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Scrates. Scrates (c. 470-c. 399 a.C.

), filsofo griego, considerado el fundador de la filosofa moral o axiologa, que ha tenido gran peso en la posterior historia de la filosofa occidental por su influencia sobre Platn. Nacido en Atenas, hijo de Sofronisco, un escultor, y de Fenareta, una comadrona, recibi una educacin tradicional en literatura, msica y gimnasia. Ms tarde se familiariz con la retrica y la dialctica de los sofistas, las especulaciones de los filsofos jnicos y la cultura general de la Atenas de Pericles. En un principio continu el trabajo de su padre, e incluso realiz un conjunto escultrico de las tres Gracias que permaneci en la entrada de la Acrpolis ateniense hasta el siglo II a.C. Durante la guerra del Peloponeso contra Esparta, sirvi como soldado de infantera con gran valor en las batallas de Potidea (432-430 a.C.), Delio (424 a.C.) y Anfpolis (422 a.C.). Crea en la superioridad de la discusin sobre la escritura y, en virtud de esta conviccin, pas la mayor parte de su vida en los mercados y plazas pblicas de Atenas, iniciando dilogos y discusiones con todo aquel que quisiera escucharle, y a quienes sola responder mediante preguntas. Cre as un mtodo denominado mayutica (o arte de alumbrar los espritus) por el que lograba que sus interlocutores descubrieran la verdad a partir de ellos mismos. Segn los testimonios de su poca, era poco agraciado y de escasa estatura, lo que no le impeda actuar con gran audacia y dominio de s mismo. Apreciaba mucho la vida y alcanz una gran popularidad en la sociedad ateniense por su viva inteligencia y un sentido del humor agudo pero desprovisto de stira o cinismo. Casado con Jantipa, una mujer de reconocido mal genio, tuvo tres hijos.

Actitud hacia la poltica.


Scrates fue obediente con respecto a las leyes de Atenas, pero en general evitaba la poltica, refrenado por lo que l llamaba una advertencia divina. Crea que haba recibido una llamada para ejercer la filosofa y que podra servir mejor a su pas dedicndose a la enseanza y persuadiendo a los atenienses para que hicieran examen de conciencia y se ocuparan de su alma. No escribi ningn libro ni tampoco fund una escuela regular de filosofa. Todo lo que se sabe con certeza sobre su personalidad y su forma de pensar se extrae de los trabajos de dos de sus discpulos ms notables: Platn, que atribuy sus propias ideas a su maestro, y el historiador Jenofonte, quien quiz no consigui comprender muchas de las doctrinas socrticas. Platn describi a Scrates escondindose detrs de una irnica profesin de ignorancia, conocida como irona socrtica, y como poseedor de una agudeza mental y un ingenio que le permitan entrar en las discusiones con gran facilidad.

La enseanza.
La contribucin de Scrates a la filosofa ha sido de un marcado tono tico. La base de sus enseanzas fue la creencia en una comprensin objetiva de los conceptos de justicia, amor y virtud y el conocimiento de uno mismo. Crea que todo vicio es el resultado de la ignorancia y que ninguna persona desea el mal; a su vez, la virtud es conocimiento y aquellos que conocen el bien, actuarn de manera justa. Su lgica hizo hincapi en la discusin racional y en la bsqueda de

definiciones generales, como queda reflejado en los escritos de su joven discpulo, Platn, y en los del alumno de ste, Aristteles. A travs de las obras de ambos, las teoras socrticas incidieron de forma determinante en el curso del pensamiento especulativo occidental posterior. Otro pensador y amigo de Scrates fue Antstenes, el fundador de la escuela cnica de filosofa. Tambin fue maestro de Aristipo, que fund la filosofa cirenaica de la experiencia y el placer, de la que surgi la filosofa ms elevada de Epicuro. Tanto para los estoicos como el filsofo griego Epicteto, como para el filsofo romano Sneca el Viejo y el emperador romano Marco Aurelio, Scrates represent la personificacin y la gua para alcanzar una vida superior.

El juicio.
Aunque fue un patriota y un hombre de profundas convicciones religiosas, Scrates sufri sin embargo la desconfianza de muchos de sus contemporneos, a los que les disgustaba su actitud hacia el Estado ateniense y la religin establecida. En el 399 a.C. fue acusado de despreciar a los dioses del Estado y de introducir nuevas deidades, una referencia al daemonion, o voz interior mstica a la que Scrates aluda a menudo. Tambin fue acusado de corromper la moral de la juventud, alejndola de los principios de la democracia y se le confundi con los sofistas, tal vez a consecuencia de la caricatura que de l realiz el poeta Aristfanes en la comedia Las nubes, representndole como el dueo de una tienda de ideas en la que se enseaba a los jvenes a hacer que la peor razn apareciera como la razn mejor. En su Apologa de Scrates, Platn recogi lo esencial de la defensa que Scrates hizo de s mismo en su propio juicio, y que se bas en una valiente reivindicacin de toda su vida. Fue condenado a muerte, aunque la sentencia slo logr una escasa mayora. Cuando, de acuerdo con la prctica legal de Atenas, Scrates hizo una rplica irnica a la sentencia de muerte que le haba sido impuesta (proponiendo pagar tan slo una pequea multa dado el escaso valor que tena para el Estado un hombre dotado de una misin filosfica), enfad tanto a los miembros del tribunal que ste decidi repetir la votacin, en la que la pena de muerte obtuvo esa vez una abultada mayora. Sus amigos planearon un plan de fuga, pero Scrates prefiri acatar la ley y muri por ello. Pas sus ltimos das de vida con sus amigos y seguidores, como queda recogido en la obra Fedn de Platn, y durante la noche cumpli su sentencia, bebiendo una copa de cicuta segn el procedimiento habitual de ejecucin.

Aristteles.
Aristteles (384-322 a.C.), filsofo y cientfico griego, considerado, junto a Platn y Scrates, como uno de los pensadores ms destacados de la antigua filosofa griega y posiblemente el ms influyente en el conjunto de toda la filosofa occidental.

Vida.
Naci en Estagira (actual ciudad griega de Stavro, entonces perteneciente a Macedonia), razn por la cual tambin fue conocido posteriormente por el apelativo de El Estagirita. Hijo de un mdico de la corte real, se traslad a Atenas a los 17 aos de edad para estudiar en la Academia de Platn.

Permaneci en esta ciudad durante aproximadamente 20 aos, primero como estudiante y, ms tarde, como maestro. Tras morir Platn (c. 347 a.C.), Aristteles se traslad a Assos, ciudad de Asia Menor en la que gobernaba su amigo Hermias de Atarnea. All contrajo matrimonio con una pariente de ste (posiblemente su sobrina o su hija), llamada Pitias, y actu como su consejero. Tras ser capturado y ejecutado Hermias por los persas (345 a.C.), Aristteles se traslad a Pela, antigua capital de Macedonia, donde se convirti en tutor de Alejandro (ms tarde Alejandro III el Magno), hijo menor del rey Filipo II. En el ao 336 a.C., al acceder Alejandro al trono, regres a Atenas y estableci su propia escuela: el Liceo. Debido a que gran parte de las discusiones y debates se desarrollaban mientras maestros y estudiantes caminaban por su paseo cubierto, sus alumnos recibieron el nombre de peripatticos. La muerte de Alejandro (323 a.C.) gener en Atenas un fuerte sentimiento contra los macedonios, por lo que Aristteles se retir a una propiedad familiar situada en Calcis, en la isla de Eubea, donde falleci un ao ms tarde.

Obras.
Al igual que Platn en sus primeros aos en la Academia, Aristteles utiliz muy a menudo la forma dialogada de razonamiento, aunque, al carecer del talento imaginativo de Platn, esta modalidad de expresin no fue nunca de su pleno agrado. Si se exceptan escasos fragmentos mencionados en las obras de algunos escritores posteriores, sus dilogos se han perdido por completo. Aristteles escribi adems algunas notas tcnicas, como es el caso de un diccionario de trminos filosficos y un resumen de las doctrinas de Pitgoras; de estos apuntes slo han sobrevivido algunos breves extractos. Lo que s ha llegado hasta nuestros das, sin embargo, son las notas de clase que Aristteles elaboraba para sus cursos, delimitados con gran esmero y que cubran casi todos los campos del saber y del arte. Los textos en los que descansa la reputacin de Aristteles se basan en gran parte en estas anotaciones, que fueron recopiladas y ordenadas por sus editores posteriores. Entre sus textos existen tratados de lgica, llamados en conjunto Organon (instrumento), ya que proporcionan los medios con los que se ha de alcanzar el conocimiento positivo. Entre las obras que tratan de las ciencias naturales est la Fsica, que recoge amplia informacin sobre astronoma, meteorologa, botnica y zoologa. Sus escritos sobre la naturaleza, el alcance y las propiedades del ser, que Aristteles llam filosofa primera, recibieron el nombre de Metafsica en la primera edicin de sus obras (c. 60 a.C.), debido a que en dicha edicin aparecan tras la Fsica. A su hijo Nicmaco dedic su obra sobre la tica, llamada tica a Nicmaco. Otros escritos aristotlicos fundamentales son Retrica, Potica (que se conserva incompleta) y Poltica (tambin incompleta).

Mtodos.
Frente a la importancia que Platn concedi a las matemticas, la filosofa de Aristteles hizo hincapi en la biologa, quiz debido a la influencia que sobre l ejerci la profesin de su padre. Para Aristteles, el mundo estaba compuesto por individuos (sustancias) que se presentaban en tipos naturales fijos (especies). Cada individuo cuenta con un patrn innato especfico de desarrollo y tiende en su crecimiento hacia la debida autorrealizacin como ejemplo de su clase. El crecimiento, la finalidad y la direccin son, pues, aspectos innatos a la naturaleza, y aunque la

ciencia estudia los tipos generales, stos, segn Aristteles, encuentran su existencia en individuos especficos. La ciencia y la filosofa deben, por consiguiente, no limitarse a escoger entre opciones de una u otra naturaleza, sino equilibrar las afirmaciones del empirismo (observacin y experiencia sensorial) y el formalismo (deduccin racional). Una de las aportaciones caractersticas de la filosofa de Aristteles fue la nueva nocin de causalidad. Los primeros pensadores griegos haban tendido a asumir que slo un nico tipo de causa poda ser explicatoria; Aristteles propuso cuatro. (El trmino que usa Aristteles, aition, factor responsable y explicatorio, no es sinnimo de causa en el sentido moderno que posee esta palabra.) Estas cuatro causas son: la causa material (materia de la que est compuesta una cosa), la causa eficiente o motriz (fuente de movimiento, generacin o cambio), la causa formal (la especie, el tipo o la clase) y la causa final (objetivo o pleno desarrollo de un individuo, o la funcin planeada de una construccin o de un invento). As pues, un len joven est compuesto de tejidos y rganos, lo que constituira la causa material; la causa motriz o eficiente seran sus padres, que lo crearon; la causa formal es su especie (len); la causa final es su impulso innato por convertirse en un ejemplar maduro de su especie. En contextos diferentes, las mismas cuatro causas se aplican de forma anloga. As, la causa material de una estatua es el mrmol en que se ha esculpido; la causa eficiente, el escultor; la causa formal, la forma que el escultor ha dado a la estatua (Hermes o Afrodita, por ejemplo); y la causa final, su funcin (ser una obra de arte). En todos los contextos, Aristteles insiste en que algo puede entenderse mejor cuando se expresan sus causas en trminos especficos y no en trminos generales. Por este motivo, se obtiene ms informacin si se conoce que un escultor realiz la estatua que si apenas se sabe que la esculpi un artista, y se obtendr todava ms informacin si se sabe que fue Policleto el que la cincel, que si tan slo se conoce que fue un escultor no especificado. Aristteles crea que su nocin de las causas era la clave ideal para organizar el conocimiento. Sus notas de clases son una impresionante prueba de la fuerza de dicho esquema.