EL PAPEL DEL INGENIERO AMBIENTAL EN LA REGION CARIBE Por: Melissa Ávila Dávila

Si me llegasen a preguntar el por qué decidí estudiar Ingeniería Ambiental, sencillamente diría: No lo sé. Tal vez argumentaría que es la carrera del futuro (…) Típica respuesta de los que estamos estudiando esta rama de la Ingeniería. Sin embargo, pienso que, ya estando en Noveno Semestre, no puedo dar un argumento tan simple y vago como ése. ¿Cuál es mi papel como futura Ingeniera Ambiental? Es un interrogante clave en este punto de mi carrera. Se dice que la Ingeniería Ambiental en Colombia surgió alrededor de los años 70 y 80, siendo pionera de sus inicios y proceso de evolución, la Universidad de los Andes de la Ciudad de Bogotá, DC. No obstante, fue mediante la creación del Sistema Nacional Ambiental (SINA), y a su vez del Ministerio de Medio Ambiente (actualmente Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible), por medio de la Ley 99 de 1993, que el desarrollo de la Ingeniería Ambiental tuvo su mejor momento hasta convertirse en carrera profesional de pregrado como tal. Luego que desde entonces, es posible observar cómo ésta se oferta en diferentes universidades del país.1 Ahora bien, el Sistema Nacional Ambiental (SINA) como lo expresa claramente la Ley 99 de 1993: “es el conjunto de orientaciones, normas, actividades, recursos, programas e instituciones que permiten la puesta en marcha de los principios generales ambientales orientados hacia el desarrollo sostenible” , nace precisamente, por la necesidad de proteger y conservar el patrimonio ambiental colombiano. Este complejo sistema encabezado por el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, es la plataforma que direcciona la gestión ambiental del país y en la que el Ingeniero Ambiental debe soportarse. Es por ello que, el conocimiento del SINA, de sus diferentes entidades y funciones, se convierten en elementos fundamentales que permitirán entender el quehacer del Ingeniero Ambiental. Del SINA hacen parte, las Corporaciones Autónomas Regionales (CAR’s), las autoridades ambientales urbanas en las principales ciudades, tales como el Departamento Técnico Administrativo del Medio Ambiente Barranquilla (DAMAB) de la Ciudad de Barranquilla. Asimismo, diferentes institutos de investigación y una Unidad de Parques Naturales Nacionales. Este conjunto de entidades conforman el SINA Institucional o básico, considerándose como las más importantes. No obstante, cabe mencionar que este es un Sistema realmente complejo y del que también hacen parte, otras pequeñas entidades sectorizadas, conocidas como entidades estatales. Por otra parte, el sector privado y los diversos gremios de la producción tienen un rol fundamental en la construcción de modelos sostenibles de desarrollo y deben articularse con los demás actores del Sistema,
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Revista de Ingeniería No. 26. Memoria: Surgimiento y Evolución de la Ingeniería Ambiental en Colombia. Universidad de los Andes, 2007.

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vital.doc 3 Tomado del texto: Necesidades del país y la región. estaciones de transferencia. tales como plantas de disposición final de residuos peligrosos. Elaborar Estudios de Impacto Ambiental. afectados en su orden. sedimentación.colostate. Aunque en las demás entidades pertenecientes a este gran Sistema.gov.html 2 . 2 Tomado del Documento Google Docs: ¿Quiénes conforman el SINA? Disponible en: www. el papel del Ingeniero Ambiental es fundamental. etc. ¿Cuál es el papel del Ingeniero Ambiental en la Región Caribe? Pues bien. debido a los fenómenos de deforestación. al ejercer sus funciones está contribuyendo a la consecución de los ideales del SINA..engr.mineducacion. Disponible en: http://www.2 He aquí un aspecto importante del quehacer del Ingeniero Ambiental. al igual que cualquier otro ingeniero./5%20SINA.. su rol es fundamental para mejorar la gestión ambiental al interior de las empresas introduciendo tecnologías de descontaminación. y especialmente en este punto. vertimientos líquidos domésticos. las dificultades medioambientales de las corrientes y los cuerpos de agua de la Región Caribe están ligadas a los procesos de deterioro de la cuenca alta y media de los ríos Magdalena y Cauca. Monitorear recursos naturales. De esta forma. prevención y/o mitigación de impactos ambientales que generan las mismas. y para ello dispone de conocimientos fundamentales que adquiere durante todo el estudio de su carrera y los cuales le permite: Planificar el uso sostenible del medio ambiente. Éste. necesitan un profesional encargado de ejercer una excelente gestión ambiental. el papel del Ingeniero Ambiental es entonces. erosión. plantas de disposición final de residuos comunes. existen tres grandes cuerpos de agua que presentan graves problemas de deterioro ambiental: La Bahía de Cartagena.edu/~neilg/ce. de la zona industrial del Mamonal. puesto que son éstas las que mayor impactan al ambiente y que por tanto. los residuos del petróleo provenientes de las actividades marítimas portuarias e industriales. Estos fenómenos repercuten en el equilibrio hidrobiológico de la región y traen como consecuencia un alto grado de transformación que afecta la calidad de vida de la población caribeña. Por otro lado. Diagnosticar y evaluar aspectos ambientales. industriales. para llegar a suplirlas. los cuales están basados en el marco del Desarrollo Sostenible. y finalmente. es a nivel del sector empresarial público y/o privado. La Ciénaga de la Virgen y La Ciénaga Grande de Santa Marta. por los sólidos disueltos y suspendidos del Canal del Dique. Conociendo esto de antemano y contextualizando. Medidas de mitigación y control de procesos contaminantes. los residuos domésticos de los centros urbanos. aceites y sólidos dispuestos indirectamente sobre los ríos de la zona bananera. la interrupción del intercambio de agua dulce y salada entre el complejo de ciénagas por la construcción de la carretera Ciénaga-Barranquilla e igualmente los agroquímicos.co/cvn/1665/article-91725.3 En conclusión y cómo se observa las necesidades en la Región Caribe están latentes. agrícolas y mineros a que se encuentran sometidas. Proponer soluciones o administrar instalaciones de carácter ambiental. tiene por función resolver problemas concretos recurriendo a la tecnología.especialmente en la gestión de "Producción Limpia" o respetuosa del patrimonio ambiental y cultural. que sus funciones se ven mejor aprovechadas.

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