LAS PARTÍCULAS SUBATÓMICA Y EL ÁTOMO

ING. MARCO ANTONIO SÓSOL MORGADO M.E.

A principios del siglo XX, se realizó el descubrimiento de unas partículas subatómicas
Gracias a los estudios realizados con descargas eléctricas en gases contenidos en tubos, se descubrió que el átomo está constituido esencialmente por tres partículas subatómicas: electrón, protón y neutrón, que presentan características diferentes. Para comprender mejor lo anterior, analizaremos como se llegó al descubrimiento de dichas partículas, que son consideradas como las más importantes del átomo, aunque actualmente se han encontrado otras subpartículas, cuyas características aún están en estudio. Por ejemplo: el positrón, el muón (que tienen un tiempo de vida aproximadamente de 10 s), el neutrino y el quark, entre otros.

2. en cuyos extremos se encuentran selladas dos placas de metal llamadas electrodos.EL ELECTRON Descubrimiento de los rayos catódicos Las primeras investigaciones sobre descargas eléctricas en gases fueron realizadas por Faraday en 1838. mismos que se conectan a una fuente de alto voltaje de aproximadamente 1000 volts. El tubo tiene una salida lateral dirigida a una bomba de vacío para evacuar el gas existente y disminuir la presión dentro del tubo. El electrodo unido a la parte negativa de la fuente de voltaje se llama cátodo. . el que esta unido a la parte positiva se llama ánodo. empleando un tubo como el que se muestra en la figura 2.

000 volts. Con el empleo de esas bombas y una fuente de voltaje cerca de 10. .Al disminuir la presión hasta aproximadamente la milésima parte de la presión atmosférica normal (este valor era el límite de operación de las bombas de vacío de aquel tiempo). existiendo un espacio obscuro entre éste y la luz púrpura. A este se le conoce como espacio obscuro de Faraday. Faraday observó un resplandor de color púrpura. Con el avance tecnológico de aquella época. fue posible mejorar el funcionamiento de las bombas de vacío y reducir aún más la presión hasta aproximadamente la millonésima parte de la presión atmosférica. los científicos Plucker. que se originaba en el ánodo y llegaba hasta las cercanías del cátodo. Crookes pudieron continuar con los estudios iniciados por Faraday y de esta manera descubrir la naturaleza de la fluorescencia presentada en el tubo de descarga. Hittorf y W.

…………. Crookes fueron las siguientes ………………. … ... Hittorf y W.Las conclusiones a las que llegaron Plucker. ……. .

1. por lo que se les llama rayos catódicos. dado que hacen girar a un rehilete colocado dentro del tubo. La fluorescencia que se presenta en el tubo es producida por una especie de rayos que se origina en el cátodo. - + .3). 2. Los rayos catódicos poseen masa. (figura 2.

tal como se observa en la figura 2.5).3. + N - S + . Las propiedades de los rayos catódicos son independientes del material con que están hechos los electrodos y del tipo de gas empleado en el tubo. Los rayos catódicos se propagan en línea recta. 5. ya que proyectan la sombra de un cuerpo colocado dentro del tubo.4. pues se desvían al pasar por un campo magnético o eléctrico (figura 2. - 4. Los rayos catódicos poseen carga negativa.

el rayo sigue la trayectoria 2. utilizando un tubo de descarga. al atravesar el haz de rayos catódicos un campo eléctrico. Si se anulan las fuerzas producidas por ambos campos. al atravesar el rayo sólo el campo magnético se desvía.El estudio de los rayos catódicos siguió adelante.6. . hizo pasara un haz de rayos catódicos por un campo eléctrico y posteriormente por un campo magnético. como lo indica la trayectoria 3. es desviado hacia el lado positivo. + 1 A - C E e E 2 3 C = CÁTODO A = ÁNODO E = CAMPO ELÉCTRICO M = CAMPO MAGNÉTICO F = PANTALLA FLORESECENTE F M + - En su experimento. J. Thomson. En 1897 el físico ingles J. Thomson observó que. siguiendo la trayectoria 1. De la misma manera. como se muestra en la figura 2.

en el sistema c. ya que son atraídas hacia la parte positiva del campo eléctrico (trayectoria 1) (figura 2.6).s. La relación e/m (carga del electrón/masa) tiene un valor. de 1. E e E M 2 3 C = CÁTODO A = ÁNODO E = CAMPO ELÉCTRICO M = CAMPO MAGNÉTICO F = PANTALLA FLORESECENTE F + - .759 x 108 coulomb* / g. 3. Las partículas de los rayos catódicos poseen carga negativa. Además. + 1 C A 2.g. son partículas fundamentales que se encuentran en todos los átomos.Las conclusiones a que Thomson llegó fueron las siguientes: 1. Las partículas de los rayos catódicos tienen una masa pequeñísima (la cual no puede determinar).

en referencia a que el primer experimento electromagnético realizado en el mundo tuvo lugar en la antigüedad en la ciudad de Magnesia. así como el radio de curvatura de la trayectoria 3.La relación e/m se obtiene conociendo los valores de la intensidad de los campos eléctrico y magnético. . palabra de origen griego que significa “ámbar”. donde se utilizaron dos trozos de ámbar gris. que originan que el rayo siga la trayectoria 2 (figura 2. A las partículas de los rayos catódicos Thomson las llamó electrones (nombre propuesto en 1874 por J. Stoney).6).

se le representa por el símbolo e.60219 x 10-19 coulomb. El valor encontrado fue de 1. donde e representa el electrón y (-) la naturaleza negativa de su carga. el científico estadounidense Robert Millikan diseñó un aparato (figura2..CARGA DEL ELECTRON En 1913 . .7) para determinar la carga del electrón.

Para determinar la carga del electrón. primero en caída libre. donde adquirió carga eléctrica debido a la adsorción del aire ionizado por las radiaciones provenientes de la fuente. en ausencia del campo eléctrico y del aire ionizado. Millikan pudo calcular la magnitud de la carga del electrón. Una de las gotas fue atraída por una de las placas del campo eléctrico y su movimiento fue observado a través de un telescopio provisto de un ocular micrométrico. y después en presencia de estos dos. obteniendo un valor de 1.60219 x 10-19 coulomb. ya que conocía la distancia entre las dos placas del campo. Millikan hizo pasar gotas de aceite por un orificio pequeño al campo eléctrico. . que utilizó para determinar la velocidad de la gota. es decir.

4. Es decir. entonces: Por lo tanto. si el valor de e/m = 1.759 x 108 coulomb / g.60219 x 10-19 coulomb.10853 x 10-28 g En resumen. se sustituyo su valor en la relación e/m obtenida por Thomson y así se obtuvo el valor de su masa. las características de los rayos catódicos son las siguientes: 1. Están compuestos de partículas negativas. 3. pues se desvían hacia el polo positivo al pasar por un campo eléctrico.Una vez determinada la carga del electrón.10853 x 10-28 g El valor de su carga eléctrica es de 1.60219 x 10-19 C Son parte fundamental del átomo . Poseen una masa de 9. la masa del electrón m = 9. y el de e = 1. 2.

Wein. W. . científicos como Goldstein. Thomson y Rutherford pensaron que también podría existir en el átomo otra unidad fundamental de carga eléctrica positiva.Una vez descubierto el electrón como la mínima unidad eléctrica negativa y parte fundamental del átomo. por lo que continuaron experimentando con los rayos catódicos.

EL PROTON En 1886.8. se originaba una iluminación en el espacio situado detrás del cátodo. empleo un cátodo con algunas perforaciones. las radiaciones producidas se alejaban del ánodo. Observó que. pues pensaba que se originaban en el ánodo o electrodo positivo. como se muestra en la figura 2. . experimentando con tubos de descarga. el físico alemán Eugen Goldstein. Goldstein llamó a este tipo de radiaciones rayos canales o positivos. al producirse los rayos catódicos. es decir.

son separados los electrones del átomo.9). emiten radiaciones. propuesto por Thomson en 1898. que son las causantes de la iluminación observada por Goldstein.Puede comprenderse la formación de los rayos canales si tomamos el modelo atómico de “budín de pasas”. logrando pasar algunos por las perforaciones. por lo que son atraídos hacia el cátodo. Al chocar los electrones de los rayos catódicos con los átomos del gas residual existente en el tubo de descarga. quedando este último carga eléctrica positiva. . al recuperar los átomos sus electrones perdidos. en el cual supone que los electrones se encuentran incrustados como las pasas en un budín (figura 2.

Son parte fundamental del átomo. concluyendo que: 1. Los rayos canales son partículas con carga eléctrica positiva (Wein y Thomson llamaron protones a estas partículas) 2. El valor de su carga eléctrica es de 1. J. los científicos Wilhem Wein y J. 4. Thomson realizaron estudios similares a los efectuados para descubrir al electrón. en 1910. 3. . Poseen una masa de 1.673 x 10-24 g.Años más tarde.602 x 10-19 C.

Rutherford logró obtener un haz fino de radiaciones. .4. investigó el efecto que produce un campo magnético sobre las radiaciones emitidas por dichos elementos. En su experimento. emitido por la sustancia radiactiva al pasar a través de un orificio muy pequeño hecho en el bloque de plomo en la que se encontraba dicha substancia. fue posible determinar la carga eléctrica de cada componente de la radiación. el campo magnético se dividió en tres componentes. registrando su paso en una placa fotográfica.1. Empleando un tubo como el que se muestra en la figura 2. Al atravesar la radiación.PARTÍCULAS RADIACTIVAS El físico inglés Ernest Rutherford también realizó estudios sobre los elementos radiactivos. Partiendo de la posición de las zonas ennegrecidas en la placa.

Rutherford nombró estas radiaciones de la siguiente manera: .

Rutherford supuso que en éste debía existir otra partícula de carga neutra. al observar en su experimento con partículas alfa. que tenían un valor aproximadamente cuatro veces mayor que la masa del protón. Chadwick llamó a dichas partículas neutrones y concluyó que eran las partículas neutras existentes en el núcleo afanosamente buscadas. Fue hasta 1932. además poseían una masa ligeramente mayo a la del protón. no eran desviadas por un campo electromagnético.NEUTRON La existencia del neutrón fue anunciada por Rutherford en 1920. al igual que éstas. observó que dicho elemento emitía un tipo de partículas aún más penetrantes que las radiaciones gamma y que. pero de masa igual a la del protón. formadas por núcleos de helio. Chadwick lo descubrió experimentalmente: al “bombardear” el elemento berilo (Be) con partículas alfa. . cuando el físico ingles J. siendo que en el núcleo del helio sólo existen dos protones.

.Partícula subatómica con carga neutra y una masa de 1. Como son: 1.Partículas subatómicas con carga eléctrica negativa y una masa de 9.673 x 10-24 3.El átomo está formada por partículas aún más pequeñas que el mismo.Neutrón.... 2..Partícula subatómica con carga positiva y una masa de 1..Electrón.1 x 10-28 g.Protón.675 x 10-24 .

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