hagan preguntas como las siguientes: Por qu no progresa mi campo del mismo modo que lo hace, por ejemplo, la fsica?. Qu cambios de tcnicas, de mtodos o de ideologa lo haran capaz de progresar en esa forma? Debemos aprender a reconocer como causas lo que ordinariamente hemos considerado efectos. Si logramos hacer esto, las frases progreso cientfico e incluso objetividad cientfica pue den llegar a parecer en parte redundantes...Progresa un campo debido a que es una ciencia, o es una ciencia debido a que progresa? A diferencia de los ingenieros y de muchos doctores y la mayor parte de los telogos, el cientfico no necesita escoger problemas en razn de que sea urgente resolverlos y sin tomar en consideracin los instrumentos disponibles para su resolucin. Tambin a ese respecto, el contraste entre los cientficos naturalistas y muchos cientficos sociales resulta aleccionador. Los ltimos tienden a menudo, lo que los primeros casi nunca hacen, a defender su eleccin de un

problema para su investigacin, por ejemplo, los efectos de la discriminacin racial o las causas del ciclo de negocios, principalmente en trminos de la importancia social de lograr una solucin. De qu grupo puede esperarse entonces que resuelva sus problemas a un ritmo ms rpido? En la msica, en las artes grficas y en la literatura, el profesional obtiene su instruccin mediante la observacin de los trabajos de otros artistas, principalmente artistas anteriores. Los libros de texto, excepto los compendios o los manuales de creaciones originales, solo tienen un papel secundario. En la historia, la filosofa y las ciencias sociales, los libros de texto tienen una importancia mucho mayor...

2. Ha progresado el derecho comercial o mercantil, segn las evidencias que arrojan la lectura de los libros de texto tradicionales en dicha materia? 2.1. Para efectos del presente ensayo, tal como lo advertimos en sus pginas iniciales, tomar unos pasajes de la obra clsica del profesor Guglielmo Ferrero, titulada: Grandeza y Decadencia de Roma I, La Conquista, II Julio Csar, Ediciones siglo veinte, Buenos Aires, 1959, que constituye un libro de texto, para la enseanza del derecho en general, ya que en sus pginas se encuentran excelentes referencias a las instituciones jurdicas que rigieron en Roma en un periodo especfico, en este caso, los aos 78 al 59 antes de Cristo.

2.2. Acto seguido, se contrastar lo enseado por la obra o libro de texto en mencin; con lo que ensean los libros de texto actuales, tomando algunos puntos de referencia especficos, para establecer si han existido cambios sustanciales en las situaciones econmicas reguladas en el periodo histrico reseado, con la normativa que actualmente las rige. 2.3. Se podra entonces, afirmar que, el mtodo o procedimiento que seguir en las lneas que a continuacin me propongo redactar busca evidenciar si en el punto especfico que se adopta en relacin con el derecho comercial, las instituciones que se mencionen han estado inmersas en el marasmo que denuncia Kuhn; o si por el contrario, es evidente que se hayan reescrito brindando bases para una nueva tradicin en el derecho comercial acotado. 2.4. En otros trminos: Asumimos, regulamos, interpretamos o afrontamos -en materia comercial o mercantil- los hechos y situaciones jurdicas con contenido patrimonial o econmico, en forma idntica o similar a como se hacia 78 aos antes de Cristo? 2.5. Algunos pasajes tomados de la obra en mencin, pueden dejarnos sorprendidos. Veamos lo que refiere el autor: A la expansin militar sucedi la expansin mercantil. Con este motivo se abrieron en Roma los primeros baos pblicos, poco despus de la segunda guerra pnica; luego, en el 174, los primeros hornos pblicos para los obreros y mercaderes clibes, que no podan fabricarse el pan en casa por medio de esclavos. Los generales condujeron muchos artesanos griegos para organizar sus fiestas y triunfos; numerosos orfebres se hicieron cambistas, pues tantas eran las monedas extranjeras que afluan a Roma, y gran nmero de estos cambistas, estimulados por la ganancia y la abundancia del capital, se transformaron en banqueros, aceptaron depsitos, hicieron prstamos. Numerosos extranjeros e italianos acudieron a abrir sus tabernas, baos, tintoreras, zapateras, orfebreras, sastreras; se hicieron empresarios de teatros o autores de comedias...

2.6. El espritu mercantil se difundi en todas partes, en el bajo pueblo como en la aristocracia, triunfando paulatinamente, aun en las familias ms conservadoras, de los prejuicios y de las repugnancias de la era agrcola. Catn, por ejemplo, el primero que ingres en el Senado perteneciendo a una familia de medianos propietarios de la Sabina, quiso ser desde luego el perseguidor de los usureros y el prototipo del landlord antiguo; pero se arroj en seguida en los negocios, y tambin l se convirti en un hombre de su tiempo, se asoci a los mercaderes armadores, ejerci la usura, trafic con las tierras y el comercio de esclavos 2.7. Y sin embargo, bajo esta prosperidad se elaboraba un cambio inmenso y terrible en todo, pues en todas partes alteraba la composicin de las clases el violento contraste entre el antiguo y el nuevo orden de cosas. Si la plebe romana, que continuaba en el campo, aun viva a la manera antigua y era sobria, sencilla, honrada, respetaba a la nobleza y a la ley, al contrario, los ciudadanos que iban a establecer su residencia en Roma para ejercer los oficios, el comercio, la navegacin, el trfico, contraan todos los vicios de la plebe que viva en las ricas ciudades mercantiles: la embriaguez, la codicia, la pereza, el deseo de las diversiones, la indisciplina, el egosmo del clibe, la fanfarronera... 2.8. En la actualidad, podemos preguntarnos si no es evidente que el nuevo orden de cosas, una vez soportados los cambios histricos transcurridos desde la poca citada, a la fecha; con algunos cambios de redaccin, no es la misma?. Es decir, el mercantilismo nos mantiene, todava, sumidos en la noche oscura y sin fin que el profesor Ferrero describe en su obra. 2.9. Si todava subsistieren dudas del desolador panorama, el autor dice: En los campos de Italia la usura se propagaba a la manera de una plaga; ...La lucha por la vida empez a ser dura en Roma y en Italia; en todos los oficios y empresas que podan abordarse con poco capital, aument la competencia y disminuy la ganancia; la miseria empez a fermentar en todas partes cual grandes pantanos que, como siempre ocurre, pronto emponzoaron con sus miasmas el aire respirado por los ricos. En Roma, adonde todos acudan atrados por el rumor de la opulencia de la metrpoli, el hambre fue un tormento y una humillacin de todas las horas. En su creciente grandeza, y a medida que la poblacin aumentaba, la ciudad tena que buscar en mercados, cada vez ms distantes, el trigo para sustentarse; pero cuanto ms remotos los mercados, ms se encareca el pan en Roma, y en cuanto vena un ao malo, el pueblo bajo sufra hambre y contraa deudas con el panadero 2.10. A esto vino a sumarse otro mal, todava ms grave, el empobrecimiento, la corrupcin y la desaparicin de la antigua aristocracia romana; la decadencia progresiva, fsica, econmica y moral de la clase dirigente de Roma. En las familias nobles, enriquecidas durante el perodo prspero de los comienzos del siglo, el orgullo y la crpula corrompieron a muchos jvenes, que se criaron perezosos, estpidos y viciosos...Muchos jvenes se llenaron de deudas...vendieron la casa de sus antepasados...otros intentaron obtener dinero consagrndose a la poltica... 2.11. Polibio, el gran pensador...haba comprendido que el imperialismo concluira por destruir al imperio; que el orgullo, la concupiscencia, la sed de placeres, el celibato, todas las pasiones de la era mercantil y de la poltica conquistadora, que era su secuela, destruiran el poder militar de Roma, el orden interno, el acuerdo de las clases, y desencadenaran en la metrpoli del imperio la anarqua demaggica, en la que haban fenecido tantas repblicas de Grecia... 2.12. Las tierras pblicas convertidas en propiedad privada aumentaron inmediatamente de valor; los propietarios endeudados pudieron vender los campos, que antes solo tuvieron en usufructo; los

que haban empezado a invertir capitales en las tierras se tranquilizaron y las transacciones sobre ellas recomenzaron activamente. 2.13. Durante el ao 66 las cosas no hicieron ms que empeorar en Italia...la crisis financier a se exacerb; la miseria producida por las deudas, la exasperacin de los deseos no satisfechos y de las esperanzas malogradas, perturbaban a todas las clases...en el fondo no haba ms que un gran problema, de inters verdaderamente nacional: el de las deudas... 2.14. Se discuta, se intrigaba mucho; pero, fuera de las rivalidades de hombres y bandos, slo haba un peligro, un solo sufrimiento: las deudas. En la impaciencia que se experimentaba por gozar y poseer, muchas personas contraan deudas que luego no podan pagar, y la democracia duea del mundo, desde los senadores que ostentaban un gran nombre hasta los humildes cultivadores, desde Julio Cesar hasta los pequeos mercaderes de Roma, perteneca a un escaso nmero de usureros...la tempestad deba estallar cuando apareciera un hombre audaz que agitase entre acreedores y deudores esta cuestin candente, que teman por igual los dos partidos. 2.15. Como se observa, dos mil aos despus, la situacin sigue siendo similar. Hoy encontramos hombres, empresas y pases endeudados en extremo, en cifras impagables y, como suceda en Roma 66 aos antes de Cristo; las deudas siguen siendo el sufrimiento diario y el instrumento de compra de conciencias sin consideracin de la categora social en la que se aplique. 2.16. Segn el derecho hipotecario, harto severo, que a la sazn estaba en uso, si expiraba el plazo y el deudor no haba pagado, el acreedor se apoderaba de la propiedad hipotecada, aunque implicara dos o tres veces el valor de la suma prestada; y muchas personas que ya no podan encontrar fuera dinero a prstamo para pagar los intereses o reembolsar el capital, tenan que vender a precios irrisorios sus tierras, sus casas, sus alhajas y sus obras de arte. En todo se produjo una baja rpida, de cuyos efectos nadie se exima, ni los ricos senadores, que ya no gozaban de la facilidad de los grandes crditos necesarios para la complicada administracin de los vastos patrimonios... 2.17. Al repasar estos pasajes descritos, que se remontan a 70 aos antes de Cristo y compararlos con la situacin actual, es increble la coincidencia de los hechos e instituciones que los rigen. En efecto, nuestro derecho hipotecario sigue siendo el mismo que rega en el ao 66 antes de Cristo y, sus injusticias, continan dos mi aos despus siendo iguales. En efecto, actualmente las personas se ven imposibilitadas para pagar los altos intereses de los crditos obtenidos y por supuesto avocadas a perder sus casas, sus tierras y los dems bienes de valor, tal como lo describe la obra citada. 2.18. Ahora bien, la pregunta que surge es si la institucin en mencin (el derecho hipotecario) que hoy en da se aplica en trminos prcticamente idnticos a como lo fue en la poca histrica aludida; frente a hechos iguales debe tener consecuencias similares. O, si por el contrario, es hora de que su estructura se reemplace o cambie, para evitar que siga siendo un instrumento de expoliacin de los bienes de los particulares por parte de los usureros (ahora organizados en la forma de Bancos y Corporaciones), que desde los remotos tiempos referidos, han venido histricamente cumpliendo el mismo papel. 2.19. Qu decir de otras instituciones similares a la mencionada, que histricamente han sido refinados como sutiles instrumentos de esclavitud, que empleando el endeudamiento, encarcelan la libertad de los ms ilustres hombres. En la obra en mencin, dice el profesor Ferrero: Cicern

contrajo una deuda inmensa con inseguras probabilidades de pagarla, y cometa el mismo error que Csar, pues esclavizaba su libertad personal con una cadena que ya no lograra romper... 2.20. ...Sobornados por sus enemigos polticos, muchos acreedores exhibieron un buen manojo de antiguas syngraphae (hoy diramos letras de cambio) sin pagar... seguramente que estas amenazas eran resultado de las intrigas polticas... 2.21. En la actualidad no solo el derecho hipotecario, la letra de cambio y otras figuras del derecho mercantil que tuvieron su origen en Roma, o que se perfeccionaron en los siglos XII y siguientes, si bien sirven de marco jurdico institucional para regir las relaciones comerciales o mercantiles entre los particulares e, incluso, entre stos y el Estado; tambin constituyen instrumentos de presin poltica y social, ya que sus contornos bsicos no han sufrido cambios drsticos o sustanciales; quizs porque en ltimas lo que regulan son relaciones entre los hombres, que transcurridos ms de dos mil aos del Csar; Cicern; Craso; Pompeyo y dems personajes de la historia del profesor Ferrero, siguen siendo muy similares en su acciones y pasiones a los hombres de hace dos mil sesenta aos. 2.22. Entonces, podemos afirmar que le ha faltado creatividad al derecho mercantil para regular las situaciones en mencin. Por qu no ha creado otros instrumentos jurdicos que se aparten sustancialmente de los heredados (el trmino heredado lo tomamos de los apuntes de clase, cuando se habl de la concepcin heredada ), que eviten el empleo de las instituciones mercantiles como instrumentos de esclavitud y presin poltica? Por qu las personas siguen perdiendo sus bienes, consumidos por el pago de intereses y agobiados por las deudas adquiridas aun a sabiendas de que no podan pagarlas?. Los modernos mecanismos de estudios de factibilidad, niveles de endeudamiento, estudios de crdito, etc., solo han constituido intrincados mecanismos de burocracia de papel, ya que al final del camino, la historia en un circulo inagotable, se repite da a da. Muchos hombres del comn y de negocios, endeudados hasta el tope, dilapidan los bienes heredados u obtenidos con tesn y trabajo, los cuales en cantidades alarmantes pasan nuevamente a banqueros y usureros como los que en antao irrumpieron hace ya varios siglos. 2.23. Por supuesto que las reflexiones hechas no constituyen un problema exclusivo del derecho mercantil o comercial. Concurren all un sinnmero de variables que alimentan el caos ancestral citado. Pero, indudablemente el derecho mercantil, est llamado a jugar un papel crucial en la situacin descrita. No obstante, se ha resignado a tratar el tema tal como se haca entre los Romanos y dems culturas de las que hemos recibido influencia notable en esta materia. 2.24. Si bien es cierto, como lo sostiene KUHN, el derecho tiene como principal razn de ser, una necesidad social externa, sta puede ser influencia por la normativa que la regula; propiciando nuevos esquemas, si se quiere distintos o revolucionarios, con relacin a los reiteradamente comunicados o enseados a travs de los libros de texto hasta el momento producidos; que se han limitado a recoger e ilustrar con inocultable orgullo la tradicin heredada principalmente de los Romanos.

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