LAS PARTÍCULAS SUBATÓMICA Y EL ÁTOMO

ING. MARCO ANTONIO SÓSOL MORGADO M.E.

A principios del siglo XX, se realizó el descubrimiento de unas partículas subatómicas
Gracias a los estudios realizados con descargas eléctricas en gases contenidos en tubos, se descubrió que el átomo está constituido esencialmente por tres partículas subatómicas: electrón, protón y neutrón, que presentan características diferentes. Para comprender mejor lo anterior, analizaremos como se llegó al descubrimiento de dichas partículas, que son consideradas como las más importantes del átomo, aunque actualmente se han encontrado otras subpartículas, cuyas características aún están en estudio. Por ejemplo: el positrón, el muón (que tienen un tiempo de vida aproximadamente de 10 s), el neutrino y el quark, entre otros.

El tubo tiene una salida lateral dirigida a una bomba de vacío para evacuar el gas existente y disminuir la presión dentro del tubo. El electrodo unido a la parte negativa de la fuente de voltaje se llama cátodo. empleando un tubo como el que se muestra en la figura 2. el que esta unido a la parte positiva se llama ánodo. mismos que se conectan a una fuente de alto voltaje de aproximadamente 1000 volts.EL ELECTRON Descubrimiento de los rayos catódicos Las primeras investigaciones sobre descargas eléctricas en gases fueron realizadas por Faraday en 1838.2. . en cuyos extremos se encuentran selladas dos placas de metal llamadas electrodos.

existiendo un espacio obscuro entre éste y la luz púrpura. Crookes pudieron continuar con los estudios iniciados por Faraday y de esta manera descubrir la naturaleza de la fluorescencia presentada en el tubo de descarga. que se originaba en el ánodo y llegaba hasta las cercanías del cátodo. Con el avance tecnológico de aquella época. 000 volts. Con el empleo de esas bombas y una fuente de voltaje cerca de 10. .Al disminuir la presión hasta aproximadamente la milésima parte de la presión atmosférica normal (este valor era el límite de operación de las bombas de vacío de aquel tiempo). los científicos Plucker. A este se le conoce como espacio obscuro de Faraday. fue posible mejorar el funcionamiento de las bombas de vacío y reducir aún más la presión hasta aproximadamente la millonésima parte de la presión atmosférica. Hittorf y W. Faraday observó un resplandor de color púrpura.

………….. Hittorf y W. . … .. Crookes fueron las siguientes ………………. …….Las conclusiones a las que llegaron Plucker.

Los rayos catódicos poseen masa. (figura 2.1. 2. - + . por lo que se les llama rayos catódicos.3). La fluorescencia que se presenta en el tubo es producida por una especie de rayos que se origina en el cátodo. dado que hacen girar a un rehilete colocado dentro del tubo.

5. ya que proyectan la sombra de un cuerpo colocado dentro del tubo. Los rayos catódicos poseen carga negativa. tal como se observa en la figura 2. + N - S + . pues se desvían al pasar por un campo magnético o eléctrico (figura 2.5). Los rayos catódicos se propagan en línea recta.3. Las propiedades de los rayos catódicos son independientes del material con que están hechos los electrodos y del tipo de gas empleado en el tubo. - 4.4.

hizo pasara un haz de rayos catódicos por un campo eléctrico y posteriormente por un campo magnético. Si se anulan las fuerzas producidas por ambos campos. al atravesar el rayo sólo el campo magnético se desvía. el rayo sigue la trayectoria 2. .El estudio de los rayos catódicos siguió adelante. como lo indica la trayectoria 3. + 1 A - C E e E 2 3 C = CÁTODO A = ÁNODO E = CAMPO ELÉCTRICO M = CAMPO MAGNÉTICO F = PANTALLA FLORESECENTE F M + - En su experimento. es desviado hacia el lado positivo. De la misma manera. Thomson observó que. Thomson. al atravesar el haz de rayos catódicos un campo eléctrico. utilizando un tubo de descarga. J. siguiendo la trayectoria 1. como se muestra en la figura 2.6. En 1897 el físico ingles J.

3.6). Las partículas de los rayos catódicos poseen carga negativa. E e E M 2 3 C = CÁTODO A = ÁNODO E = CAMPO ELÉCTRICO M = CAMPO MAGNÉTICO F = PANTALLA FLORESECENTE F + - .s.Las conclusiones a que Thomson llegó fueron las siguientes: 1. son partículas fundamentales que se encuentran en todos los átomos. de 1. ya que son atraídas hacia la parte positiva del campo eléctrico (trayectoria 1) (figura 2.g.759 x 108 coulomb* / g. en el sistema c. + 1 C A 2. Las partículas de los rayos catódicos tienen una masa pequeñísima (la cual no puede determinar). Además. La relación e/m (carga del electrón/masa) tiene un valor.

.6). palabra de origen griego que significa “ámbar”. así como el radio de curvatura de la trayectoria 3. donde se utilizaron dos trozos de ámbar gris. que originan que el rayo siga la trayectoria 2 (figura 2.La relación e/m se obtiene conociendo los valores de la intensidad de los campos eléctrico y magnético. Stoney). A las partículas de los rayos catódicos Thomson las llamó electrones (nombre propuesto en 1874 por J. en referencia a que el primer experimento electromagnético realizado en el mundo tuvo lugar en la antigüedad en la ciudad de Magnesia.

CARGA DEL ELECTRON En 1913 .60219 x 10-19 coulomb. El valor encontrado fue de 1. se le representa por el símbolo e.. .7) para determinar la carga del electrón. donde e representa el electrón y (-) la naturaleza negativa de su carga. el científico estadounidense Robert Millikan diseñó un aparato (figura2.

es decir. Una de las gotas fue atraída por una de las placas del campo eléctrico y su movimiento fue observado a través de un telescopio provisto de un ocular micrométrico.Para determinar la carga del electrón. y después en presencia de estos dos. donde adquirió carga eléctrica debido a la adsorción del aire ionizado por las radiaciones provenientes de la fuente. obteniendo un valor de 1. que utilizó para determinar la velocidad de la gota. . Millikan hizo pasar gotas de aceite por un orificio pequeño al campo eléctrico. ya que conocía la distancia entre las dos placas del campo.60219 x 10-19 coulomb. en ausencia del campo eléctrico y del aire ionizado. Millikan pudo calcular la magnitud de la carga del electrón. primero en caída libre.

10853 x 10-28 g En resumen. se sustituyo su valor en la relación e/m obtenida por Thomson y así se obtuvo el valor de su masa. la masa del electrón m = 9. pues se desvían hacia el polo positivo al pasar por un campo eléctrico. Es decir. Poseen una masa de 9.759 x 108 coulomb / g. las características de los rayos catódicos son las siguientes: 1.60219 x 10-19 coulomb. entonces: Por lo tanto. 3. 4. 2. si el valor de e/m = 1.10853 x 10-28 g El valor de su carga eléctrica es de 1.60219 x 10-19 C Son parte fundamental del átomo . y el de e = 1. Están compuestos de partículas negativas.Una vez determinada la carga del electrón.

científicos como Goldstein. Wein. W. por lo que continuaron experimentando con los rayos catódicos.Una vez descubierto el electrón como la mínima unidad eléctrica negativa y parte fundamental del átomo. . Thomson y Rutherford pensaron que también podría existir en el átomo otra unidad fundamental de carga eléctrica positiva.

pues pensaba que se originaban en el ánodo o electrodo positivo. Observó que. las radiaciones producidas se alejaban del ánodo. como se muestra en la figura 2. Goldstein llamó a este tipo de radiaciones rayos canales o positivos. al producirse los rayos catódicos. se originaba una iluminación en el espacio situado detrás del cátodo. empleo un cátodo con algunas perforaciones. .8. es decir. experimentando con tubos de descarga. el físico alemán Eugen Goldstein.EL PROTON En 1886.

Al chocar los electrones de los rayos catódicos con los átomos del gas residual existente en el tubo de descarga. son separados los electrones del átomo. que son las causantes de la iluminación observada por Goldstein. por lo que son atraídos hacia el cátodo.Puede comprenderse la formación de los rayos canales si tomamos el modelo atómico de “budín de pasas”. al recuperar los átomos sus electrones perdidos. propuesto por Thomson en 1898. quedando este último carga eléctrica positiva.9). . emiten radiaciones. logrando pasar algunos por las perforaciones. en el cual supone que los electrones se encuentran incrustados como las pasas en un budín (figura 2.

Son parte fundamental del átomo. Los rayos canales son partículas con carga eléctrica positiva (Wein y Thomson llamaron protones a estas partículas) 2. 4. los científicos Wilhem Wein y J.673 x 10-24 g. . El valor de su carga eléctrica es de 1. concluyendo que: 1. en 1910. Poseen una masa de 1.602 x 10-19 C. Thomson realizaron estudios similares a los efectuados para descubrir al electrón. J. 3.Años más tarde.

4. .1. fue posible determinar la carga eléctrica de cada componente de la radiación.PARTÍCULAS RADIACTIVAS El físico inglés Ernest Rutherford también realizó estudios sobre los elementos radiactivos. Rutherford logró obtener un haz fino de radiaciones. Al atravesar la radiación. el campo magnético se dividió en tres componentes. Partiendo de la posición de las zonas ennegrecidas en la placa. En su experimento. Empleando un tubo como el que se muestra en la figura 2. emitido por la sustancia radiactiva al pasar a través de un orificio muy pequeño hecho en el bloque de plomo en la que se encontraba dicha substancia. investigó el efecto que produce un campo magnético sobre las radiaciones emitidas por dichos elementos. registrando su paso en una placa fotográfica.

Rutherford nombró estas radiaciones de la siguiente manera: .

que tenían un valor aproximadamente cuatro veces mayor que la masa del protón. formadas por núcleos de helio. Chadwick lo descubrió experimentalmente: al “bombardear” el elemento berilo (Be) con partículas alfa. pero de masa igual a la del protón.NEUTRON La existencia del neutrón fue anunciada por Rutherford en 1920. Fue hasta 1932. no eran desviadas por un campo electromagnético. Rutherford supuso que en éste debía existir otra partícula de carga neutra. Chadwick llamó a dichas partículas neutrones y concluyó que eran las partículas neutras existentes en el núcleo afanosamente buscadas. al observar en su experimento con partículas alfa. . observó que dicho elemento emitía un tipo de partículas aún más penetrantes que las radiaciones gamma y que. cuando el físico ingles J. al igual que éstas. además poseían una masa ligeramente mayo a la del protón. siendo que en el núcleo del helio sólo existen dos protones.

. 2.Partícula subatómica con carga neutra y una masa de 1...1 x 10-28 g..El átomo está formada por partículas aún más pequeñas que el mismo.Neutrón. Como son: 1.Partícula subatómica con carga positiva y una masa de 1.673 x 10-24 3..675 x 10-24 ..Electrón.Partículas subatómicas con carga eléctrica negativa y una masa de 9.Protón.

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