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Agroecologa y la Lucha para la Soberana Alimentaria en las Amricas

Avery Cohn, Jonathan Cook, Margarita Fernndez, Rebecca Reider y Corrina Steward, editores

Reclaiming

DiversiTY & CiTizensHip

Agroecologa y la Lucha para la Soberana Alimentaria en las Amricas


Un projecto colaborativo del International Institute for Environment and Development (IIED), la UICN Commission on Environmental, Economic and Social Policy (CEESP) y la Yale School of Forestry & Environmental Studies

Agroecologa y la Lucha para la Soberana Alimentaria en las Amricas


Un projecto colaborativo del International Institute for Environment and Development (IIED), la UICN Commission on Environmental, Economic and Social Policy (CEESP) y la Yale School of Forestry & Environmental Studies

Avery Cohn, Jonathan Cook, Margarita Fernndez, Rebecca Reider y Corrina Steward, editores

Reclaiming Diversity and Citizenship Series editor: Michel Pimbert

Publicado por el Instituto Internacional para el Medio Ambiente y Desarrollo (IIED), la Escuela de Estudios Forestales y Ambientales de Yale (Yale F&ES) y la Comisin sobre Poltica Ambiental, Econmica y Social (CEESP) de la UICN. El Instituto Internacional para el Medio Ambiente y Desarrollo (IIED) es un instituto internacional de investigacin sobre poltica y una organizacin no gubernamental que trabaja por un desarrollo global ms sostenible y equitativo. El IIED acta como catalizador, agente y facilitador y ayuda a que las voces e intereses de los grupos vulnerables sean escuchados en la toma de decisiones. La sostenibilidad ambiental es una preocupacin fundamental siempre que no sea a expensas de los medios de vida de las personas. La Comisin sobre Poltica Ambiental, Econmica y Social (CEESP) de la UICN, es una red internacional de profesionales cuya misin es actuar como consejeros sobre factores ambientales, econmicos, sociales y culturales que afectan a los recursos naturales y a la diversidad biolgica y proveer gua y apoyo para polticas y prcticas sobre conservacin ambiental y desarrollo sostenible efectivas. La Escuela de Estudios Forestales y Ambientales de Yale (Yale F&ES) es una escuela de graduados y profesionales dentro de la Universidad de Yale comprometida con la enseanza, investigacin y divulgacin sobre reas amplias sobre ciencia ambiental, poltica y administracin. Sus graduados han asumido roles de influencia en organizaciones de gobierno, negocios, no gubernamentales y educacionales alrededor del mundo y su facultad ha producido trabajo seminal en diversas reas, incluyendo el sector forestal, ecologa ecosistmica, ecologa industrial, y derecho ambiental, poltica y economa. Su objetivo es llegar a ser una escuela global del medio ambiente, que examine problemas ambientales considerando a las personas, sus comunidades y sus economas.
International Institute for Environment and Development (IIED) 3 Endsleigh Street, London, United Kingdom WC1H 0DD Tel: +44 (0) 20 7388-2117 Fax: +44 (0)20 7388-2826 email: info@iied.org Website: http://www.iied.org

Commission on Environmental, Economic and Social Policy (CEESP) C/o CENESTA: Centre for Sustainable Development 5 Lakpour Lane, Suite 24 IR-16936 Tehran, Iran Tel: ++(98 21) 2296-4114/5/6 Fax: ++(98 21) 2295-4217 Commission e-mail: ceesp@iucn.org Website: http://www.iucn.org/themes/ceesp Yale School of Forestry & Environmental Studies 205 Prospect Street New Haven, CT 06511 USA Tel: +1 (203) 432-5100 Fax: +1 (203) 432-5942 Website: http://www.yale.edu/forestry/

Instituto Internacional para el Medio Ambiente y Desarrollo (IIED), la Escuela de Estudios Forestales y Ambientales de Yale (Yale F&ES) y la Comisin sobre Poltica Ambiental, Econmica y Social (CEESP) de la UICN, 2006 Nota aclaratoria: Las opiniones expresadas en este informe son aquellas de los autores y no reflejan necesariamente las opiniones del IIED, sus socios o los donantes del proyecto. Se pueden reproducir sin permiso extractos de este libro con fines no comerciales, siempre y cuando se haya dado pleno reconocimiento a los autores y publicadores de la siguiente forma: Agroecologa y la Lucha por la Soberana Alimenticia en las Amricas, Avery Cohn, Jonathan Cook, Margarita Fernndez, Rebecca Reider, y Corrina Steward, eds. IIED, CEESP y Yale F&ES.

Un registro de catlogo de este libro est disponible en la Biblioteca Britnica (British Library). ISBN: 1 84369 619 3 Impreso por: Russell Press, Nottingham, RU en papel reciclado Greencoat Velvet Diseado por: Piers Aitman, www.piersaitman.co.uk

Tabla de Contenidos
Prefacio
Michel Pimbert y M. Taghi Farvar vii

Agradecimientos Sumario Ejecutivo


Avery Cohn y Jonathan Cook

1 3

Introduccin
Sostenibilidad y Justicia Social en el Sistema Alimentario Global: Contribuciones del Taller de Yale Kathleen McAfee 9

Artculos Presentes
Seguridad Alimentaria y Comercio Reconsiderado Corrina Steward y Jonathan Cook Una Mayor Interaccin con la Agricultura Cambiar la Conservacin Global Karl S. Zimmerer Una Visin Holista de la Agricultura, las Personas y el Resto de la Naturaleza Richard Levins Academia y Movimientos Sociales Avery Cohn 25

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Resumen de las ponencias y estudios de caso


Voces del Norte y del Sur: Encontrar el Terreno Comn Rebecca Reider Estudio de caso: Relatos de Guatemala Eric Holt-Gimnez Estudio de caso: Soberana Alimentaria en la Mixteca Alta Phil Dahl-Bredine Seguridad Alimentaria y Soberana Alimentaria: Produccin, Desarrollo y Comercio Rebecca Reider Agricultura, Bosques y Biodiversidad Avery Cohn Nuevos Agricultores, Nuevos Consumidores, Nuevas Redes Corrina Steward Estudio de caso: De lo Local a lo Nacional: Aumentar la Escala de la Agroecologa en Brasil Jean Marc von der Weid 59

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Estudio de caso: Vivir el Sueo Amaznico: Romper Fronteras Mediante la Agricultura Forestal de Pequea Escala, Orientada al Mercado Corrina Steward Estudio de caso: Cultivando Comunidad, Alimento y Empoderamiento: Jardines Urbanos en Nueva York y La Habana Margarita Fernndez Informes de las sesiones de mesa redonda Soberana Alimentaria Kathleen McAfee Identidad Campesina, Organizaciones y Redes Seth Shames Cambiar las Influencias en el Comercio Internacional Kelly Coleman Relaciones Entre los Mercados de Exportacin y la Autosuficiencia Local Jonathan Cook Relaciones Urbano/Rural y Productor/Consumidor y Sistemas Alimentarios Alder Keleman Educacin y Difusin de las Prcticas Agroecolgicas Rebecca Reider Practicar Agroecologa, Utilizar Conocimientos Locales Margarita Fernndez Nuevos Agricultores Avery Cohn Biodiversidad, Conservacin y Servicios Ambientales Corrina Steward

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Entrevistas
Alberto Gmez Flores, Unin Nacional de Organizaciones Regionales Campesinas Autnomas (UNORCA) Ronaldo Lec, Instituto Mesoamericano de Permacultura (IMAP) Jess Len Santos, Centro de Desarrollo Integral Campesino de la Mixteca (CEDICAM) Jos Montenegro, Centro Internacional para el Desarrollo Rural Sustentable (CIDERS) George Naylor, National Family Farm Coalition (NFFC) Biografas de los ponentes del taller Biografas de los editores Participantes del taller Recursos para actividades futuras e informaciones 147

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Prefacio

En todo el mundo, un importante nmero de medios de vida locales y medios ambientes biodiversos an se sostienen a travs de una rica variedad de sistemas locales de alimentos. Es importante notar que ms de la mitad de las personas que trabajan en el mundo son agricultores y productores de pequea escala . La mayora de la poblacin campesina del mundo vive en el sur, y en el norte, si bien en una cantidad menor, an muchas personas siguen vinculadas con una agricultura comunitaria y familiar. Los agricultores y otras personas asociadas con sistemas locales de alimentos (molineros, carniceros, carpinteros, panaderos, dueos de pequeos almacenes,) viven en ecosistemas de importancia vital para el bienestar humano y la renovacin del futuro. Estos varan desde ecosistemas relativamente prstinos, tales como bosques semi-naturales; pasando por paisajes que producen alimentos con patrones de uso humano mixtos; hasta ecosistemas intensivamente modificados y manejados por humanos, tales como las tierras agrcolas y reas urbanas. Dichos sistemas locales de alimentos constituyen la base de la nutricin, ingresos, economa y cultura de las personas. Ellos comienzan en el nivel de los hogares y se expanden hacia los niveles vecinal, municipal y regional. Los sistemas locales de alimentos dependen de organizaciones locales muy distintas que coordinan la produccin, almacenamiento y distribucin de los alimentos, as como el acceso de las personas a los alimentos. Ms an, los contextos ecolgicos e institucionales en que se encuentran insertos varios de los sistemas de alimentos tambin dependen de las actividades coordinadas de organizaciones locales para su renovacin y sostenibilidad. Quienes contribuyen a este libro tanto como quienes lo publican creen que en la bsqueda de un mundo ms vivible debemos encontrar alternativas al encierro corporativo que existe sobre los alimentos, tierra, biodiversidad y medio ambiente. En esta bsqueda debemos evaluar crticamente y construir sobre la base del potencial que ofrecen los sistemas locales de alimentos y organizaciones ms autnomas. Los enfoques y organizaciones determinados localmente, si bien son imperfectos y no siempre equitativos, juegan un rol crtico en el sostenimiento de la agricultura, el medio ambiente y el acceso de las personas a los alimentos y recursos naturales.
1 Productores de alimentos de pequea escala son aquellas mujeres y hombres que producen y recolectan las cosechas del campo y del monte, as como tambin ganado, pescados y otros organismos acuticos. Ellos incluyen minifundistas, campesinos, productores de ganado y cultivos a escala familiar, pastores/pastoralistas, pescadores artesanales, campesinos sin tierras/trabajadores rurales, jardineros, habitantes de monte, personas indgenas, cazadores y recogedores, y las dems personas que, a pequea escala, usan recursos naturales para la produccin de alimento. Entre los pueblos indgenas que viven de la tierra, algunos son agricultores, otros cazadores y recolectores o pastores.

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Ciertamente, el derecho a la tierra, a los alimentos y a la sostenibilidad ambiental depender, en gran medida, en un marco poltico de soberana alimenticia alternativo que empodere a las organizaciones locales para administrar sus contextos ecolgicos e institucionales. Los principios fundamentales de la soberana alimenticia incluyen el derecho a los alimentos y el derecho a la tierra; el derecho a que cada nacin o pueblo defina sus propias polticas agrcolas y alimenticias; el derecho de los pueblos indgenas a sus territorios y el derecho de los pescadores tradicionales a las reas de pesca; un retiro de las polticas de libre comercio a la vez que se prioriza la produccin de alimentos para los mercados local y nacional; y un fin al dumping provocado por los alimentos baratos de las naciones ricas en la naciones del sur; una reforma agraria genuina; y prcticas agrcolas sostenibles o agroecolgicas basadas en los campesinos. stas no son opciones fciles. Las reglas dominantes que gobiernan los alimentos y la agricultura no estn diseadas para el fortalecimiento de organizaciones locales autnomas, sino por el contrario, para dar un control profesional al estado y a las corporaciones. Las polticas e instituciones facilitan el comercio internacional en lugar del comercio y los mercados locales. La investigacin agrcola predominante ha ignorado ampliamente el potencial de la agro-ecologa para desarrollar ecosistemas agrcolas que imitan los niveles de biodiversidad y funcionamiento de los ecosistemas naturales para controlar plaguas, incrementar rendimientos y mantener la fertilidad del suelo. Tales sistemas reducen la dependencia de los productores en los proveedores de insumos externos costosos. Ciertamente, existe un conflicto fundamental entre un sistema de alimentos global de una agricultura industrial centralizada, impulsada por las corporaciones y orientada hacia la exportacin y un sistema ms descentralizado y de menor escala, con patrones de produccin sostenibles orientado primariamente hacia los mercados domsticos, satisfaciendo necesidades locales, incrementando un control local de los procesos de trabajo y sus usos finales. La regeneracin de los sistemas locales de alimentos implica salirse de la uniformidad, concentracin, coercin y centralizacin, e ir hacia la diversidad, descentralizacin, adaptacin dinmica y democracia. Esto es en lo que consiste la lucha por la soberana alimenticia y la agroecologa. Como se describe ilustrativamente en este libro, en todo el mundo estn emergiendo nuevos movimientos sociales por una autosuficiencia alimenticia y derecho a la tierra y a otros recursos. A travs de toda Amrica Latina, y en gran parte de frica y en el sur y sur-este de Asia, campesinos, pastores, mujeres, personas indgenas y emigrantes se estn organizando y vinculando con sus contrapartes en el norte. Ellos estn ganando el apoyo de acadmicos, activistas y formuladores de polticas progresistas. Juntos, estn desafiando la visin liberal de la ciudadana como un conjunto de derechos y responsabilidades otorgadas por el estado. Por el contrario, en el contexto de los sistemas de alimentos determinados localmente, la ciudadana es exigida y los derechos se otorgan a travs de las propias acciones de las personas. De esta forma, campesinos, personas indgenas, pescadores, obreros agrcolas y otros ciudadanos estn creando un sentido de esperanza y resistencia a pesar de la represin que muchos deben soportar.

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Concentrndose en las Amricas, quienes contribuyeron a este libro ofrecen un anlisis emprico, experiencia, reflexiones crticas y lecciones que son directamente relevantes para el bienestar de las personas y de la naturaleza en cualquier parte. El movimiento emergente por la agro-ecologa y soberana alimenticia que ellos describen se enfrenta con el tremendo desafo de recrear una esfera poltica democrtica as como tambin sistemas de alimentos autnomos en una diversidad de contextos. Esta publicacin tuvo su origen en un taller internacional realizado en la Escuela de Estudios Forestales y Ambientales de Yale (Yale School of Forestry & Environmental Studies) en New Haven, EE.UU., entre el 15-17 de abril, 2004. El taller titulado Soberana Alimenticia, Conservacin, y Movimientos Sociales para una Agricultura Sostenible en las Amricas, fue desarrollado bajo la direccin de la Dra. Kathleen McAfee. Reuni a estudiantes, acadmicos y practicantes de las Amricas para intercambiar ideas sobre investigacin nueva, prcticas en terreno, y movimientos sociales que trabajan para construir sistemas de alimentos ms autosuficientes, sostenibles y socialmente justos. La publicacin se realiza en forma conjunta, en espaol e ingls, por el Instituto Internacional para el Medio Ambiente y Desarrollo (IIED por sus siglas en ingls), por la Comisin sobre Poltica Ambiental, Econmica y Social (CEESP por sus siglas en ingls) de la UICN y la Escuela de Estudios Forestales y Ambientales de Yale (Yale F&ES por sus siglas en ingls). Para CEESP , esta publicacin ofrece una gua sobre cmo implementar la resolucin de la UICN sobre soberana alimenticia, que fue adoptada por los miembros de UICN en el 3er Congreso Mundial por la Conservacin, Bangkok en 2004. Esta resolucin internacional, titulada Promoviendo la soberana alimenticia para conservar la biodiversidad y terminar con el hambre (Resolucin 3.017), llama a que la soberana alimenticia sea considerada en el trabajo de UICN, de su comisin y de sus miembros. Tambin requiere que UICN realice actividades especficas dentro de su propio programa de trabajo relacionadas con la soberana alimenticia. El IIED, al publicar este volumen en sus Series Recuperando Diversidad y Ciudadana (Reclaiming Diversity and Citizenship Series), busca incentivar un debate crtico sobre el futuro del alimento, la agricultura y el medio ambiente fuera de los marcos polticos y conceptuales predominantes. Ciertamente esta estimulante coleccin de documentos constituye, tanto para las comunidades de conservacin como para las de desarrollo, una contribucin significativa y refrescante para aprender sobre la salida del impasse actual de la agricultura industrial y de la conservacin predominante. M. Taghi Farvar Presidente, Comisin sobre Poltica Ambiental, Econmica y Social, UICN-CEESP Michel Pimbert Director, Programa de Agricultura Sostenible, Biodiversidad y Medios de Vida, IIED

2 La Unin Mundial para la Naturaleza es la red de conservacin ms grande y ms importante del mundo. Aglutina a 82 Estados, 111 agencias de gobierno, ms de 800 organizaciones no gubernamentales y alrededor de 10.000 cientficos y expertos provenientes de 181 pases, en una asociacin mundial nica. La misin de UICN es influir, alentar y ayudar a las sociedades en todo el mundo a conservar la integridad y diversidad de la naturaleza y a asegurar que cualquier uso de los recursos naturales se haga de manera equitativa y ecolgicamente sustentable. Para mayor informacin ver: www.iucn.org

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Agradecimientos

Esta publicacin est basada en el taller Soberana Alimentaria, Conservacin, y Movimientos Sociales para la Agricultura Sostenible en las Amricas, realizado en la Yale School of Forestry & Environmental Studies en abril del 2004. Muchos de los artculos son resmenes de las presentaciones de los ponentes y de las discusiones de sesiones de mesa redonda que tuvieron lugar en el taller. Adems, la publicacin incluye escritos acadmicos que reflejan los temas surgidos en el taller; estudios de casos sobre luchas y logros locales en EE.UU. y Latinoamrica; y entrevistas con agricultores y con representantes de agricultores que hablaron en el taller. El objetivo de esta nota es principalmente expresar nuestra admiracin y gratitud, en primer lugar a los pequeos agricultores, representantes de ONGs, acadmicos, activistas, y funcionarios gubernamentales que estn trabajando por todo el mundo para crear una sociedad en la que los agricultores tengan el derecho de escoger lo que quieren cultivar y cmo cultivarlo; donde las polticas de comercio respeten y aseguren los medios de subsistencia sustentables y soberanos para residentes rurales as como urbanos; donde las prcticas agrcolas tradicionales e innovadoras estn apoyadas por el gobierno; y en la que la colaboracin entre estos diversos actores asegure que estos objetivos se cumplan. Este taller y publicacin no hubiera sido posible sin el apoyo econmico y logstico de las siguientes instituciones: Yale School of Forestry & Environmental Studies; Yale Council on Latin American and Iberian Studies; Edward J. and Dorothy Clarke Kempf Fund; Yale Center for International and Area Studies; Yale Center for the Study of Globalization; Yale Agrarian Studies Program; Yale Tropical Resources Institute; Coalition for Agriculture, Food, and the Environment (Yale FES); y un donante annimo. Estamos muy agradecidos por sus contribuciones.

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Queremos dar un agradecimiento especial a la Dra. Kathleen McAfee, que en ese tiempo como profesora de la Yale School of Forestry & Environmental Studies, inici la idea de este proyecto y fue gua para el comite de estudiantes que organizaron el taller. Queremos agradecer especialmente a las siguientes personas por su trabajo duro antes y durante el taller: Cecilia Blasco Hernandez, Phil Dahl-Bredine, Christiane Ehringhaus, Juan Carlos Espinosa, Catherine Murphy, Christian Palmer y Angela Stach que hicieron de traductores simultneos; Avery Cohn, Kelly Coleman, Jonathan Cook, Margarita Fernandez, Alder Keleman, David Kneas, Kathleen McAfee, Rebecca Reider, Seth Shames, Corrina Steward, y John Tuxill por conceptualizar, recaudar fondos, y organizar el taller y tambien por su ayuda en producir esta publicacin; y a las siguientes personas por sus esfuerzos variados: Irene Angeletti, Christopher Bacon, Alan Brewster, Bill Burch, Amity Doolittle, Gordon Geballe, Mary Helen Goldsmith, Laura Hess, Michelle Huang, Jude Joffe-Block, Cindy Kushner, Tomas Lanner, Ernesto Mndez, Sarah Morrill, Christian Palmer, Carol Pollard, Beatriz Riefkohl, Melina Shannon-Di Pietro, Elizabeth Shapiro, James Gustave Speth, Josh Viertel, Jeannie Wong, y cualquier otra persona que a lo mejor hemos olvidado. Tambin queremos agradecer a todos los asistentes, que viajaron desde lugares lejanos para asistir al taller y trajeron con ellos un conjunto de experiencias diversas e ideas que propiciaron intercambios estimulantes. Finalmente, los editores quieren extender un agradecimiento particular a los ponentes del taller, que vinieron de Amrica del Norte, Centro y Sur para compartir sus experiencias; y a los autores que contribuyeron a esta publicacin. Sus historias de logros y luchas continuas fueron la inspiracin para esta publicacin. Tambin agradecemos a los fotgrafos por sus contribuciones: Phil Dahl-Bredine, Juan Carlos Espinosa, David McGrath, Jos Montenegro, Jacob Silber, y Steve Taylor. Apreciamos el tiempo que ofrecieron Liana Hoodes y Doron Comerchero en leer partes de la publicacin y ofrecer sus crticas constructivas. Tambin nos gustara agradecer a Jane Coppock de la Yale School of Forestry & Environmental Studies, Editora de la Serie, por su apoyo general y por su ayuda detallada con las correciones de prueba y el diseo.

Los Editores

Agroecologa y la Lucha para la Soberana Alimentaria en las Amricas

Sumario Ejecutivo
Avery Cohn y Jonathan Cook

A lo largo y ancho de las Amricas, pequeos agricultores estn prolongando una larga tradicin de prcticas agrcolas sostenibles con el apoyo de organizaciones internacionales e investigadores universitarios. Pero estos agricultores se enfrentan a tremendas presiones econmicas exteriores. Los mercados para cultivos locales estn disminuyendo, debido a que las importaciones de comida ms barata provocan bajas ventas de los bienes producidos localmente, y a que las economas nacionales tropiezan con la abrumadora deuda externa. Existen temores de que los acuerdos de libre comercio propuestos en Centroamrica, los Andes, y a lo largo de toda Latinoamrica (rea de Libre Comercio de las Amricas) podran inundar los mercados nacionales con ms productos subvencionados provinentes de Estados Unidos y otros pesos pesados de la agricultura de la regin. En las ciudades y en las zonas rurales, en los gobiernos y movimientos populares, hay personas que observan muchas dimensiones sobre temas que los poderosos responsables de las decisiones a menudo reducen al lenguaje seco y abstracto de cuotas y tarifas. Ellos estn subrayando la importancia de un modelo de agricultura que proteja los servicios medioambientales, las oportunidades econmicas locales y la diversidad cultural, no slo los beneficios del negocio agrcola y el incremento del comercio. Muchas organizaciones estn reclamando un nuevo foco de atencin en la soberana alimentaria como objetivo universal. Comienzan declarando que la seguridad alimentaria la capacidad de las personas para acceder a una cantidad suficiente de alimento para una vida activa y saludable como dice el Banco Mundial es un derecho humano esencial. Con ms firmeza incluso, enfatizan la importancia de que las naciones y sus comunidades deben preservar cierto grado de control sobre sus provisiones de alimentos. El movimiento regional de la soberana alimentaria ha estado presente cada vez ms en los debates polticos internacionales y las negociaciones de comercio, como pudo verse en las reuniones de la OMC del 2003 en Cancn. Este movimiento incluye organizaciones rurales de campesinos y trabajadores del campo, pastores y pescadores, y las ONGs internacionales que coordinan los intercambios entre ellos. Muchos de estos actores estn tambin trabajando en aproximaciones alternativas para el desarrollo rural y la conservacin de los ecosistemas. A lo largo de las Amricas, algunos agricultores estn elaborando y aplicando principios agroecolgicos, usando mtodos tradicionales y nuevos mtodos de policultivo, reciclaje de la biomasa y control biolgico de plagas; preservando

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la diversidad gentica de los cultivos; y reduciendo los insumos de energa externa y productos qumicos.

Investigacin Exploratoria
En el verano del 2003, cuatro estudiantes graduados de la Yale School of Forestry & Environ-mental Studies y su asesora, la profesora Kathleen McAfee, empezaron a trabajar juntos para examinar cmo las condiciones econmicas cambiantes estn afectando a los agricultores en distintas partes de Latinoamrica, y cmo los agricultores estn respondiendo a stas. Elizabeth Shapiro y la profesora McAfee entrevistaron a agricultores indgenas mixtecas en las tierras altas al este de Oaxaca, Mxico, que estn luchando por mantener sus cultivos y sus recursos genticos de ganado, a pesar de la liberalizacin comercial y de la integracin de su regin en sistemas transnacionales agro-alimentarios. En los Andes ecuatorianos, Jonathan Cook hall que los agricultores indgenas de la cordillera oeste de Latacunga estn aprovechando las oportunidades de mercados selectivos para ampliar sus ingresos y fomentar sus medios de subsistencia. Pero tambin estn trabajando duro para proteger y promover sus mtodos agrcolas tradicionales, sus modos de vida y sus comunidades rurales. De forma parecida, la investigacin de Corrina Steward subray las formas en que los agricultores familiares de pequea escala estn luchando para mantener sus medios de vida agrcolas en el Amazonas brasileo, mediante una campaa encabezada por la Unin de Trabajadores Rurales (STR) y patrocinada por unas cuantas organizaciones nogubernamentales. La irrupcin de la agricultura mecanizada de soja ha empeorado las condiciones socio-econmicas de los pequeos propietarios (colonos). Finalmente, en Tacuba, El Salvador, Avery Cohn se centr en un grupo de cooperativas de reforma agraria e investigadores que estn trabajando para resistir el modelo de xitofracaso en los precios del caf, desarrollando sus propias normas para la produccin de caf. Estn buscando cuidadosamente involucrarse en los mercados alternativos, como el comercio justo y orgnico, sin comprometer la soberana alimentaria. En Tacuba, 21 nios de la localidad murieron de hambre en el 2001 en un momento en que los precios del caf haban cado hasta su nivel ms bajo en cincuenta aos. Por las tierras altas de toda Centroamrica, las iniciativas que promueven el cultivo de productos mercantiles para la exportacin como el caf, a expensas de los cultivos de alimentos regionales, han tenido como resultado tragedias similares. Todos estos proyectos encontraron la evidencia similar de que los agricultores por todas las Amricas se estn enfrentando a una severa crisis estructural exacerbada por la liberalizacin comercial. En cada caso, de esas crisis han surgido movimientos sociales que luchan por la soberana alimentaria, la justicia social, servicios medioambientales localmente importantes y acceso a las tierras para pequeos agricultores. Evaluar las visiones alternativas de desarrollo de estos movimientos, sus objetivos y efectividad es esencial para reforzar el impacto de estos movimientos a largo plazo. Ms an, es necesario mejorar la comunicacin entre estos movimientos, pues su trabajo nace de las mismas causas profundas.

Izquerdo: Participantes en la mesa redonda Nuevos Agricultores. Fotgrafo: Juan Carlos Espinosa. Encima: Jess Len Santos y Ronaldo Lec en la mesa redonda Identidad Campesina. Fotgrafo: Juan Carlos Espinosa. Debajo: Miembros del panel sobre Biodiversidad desde la izquierda a la derecha: moderadora Elizabeth Shapiro; ponentes: John Tuxill, Robin Sears, Ivette Perfecto, y Ronaldo Lec. Fotgrafo: Juan Carlos Espinosa.

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Un Taller Internacional
Para enfrentarse a las barreras econmicas y ecolgicas que impiden la soberana alimentaria y los sistemas agrcolas sostenibles, ser necesaria la cooperacin entre diversos actores en mltiples pases, incluyendo agricultores, consumidores, ONGs, conservacionistas e investigadores de Latinoamrica y Norteamrica. Por ello, un grupo de estudiantes de la Yale School of Forestry & Environmental Studies, bajo la direccin de la profesora McAfee, organizaron un taller de tres das, del 15 al 17 de abril del 2004, titulado Soberana Alimentaria, Conservacin y Movimientos Sociales para una Agricultura Sostenible en las Amricas. El taller ofreci a estudiantes, acadmicos, activistas, agricultores y practicantes, una oportunidad para intercambiar sus experiencias en investigaciones de vanguardia, prcticas sobre el terreno, movimientos sociales, y polticas nacionales e internacionales, con el fin de debatir los principios compartidos y las vas para acciones futuras. A travs de la combinacin de presentaciones de ponencias, grupos de discusin e interacciones informales, el taller buscaba: Proporcionar un espacio interactivo para la formacin de alianzas trans-culturales entre EE.UU. y Latinoamrica. Examinar la dimensin poltica, econmica, cultural y ecolgica de la soberana alimentaria. Generar e intercambiar conocimientos de base acadmica y aplicable en la prctica. Dado el inters creciente por la agricultura sostenible en la School of Forestry & Environmental Studies, el taller tambin quera incluir explcitamente cuestiones relevantes para los agricultores de EE.UU. Entre los temas debatidos estaban la agricultura urbana, la poltica agraria de EE.UU., la grave situacin de la agricultura familiar, y el movimiento en defensa de los alimentos locales. A partir de la yuxtaposicin consciente de experiencias del Norte y del Sur, el taller buscaba subrayar cmo estn interactuando fuerzas locales, nacionales, regionales y globales, y cmo pequeos agricultores por todas las Amricas enfrentan desafos similares.

Una Gua para este Informe


En el transcurso de este taller, un tema recurrente fue el de cmo construir relaciones ms firmes entre acadmicos y practicantes, incluyendo agricultores y ONGs, trabajando en la interseccin de los planos alimentario, agrcola y medioambiental. Siguiendo este espritu, los organizadores han compilado este informe, que sintetiza los procedimientos del taller, amplia las intuiciones que de l se derivaron, y proporciona recomendaciones concretas a acadmicos, a responsables de polticas, a los mismos movimientos de agricultores, y a otras audiencias. Facilitando el intercambio de conocimiento, de experiencias y de recursos, las instituciones acadmicas pueden promover polticas que reflejen mejor la realidad que se vive en las comunidades rurales marginadas. An con todo, este informe hace algo ms que enumerar opciones de polticas las sita en la rica formacin y las diversas experiencias de los participantes del taller, incluyendo entrevistas y reflexiones

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personales, junto con escritos ms reconociblemente acadmicos. Las presentaciones del taller enfatizaron las crticas aunque a menudo ocultadas y las conexiones entre las polticas que suenan abstractas y las experiencias diarias de la gente real. El informe se estructura entorno a lneas parecidas. La primera seccin introduce y ampla algunos temas clave del taller y del informe mismo. La introduccin de Kathleen McAfee formula los vnculos entre temas cruciales de la agricultura global, el comercio y el medioambiente. Jonathan Cook y Corrina Steward urgen a los responsables de las polticas a que reconsideren la importancia crtica de un acceso justo a la produccin alimentaria y al consumo cuando desarrollen relevantes polticas comerciales. Richard Levins reclama entender los productos agrcolas de una manera ms amplia que slo como comida. Karl Zimmerer describe algunos desafos emergentes de la conservacin, relacionados con el creciente reconocimiento de la importancia de los servicios medioambientales que proporciona la agricultura agrobiodiversa. Y Avery Cohn examina las funciones que la universidad podra tener para fomentar muchas de las causas que subrayan los otros artculos reseados. En la segunda seccin, los artculos escritos por los participantes del taller exploran ms profundamente las conexiones especficas entre estos temas mayores. Los informes sobre las ponencias y las sesiones de mesa redonda resumen los debates que tuvieron lugar en el taller. Los estudios de caso basados en experiencias en Mxico, Guatemala, Brasil, Cuba y EE.UU., ofrecen una mirada ms de cerca hacia los desafos de la agricultura en distintos contextos locales y nacionales y presentan varios proyectos particularmente innovadores que promueven la soberana alimentaria y la agroecologa. Las entrevistas con los participantes del taller, provinentes de diversas partes de las Amricas, ponen rostro humano a las discusiones sobre polticas y prcticas, y retratan a los dirigentes que estn trabajando para definir las agendas de la soberana alimentaria y de la sostenibilidad a nivel local, nacional, regional e internacional. Finalmente, el informe se cierra con las herramientas para promover ulteriores trabajos sobre los temas tratados en el taller, incluyendo una lista de recursos para la accin futura e informacin de contacto para los participantes y sus organizaciones. La academia puede romper las fronteras tradicionalmente estticas entre teora y prctica si se compromete con una mayor audiencia. Nuestro objetivo es distribuir este informe a responsables de polticas, fundaciones, acadmicos, y a los miembros de los movimientos sociales y de las organizaciones de campesinos. Esperamos que este informe ofrezca algo a todos. Se publica a travs de la Yale F&ES Publication Series y es accesible tanto en su forma impresa como electrnica, en ingls y en espaol. Se podr descargar en formato PDF y sin recargo, tanto en ingls como en espaol, en www.yale.edu/environment/publications. Las copias impresas pueden pedirse tambin en la misma pgina web por un precio razonable.

Sostenibilidad y Justicia Social en el Sistema Alimentario Global: Contribuciones del Taller de Yale
Kathleen McAfee

Agroecologa y la Lucha para la Soberana Alimentaria en las Amricas

Introduccin
A comienzos de este siglo veintiuno el mundo est desgarrado por una doble crisis. Por un lado est la crisis ecolgica. A pesar del auge del ecologismo de las ltimas dcadas, las medidas parciales de conservacin han fallado. La deforestacin y la prdida de especies se han acelerado, algunos ecosistemas irremplazables estn siendo destruidos con una rapidez mayor de la que nunca se ha visto, los recursos genticos vitales para la agricultura y la medicina estn desapareciendo, la contaminacin txica se ha incrementado y nuestro planeta se est calentando peligrosamente rpido (Speth 2004). La mayora de los pases, y Estados Unidos en particular, estn siguiendo polticas medioambientales de distanciamiento, dilacin y rechazo. La otra crisis global profunda es la de la pobreza y el hambre. En un mundo en el que la produccin alimentaria contina aventajando al crecimiento demogrfico1, alrededor del 15% de la poblacin vive en una malnutricin crnica. Muchos ms pasan hambre parte del ao o una parte de cada mes. El hambre innecesario es una consecuencia de la pobreza y del control desigual de los recursos de produccin alimentaria (Sen 1990, 1991). Demasiadas personas carecen de los ingresos necesarios para comprar comida o los medios para conseguirla, o bien han perdido la tierra que antes trabajaban para poder cultivar los alimentos para s mismos y para sus familias. Esta crisis silenciosa es la causa radical de gran parte de la inestabilidad e inseguridad global. El hambre y la pobreza producen la desesperacin que da lugar a los conflictos tnicos y religiosos y al terrorismo. stas proporcionan, adems, el fundamento aunque difcilmente la justificacin para nuevas guerras de conquista y ocupacin. Un profundo mal entendido el que intenta aclarar este informe es la creencia de que ninguna de las partes de esta doble crisis puede arreglarse sin empeorar la otra. Muchos conservacionistas estn convencidos de que para acabar con el hambre deben talarse ms bosques, deben construirse ms embalses en los ros y deben destruirse ms especies. Otros creen sinceramente que, dada la responsabilidad humana en la destruccin medioambiental, la nica postura tica es la que favorece a la naturaleza y otras especies, sin tener en cuenta las consecuencias humanas. Muchos conservacionistas estn profundamente preocupados por este enojoso dilema moral. Al mismo tiempo muchos defensores de los pobres rechazan lo que consideran una postura elitista e inconsciente del preservacionismo. Se preguntan Qu da derecho a los conservacionistas para decidir quin comer y quin no? Qu entornos naturales sern aislados de la gente? Para muchos idelogos y activistas preocupados por la pobreza y el desarrollo, el conservacionismo connota malthusianismo: la premisa decimonnica expresada por Thomas Malthus de que los seres humanos, exceptuando algunas personas dignas y esclarecidas, se reproducirn sin pensar hasta que hayan destruido las bases de su propio bienestar, es decir, los recursos naturales.

1 Desde 1975, la produccin mundial de comida se ha incrementado alrededor de un 175%, sustancialmente ms de lo que la poblacin ha crecido. De acuerdo con la Organizacion de Alimentos y Agricultura de las Naciones Unidas (FAO), hay un 16% ms alimentos por persona en el planeta que 30 aos atrs.

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Muchos ecologistas han ido ms all de estas nociones desacreditadas de Malthus. Reconocen que conceptos como superpoblacin y capacidad de aguante no tienen significado en ningn sentido absoluto2. Algunos conservacionistas consideran que el hambre en el mundo de la abundancia es un reflejo de la enormemente injusta distribucin del excedente alimentario mundial. Pero stas no son las voces conservacionistas con mayor representacin en las ms conocidas organizaciones ecologistas ni las que aparecen ms en los medios de comunicacin. Como resultado de esto las voces a favor de los pobres y a favor de la naturaleza se levantan o se mal usan para desacreditarse o acallar la una a la otra. Sin embargo, en este informe, el gegrafo Karl Zimmerer apunta una tendencia prometedora. Muchos conservacionistas tradicionales estn prestando, por necesidad, una mayor atencin a los agricultores y otros usuarios de recursos locales en los planes de conservacin, como los del ambicioso y problemtico Corredor Biolgico Mesoamericano (CBM). Muchos han empezado a entender que la agricultura y las necesidades humanas que ella cubre son preocupaciones tan importantes para el ecologismo como la naturaleza salvaje que intentamos preservar.

El costo humano y ecolgico de la agricultura industrial


La mayor parte del malentendido entre conservacionistas y defensores de los pobres se ha centrado en la agricultura. Los agricultores son de lejos los mayores usuarios de la tierra y de los recursos de aguas naturales a escala mundial. Desaparecen ms bosques debido a la expansin de los terrenos agrcolas, de los pastos y las plantaciones que por la obtencin de madera. Significa eso que los agricultores son enemigos de los bosques? No necesariamente y tal vez, de ningn modo. Aunque la agricultura y la conservacin puedan estar en desacuerdo, tambin pueden ayudarse una a la otra. Esto fue lo que hallaron los estudiantes graduados de la Yale School of Forestry & Environmental Studies, cuyo campo de investigacin inspir el taller en el que se basa este informe (McAfee 2004). De todos modos, la agricultura adquiere formas distintas. En la mayor parte de Estados Unidos la agricultura se concreta en grandes granjas o grupos de cultivadores que actan bajo contratos estndar con las grandes firmas del negocio agrcola. Estas operaciones de gran escala producen slo una o pocas variedades de cultivo, en campos donde cada planta es casi genticamente idntica a las dems. Los campos son arados, sembrados, pulverizados, y cosechados mediante maquinaria que funciona con petrleo, exceptuando las frutas y verduras que los trabajadores temporales pulverizan y recogen. Para mantener la productividad en estas granjas industriales se recurre a la aplicacin continua de fertilizantes manufacturados y al uso creciente de pesticidas. En la produccin de carne, paralelamente a los monocultivos agrcolas, miles de cerdos, ganado, o pollos, estn confinados en parcelas enormes, en ftidos corrales o en
2 Qu es una regin superpoblada?New Jersey, que tiene una densidad de poblacin de 1, 165 habitantes por milla cuadrada, y dnde la obesidad es una epidemia? O Bangladesh, que tambin est muy poblada, 926 por milla cuadrada, pero en la que la mayora de la poblacin comen menos de 2,000 caloras alimenticias al da, y donde la mitad de los nios estn mal nutridos, y donde las personas usan una media de menos de 1% del consumo medio de energa de los habitantes de Estados Unidos? Qu pas tiene mayor capacidad de aguante? Japn, cuya poblacin es de 130 millones, pero que importa la mayor parte de su comida? O Filipinas, que tiene mucha menos poblacin por milla cuadrada, pero que exporta comida a Japn?

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Debajo y derecho: Por mucho tiempo el hambre ha sido un problema en la parte norte y noreste de Brasil. Sin embargo, tiene poco que ver con tener que escoger entre la conservacin ecolgica y la pobreza. Pequeos agricultores durante mucho tiempo han sido capaces de producir suficiente comida para el consumo regional. Pero, igual cuando estuvieron reemplazados por intereses econmicos poderosos durante el boom del azcar, ahora lo est reemplazando el aumento global del consumo esta vez de la soja utilizada como alimento para los animales. Ni el azcar ni la soja alivia el hambre global. A la izquierda, residentes de una reserva extractiva cerca a Santarem, Para, hacen farinha de las races de yuca. A la derecha, al otro lado del Ro Tapajos, una estacin parecida est abandonada, resultado de la especulacin de tierras y violencia asociada con el aumento de la produccin de soja en la regin. Fotgrafos (respectivamente): David McGrath y Corrina Steward.

Encima derecho: Kathleen McAfee. Fotgrafo: Juan Carlos Espinosa. Derecho: Un ranchero Mexicano usa un cactus con pas para mantener una sistema agroforestal. El cactus previene que la vaca coma los rboles. Fotgrafo: Jos Montenegro.

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pequeas jaulas, alimentados con montonas papillas de grano y protena animal reciclada, medicados con hormonas para acelerar su crecimiento y con antibiticos para evitar infecciones. Debido a que los cultivos y los animales raramente se establecen en las mismas granjas, fuentes potenciales de forraje y fertilizante natural se convierten en desperdicios y contaminantes. La separacin espacial entre cultivos y ganado rompe el circulo cerrado de la efectividad agroecolgica genuina: el reciclaje de energa y de nutrientes que se pudo constatar en la notable explosin de la produccin alimentaria en la temprana moderna Inglaterra y en los Estados Unidos (Duncan 1996, Stoll 2002). Entre los efectos de la actual agricultura industrial se cuentan: los terrenos degradados y erosionados, los acuferos agotados, los pozos y las vas fluviales envenenados, y las zonas muertas en las costas marinas, degradadas por los vertidos de fertilizantes y de excrementos animales. Los suelos que han sido compactados por maquinaria pesada y embotados por productos agroqumicos, retienen menos agua y requieren ms riego que los terrenos vivos, ricos en materia orgnica y microorganismos. El monocultivo y los criaderos cerrados hacen ms vulnerables a las plantas y a los animales frente a las enfermedades; el uso de pesticidas y de agroqumicos medicinales se convierte a menudo en algo contraproducente, pues los insectos, la mala hierba y los microorganismos desarrollan sus defensas y eso obliga a aplicar ms y ms variados productos qumicos.3 La agricultura industrial, tal y como la conocemos hoy en da, es insostenible a largo plazo. La agricultura industrial tiene tambin un inmenso coste social. Las aportaciones que se requieren (semillas, productos qumicos y mquinas), as como los precios de los productos, el transporte, el procesado, la venta al por mayor y, cada vez ms, la venta al por menor, estn sobradamente controladas por un pequeo nmero de inmensos grupos empresariales (Hefferman y Hendrickson 2002; Murphy 2002). Los agricultores y los ganaderos tienen poco que decir sobre lo que cultivan, cmo lo cultivan o mantienen, en qu lugar o a qu precio vendern su ganado o su cosecha. Muchas familias de agricultores, nominalmente independientes, estn virtualmente atados por contrato a estas gigantes empresas agrcolas. Estos granjeros cargan con la mayor parte del riesgo, reciben pocos beneficios y quedan atrapados en pesadas deudas y en sistemas de monocultivo. Cientos de miles han perdido, no slo su independencia, sino tambin su tierra y su medio de vida por culpa de este sistema. Los escaparates entablados que surcan las calles de muchos de los pueblos de la zona central de EE.UU. y de los pueblos semi-abandonados que puntean las montaas de Mxico atestiguan esta catstrofe social. Los problemas sociales y ecolgicos de la agricultura industrial no se pueden resolver fcilmente. Muchos agricultores son muy conscientes de ello, como muestra la entrevista con George Naylor, Presidente de la National Family Farm Coalition. Tambin muchos agronomistas estn trabajando duro para solucionar estos problemas. Lamentablemente sus esfuerzos reciben relativamente poco respaldo de las agencias federales y del estado
3 El uso de los insecticidas en Estados Unidos se multiplic por diez en los ltimos 44 aos, pero la proporcin de prdida de cultivos debido a insectos casi se dobl en el mismo perodo. Ver Wargo, John (1998) [1996], Our Childrens Toxic Legacy. New Haven, CT: Yale University Press, p. 7.

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y de los departamentos universitarios de agricultura. En realidad, el gobierno de EE.UU. fomenta la agricultura industrial altamente qumica por todo el mundo. Los puntos principales de la poltica agraria de EE.UU. son (a) mantener el sistema actual productivo y rentable para las empresas del negocio agrcola, influyentes polticamente, que se benefician de l; (b) subvencionar y asegurar las exportaciones de los productos agrcolas de EE.UU., materiales y mtodos de agricultura a los dems pases; y (c) promover la ingeniera de los productos, una falsa solucin que es la intensificacin de la agricultura industrial insostenible, y no un alternativa a sta (Altieri 2004). Kristin Dawkins, del Institute for Agriculture and Trade Policy, dibuj los contornos y las consecuencias de estas polticas durante el panel de discusin sobre Seguridad Alimentaria y Soberana Alimentaria: Produccin, Desarrollo, Comercio.

El mito de la eficiencia
Las polticas que fomentan la agricultura industrial son justificadas por sus portavoces siguiendo la idea de que la agricultura de gran escala, altamente qumica y mecanizada es el modo ms eficiente de cultivar. Slo hace falta mirar la riqueza de las granjas de EE.UU., dicen sus defensores. Los EE.UU. alimentan al mundo. Pero la ayuda alimentaria al extranjero que proporciona el gobierno de EE.UU. puede estar haciendo ms para aumentar el hambre y la sumisin, que para reducirlas. En Estados Unidos y Europa las grandes subvenciones promueven la sobreproduccin. Para rentabilizar este excedente, las polticas de comercio agrcola en EE.UU. y Europa se disean con el fin de abrir mercados mundiales para exportar los excedentes agrcolas, vendidos por menos valor que el del coste real de produccin. Esto aparta del negocio a muchas granjas social y ecolgicamente favorables, y deja slo aquellas granjas que pueden asumir los costes de adquirir las nuevas aportaciones para la agricultura y que son capaces de adaptar sus cultivos a las demandas del negocio comercial agrcola. La dieta animal alta en protenas que favorece este sistema produce un tremendo desgaste de la tierra, inslito en la historia humana, e imposible de reproducir a escala global. Su modelo para el uso de los recursos es insostenible: las granjas modernas y mecanizadas son destructoras de la fertilidad de las tierras. Las nuevas aportaciones de la agricultura altamente qumica, la revolucin ganadera (la globalizacin de la agricultura industrial) y la revolucin azul (acuacultura marina de especies carnvoras como el atn, el salmn, o los camarones) producen mucha menos energa alimenticia de la que usan en forma de piensos, combustibles, y fuerza de trabajo.4 Las reivindicaciones comunes sobre la superioridad de la agricultura industrial se basan en criterios parciales, puesto que slo tienen dos dimensiones. Slo tienen en cuenta los beneficios por unidad de rea de superficie (por hectreas o acres). Y no tienen en consideracin los efectos en la tierra, la tercera dimensin, ni la capacidad del agroecosistema para futuras producciones el tiempo es la cuarta dimensin (Fernandez,
4 La agricultura industrial utiliza mucha ms energa de la que genera: de 9 a 11 caloras energticas se consumen en la produccin de una sola calora de energa alimenticia en los sistemas de la agricultura industrial. Para producir una sola libra de pescado carnvoro de criadero, se necesitan entre 3 y 20 libras de protenas de pescado marino.

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Pell y Uphoff 2002) Los criterios agroeconmicos al uso tambin son mono-funcionales, pues slo tienen en cuenta la rentabilidad de los cultivos y omiten los efectos de la agricultura industrial sobre el bienestar social y la cultura, despreciando tambin la valiosa diversidad gentica de algunos cultivos y de otras especies. La mayora de los economistas de la agricultura consideran estos efectos cmo exterioridades, irrelevantes para medir la eficiencia de las granjas. Las polticas de libre comercio aumentaron las exportaciones de comida de EE.UU. a Mxico y provocaron un desastre econmico para cientos de miles de pequeos agricultores mexicanos que no pueden competir con los precios baratos y subvencionados del maz y las legumbres de EE.UU. A menudo se cita como ejemplo para justificar estas polticas los altos beneficios del grano de EE.UU., pero estos clculos dejan fuera gran parte de la historia. Falta hablar del enorme coste energtico de la produccin industrial de grano y del tan largo transporte hasta los mercados de grano en Mxico. Falta hablar del coste ecolgico: tierras con los nutrientes agotados y adictas a la inyeccin de qumicos; prdidas de agua; contaminacin y envenenamiento causados por fertilizantes y pesticidas. Falta hablar del coste humano: labradores desplazados, familias perjudicadas, prdida de la variedad de cultivos, prdida de conocimientos y ruptura de los lazos culturales. Adems, el rendimiento de un slo tipo de grano de un slo ciclo de cosecha no es una base vlida para comparar la productividad agrcola. En gran parte del mundo los campos no se planean para una sola variedad de cultivo. En Mxico y Centro Amrica el maz se intercala a menudo con calabazas, frijoles y otras legumbres, y otras plantas tiles se plantan por los mrgenes del terreno. La misma planta del maz tiene tambin mltiples usos como maz verde para bebidas y otros comestibles, el maz seco para la subsistencia de familias campesinas y sus animales, y las semillas del maz para replantaciones o para trueques, as como los muchos usos que tienen sus cscaras y su tallo. As pues, el valor econmico y alimenticio de un campo de cultivo, muchas veces es mayor que el del grano solamente, pero el rendimiento del grano es frecuentemente el nico elemento que los economistas tienen en cuenta. De forma parecida, los arrozales de produccin familiar tambin pueden producir protenas derivadas del pescado, de los crustceos y moluscos. Las verduras ricas en hierro y vitamina A que se recogen de los arrozales puede tener mucha importancia nutricional, pero los agrnomos de educacin tradicional las desprecian como malas hierbas. Adems, muchos pequeos agricultores cultivan mltiples y genticamente diversas variedades de productos bsicos, verduras y frutas, que conservan unas reservas genticas ms amplias y que desarrollan rasgos nuevos y potencialmente valiosos. Y, a diferencia de las grandes granjas industriales, que se han comparado a desiertos ecolgicos, en granjas ms pequeas se plantan ms variedades de productos, especialmente en aquellas que tienen sombra y rboles frutales, abrigaderos, setos vivos y estanques, que a menudo proporcionan un hbitat para aves y otra fauna. Cuando los productos vegetales y animales no se reciclan para mantener la fertilidad de la tierra, o cuando los pesticidas y fertilizantes destruyen la vida beneficiosa subterrnea, el coste monetario y energtico que supone cultivar la tierra daada pueden aumentar muchsimo en pocos aos. Los granjeros que empiezan a usar fertilizantes qumicos

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suelen constatar aumentos de los beneficios a corto plazo, pero se encuentran con que al cabo de unos aos, poco podr cultivarse sin aplicar esos productos. Cuando los agricultores carecen de los medios para comprar agroqumicos o para devolver los deshechos vegetales o animales a la tierra, puede perderse mucho ms que la fertilidad del suelo: la tierra misma y los modos de subsistencia de las propias familias campesinas. Y eso que algunos anlisis agronmicos o econmicos se han ocupado ya desde hace bastante tiempo a calcular estas graves prdidas. Otro problema de las comparaciones entre granjas industriales y de pequea escala merece una mencin. Los defensores de la agricultura modernizada (industrial) afirman con frecuencia que un slo agricultor del medio-oeste norteamericano produce tanto grano como unas cuantas personas, o incluso docenas, trabajando en campos no mecanizados y sin utilizacin de qumicos. Esta afirmacin ignora el trabajo que envuelve la manufactura y transporte de las mquinas, de los productos qumicos y el combustible necesario para que la agricultura industrial sea posible. Adems, trabajar menos en las granjas no es siempre algo bueno. En todo el mundo, la prdida de empleo agrcola debido a la mecanizacin ha sido el principal factor del hundimiento de culturas rurales y de la emigracin a ciudades superpobladas o al extranjero. Suelen perjudicarse de esta prdida de trabajo las mujeres, las minoras tnicas y los sin tierra. Cuando la gente pierde su capacidad de auto-alimentarse por su propio trabajo, otros tendrn que ocuparse de los costes de su nutricin. A nadie le gustan los das infinitos de trabajo pesado, y los agricultores de todo el mundo agradecen los mtodos de ahorro de trabajo. Pero la nica opcin no est entre la mecanizacin de gran escala y el trabajo duro y opresivo. Las granjas multiuso pueden proporcionar empleo a jornada completa o parcial, especialmente cuando la agricultura se complementa con industrias rurales pequeas y es animada por una rica vida cultural y cvica.

Producir alimentos o producir dinero?


Bajo estos problemas de la agricultura industrial subyace y se refuerza el problema ms importante de todos: una proporcin creciente de la agricultura mundial se realiza con el propsito de sacar beneficios ms que el de producir comida. Un pequeo grupo de empresas transnacionales dominan la produccin alimentaria, el procesado, el transporte y la venta al por menor, en lo que Philip McMichael denomina el rgimen alimentario global corporativo (McMichael 2004). Las cadenas mercantiles de la alimentacin son hoy verdaderamente mundiales. Los bienes agrcolas y los piensos para animales se transportan hasta distantes criaderos y campos de otros pases. Desde estos lugares de produccin agrcola, las mercancas alimenticias viajan a menudo otra vez por todo el globo antes de encontrar consumidores. La Organizacin Mundial del Comercio, los trminos del Banco Mundial y sus ajustes estructurales de prstamo, y los tratados comerciales bilaterales y regionales obligan a la liberalizacin de la agricultura y polticas de comercio alimentario. Esto significa que los gobiernos de los pases en vas de desarrollo pueden no mantener los programas agrcolas, el apoyo a los precios, o las restricciones a la importacin pensadas para
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proteger su propia produccin domstica de alimentos. As pues, el negocio de la agricultura global es libre de vagar por el planeta, buscando las combinaciones ms favorables de suelos y clima, bajo precios de terreno y laborales y protecciones tecnolgicas, como por ejemplo, el refuerzo de patentes privadas de semillas y agroqumicos. Como decamos ms arriba, los subsidios agrcolas y los subsidios para exportaciones agrarias en gran parte del Norte global permiten a las empresas transnacionales adquirir y vender productos agrcolas por un precio inferior al coste de produccin. La sobrecarga de excedentes alimenticios subvencionados en los mercados de pases pobres obligan a los agricultores a dejar su tierra, reduce los precios del terreno y los costes laborables y fomenta la concentracin de recursos de produccin alimentaria en menos y ms grandes granjas, diseadas para producir ms mercancas agrcolas de bajo coste para el mercado globalizado. Cuando las tierras se agotan o cuando los agricultores y los trabajadores temporales se quejan de los bajos precios, de los sueldos bajos o de las prcticas agrcolas industriales, los inversores globales se desplazan a lugares ms favorables. El agricultor coreano Kun Hai Lee grit, la OMC mata a los campesinos antes de acuchillarse a s mismo hasta morir delante de unos diez mil mexicanos y otros granjeros reunidos en protesta por la reunin de la OMC en Cancn en septiembre del 2003. El suyo fue el ms dramtico, pero lamentablemente es slo un ejemplo de los miles de recientes suicidios entre los agricultores y pescadores alejados de sus medios de vida, debido a la sobre carga de comida importada en los mercados locales, ms barata que su coste de produccin.

Alternativas positivas y signos de cambio


En medio de la crisis causada por la agricultura industrial globalizada, hay algunas contratendencias muy significativas y prometedoras. La gente est buscando principios, polticas y prcticas alternativas. Idelogos y ciudadanos de todo el mundo estn cuestionando el fundamentalismo del libre mercado, as como el socialismo centralizado, en busca de mejores formas de entender la economa global y de distribuir sus recursos. Estn surgiendo por todo el mundo nuevos movimientos sociales en defensa de la soberana alimentaria y del derecho a la tierra y a los medios de subsistencia. Por toda Latinoamrica y por gran parte del sur y sureste Asitico y en frica, campesinos, mujeres, pueblos indgenas y emigrantes se estn organizando, conectando con sus homlogos del norte, ganndose el apoyo de estudiantes, activistas e idelogos progresistas, obteniendo logros reales y creando una sensacin de tremenda esperanza y militancia, a pesar de la represin que muchos sufren. Algunos pases estn rompiendo el consenso neo-liberal de Washington. Dos dcadas de liberalizacin econmica global han trado pocos de los beneficios prometidos por la privatizacin y el comercio desregulado. Muchos gobiernos y muchos ms movimientos sociales estn hoy resistiendo las presiones del libre comercio. El desafo a la agenda unilateral de la OMC en Cancn puede haber marcado el principio del fin de la poltica dominante de EE.UU. el ltimo medio siglo.
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En los Estados Unidos, la comida est por fin convirtindose en un tema poltico. Entre el miedo a la E.coli y las vacas locas, hay una mayor preocupacin por el bienestar de los animales, sospecha hacia los productos transgnicos y una mayor conciencia de que los productos frescos locales son ms sanos, ms gustosos y socialmente beneficiosos. La comida orgnica es el segmento de crecimiento ms rpido dentro de la agricultura en EE.UU. Los mercados de agricultura y los programas que unen agricultores directamente con consumidores se estn volviendo muy populares en EE.UU., Europa, Japn, Corea, y muchas ciudades del sur global. Las polticas raciales y de clase social sobre la nutricin y los alimentos se estn situando al frente. Personas de comunidades raciales, o de la clase trabajadora se estn dando cuenta de que la denegacin de comida de buena calidad, reforzada por polticas pblicas cuyo resultado es la enfermedad innecesaria y el acortamiento de las vidas, es una dimensin central de la injusticia social a la que se enfrentan. Los Consejos Municipales de Poltica Alimentaria, o los jardines urbanos, las redes de comunidades de agricultores, las campaas para cambiar la dieta del men escolar y las limitaciones a las franquicias para fast-food son slo algunas de las vas por las que se est arreglando este tema. Estn emergiendo alternativas tangibles para los agricultores, en forma de sistemas para el comercio justo y la certificacin (etiquetaje de prcticas ecolgicas y sociales), redes internacionales de productores-consumidores, procesado local de productos como el caf, el chocolate y las frutas para aadir valor a las exportaciones agrcolas y planes de desarrollo regional sostenible. Estn surgiendo muchas opciones desde la base, desde las experiencias reales de agricultores y otros productores, a menudo apoyados por ONGs locales, cientficos y activistas en lugar de impuestas desde fuera o desde arriba. Tras dcadas de considerar a los agricultores como enemigos de la naturaleza, los ecologistas empiezan a entender que la agricultura y la conservacin deben ir de la mano. Ahora que los proyectos de reas protegidas que ignoraban a los usuarios de los recursos locales y sus necesidades de subsistencia han fracasado por completo, est ya siendo documentado el papel de los agricultores en la salvaguardia de la biodiversidad y la atmsfera. Muchas de las grandes organizaciones medioambientales tienen nuevos programas para promover una agricultura ms sostenible y para inscribir a los agricultores en los planes de conservacin. Nuevos movimientos sociales se identifican con esta tendencia en la consigna sin justicia no hay ecologa; sin ecologa no hay justicia! Grandes declaraciones internacionales y polticas de algunos gobiernos nacionales, regionales y municipales reconocen ahora que la comida es un derecho humano. (An con todo, hasta hoy, pocos gobiernos protegen el derecho a la comida. El gobierno de EE.UU. se opone activamente a l, en la teora y en la prctica). Los principios vitales de los derechos humanos, econmicos y sociales, potencialmente radicales por sus implicaciones pero durante largo tiempo meras abstracciones en la buena letra de los acuerdos internacionales, se estn elaborando por fin en trminos prcticos.

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El principio de la soberana alimentaria est ganando adeptos por todo el mundo. La soberana alimentaria, que explicaremos con ms detalle abajo, es la capacidad de los pases y las comunidades para controlar sus propias provisiones de alimentos y sus recursos de produccin alimentaria. El conocimiento agroecolgico para una agricultura sostenible se est profundizando, enriquecido por el saber y la experiencia de granjeros locales, y extendindose a cientos de miles de nuevos agricultores cada ao. Ahora sabemos que la agroecologa y las prcticas afines pueden producir comida abundantemente, segura y sostenible y que puede ayudar a garantizar que aquellos que necesitan comida la puedan obtener. Aunque se informa poco sobre esto en EE.UU., existe un nmero creciente de xitos de este tipo en el norte y sur global.

Alternativas agroecolgicas
La agroecologa es una aproximacin a la agricultura que da respuesta a la ineficacia agronmica y los fracasos sociales de la agricultura convencional. Los principios y prcticas agroecolgicas combinan mtodos agrcolas ya comprobados, la nueva ciencia ecolgica y el conocimiento de agricultores locales para mejorar el rendimiento, la sostenibilidad y los beneficios sociales de la agricultura. La agroecologa se ha aplicado de forma mayoritaria, aunque no exclusivamente, por pequeos agricultores con pocos recursos, haciendo su actividad agrcola ms productiva, ms razonable y segura. Aunque la agricultura agroecolgica no ha sido todava sistemticamente aplicada y evaluada de forma global, s que ha obtenido ya aumentos sustanciales de la produccin alimentaria en muchas localidades (Uphoff 2002). Los practicantes de la agroecologa no estn interesados en conquistar y controlar la naturaleza, sino en trabajar con ella, utilizando el saber cientfico y la observacin de cerca de fenmenos como las relaciones plagas/depredadores, la evolucin continua de las especies de las plagas, y del efecto de los organismos de la tierra sobre el vigor de las plantas. Ser consciente de tales procesos naturales nos ayuda a anticiparnos y a resolver problemas agronmicos. En este sentido, la agroecologa es ms un modo de pensar y un medio para aplicar conocimientos que un proyecto o una frmula, como deja claro el estudio de un caso escrito por Jean Marc von der Weid en este informe. Los agroecologistas analizan agroecosistemas, segn su composicin, en tres dimensiones incluyendo el tipo de tierra, los rboles, microclimas y ciclos hidrolgicos . . . Y no slo las dos dimensiones del terreno agrcola plano y delimitado. Observan la dinmica del agroecosistema a travs del tiempo, no slo a partir de un ciclo de cosecha. Estudian los nutrientes y los fluidos de energa y las interacciones entre organismos biota del suelo, plagas, insectos beneficiosos, otros animales y plantas con un alcance de escala espacial y temporal. La agroecologa pretende reducir los riesgos de los agricultores y del medioambiente, aumentando la adaptabilidad y las capacidades de auto-regulacin de los agroecosistemas, para que se pueda eliminar o minimizar el uso de pesticidas y otros agroqumicos. Los agroecologistas tambin trabajan para lograr reducir los costes agrcolas, los residuos y la contaminacin manteniendo sistemas ms cerrados que los de
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agricultura convencional (Altieri 1995; Gliessman 1990). Por ejemplo, reciclar energa en forma de abono vegetal y estircol animal reduce la necesidad de comprar fertilizantes fuera, y convierte un gasto deshacerse de las heces animales en una ventaja. El pensamiento agroecolgico anima a plantar y mantener una variedad de fuentes de alimentos, con rotacin de cultivos y mltiples inter-cultivos all donde sea apropiado. Aprueba el uso de semillas de polinizacin abierta que los agricultores pueden seleccionar, conservar y reproducir, en oposicin a las nuevas variedades hbridas que debera adquirir, normalmente comprndolas, cada ciclo de cosecha o por lo menos cada pocos aos. Contrariamente a la agricultura de monocultivo, en la que se desea la uniformidad gentica.5 la diversidad varietal y gentica dentro del mismo cultivo es a menudo ventajosa para la agricultura ecolgica. La diversidad gentica reduce los riesgos de que fracase un cultivo y permite a los agricultores mejorar sus propias reservas de semillas. Los sistemas agroecolgicos ms complejos, especialmente los que incluyen cultivos permanentes, suelen potenciar las especies salvajes y a menudo favorecen ms la diversidad biolgica en las granjas y sus alrededores, que no las plantaciones de monocultivo, ni siquiera los bosques vrgenes. Los agroecologistas no entienden las granjas como fbricas de alimentos sino como sistemas dinmicas insertos en ecologas complejas que co-evolucionan con las comunidades humanas (Levins y Vandermeer 1990). En contraste con la agronoma y la economa agrcola ms convencional, el modelo de la agroecologa permite la consideracin de las llamadas exterioridades: el entorno, los costes econmicos y sociales que generan las empresas de agricultura industrial, pero que sufren la sociedad y la ecologa ms amplia cuando la agricultura se practica de forma insostenible. Los principios agroecolgicos se pueden generalizar, pero los ecosistemas, comunidades y prcticas agroecolgicas son necesariamente especficos de un lugar. As pues, la agroecologa necesita la investigacin colaborada y experiencias con granjeros y otros expertos y seguir recibiendo conocimientos de inteligencia local. Significa eso que la agroecologa slo es adecuada para pequeas granjas? No necesariamente, pues muchos de sus principios y prcticas se pueden aplicar igualmente a agriculturas de mayor escala. Pero la cuestin de la escala y la especificidad del lugar apunta a una pregunta importante: Son la gran escala, la uniformidad, y la falta de adaptabilidad a las variadas condiciones ecolgicas, las causas profundas de la no sostenibilidad de la agricultura convencional? Necesitar por lo tanto la agricultura sostenible ser mucho ms variada y descentralizada, aunque no sea siempre de pequea escala? Puesto que la uniformidad en la agricultura industrial es una consecuencia de las exigencias de la agricultura orientada al beneficio econmico, esto es un tema tanto poltico-econmico como agroecolgico. La agroecologa no es un movimiento monoltico, sino una tendencia internacional de rpido crecimiento. La estn desarrollando y llevando a cabo asociaciones de agricultores de base local e internacionalmente conectados, cientficos y ONGs que la ven como una
5 For large farming operations and agribusiness firms, genetic uniformity has advantages related to the exigencies of mechanization and large-scale production and marketing. Identical plants that ripen simultaneously can be harvested, quality-checked, transported, and processed in bulk.

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alternativa a las tecnologas agrcolas convencionales diseadas para campos enormes en climas templados. En Brasil, por ejemplo est la ASPTA (Assessoria e Servicos a Projetos em Agricultura Alternativa) organizacin que ha estado promoviendo la agroecologa con organizaciones de comunidades agrcolas durante ms de 20 aos. El director de polticas pblicas de la ASPTA Jean Marc von der Weid, dice en su informe que las tres organizaciones de familias de agricultores a nivel nacional [en Brasil] han sealado a la agroecologa como su principal herramienta estratgica para alcanzar una agricultura sostenible. Las entrevistas de este informe con Ronaldo Lec y Jess Len Santos, y la presentacin del taller del Sergio Lopes, ilustran cmo la agroecologa est siendo adoptada en comunidades de Guatemala, Mxico y Brasil. El informe de la mesa redonda sobre Practicar Agroecologa, Utilizar Conocimientos Locales, explora el significado y los usos del conocimiento local, tradicional, indgena y cientfico; cmo las relaciones de poder afectan a la produccin y el control del conocimiento; y las diferencias entre las lgicas subyacentes a la agricultura convencional y a la agroecolgica. El informe de la sesin sobre Educacin y Difusin de las Prcticas Agroecolgicas se plantea la importancia de las redes entre agricultores y la investigacin participativa con cientficos, la necesidad de apoyo institucional y comercial a la agricultura sostenible y los ms amplios aspectos polticos y econmicos que afectan a los agricultores. El artculo de Richard Levins de Harvard, un pionero y pensador al frente del movimiento agroecolgico, explica la agroecologa en relacin al contexto ms amplio del sndrome de dolor eco-social: las relaciones defectuosas entre la especie humana y el resto de la naturaleza. Plantea algunas hiptesis desafiantes sobre la naturaleza del conocimiento cientfico; la paradoja entre la creciente sofisticacin de los laboratorios y la incapacidad de la ciencia para enfrentarse con sistemas globales complejos; y las condiciones sociales y econmicas bajo las cuales es posible una ciencia ms holista y eficaz. Estas contribuciones muestran que para muchos de sus practicantes, tanto agricultores como cientficos, la agroecologa es un proyecto tan social como tecnolgico: un medio para conseguir una mayor justicia, autoridad y control local de los recursos y provisiones de comida, y un espacio para definiciones y direcciones de desarrollo mltiples y alternativas. De todo ello nace la idea de la soberana alimentaria.

El movimiento internacional por la soberana alimentaria


El concepto de la soberana alimentaria entr en los debates polticos internacionales cuando se utiliz en el World Food Summit de 1996 por la confederacin internacional de agricultores Va Campesina (www.viacampesina.org). La soberana alimentaria se ha convertido en una bandera que une a agricultores con otros movimientos sociales rurales y redes internacionales de ONGs. Estas alianzas han funcionado durante una dcada para corregir las injusticias que estn en la base de las reglas de la Organizacin Mundial del Comercio. Para lograr este objetivo se estn desarrollando alternativas al Acuerdo para la Agricultura de la OMC y a las otras polticas que subordinan la ecologa y las necesidades humanas a la lgica del beneficio. La soberana alimentaria es un principio fundamental para estas alternativas (www.tradeobservatory.org; www.viacampesina.org).

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Una definicin simple de la soberana alimentaria es la capacidad de pases y comunidades para controlar sus propias provisiones alimentarias: tener voz en decidir lo que se produce y bajo qu condiciones, y tener voz sobre lo que se importa y exporta. A nivel local, la soberana alimentaria supone los derechos de las comunidades rurales a permanecer en la tierra y a continuar produciendo su propia comida y para mercados domsticos si lo desean.6 Los defensores de la soberana alimentaria sostienen que los derechos humanos, como es el derecho a la alimentacin, reconocido por el Convenio Internacional de Derechos Economicos, Sociales, y Culturales, de 1966, debe prevalecer sobre las reglas de la OMC, que protegen los derechos putativos de inversores privados a obtener sus beneficios. Mientras que las reglas de la OMC refuerzan criterios econmicos estrechos para la regulacin comercial, una estrategia de soberana alimentaria avanzara en el derecho de los gobiernos y consumidores a utilizar criterios ms amplios y variados de planificacin de comercio y desarrollo. La soberana, tal y como es entendida, permitira a los gobiernos, en varios niveles, tomar decisiones sobre importaciones, exportaciones, inversiones, crditos y sobre el uso de aquellos recursos que favorecen los bienes producidos de acuerdo con las normas de la sostenibilidad ecolgica, el trato humanitario de los animales, la igualdad de gnero, las prcticas laborales justas, y otros objetivos sociales. La soberana alimentaria es ms que un conjunto diferente de reglas de comercio; es una forma distinta de entender la agricultura y el papel de la alimentacin, la agricultura y la vida rural. Los defensores de la soberana alimentaria sostienen que la comida es, primero, una fuente de nutricin y slo secundariamente un producto mercantil. Dicen que el comercio es bueno, pero como medio para el bienestar social, no como un fin en si mismo. Argumentan que el mantenimiento de comunidades agrarias saludables, respaldado por polticas nacionales que apoyan y protegen la produccin domstica de alimentos, es un mejor aval de la seguridad alimentaria que un sistema agro-alimentario en el que la mayora de los pases dependen mucho de los alimentos importados.7 La soberana alimentaria es tanto un proyecto ecolgico como un paradigma econmico alternativo. Sus partidarios defienden que los sistemas diversos, descentralizados y adaptados localmente seran ms sostenibles ecolgicamente que un sistema alimentario globalizado. Dicen que cuando los medios de subsistencia y los objetivos familiares dependen a largo plazo de la salud y la productividad de la tierra, los agricultores tienen ms incentivos para conservar y mejorar las tierras, el paisaje y los sistemas de agua. Por el contrario, en un sistema alimentario globalizado, dominado por negocios agrcolas, el imperativo competitivo de maximizar los beneficios obliga a las empresas a trasladar sus costes ecolgicos, a la poblacin y a las generaciones futuras.

6 La soberana se concibe segn sus defensores, no slo como aplicada a la nacin de estado, pero dejando lugar para varios modelos de autonoma e interdependencia de los niveles comunitario, regional e internacional. 7 Como contraste, los arquitectos de EE.UU del comercio y las polticas de ayuda al desarrollo, hace mucho que argumentan que los pases en vas de desarrollo deberan abandonar los cultivos bsicos. En lugar de eso, se les anima a perseguir su ventaja comparativa concentrndose en la exportacin de variedades tropicales y productos de bajo coste salarial, ya que importen el alimento bsico de los productores ms eficientes como los de EE.UU.

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Las propuestas para implementar la soberana alimentaria y hacer real el derecho a la comida incluyen: La supresin del dumping de las mercancas alimentarias (la venta de productos por menos del coste de produccin) y el derecho de los pases a protegerse de tal abaratamiento depredador; Mecanismos nacionales e internacionales para limitar la sobreproduccin, especialmente la prohibicin de subvenciones a productos de exportacin; El uso de reservas domsticas y de mecanismos de gestin de las provisiones globales para asegurar una adecuada pero no excesiva produccin de alimentos y su acceso; El derecho de los pases a prevenir la ruina de productores domsticos de alimentos y a apoyar el desarrollo rural por medios tales como controles de importacin cuotas, tarifas, sistemas de oscilacin de precios, prstamos preferentes a la agricultura; Un modelo de reforma agraria que reconozca los derechos individuales o colectivos de los productores de alimento, que no los someta a las deudas y que convierta las tierras abandonadas en tierras productivas; Derecho al acceso al agua y a otros recursos de produccin alimentaria; Derechos de los gobiernos municipales, estatales y nacionales, para regular los alimentos y la agricultura por el inters pblico, incluyendo el derecho a exigir etiquetas que anuncien el origen y los mtodos de produccin de los alimentos y cultivos; el derecho a decidir si se aceptan o no alimentos importados, genticamente manipulados o ayudas; y bajo qu condiciones permitir el uso de cultivos genticamente manipulados; el derecho a prohibir las patentes privadas de organismos vivos e informacin gentica. El derecho de los agricultores a guardar semillas para intercambiar, replantar y mejorarlas y hacer un uso pleno de patentes variadas de cultivo; Salarios de vida y condiciones laborales seguras para los trabajadores de la agricultura y la alimentacin. Actualmente existe poco respaldo para los estudios acadmicos y las polticas laborales que quieren seguir desarrollando el planteamiento de la soberana alimentaria. El inters por esta opcin se ha inhibido a causa de ciertos mitos que han pasado sin cuestionar durante demasiado tiempo: el mito de que el comercio por s mismo, en un mundo desigual, traer consigo los beneficios del desarrollo y la reduccin del hambre; la creencia de que slo la agricultura qumica industrial podr alimentar la poblacin mundial; la ilusin de que las agriculturas pequeas y medianas son necesariamente menos productivas y menos eficientes; la nocin de que la agricultura centrada en los agricultores representa un alejamiento de la ciencia; y la idea de que los agricultores se preocupan poco por el medioambiente y siempre chocan con l inevitablemente.

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El mito del libre mercado se va desvaneciendo con rapidez a la luz de los fracasos de veinte aos de liberalizacin comercial. La investigacin y extensin de la agricultura tecnolgica no ha supuesto avances significativos de una mayor productividad desde la Revolucin Verde. El exceso de productividad que por otros medios se ha obtenido subvenciones al negocio agrcola, extensin a nuevas tierras y uso continuado de fertilizantes no nos ha conducido a reducir el hambre. Los costes ambientales de la agricultura industrial no pueden ignorarse por ms tiempo. Si persisten los mitos de que la agroecologa no puede producir comida en abundancia, o de que la investigacin y la innovacin en la agricultura individualizada representa una vuelta romntica al pasado pre-cientfico, estos mitos podran tambin dejarse a un lado y prestar atencin a las prcticas reales de los movimientos por la soberana alimentaria y la agroecologa. Un buen comienzo podra ser leer los resultados de las investigaciones y los testimonios de cientficos y analistas polticos y de los agricultores que constituyen el contenido de este informe.

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Seguridad Alimentaria y Comercio Reconsiderado


Corrina Steward y Jonathan Cook

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A lo largo y ancho de las Amricas, los agricultores, las comunidades y los alimentos estn interconectados por recursos genticos de cultivo, por los mercados agrcolas y por la historia sociopoltica y cultural. Las polticas de comercio y agricultura dictan cada vez ms las relaciones regionales en las Amricas. Desde el Tratado de Libre Comercio de Norte Amrica (TLCAN/ NAFTA), hasta la propuesta de rea de Libre Comercio de las Amricas (ALCA/ FTAA) y el Tratado de Libre Comercio de Centro Amrica (TLC/ CAFTA), el proceso acelerado de liberalizacin del comercio ha abierto mercados transocenicos a las exportaciones estadounidenses de las variedades alimenticias principales como el maz, trigo, y frjol, y ha transformado las economas de Centroamrica y Amrica del Sur en productoras de cultivos de nicho (verduras, flores de ornamentacin) y mercancas tropicales para exportacin (frutas, caf). El argumento tradicional del neoliberalismo es que pases como El Salvador y Bolivia deberan dejar de lado la agricultura de subsistencia y, en su lugar, especializarse en cultivar productos comerciales orientados a la exportacin como el caf y la soja. As pues, los ingresos econmicos adicionales y las importaciones de alimento reemplazan la autosuficiencia alimentaria. En ese sentido, el aumento de tarifas y subsidios de proteccin de agricultura contina su argumento catalizaran el crecimiento econmico y sacaran de la pobreza a los pequeos agricultores. Los funcionarios del comercio de EE.UU. y otros defensores o partidarios del comercio liberalizado afirman que estas polticas beneficiarn a los pases latinoamericanos mediante nuevas inversiones extranjeras, nuevas oportunidades de exportacin y el aumento del nivel medio de vida. An con todo, como argumentaba la ponente de este taller Kristin Dawkins, del Institute for Agriculture and Trade Policy (IATP): ahora tenemos diez aos de experiencia con el libre comercio. Y est comprobado sin ser por ms tiempo una de esas teoras de los libros de texto que en muchos pases no est contribuyendo al desarrollo de las comunidades, ni siquiera a nivel nacional. Numerosos ejemplos de este taller demuestran que las inmaculadas teoras econmicas neoclsicas no son la realidad para millones de campesinos en las Amricas o para sus vecinos en las ciudades del hemisferio. Ms bien, las oportunidades econmicas no se actualizan y las comunidades quedan a su suerte para inventar estrategias de supervivencia. Un planteamiento alternativo prometedor, sin embargo, implicara proteger el derecho a la seguridad alimentaria y a redefinir los medios con los que se alcanza.8 Movimientos sociales como Va Campesina y el Movimiento de los Sin Tierra (MST) en Brasil, subrayan la importancia de que pases individuales y sus comunidades mantengan un mayor control sobre las provisiones de comida. La soberana alimentaria, como se ha denominado, afirma que algo tan importante para la vida diaria como es la subsistencia, no debera estar sujeto a la lgica abstracta de la liberalizacin comercial.9
8 De acuerdo con agroecology.org, la pgina web del profesor Steve Gliessman, de la Universidad de CaliforniaSanta Cruz, la seguridad alimentaria puede ser definida cmo el estado en el cual todas las personas disfrutan de una dieta nutritivamente adecuada y culturalmente aceptable, en todo momento, y a travs de los recursos locales no de urgencia. 9 De acuerdo con el manifiesto de Va Campesina, disponible en http://www.viacampesina.org/art_english.php 3?id_article=216&PHPSESSID=432ee9b758220848ae4a2cb0cda74dad, titulado Qu es la soberana alimentaria?, sta es el DERECHO de los pueblos, pases o Unin de Estados a definir su poltica agrcola y alimentaria, sin ningn dmping con respecto a terceros pases.

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Este breve anlisis har un repaso del actual escenario del comercio en las Amricas y subrayar las consecuencias de las polticas comerciales que no tienen en cuenta estas consideraciones. Surgidas de experiencias y lecciones compartidas en el taller, describiremos las soluciones alternativas a la actual agenda de la liberalizacin del comercio, incluyendo polticas nacionales e innovaciones no-gubernamentales que recuperan los derechos de los campesinos, los medios de subsistencia rural, el desarrollo econmico y la conservacin de la biodiversidad. Finalmente, damos a los responsables de los acuerdos una serie de recomendaciones para reformar las negociaciones comerciales y las polticas domsticas para proteger mejor estos valores. Nosotros no decimos que la soberana alimentaria deba tener prioridad sobre las polticas comerciales, sino que debera ser integrada en futuros acuerdos comerciales.

Poltica comercial sin soberana alimentaria: Mxico bajo NAFTA


Las consecuencias de negociar acuerdos comerciales que no respetan la nocin de soberana alimentaria son evidentes por toda Latinoamrica, quizs el caso ms claro es Mxico. Siguiendo el camino de NAFTA en 1994, las importaciones de maz de EE.UU. aumentaron dramticamente, cuando se redujeron progresivamente las cuotas de importacin mexicanas. Debido a los subsidios agrcolas de EE.UU., que rebajan artificialmente el coste de produccin, este maz llegaba a precios muy bajos y rpidamente empez a dejarse de vender el maz mexicano en los mercados locales. De acuerdo con las teoras clsicas de la competitividad, se supona que los agricultores mexicanos se cambiaran a otros cultivos que pudieran plantar con ms eficacia concretamente productos no-bsicos como frutas y verduras que podan exportarse al norte. Y , sin embargo, este argumento omite los subsidios distribuidos a los agricultores americanos, que convierten este mercado en algo no muy libre. Y asumi despreocupadamente que los agricultores seran capaces de convertirse a otros tipos de produccin incluso aunque sus tierras son a menudo inapropiadas para la conversin, y que su acceso al crdito, materiales que hay que adquirir fuera, y otros servicios han desaparecido en la ltima dcada debido a los recortes presupuestarios del gobierno mexicano. Por ltimo, este argumento olvida tener en cuenta los mltiples significados que en Mxico tiene el maz. El maz no se puede simplemente sustituir por otras fuentes de ingresos o comida; es fundamental para la nutricin diaria, para la vida rural, y para la identidad nacional. Como ha escrito Laura Carlsen, la produccin de maz a pequea escala es la red de seguridad milenaria para toda Mesoamrica (2003). Esto explica porque la produccin de maz se mantiene actualmente estable en Mxico desde el NAFTA (Henriques y Patel 2004). Los agricultores siguen cultivando maz incluso aunque obtengan menos cantidad y menos dinero por l, pues no tienen ni la capacidad ni el deseo de cambiar a otros cultivos. Recortar las capacidades de los agricultores mexicanos para abastecer a los mercados locales est causando una serie de efectos en cadena catastrficos, como una mayor pobreza rural y una ola de inmigracin hacia las ya superpobladas ciudades y hacia EE.UU. Ms de quince millones de campesinos han tenido ya que dejar el medio rural en el ao 2002 (Cevallos 2002). Este desplazamiento masivo tiene consecuencias ecolgicas muy graves, como la erosin de las tierras, la deforestacin y la prdida de

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biodiversidad pues los pequeos agricultores de las Amricas juegan un papel clave en la proteccin del funcionamiento saludable del ecosistema, como hicieron notar en este taller John Tuxill, Ivette Perfecto y Robin Sears. En enero de 2003, decenas de miles de manifestantes en la Ciudad de Mxico, protestaban por el rechazo del gobierno a ofrecer un apoyo significativo a los campesinos, maltratados por el NAFTA. Las manifestaciones las organiz UNORCA, unin nacional de organizaciones de campesinos liderada por Alberto Gmez Flores, participante en este taller. UNORCA trabaja con Va Campesina y otros aliados internacionales para fomentar una concepcin amplia de la soberana alimentaria y argumenta que Mxico necesita renegociar el NAFTA si quiere subsanar las serias deficiencias de sus reservas agrcolas.

El escenario actual del comercio


A pesar de los efectos negativos este informe negativo para los pequeos agricultores y el medio rural, las previsiones de la agricultura del NAFTA siguen siendo el modelo prioritario de los acuerdos comerciales entre EE.UU. y los pases latinoamericanos, como el recin negociado CAFTA y el actual borrador del ALCA. Las negociaciones por un pacto regional entre EE.UU., Ecuador y Colombia, que empezaron en Mayo 2004, proyectan la misma visin del sector agrcola liberalizado. Tambin los agricultores de los Andes estn sufriendo debido a una mezcla de desastres naturales (como sequas) y obstculos poltico-econmicos. En Ecuador, como en Mxico, el gobierno a recortado los prstamos rurales y los programas de extensin agrcola para cumplir con las polticas de ajuste estructural que exige el Fondo Monetario Internacional. Los pequeos agricultores estn preocupados por la inminente irrupcin de productos agrcolas baratos que llegarn a sus mercados cuando comience un nuevo acuerdo comercial con EE.UU. particularmente porque este acuerdo podra preceder a cualquier reforma significativa de las ayudas y subsidios agrcolas de EE.UU. a travs de las negociaciones todava vigentes del turno de Doha de la Organizacin Mundial del Comercio. Hay algunos desarrollos recientes prometedores en relacin a la agricultura y el comercio en las Amricas. Las naciones en vas de desarrollo y los movimientos sociales consiguieron cambiar la agenda ministerial de los encuentros de la OMC en Cancn 2003. La mayor controversia relacionada con la agricultura fue el rechazo de EE.UU., Europa y Japn a la idea de reducir sus subsidios de produccin y exportacin, que estn perjudicando los pequeos agricultores en el sur global y restringiendo las opciones de exportacin que deberan acumular para los pases en vas de desarrollo. Estos subsidios han animado a los productores del norte a inundar con sus excedentes de produccin los pases extranjeros (dumping), reduciendo las oportunidades para los agricultores del sur de vender en sus propios mercados locales. El punto muerto al que se lleg en Cancn origin una situacin embarazosa para los pases del norte, que fueron vistos en todo el mundo como defensores hipcritas del proteccionismo en su pas y del libre comercio en el extranjero.10 Las negociaciones del

10 Por ejemplo, ver la serie de artculos y editoriales del New York Times titulados Harvesting Poverty, que aparecieron en el 2003, particularmente el titulado, The Unkept Promise (Dec.30).

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ALCA llegaron a un punto muerto similar en el encuentro de Miami en noviembre del 2003. En consecuencia, los EE.UU. y la Unin Europea han empezado a hablar por primera vez acerca de aspectos que anteriormente quedaban fuera de sus lmites, como los subsidios de exportacin. An con todo, el modelo prioritario que encarnan las polticas de comercio sigue siendo destructivo para los pequeos agricultores. Los defensores de la soberana alimentaria creen que las nuevas posiciones negociadoras dentro de la OMC, el ALCA, y la CAFTA y otras negociaciones pueden no ser ms que viejo vino en botellas nuevas. Afirman que los pases del norte siguen buscando nuevas opciones de mercado en el extranjero, y que muestran muy poca voluntad de acabar realmente con las distorsiones perjudiciales de sus polticas agrarias. Tambin hacen notar que incluso sin subvenciones, grandes pases como EE.UU. y Cnada seguiran manteniendo una ventaja competitiva en los cultivos intensivos de productos como el maz o el trigo. Sin una proteccin especial de los cultivos fundamentales para la cultura rural, el medioambiente y la manutencin diaria como el maz, los agricultores de Latinoamrica se vern empantanados por una ola futura de importaciones y perdern el control de sus medios de subsistencia.

Soluciones basadas en la soberana alimentaria


Soluciones no-gubernamentales
En el transcurso de este taller, los agricultores y sus defensores han demostrado que la tecnologa agrcola innovadora, los principios agroecolgicos y la creacin de nuevos mercados puede equilibrar a la agricultura de la subsistencia, la agricultura de mercado y la conservacin de la biodiversidad. Como queda descrito en esta publicacin, los agricultores colonos en el proyecto RECA en el estado de Acre en Brasil establecieron una red de producto-mercado totalmente basada en el conocimiento de los agricultores y la innovacin. Utilizando rboles y cultivos locales y tcnicas agroforestales, los agricultores que haban sufrido la poca fertilidad de las tierras y la falta de acceso a los mercados hoy cultivan, procesan, empaquetan y venden productos locales del Amazonas como zumo de frutas, palmitos y frutos secos. Los participantes del taller describieron un ingenio similar en Guatemala y Mxico para encarar las fuerzas hostiles del mercado y la ausencia de apoyo gubernamental. Sus tcnicas agrcolas combinan el conocimiento tradicional y los nuevos descubrimientos y utilizan las prcticas de permacultura y reforestacin que revitalizan el medioambiente local y refuerzan la autosuficiencia econmica. A pesar de estos logros, muchos participantes se apresuraron a sealar que la falta de acceso al mercado sigue siendo una barrera importante que impide expandir las opciones agrcolas ms all de la subsistencia. Existen algunos programas. Iniciativas de certificacin de agricultura sostenible, como las etiquetas de Comercio Justo y de Eco-Ok, conectan a los pequeos agricultores de Centro y Sur Amrica con los consumidores de Norte Amrica, garantizando el precio del producto, la devolucin directa de las ganancias y evitando los intermediarios mercantiles. Cuando se llevan a cabo de forma consciente, estos acuerdos de nuevos mercados son pasos positivos para el respeto de las agencias locales y la innovacin. Tambin demuestran que existen opciones de mercados potenciales para pequeos agricultores fuera de los mecanismos gubernamentales.

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Estos acuerdos pueden disearse para permitir a los pequeos agricultores que continen con sus tradiciones agrcolas y que participen en mercados seleccionados sin esperar a que los gobiernos les apoyen. Pero estos sistemas son muy nuevos, y sus impactos slo recientemente se estn notando, sin que se haya hecho todava su anlisis detallado. Mientras que algunos defensores de las pequeas granjas estn buscando soluciones ms all de los gobiernos, otros quisieran ver que se implantan controles del gobierno. George Naylor, un agricultor estadounidense de soja y maz, Presidente de la National Family Farmer Coalition, explic en este taller que el descenso en las ayudas del gobierno ha obligado a muchos agricultores de EE.UU. a abandonar su trabajo desde los aos 1950. Naylor recomienda que los subsidios agrcolas de EE.UU. se reemplacen por el apoyo gubernamental para los precios mnimos de cultivo, ajustados segn la inflacin y que los compradores deben pagar (incluyendo gigantes del negocio agrcola como Cargill). l recomienda precios fijos no slo para los agricultores en EE.UU. sino por todas las Amricas afirmando que una poltica tal sealara que los productos de los agricultores tienen un valor social verdadero. Los productores de alimento, incluyendo los de Amrica Central, del Sur y del Norte, reconocen que estn constreidos por las mismas fuerzas de la liberalizacin del mercado y de la consolidacin del negocio agrcola. Est comprobado que los beneficiarios de la llamada agenda de libre comercio son las compaas comerciales, y las corporaciones transnacionales gigantes que se benefician del bajo precio que se paga a los agricultores por los productos en bruto en todo el mundo, argument Kristin Dawkins de la IATP . Instrumentos no-gubernamentales como el Comercio Justo pueden proporcionar a algunas comunidades de agricultores medios de apoyo adicional, mediante la generacin de mercados rentables y seguros de cultivo comercial. En cualquier caso, la soberana alimentaria y la supervivencia de los agricultores reside en ltimo trmino en los acuerdos innovadores entre gobierno-mercado-agricultores que siten el alimento en igualdad con y fuera de los trminos de rentabilidad del proveedor y comprador.

Soluciones gubernamentales: Estudio de un caso en Brasil


El gobierno brasileo actual ha encabezado una va de desarrollo de polticas que dan prioridad a la soberana alimentaria, el descenso de la pobreza y la movilizacin social de familias de agricultores a nivel nacional. La eleccin del presidente Luiz Incio Lula da Silva (Lula) en el 2003, signific la inauguracin de un programa Hambre Cero que intenta prevenir y resolver el hambre, exclusin social de los pobres y las causas estructurales de la inseguridad alimentaria en Brasil.11 Hambre Cero tiene el compromiso de proveer subvenciones para agriculturas familiares12, un programa de cartilla alimentaria, intensas reformas agrarias, seguridad y calidad alimentaria, cocinas comunitarias y reservas de comida, los recursos para prevenir la malnutricin de bebs y de madres, puestos de trabajo, y generacin de ingresos para los brasileos ms pobres.

11 Gobiero de Brasil, Programa Fome Zero (2004), Republica Federal: Programa de Fome Zero. http://www.fome zero.gov.br/ 12 Family agriculture refers to smallholder agriculture that relies on mostly subsistence farming with some level of commercial agriculture.

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El programa necesita que cada municipio apoye la agricultura familiar, la produccin para el consumo local y agricultura urbana, as como proveer herramientas agrcolas modernas para las familias de agricultores. Hambre Cero representa una gran victoria para las personas pobres y marginales en Brasil. En particular, el Movimiento de los Sin Tierra (MST), seguramente el movimiento social ms grande en Amrica Latina, gan legitimidad bajo los programas de Lula. MST organiza invasiones de tierras privadas inoperantes y reclama que el gobierno transfiera los ttulos de propiedad a los ocupantes. Sus esfuerzos no slo llaman la atencin sobre la distribucin desigual de las tierras, sino que tambin relacionan la seguridad alimentaria con los modelos de produccin agrcolas (p.ej. produccin de gran escala vs. pequea escala), derechos de los pobres (p.ej. alfabetizacin y educacin), y el acceso a recursos como la sanidad (Wright y Wolford 2003) Las relaciones personales de Lula con la movilizacin social y la implementacin de Hambre Cero traen al frente de la poltica gubernamental las ideas del MST sobre la seguridad alimentaria, los desheredados y la marginalizacin social.13 El programa relaciona la eliminacin de la pobreza y el hambre con los objetivos nacionales de desarrollo. El gobierno federal argumenta que Hambre Cero es una inversin para el empleo futuro, la produccin alimentaria (especficamente pequeas granjas familiares) e ingresos nacionales mediante tasas en la renta. Como resultado de todo esto, Hambre Cero se plantea totalmente a la contra del modelo de agricultura orientada a la exportacin defendido por los esquemas clsicos de la liberalizacin comercial. Tambin advierte con firmeza que la autosuficiencia alimentaria y la movilizacin poltica y social de los pobres estn en la raz del crecimiento econmico nacional y de la mejora local del estndar de vida.

Algunas recomendaciones
La situacin cada vez ms difcil de los pequeos agricultores por toda Amrica evidencia la necesidad de repensar el papel de la agricultura en los acuerdos comerciales internacionales. Los negociadores del comercio deberan partir de la premisa fundamental de la soberana alimentaria, que salvaguarda el derecho de los campesinos, comunidades y naciones individuales a determinar sus propias polticas de produccin de alimentos.14 Las exportaciones agrcolas cuando se producen mediante mtodos sostenibles y a precios justos pueden ser una importante fuente de ingresos y una estrategia valiosa de subsistencia para los campesinos del sur, pero no pueden reemplazar totalmente las oportunidades para la produccin de subsistencia y los mercados tradicionales. Cultivos bsicos como el maz, el trigo y el arroz son fundamentales para medios de vida locales y no deberan estar sujetos a los caprichos del mercado global, especialmente mientras estos mercados permanezcan en gran medida tergiversados.
13 Lula es un antiguo trabajador de fbrica, organizador de sindicatos y prisionero poltico. Ms recientemente ha utilizado Hambre Cero como la plataforma para proponer un compromiso internacional renovado de acabar con la pobreza, organizando una gran reunin de los jefes de estado en las Naciones Unidas en Agosto del 2004. 14 Ver el debate actual en el turno de Doha de las negociaciones de la OMC sobre los mecanismo especiales de salvaguardia y otro vocabulario proteccionista para pases en vas de desarrollo cuyos sectores agrcola y rural son muy sensibles.

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Charles de Souza trabaja en su jardn en la Favela Vila Brando, una comunidad que lleva 25 aos aguantndose a las cuestas que quedan debajo de un suburbio rico en Salvador, Brasil. Treinta por ciento de la poblacin brasilea vive en favelas, muchas veces en tierra que pertenece a propietarios grandes. Mientras que la constitucin brasilera permite la apropiacin de tierras abandonadas para satisfacer a metas sociales como la soberana alimentaria, la tierra de los faveleros es poco segura. En Vila Brando residentes estn luchando contra la Club de Yacht Salvador, quienes han destruido jardines para asumir control de la tierra. En la foto a la derecha se ven plantas de pltano maduro cultivado por de Souza y recientemente cortado por los trabajadores del club. Fotgrafo: Avery Cohn.

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Como seal Kristin Dawkins las subvenciones agrcolas no son malas intrnsicamente, y menos cuando se dirigen desde dentro a promover el bienestar social y medioambiental. Sin embargo, las subvenciones a la produccin dirigidas a la exportacin que promueve transocenicamente la sobrecarga de los mercados con bienes agrcolas ms baratos que el coste de produccin estn arruinando las vidas de pequeos agricultores por todas las Amricas. Estos subsidios a la exportacin son el mayor obstculo para la construccin de sistemas ms justos de comercio internacional y de agricultura sostenible. Los acuerdos de comercio internacional y las polticas de economa nacional deben respetar la autosuficiencia alimentaria, las tradiciones culturales y la conservacin de la biodiversidad. An con todo, necesitarn el mismo ingenio y la misma sensibilidad hacia las cuestiones sociales y ecolgicas que las organizaciones de campesinos de toda Amrica han empleado en su ausencia. Recomendamos especficamente que los responsables de acordar las polticas, internacionales y nacionales: Apoyen el principio bsico de la soberana alimentaria y el derecho de las naciones y comunidades a mantener el control de sus provisiones de alimentos; Que asuman que la proteccin de los pequeos agricultores es crucial para un crecimiento econmico sostenible, una media saludable de las condiciones de vida local y una efectiva conservacin de la biodiversidad; Replantear la gastada nocin de que el comercio liberalizado es el nico medio para reducir la pobreza, promover el desarrollo rural y mejorar las agencias locales15; Fomentar polticas de comercio y nacionales que den respaldo a las familias campesinas, a la pequea agricultura, a los mtodos agroecolgicos y al conocimiento del agricultor y a la innovacin; Garantizar los precios mediante acuerdos gobierno-mercado-agricultor como el de Hambre Cero; Reavivar programas de extensin agrcola que proporcionen a los pequeos agricultores tierras adecuadas y apropiadas, prestamos, semillas, otras adquisiciones necesarias y entrenamiento en los mtodos de agricultura sostenible; Tener en cuenta a organizaciones de agricultores como Va Campesina y redes ms pequeas como RECA para invertir en desarrollo, y dirigir e implementar polticas agrcolas en la gestin y en las prcticas; Desarrollar polticas que complementen y que apoyen los planteamientos nogubernamentales existentes. Para asegurarse de que los responsables de los acuerdos comprenden la importancia de estas recomendaciones, las organizaciones de agricultores deben prolongar sus esfuerzos hacia la movilizacin social y la innovacin agrcola. Creemos que redes como Va Campesina y comunidades agrcolas individuales pueden mejorar este proceso a travs de sus relaciones con la academia y la sociedad civil.

15 Ver la conferencia de la ONU sobre comercio y desarrollo (UNCTAD) 2004, Least Developed Countries Report.

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Una Mayor Interaccin con la Agricultura Cambiar la Conservacin Global


Karl S. Zimmerer

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El crecimiento y la evolucin del conservacionismo est resultando tener una interaccin mucho mayor con la agricultura y otras formas de uso de los recursos (cra de ganados, extraccin forestal, pesca y caza). El compromiso extendido para la conservacin de reas protegidas se argumenta para ofrecer algunas similitudes y algunas diferencias clave con respecto a otras dimensiones importantes de la globalizacin medioambiental (Mol 2001; Speth 2001) El rpido crecimiento de la interaccin16 entre la conservacin y la agricultura y el uso de los recursos est impulsado por la profusin de reas protegidas designadas y por las caractersticas de manejo de esfuerzos de conservacin ms amplios. La cobertura mundial de las reas designadas protegidas ha aumentado ms de diez veces su superficie durante las ltimas dcadas (Zimmerer et al. 2004). La superficie de reas pblicamente designadas como protegidas, que meda menos de 1 milln de km2 en 1970, y aproximadamente 5.2 millones de km2 en 1985, creci hasta sobrepasar los 12.2 millones de km2 en 1997 y se ha estimado que cubra 14.2 millones de km2 en 2003. La incorporacin de la agricultura y el uso de recursos en los programas de conservacin es un rasgo importante de la expansin de la conservacin global y las reas protegidas (Zimmerer 2005). En 1997, cerca del 60% de las reas protegidas estaban clasificadas como zonas agrcolas o de uso de recursos (Zimmerer et al. 2004). Igual o ms persuasivo que esta medicin cuantitativa (que resume las a menudo inexactas estimaciones de las bases de datos de la conservacin global) es el objetivo retrico con que se presentan y publican estos nmeros. Ciertos segmentos influyentes del movimiento de conservacin global desean mucho incorporar los usos de los recursos y la tierra, como la agricultura, en la agenda principal (McNeely y Scherr 2003). La creciente interaccin de las reas de conservacin con la agricultura y el uso de los recursos es una parte integral del nfasis de la sostenibilidad en la conservacin que alcanz prominencia a finales de los 80 y a principios de los 90. El trmino sostenibilidad, que se refiere a la mayor atencin con respecto al uso de la tierra que es sano medioambientalmente y remunerativamente adecuado desde un punto de vista econmico, se ha convertido en uno de los objetivos definidores de la conservacin global en gran medida. Se ha otorgado un nivel de prioridad al objetivo de la sostenibilidad similar a la estricta preservacin en ciertos crculos conservacionistas. La incorporacin de la agricultura y el uso de recursos en nombre de la sostenibilidad es particularmente evidente en los llamados pases en vas de desarrollo; una estimacin general es que la agricultura y el uso de los recursos naturales en las reas de conservacin y protegidas de estos pases, ocupa una superficie de ms del doble del tamao de Mxico. La interaccin de las reas de conservacin y las gentes relacionadas con la agricultura y el uso de recursos es tambin enormemente importante en los pases en vas de desarrollo, debido a las grandes poblaciones rurales cuyos modos de subsistencia dependen de la agricultura, la ganadera y otras formas de utilizacin de recursos naturales (Solbrig 2001). Muchas de estas poblaciones rurales son
16 El trmino interaccin subraya el hecho de que la interaccin de la gran expansin de las reas designadas para la conservacin puede presentar alguna o varias relaciones con la agricultura, que van desde el conflicto hasta la incorporacin.

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El trabajo de CEDICAM, una agencia extensionista no-gubernamental para la agricultura en Oaxaca, Mxico, dirigido por Jess Len Santos, demuestra como la agricultura s puede proporcionar servicios ambientales. Aqu Jess se ve al lado de una serie de canales que controlan la erosin que el y sus compaeros han construido. Estos canales han contribuido a la conservacin del suelo. Sin los esfuerzos de ellos la calidad ambiental de la regin seria peor. Fotgrafo: Phil Dahl-Bredine.

econmicamente pobres (p. ej., pequeos agricultores, campesinos y cuidadores de ganado) y socialmente desfavorecidos (p. ej., minoras tnicas, pueblos indgenas). Contra lo que se intuye, hay evidencias de que esos grupos podran ejercer gran parte de poder en la configuracin de esas reas protegidas en el futuro. Los corredores de conservacin son de los proyectos ms conocidos y cada vez ms populares para incorporar iniciativas de sostenibilidad. Aunque la experiencia de los corredores de conservacin hasta el da de hoy ha puesto en evidencia algunos de los planes iniciales demasiado simplistas, que combinaban la estricta preservacin y la sostenibilidad del uso de la tierra. Los corredores de conservacin establecen la unin de reas protegidas existentes, proponen nuevas reas protegidas, y nuevos corredores que conecten estas reas. Muchos de los proyectos de corredores de conservacin actualmente operantes se remontan a las propuestas lanzadas en los aos 80 y deben su diseo al principio ecolgico de que la biodiversidad se conservar mejor gracias a estos corredores biolgicos. Sin embargo, aunque sus races estuvieran en la biologa conservacionista centrada en la preservacin, de los aos 80, los corredores de conservacin han sido fundados y apoyados por el sector orientado a la sostenibilidad dentro de las organizaciones y agencias medioambientales. Como resultado, la experiencia de los corredores de conservacin ofrece un ejemplo til de los desafos generales y tensiones entre la agenda sobre sostenibilidad y los objetivos estrictos preservacionistas. El Corredor Biolgico Mesoamericano (CBM) es actualmente uno de los ms avanzados de los muchos proyectos de corredores de conservacin internacionales, que estn en fase de planificacin y de implementacin. El CBM est diseado para conectar las reas protegidas de ocho pases desde el sur de Mxico hasta el sur de Panam. Sus orgenes y el actual respaldo que recibe, demuestran que tanto el uso de las tierras como la estricta

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Figura 1. Mapas del Corredor Biolgico Mesoamericano (CBM) (Mapas producido por Margaret V. Buck)

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preservacin son objetivos centrales del CBM. Este proyecto de corredor evolucion de un primer estadio de planificacin a principios de los 90, impulsado en gran medida por bilogos conservacionistas que asumieron la importancia de conectar reas protegidas fragmentadas de Centro Amrica y el sur de Mxico. Un informe del IV Congreso Mundial sobre Parques Nacionales y reas Protegidas del 1992 (El Congreso de Caracas) ha resumido esta prioridad: Una de las caractersticas de la regin es que el 68% de sus reas protegidas son pequeas (menos de 10,000 ha) y, tomadas en conjunto, cubren apenas 350,144 ha del total de las tierras de labor protegidas . . . slo cinco grandes reas ocupan un total de 2.7 millones de hectreas, o el 50% del sistema regional (Barzetti 1993: 102) Las agencias globales de financiamiento y otros colaboradores de iniciativas muy importantes para el CBM, son las columnas de la conservacin basada en la sostenibilidad: El Banco Mundial, las Naciones Unidas, World Resources Institute (WRI), Wildlife Conservation Society (WCS), y Conservation International (CI). Los anlisis de datos y mapas del CBM muestran que el total sustancial de las reas, unos 344,553 km2 en los ocho pases, se prev que se incorporen al complejo de reas protegidas del tipo corredor (Zimmerer et al. 2004). Tambin es sustancial el alcance total de los nuevos corredores de conservacin dentro del CBM. El rea de cobertura estimada para las reas de corredor propuestas (118,584 km2) incluyen cerca de un tercio del territorio de parques y reservas que existen (155, 857 km2) ms las que estn planeadas (70,112 km2). El modelo para estas reas de corredor se proyecto como una mezcla de ncleos ms estrictamente protegidos y reas extensivas de agricultura y uso de recursos naturales. Una observacin preliminar se percibe en la comparacin de los mapas de 1993 y 1996 que ilustran la naturaleza compleja de los cambios del CBM a lo largo del tiempo (Figura 1). En primer lugar, el mapa de 1996 est ms detallado y pensado para una representacin ms exacta que la del mapa de 1993. Como resultado, la evolucin del CBM queda ilustrado en el cotejo comparativo de estos mapas. Ambos mapas muestran notablemente un equilibrio similar de reas de corredor (aproximadamente un tercio) en relacin a las reas de parques y reservas. Estas reas de corredor, con la proyectada combinacin de conservacin y agricultura sostenible y uso de recursos, son claramente una clave para el diseo del CBM y para el xito de su atractivo hacia los donantes y el apoyo de muchas organizaciones importantes, globales, internacionales y nacionales. Es evidente el nfasis creciente sobre la sostenibilidad en la evolucin del CBM. En particular, aspectos de agricultura y el uso de los recursos naturales ejercieron una influencia en aumento del 1993 al 1996. A pesar de que el aumento de la superficie para agricultura y uso de la tierra en el CBM debera haber tendido hacia una mayor cohesin de las reas protegidas, de las reas de corredor, e infraestructura de corredores, de hecho se ha optado por la tendencia opuesta. Aunque el plan para la integracin contigua de espacios reflejaba los principios de conservacin biolgicos y ecolgicos de los corredores, as como los de la cohesin espacial que se suele generar por los esfuerzos de globalizacin, en este escenario de planificacin han irrumpido otros factores.

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En los planes y predicciones del CBM no se esperaba que el cambio ms notable hasta ahora ocurrira en la configuracin total de las reas contenidas dentro del CBM. En 1996 el corredor haba evolucionado hacia parecer una red entrelazada.10 La evolucin de los componentes del corredor en el centro del CBM, ilustrado en el par de mapas, ofrece signos de un cambio destacable, que va desde un diseo espacial cohesivo en la fase inicial, hasta el actual endurecimiento, hacia una constelacin de reas ms variadas influidas por los efectos de la agricultura y el uso de recursos en la fase de implementacin. Esta evolucin espacial ha tenido lugar debido a las necesidades prcticas de planificacin a muchos niveles, y puede ser entendida, a primer vista, como un mero ajuste. En realidad, la formacin de una red entrelazada refleja un conjunto de procesos y actividades sobre conservacin y planificacin sostenible ms profundos, que son los cambiantes y mltiples focos de poder en la implementacin del CBM. El establecimiento de segmentos entrelazados por separado, se explica en parte por la toma de decisiones asociada con intereses nacionales y locales relativas a la agricultura y el uso de los recursos en los pases del CBM. Puesto que la coordinacin del CBM incluye a los gobiernos nacionales de cada pas, as como a la Comisin Centroamricana de Ambiente y Desarrollo (CCAD), la evolucin del proyecto CBM viene conformada por las necesidades de los gobiernos nacionales y hasta cierto punto, por los componentes internos de cada pas como los movimientos sociales rurales, y grupos de agricultura y de uso de recursos (Kaiser 2001). Aunque las organizaciones globales de conservacin continan predicando el proyecto CBM por la exitosa participacin de grupos locales y el respaldo del gobierno (Miller et al. 2001), existe un claro desacuerdo por parte de los indgenas y los defensores de los derechos humanos y de las redes globales que las sustentan. Estos grupos han expresado su preocupacin y alarma por el hecho de que la agenda del CBM est cautiva del Plan Puebla Panam, un plan del Banco Mundial lanzado el 2001 que busca la integracin econmica a travs del crecimiento de los mercados, incluyendo la presunta expansin de los mercados de recursos, en los pases entre el sur de Mxico y Panam (martinez 2001, World Rainforest Movement 2001) As pues, los ajustes en el CBM estn producidos en parte por sectores de amplia base entre los usuarios de la tierra, los grupos de la sociedad civil y gobiernos de la regin. Tales ajustes se han vuelto fundamentales para el corredor de la conservacin, no slo meros arreglos.

La evolucin del CBM es ms bien un esbozo de una de las ms importantes direcciones futuras de la globalizacin medioambiental. El diseo creciente y la implementacin de corredores para la proteccin de la naturaleza en reas de pases en vas de desarrollo, parece destinada a favorecer la conservacin incluyendo un componente que es conspicuamente internacional y de alcance global y a un contacto cada vez ms cercano con la agricultura y los usos de recursos, y de esta forma multiplicar los temas de gestin y el rea de influencia de esta creciente interaccin.

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Si el CBM sirve como indicio, este contacto creciente parece favorecer a la implementacin de reas protegidas muy influidas, tanto por prioridades locales firmes y matizadas, como por teoras vagas de la estricta preservacin y directivas de desarrollo sostenible.17

17 Otro tipo de objetivo dual es tambin evidente en mapas de proyectos de corredores de conservacin como el que mostramos (Figura 1). Muchos de estos mapas tienen la intencin tanto de mostrar la realidad como de configurarla, lo cual puede llevar a objetivos contradictorios. Aunque ambos mapas estaban diseados para representar la realidad del CBM tan exactamente como fuera posible en ese momento, esos mapas tambin estaban preparados como parte de las propuestas de subvencin. La importancia de estos mapas como intentos de resolver necesidades reales futuras, debe verse como una parte del atractivo general para la financiacin de proyectos de corredor como el CBM (Kaiser 2001: 2197).

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Una Visin Holista de la Agricultura, las Personas y el Resto de la Naturaleza


Richard Levins

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Tres grupos de experiencias influyen sobre mis comentarios. En primer lugar, como ecologista que trabajo en la salud pblica, por un lado, y en la ciencia agronmica, por otro, sigue impresionndome la similitud entre las dos. La agricultura es como la medicina: ambas dependen de fenmenos naturales y sociales, ambas tienen una funcin vital en la potenciacin del bienestar humano y ambas reciben un respaldo pblico generoso. Sus fundamentos combinan el conocimiento tradicional y el conocimiento cientfico moderno. Ambas estn siendo cada vez ms mercantilizadas, convertidas en objetos de compraventa cuyo fin es obtener beneficios para nuestra economa. Ambas muestran una pauta de xitos y fracasos que no viene dictada por la naturaleza, sino por la forma en la que se crea el conocimiento. En segundo lugar, tengo el privilegio de ser participante /observador de tres modelos sociales distintos: como cientfico en el ms moderno capitalismo estadounidense; como agricultor, organizador y bilogo en el capitalismo colonial de Puerto Rico; y como asesor cientfico en la Cuba socialista. Comparar las condiciones de lugares diferentes tiene ventajas e inconvenientes en relacin a comparar lugares muy semejantes o lugares que son muy diferentes entre s. Si comparo Massachussetts con Rhode Island, o los EEUU con Canad, estos lugares son tan semejantes que es relativamente fcil deducir las causas de sus distintas condiciones sanitarias. Cuando comparo lugares muy diferentes entre s, es ms difcil separar factores individuales, porque difieren en muchos sentidos. An con todo, las comparaciones ponen a prueba nuestras concepciones hasta encontrar una constante y eso desvela las alternativas. Cuba es especialmente interesante porque an siendo un pas pobre, su status sanitario alcanza el de Suecia y porque ha adoptado un camino de desarrollo ecolgico basado en la equidad y la educacin. Y no es siquiera que los cubanos hayan tomado mejores decisiones en lo tocante a la salud y al medioambiente, sino que poseen acuerdos sociales que favorecen el uso de muy diversas reglas para la toma de decisiones y diferentes criterios de eficacia. Por ltimo, me acercar a las estimulantes exposiciones y debates de este taller internacional, con su amplia representacin geogrfica y la combinacin de conocimiento acadmico y de conocimiento adquirido en las comunidades. Tratar de aplicar estas fuentes de ideas a algunos temas.

El sndrome de dolor eco-social


Si nos alejamos por un momento del detalle de todas las crisis que parecen converger en nosotros, podemos observar una pauta. El sndrome de dolor eco-social (EDS) es una penetrante y creciente relacin disfuncional entre nuestra especie y el resto de la naturaleza. Esta disfuncin se expresa en el aumento de la demanda de fuentes de energa casi agotadas, contaminacin, enfermedades nuevas y rebrotadas, el cambio climtico, el crecimiento de la desigualdad y de la vulnerabilidad hacia todo tipo de desastres, la prdida de biodiversidad, la erosin de nuestros sistemas productivos y los conflictos recurrentes entre los miembros de nuestra propia especie. Y puesto que el capitalismo ha dominado el mundo desde los ltimos 500 aos, la crisis actual es a la vez una crisis genrica de nuestra especie y una crisis del capitalismo mundial.

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No es sta la primera crisis con la que nuestra especie se ha enfrentado en los ltimos 50.000 aos, pero tiene una mayor extensin geogrfica, penetra ms profundamente bajo la tierra y ms alto en la atmsfera, tiene ms efectos irreversibles y afecta a muchos ms aspectos de nuestras vidas. Cuando los hombres y mujeres del pasado se enfrentaban a una crisis en su relacin con el entorno y entre ellos mismos, haba tres posibles salidas. Podan moverse a otro lugar y seguir ms o menos en su vieja forma de vida; podan cambiar su modo de vida y relacionarse con la naturaleza de una forma nueva; o poda ser que fracasaran y desaparecieran, dejndonos algunas vasijas rotas, puntas de flecha y sepulcros. Pero no tenemos adonde ir y puede que no haya nadie que venga a excavar nuestras ciudades abandonadas.

El conocimiento no es suficiente
Los observadores han estado advirtiendo de la destruccin medioambiental desde hace ms de 2500 aos. En la Antigua China, Meng Tzu (Mencio) advirti de la deforestacin de la Montaa de Ox, y reclam prcticas forestales conservacionistas. En la Grecia del s.V a.C, Platn se lamentaba de la deforestacin de Atenas para la construccin de la armada marina. Hoy en da, los cientficos han descrito el enorme impacto de nuestras actividades, pero los tratados internacionales han sido, en el mejor de los casos, muy dbiles en comparacin con la escala de los problemas. Debemos concluir que el conocimiento no es suficiente y preguntarnos: Por qu no lo es?

Equidad contra sostenibilidad?


Todos los pueblos y muchos gobiernos aspiran a un mejor estndar de vida. Pero este estndar de vida es claramente insostenible si toma la forma del modelo EuroNorteamericano, de incremento de consumo de energas y materiales. Hay una contradiccin aparente entre justicia y ecologa. Pero me he dado cuenta de que es una buena hiptesis de trabajo pensar que cuando tratamos de dos objetivos humanos, justos y necesarios, y nos parecen incompatibles, es que estamos reclamando demasiado poco. Si interpretamos ese mejor modelo de vida principalmente como un aumento de la calidad de vida, los dos objetivos se vuelven no slo compatibles, sino tambin mutuamente complementarios. Hay que tener cuidado aqu con no caer en la trampa del ascetismo romntico, el desdn por la confortabilidad por ser slo bienes materiales. De todos modos, podemos distinguir tres categoras principales de bienes materiales. Primero estn las necesidades reales de la vida, que incluyen tambin los medios para aumentar la calidad de vida. Mi clculo aproximado es que esto requerira unos ingresos nacionales equivalentes a la cantidad de entre 5000 y 10000 $ per cpita. Segundo, estn las necesidades creadas, tales como el coche particular para desplazarse al trabajo segn los modelos existentes de poblacin y lugares laborales o la necesidad de un viaje de negocios en avin, en un mercado competitivo.

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Izquierdo: El gobierno brasilero dio una declaracin importante prohibiendo la tala de castanheiros do Par, los rboles que dan la nuez brasilera. En muchas partes del norte de Brasil estos rboles son de tremenda importancia econmica. Pero como Levins enfatiza, el conocimiento de que estos rboles son importantes no es suficiente sin un cambio en las prcticas del consumo. El aumento del consumo de carne en el mundo ha causado una tala masivo del Amazona para cultivar soja para estos ganados. Aqu se ve un terreno listo para plantar soja con rboles de castanhas do Par alrededor. Estos rboles no podrn sobrevivir este cambio tan brusco a su ecosistema. Fotgrafo: David McGrath. Una agricultura intensiva, sostenible, y orgnica en La Habana, Cuba. Aqu un vecino trabaja en un jardn comunitario en Miramar, La Habana, Cuba. Fotgrafo: Jacob Silber. Debajo: Richard Levins. Fotgrafo: Steve Taylor.

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Por ltimo, estn los modelos simblicos de consumo, all donde existe una jerarqua de prestigio asociada a los bienes y servicios. Parece que actualmente el poder mundial y dominante dota a su propio modo de vida de un prestigio especial. Tras la cada de la antigua Israel, los israelitas deportados se pasmaron ante los esplendores de Babilonia, y cuando en los tiempos de Ciro el Grande se les permiti volver a casa, muchos de ellos no lo hicieron. En la poca romana, Herodes se instal en Roma, haciendo contactos, participando en fiestas e imitando el estilo romano. Todos los pueblos coloniales y semicoloniales tienen palabras como extranjero de imitacin o pitiyanqui para designar a aquellos que buscan prestigio imitando a los gobernantes. Hoy en da la Coca-Cola y McDonalds disfrutan de una aceptacin mundial mucho ms all del sabor intrnseco o de los mritos sanitarios de sus productos. Este tipo de consumo se ve reforzado por una industria publicitaria de trillones de dlares cuyo fin es convencer a la gente de que ciertos productos traern consigo la satisfaccin. Aqu es donde un cambio de valores hacia una sociedad no jerrquica es una necesidad ecolgica. La posibilidad de un estndar de vida en ascenso basado en la calidad de vida es la estrategia cubana. El ritmo de crecimiento econmico es ms lento de lo que podra ser (aunque est por delante de la media de Amrica Latina), puesto que gran parte de la inversin recae en la salud, la educacin, la cultura, los deportes y el ocio, mientras que se van eliminando progresivamente las desigualdades sociales, extendiendo la participacin en la vida pblica y situando todo ello en un hbitat sostenible y satisfactorio. Tal vez esta adopcin de una va de desarrollo ecolgica y humanamente racional ha sido la mejor innovacin de la revolucin cubana hasta la fecha. Ahora centrmonos ms especficamente en la agricultura.

Agricultura
Cuando examinamos la agricultura, en primer lugar vemos que es un problema mucho mayor que el de la produccin alimentaria, aunque obviamente esa produccin es una consideracin esencial. La agricultura es adems relevante en otros aspectos: Dieta, calidad nutricional, y los ciclos de oligoelementos; Proteccin de la salud de los agricultores y consumidores; Preservacin de la biodiversidad en el apoyo a los parques nacionales y bosques; Proteccin de la fauna; Preservacin de nuestra capacidad productiva frente a la erosin, la salinizacin, la acidificacin, compactacin; Mantenimiento de una comunidad ecolgica de enemigos naturales de las plagas y enfermedades de las plantas de cultivo. Supresin de los vectores de enfermedades humanas por ejemplo, mosquitos, caracoles, garrapatas, polen del maz;

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Proteccin del medioambiente en general contra esurrimientos, eutroficacin, volatilizacin de nitritos, polvo atmosfrico; Proteccin de los recursos acuferos y su calidad; Potenciar el empleo, los ingresos para agricultura y vida rural; Reduccin de la vulnerabilidad de los pueblos a las epidemias; Potenciar la independencia econmica de las mujeres; Contribuir al equilibrio internacional de los salarios; Defensa de la soberana nacional contra posibles vertidos o chantajes polticos basados en un bloqueo econmico. Durante ms de un siglo, el planteamiento dominante para la agricultura ha sido el de la modernizacin: la idea de que el progreso avanza en una sola direccin que va de lo menos desarrollado a lo ms desarrollado. La tarea de los menos desarrollados sera, pues, alcanzar a los ms desarrollados acelerando ese mismo proceso. Este planteamiento se materializ en la Revolucin Verde. sta promovi una serie de transiciones que van desde: la intensidad-laboral a la intensidad-econmica; la heterogeneidad a la homogeneidad; la pequea escala a la gran escala; la dependencia de la naturaleza a la dominacin de la naturaleza; la supersticin a la ciencia; la produccin de alimentos a la produccin de mercancas. En teora, cualquier dao que se pueda causar en este proceso puede ser atribuido a los costes del progreso, y los problemas que surgen podran resolverse con los mismos medios que los crearon ms inversin. En los aos setenta hubo poco desafo pblico a este modelo. Empezaron a aparecer crticas aisladas. Se hizo notar que la agricultura moderna de alta tecnologa: 1. Socavaba la capacidad productiva debido a la erosin, compactacin, la salinizacin, la acidificacin, y la prdida de oligoelementos; 2. Creciente vulnerabilidad a las plagas, enfermedades, el clima, incertidumbre econmica y los disturbios polticos; 3. Reduccin de la biodiversidad; 4. Intoxicacin de trabajadores, consumidores, atmsfera y ecosistema; 5. Reduccin del valor nutricional y del sabor de la comida a favor de la cantidad de produccin, resistencia al transporte y largo tiempo en cmaras;

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6. Desplazamiento de poblaciones y potenciacin de la diferencia de clases en el medio rural, minando los sistemas tradicionales de cooperacin;18 7. Reduccin de la independencia de los agricultores.19 Todos estos cambios tcnicos se adoptaron en nombre de la eficacia. Pero la rentabilidad no es lo mismo que la eficacia social o ecolgica. Progresivamente la crtica de la va tecnolgica surgi de grupos de consumidores, ecologistas, activistas rurales y agricultores orgnicos. Ms all de la heterogeneidad aleatoria de la tenencia de tierras de cultivo y la homogeneidad del negocio agrcola, nosotros proponemos la heterogeneidad planeada de la agricultura ecolgica. En lugar de granjas especializadas, cada granja y cada regin es un mosaico de usos de la tierra en el cual cada parcela tiene sus propios productos, pero adems contribuye a la productividad de otras parcelas. Los bosques proporcionan madera, carbn, frutas, frutos secos y miel. Tambin modulan la fluidez del agua; son refugios para pjaros, murcilagos y otros enemigos naturales de las plagas; y modifican el microclima hasta una distancia de aproximadamente diez veces su altura. Los pastos rotativos retardan la erosin, producen carne y productos lcteos, proporcionan estircol y poseen plantas productoras de nctar que nutren a los parasitoides himenpteros de las plagas. Las plantas de maz pueden ofrecer sombra a las lechugas y alejar a los gusanos de la fruta de los pimientos, y, cuando estn secas, pueden proteger los nidos de hormigas entomfagas. Las charcas que mantienen el agua para el regado pueden tambin criar peces, incluyendo algunos que se alimentan de larvas de mosquito. Cuba est ahora en vas de convertir casi la mitad de sus campos de caa de azcar en granjas mixtas que producen fruta, hortaliza, pltanos, soja, tubrculos feculentos y pastos. Ms all de la dicotoma de economas de gran escala contra lo pequeo es bello, proponemos una jerarqua de escalas que dependa de la hidrologa y la topografa de cada regin, de las distancias en las que las plagas se mueven durante una estacin y las necesidades econmicas de la regin. La unidad de produccin no es la misma que la unidad de planificacin, as que el mosaico puede ser un mosaico de mosaicos con diferentes usos. Por ejemplo, la diversidad en una regin puede proporcionar empleo ms o menos uniforme durante el ao, proveer de diversos alimentos para hacer frente a las plagas y los desastres climticos, y combinar cultivos de alto y bajo valor para mantener tanto la nutricin como los ingresos. En el entorno urbano, la agricultura provee de alimentos frescos y de ingresos suplementarios, reduce la densidad urbana, incrementa las zonas verdes y proporcionan focos de interaccin social. Cuba produce ahora unos tres millones de toneladas de verdura al ao para 11 millones de personas. El rendimiento es

18 En los Estados Unidos, el nmero de granjas cay de los 6.7 millones en 1930 a los 1.9 millones actuales, con slo 100,000 de ellas relevantes para el 60% de la produccin. 19 Slo el 10% del valor de nuestros alimentos se produce en las granjas, el 25% proviene de inversiones, y el 65% del almacenamiento de la cosecha, del transporte, del envasado y de la venta. Tanto las inversiones como las industrias mercantiles estn dominadas por unas cuantas corporaciones gigantescas que dictan a los agricultores qu tienen que cultivar y cmo. Por lo tanto, cuando decimos que un agricultor americano alimenta a 40 personas, se trata de un agricultor ms 2.5 trabajadores industriales, ms 6.5 empleados para despus de la cosecha, as que la media resulta mas o menos as: el trabajo de 1 persona sirve en realidad slo a 4 personas.

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de alrededor de 25 kg/m2 o 100 T/ha al ao, con empleo para unos 300,000 trabajadores. La mayora de la produccin es orgnica. La alternativa, tanto a la sujecin de la naturaleza, como a la dominacin de la naturaleza, es una relacin mutua en la cual agredimos lo menos posible a la naturaleza con el fin de disear agro-ecosistemas que funcionan casi autnomamente. Esto requiere un alto grado de conocimiento especfico local y una fuerza de trabajo sabiamente ecolgica. La dicotoma supersticin contra ciencia se rechaza a favor de una comprensin de cmo se crea el conocimiento. Todo conocimiento proviene de la experiencia y de la reflexin sobre esa experiencia a la luz de conocimientos previos. Todo conocimiento est teido por las condiciones de su produccin, de tal modo que los sistemas de conocimiento poseen sus propias pautas de visin y de ceguedad. Una vez que identificamos estas pautas los cientficos agrnomos profesionales pueden tratarse con los agricultores y campesinos de igual a igual. Los campesinos poseen un conocimiento detallado, ntimo y particular de sus propias condiciones hasta el nivel de los objetos cotidianos (plantas, insectos, tierras) pero carecen del conocimiento comparativo y del conocimiento de procesos invisibles propios de la escala molecular. Los cientficos de la agricultura substraen los casos particulares de cada lugar a favor de un conocimiento ms genrico y comparativo que incluye ms tipos de objetos. La combinacin de ambas formas de informacin nos proporciona el mejor modo de disear y dirigir la produccin. La produccin agrcola depende de las decisiones que los productores toman de acuerdo con varios tipos de reglas de decisin. Cuando la produccin apunta al consumo de subsistencia se da preferencia a la diversidad y a la calidad. La cantidad de tierra cultivada para una cosecha dada, depende de la productividad de la tierra y de la fuerza de trabajo disponible. As, si la abundancia de lluvia permite esperar un rendimiento mayor, esto conducir a que se plante un rea ms pequea. La misma ley puede aplicarse a la produccin simple de mercancas, en la cual se produce slo lo suficiente para comprar lo necesario. Marx expres esto con la frmula MDM, cuyo significado es que las mercancas se venden por dinero para comprar otras mercancas. Como ms favorable sea la relacin de precios, menos es necesario producir. Los mtodos de produccin se escogen segn la compatibilidad con la sanidad y las relaciones sociales. Ahora bien, con la produccin extensiva de mercancas, la frmula de Marx se convierte en DMD, segn la cual el dinero se invier te en producir mercancas con el fin de obtener ms dinero. Este proceso es insaciable. En este caso la esperanza de un rendimiento favorable conduce a plantar ms. Se escoge la tecnologa por la rentabilidad, incluso cuando sta implica desplazar trabajos o hacer uso de tecnologas contaminantes. Los dos tipos de decisin son racionales, pero lo son bajo pautas distintas de racionalidad. En la produccin de subsistencia o de simples mercancas, los recursos sern preservados cuando sea posible para poder usarlos en el futuro. Pero en la maximizacin de los beneficios si la relacin de ganancias es mayor que la relacin de descuento econmico (aproximadamente, las tasas de inters) entonces la racionalidad mercantil reclama agotar los recursos e invertir en otras cosas. De nuevo es diferente la racionalidad

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DEPREDADOR PRODUCCIN INSULINA

PRESA PRECIO AZCAR EN LA SANGRE

Figura 1 Feedback Negativo

AVARICA

POBREZA

IGNORANCIA

Figura 2 El Tringulo Txico


socialista, puesto que sita en primer lugar la conjuncin de necesidades humanas, y utiliza la viabilidad econmica, no como su objetivo, sino como una restriccin necesaria. La produccin de bienes mercantiles es necesaria para el consumo de la diversidad de productos y para alcanzar los ingresos necesarios para conseguir los bienes no agrcolas. Pero si la produccin se gua slo por la rentabilidad, puede ocurrir que se sacrifique el alimento en beneficio de flores, t y caf, o que se seleccionen los cultivos ms rentables en lugar de una agricultura diversificada, y puede ocurrir tambin que se eleve la vulnerabilidad frente a las incertidumbres de la economa. A pesar de los efectos dramticos de la sequa y de la irrupcin de plagas, las variaciones en las reservas mundiales de comida dependen ms de los precios que de la naturaleza. El siguiente argumento muestra cmo funciona (Figura 1): En el sistema de produccin de mercancas extensivo la produccin y los precios se relacionan en un ciclo de feedback negativo por el cual la produccin reduce los precios y los precios aumentan la produccin. Dinmicamente, este es el mismo ciclo del depredador/presa o de la glucosa/insulina. Si los hechos externos afectan en este sistema del lado del precio, la presa o la glucosa, un cambio en la abundancia de uno de ellos produce un cambio en el otro en la misma direccin, siguiendo el brazo positivo del ciclo. Esto genera una

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Correlacin positiva entre ellos. Pero si el exterior afecta al lado de la produccin como el depredador o la insulina, cada cambio incrementa los cambios en la direccin opuesta, siguiendo el brazo negativo del ciclo. Esto resulta en una correlacin negativa. En un estudio de la produccin y los precios del trigo, el arroz, el maz y las patatas en el mercado mundial, observamos que las correlaciones entre el rendimiento y el precio eran positivas, apoyando la conclusin de que el sistema opera desde el lado del precio. Y tambin observamos que las variaciones en la produccin agrcola slo son un poco mayores que las variaciones en la produccin de cemento o cerveza y que los precios varan ms que el rendimiento, a pesar de todas las incertidumbres de la produccin. La complejidad de tomar decisiones humana y ecolgicamente racionales en la agricultura pueden parecer desbordantes, y de hecho algunos esfuerzos que apuntaban aparentemente a resolver un problema, a menudo han creado problemas peores. Los pesticidas crean plagas, las ayudas alimentarias destruyen la produccin y provocan hambruna, los antibiticos nos dan nuevas enfermedades, los esquemas de irrigacin pueden aumentar la malaria y los hospitales se han convertido en focos de infecciones. Mi propuesta es que la razn de que esto suceda no reside en las limitaciones intelectuales y morales inherentes a la especie humana, sino en el tringulo txico de la avaricia, la pobreza y la ignorancia (Figura 2). Por avaricia no hablo de la tacaera propia del avaro que acapara oro o que quiere que le proporcionen ms helados, sino la avaricia institucionalizada de las corporaciones cuyo mandato es maximizar los beneficios, y criar riones para la venta, y teros para alquilar, y segn el cual los cargos polticos, el estudio, el arte, el sexo, el conocimiento, la ciencia y la tranquilidad se convierten en productos de mercado. Una industria de un trilln de dlares trabaja noche y da con el fin de crear necesidades para que los productos puedan venderse. La pobreza socava la sostenibilidad porque se acorta el horizonte temporal para la comprensin y las aspiraciones, forzando a la gente a actuar de formas destructivas para poder sobrevivir. Y por ignorancia entiendo ese modelo de informacin, mal informacin, desinformacin y lagunas en nuestro conocimiento que no son producidas por la naturaleza sino por el modo en que el conocimiento se produce. La avaricia alimenta la ignorancia y crea pobreza. La pobreza promueve la ignorancia y alimenta la avaricia. La ignorancia justifica la avaricia y la pobreza, creando una pauta de visin y ofuscacin en la cual coexiste una creciente sofisticacin en la pequea escala al nivel del laboratorio con una creciente irracionalidad de la empresa cientfica en general. Y sta es la responsable de lo que parecan simples errores en buenos programas. Los problemas se plantean con demasiada estrechez, las restricciones se toman como ya dadas aunque debieran ser tratadas como potencialmente variables y se toman demasiado en serio las dicotomas con las que dividimos el mundo en biolgico/social, fsico/psicolgico, gentico/ambiental, determinista/aleatorio. Y sin embargo las preguntas y respuestas ms interesantes se encuentran, no escogiendo entre esos trminos ni asignndoles valores relativos por un anlisis de variaciones, sino rechazando las dicotomas y enfocndose en su interpenetracin. Muchas pautas tiles pueden orientar

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nuestra bsqueda de una visin dialctica ms compleja y dinmica, como la desarrollada por Hegel, Marx y Engels. Empecemos con el dictum hegeliano: el todo es lo verdadero. Por supuesto que no podemos ver realmente la totalidad, pero la advertencia de Hegel tiene muchos usos prcticos. El problema que estudiamos es mayor de lo que imaginbamos y hay que plantearlo con suficiente amplitud para poder dar con una respuesta. Si no abarcamos un terreno suficientemente amplio, las causas importantes de los fenmenos se convierten en externos al sistema que estudiamos, y todo lo que podemos hacer es estimar su magnitud y tratarlas estadsticamente. Sin embargo, en un sistema ms amplio podremos examinar los efectos retroactivos, las cadas y las fuentes, las determinaciones mutuas. As, esto es til para improvisar ideas al principio de una investigacin y para preguntarse por posibles conexiones entre fenmenos que no parecen estar conectados: Cmo puede la afinidad del genotipo del trigo con el nitrgeno afectar a la independencia econmica de las mujeres? En qu medida los fertilizantes qumicos reducen la fertilidad de la tierra? Bajo qu condiciones debemos asegurarnos de que las plagas tienen una fuente de alimentacin para todo el ao? Cundo deberamos cultivar en regiones en las que el beneficio es inferior al de lugares mejores? Despus de las libres especulaciones, durante las cuales la norma es que todas las ideas estn permitidas sin ser ridiculizadas, pasamos a la siguiente etapa para evaluar qu conexiones son demasiado lejanas o dbiles para ser imprescindibles en nuestra bsqueda o demasiado carentes de informacin para ser manejables. Una vez que hemos abierto un problema tanto como podemos, debemos recordar que all afuera hay ms cosas y que podemos ser sorprendidos en cualquier momento. Esto es un argumento que sirve para muchas aproximaciones; y aunque tengamos que concentrarnos en las direcciones ms probables, siempre debemos tener una reserva de investigaciones menos populares y cientficos menos famosos, por si acaso. La historia de la ciencia nos ensea que las teoras y las modas tienen slo media vida y que las certidumbres de hoy pueden ser las bromas de maana. El presente no es especial por haber llegado el ltimo. Cualquiera de ustedes debera ser capaz de plantear una cuestin como la siguiente: Bajo qu circunstancias podra derrocarse la segunda ley de la termodinmica? El nfasis en la totalidad tambin dirige nuestra atencin hacia la posibilidad de que un fenmeno dado tenga un significado completamente distinto en un contexto diferente. Por ejemplo, la ayuda mutua en una comunidad agrcola es una prctica muy comn. Los agricultores se prestan animales de tiro y herramientas, cambian semillas, trabajo e informacin, y pueden prestarse dinero unos a otros. Mientras esto es mutuo, forma parte de la dinmica de cohesin de la comunidad. Pero si estos intercambios se vuelven asimtricos, y siempre son los mismos los que prestan y siempre los mismos otros los que piden, estamos en camino de la diferenciacin de clases y de la disrupcin de la coherencia comunitaria. O si un nuevo cultivo no tradicional obtiene altos precios por el trabajo invertido, puede subir el nivel de prosperidad de una comunidad. Pero cuando todo el mundo recurre a esa idea y los agricultores, de Vietnam a Guatemala, plantan caf para exportar, los precios pueden caer precipitadamente y una comunidad puede hundirse en la pobreza sin el parachoques del que antes disponan. Incluso la

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redistribucin de la tierra puede tambin tener efectos opuestos a los que el sentido comn esperara: si los campesinos reciben tierras de los grandes terratenientes y son reforzados con ayuda tcnica y crdito, esto podra ser una reforma liberadora de tierras. Pero si se privatizan las tierras de un pueblo, de propiedad colectiva, como en el sur de frica o los ejidos en Mxico, la distribucin del terreno no es ms que un paso hacia la mercantilizacin y concentracin de la tierra de manos de elites urbanas o corporaciones extranjeras. Si aceptamos la prioridad de los procesos sobre los objetos, y vemos las cosas como puntos de un proceso, entonces nos enfrentamos a dos preguntas fundamentales: Porqu las cosas son como son en lugar de ser un poco distintas? Porqu las cosas son como son en lugar de ser muy distintas? La primera es la pregunta de la homeostasis o autorregulacin. Cmo puede ser que a pesar de que los fenmenos son continuamente sacudidos por perturbaciones internas y externas, permanezcan por unos tiempos reconocibles tal como eran? Tomamos la perspectiva de una red de variables que interactan. Cualquier impacto en este sistema se filtra por toda la red y se empapa en algunas trayectorias, se amplifica en otras y posiblemente incluso se invierte en otras as que la respuesta de la red en tanto que totalidad no es siempre lo que el sentido comn hubiera sugerido. La red incluye variables naturales como la composicin del suelo o la abundancia de insectos, pero tambin variables sociales que incluyen la disponibilidad laboral, los precios de las entradas y de las cosechas y la influencia poltica de los diversos actores. Las reglas de decisin que utilizan los agricultores estn ellas mismas conformadas por parmetros de larga duracin. A veces los sistemas de redes tiene ms de un posible estado de equilibrio, dependiendo de dnde empezaron; de manera que las mismas condiciones externas pueden dar lugar a combinaciones alternas de actividad y respuesta de los cultivos, que Vandermeer denomin sndromes de produccin. El feedback entre produccin y precios puede incluso dar lugar a comportamientos inestables, como el de los agricultores que vigilan las condiciones de produccin que ellos mismos han cambiado. Generalmente nos faltan ecuaciones precisas para las relaciones entre estas variables, pero el conocimiento de la direccin de los efectos directos de unas sobre las otras nos puede dar una mayor comprensin del comportamiento del todo. La segunda pregunta es la de la evolucin, del desarrollo, o de la historia segn los objetos de inters. Estos procesos normalmente son ms dbiles que los de la homeostasis pero son ms direccionales y por lo tanto a largo plazo prevalecen. Ms an, alteran los procesos homeostticos. Cuando la globalizacin capitalista choca con las comunidades indgenas, sus capacidades homeostticas son socavadas de forma que ya no pueden responder ni siquiera a las perturbaciones normales de la produccin y por lo tanto tampoco a las nuevas. As pues, para enfrentarnos a la complejidad ecosocial debemos prepararnos para pensar con una mayor amplitud, ms dinmicamente, ms dialcticamente. Esto podemos hacerlo, pero la economa de la investigacin, la separacin institucional de los contenidos en departamentos con economas propias, incluso la conversin de la academia en

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negocio, todo eso acta a favor de las definiciones estrechas de los problemas, tal como los definen los patrocinadores y la urgencia por publicar artculos especializados o por acabar de graduarse apresuradamente mientras aumenta la deuda del estudiante y esto perjudica al anlisis de amplio alcance que necesitamos. Es necesario, pues, democratizar nuestra ciencia, tener un pie fuera de la universidad, entre los agricultores o los movimientos de campesinos, como fuente de conocimiento, ideas y compromiso. Por lo menos podemos evitar que los lmites de nuestro trabajo se conviertan en los lmites de nuestras mentes y nuestras acciones. Pero todo esto est lejos de ser suficiente. Recordemos que desde el 500 a.C, por lo menos, la gente estuvo advertida de la deforestacin. Que Platn avis del peligro de deforestar los montes cercanos a Atenas para construir los barcos de la marina. En China, en un momento cercano, Mencio lamentaba la prdida de bosques en la Montaa de Ox. El conocimiento no es suficiente. La segunda gran razn por la que es difcil llevar a cabo programas ecolgicamente racionales sobre el terreno es que esto nunca ha sido realmente el objetivo de aquellos que ostentan el poder. O ms bien, ellos preservaran los bosques slo si se cumple la condicin implcita de que la industria maderera y los especuladores reales de los bienes pudieran seguir maximizando sus beneficios. A ellos no les importara que estuviramos saludables, siempre y cuando se mantenga la rentabilidad del mercado de seguros y de las compaas farmacuticas. Ellos querran una atmsfera limpia, mientras eso no interfiriera con las empresas de la energa. Por lo tanto, a largo plazo nuestros esfuerzos por un mundo ecolgicamente racional necesitarn no slo mejores argumentos, sino una lucha en el plano poltico. Tengo el privilegio de haber sido participante/observador de esas luchas medioambientales en tres tipos de sociedad: el capitalismo metropolitano de EE.UU., el capitalismo colonial de Puerto Rico y el socialismo de Cuba. En los tres lugares la lucha es difcil y a menudo frustrante, pero existen diferencias cualitativas. En todos ellos pude encontrar ignorancia agresiva, terquedad y estupidez. Pero en los dos primeros, en los que la tecnologa se desarrolla y vende con el fin de aumentar los beneficios, los argumentos cientficos se movilizan para defender intereses econmicos muy concretos, mientras que en Cuba stos son meramente diferencias de opinin, por lo cual a largo plazo podramos vencer con argumentos. En los EE.UU. y en Puerto Rico la efectividad se define en trminos empresariales, as que las tecnologas que ahorran trabajadores se prefieren cuando son ms rentables o cuando hacen ms sencillo el control laboral. El downsizing, es decir, el despido de personas, se considera una buena prctica y se recompensa generosamente. Las consecuencias para la gente o para el medioambiente se tratan, cuando es posible, como factores externos que no figuran en sus puntos fundamentales. Cuando en Cuba se inici un programa para reducir la industria azucarera, se garantiz a los trabajadores desplazados un nuevo empleo con el mismo salario como mnimo, preparacin para otros trabajos o continuar la educacin con una paga.

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En Puerto Rico la destruccin medioambiental es fundamentalmente consecuencia de los inversores extranjeros, as que la defensa del medioambiente es tambin una lucha por la autonoma nacional y por ello tiene una base ms amplia que en EE.UU. Finalmente, en Cuba hay un amplio planteamiento de los usos de la tierra, de modo que la agricultura ecolgica y la preservacin de la biodiversidad y de los hbitats en peligro se ven como partes de una estrategia general medioambiental, y no fragmentadas entre las distintas agencias del gobierno. Esto permite un esquema coherente de usos graduales de la tierra, desde reservas naturales totalmente protegidas, pasando por reas de uso restringido, hasta tierras de cultivo ecolgicamente gestionadas. En nuestro pas, hace falta imponer a los gobernantes una perspectiva comprehensiva desde su raz, y el debate cientfico es un arma para la lucha por la racionalidad ecolgica y los derechos humanos. Los xitos excepcionales de la ciencia moderna tuvieron lugar all donde los problemas eran conceptualmente simples, incluso aunque fueran difciles de realizar, como por ejemplo la identificacin de patgenos. Los fracasos surgieron donde los problemas eran intrnsicamente complejos, porque se extendan ms all de los lmites de las disciplinas e implicaban retroacciones recprocas ms que causalidades de una sola direccin y requeran una aproximacin dinmica ms que ver los objetos como fijos y dados. Estos errores de planteamiento aparecen en parte debido a la larga historia del reduccionismo en la ciencia, en la creencia de que como ms pequea es la parte, ms fundamental es, y que respondiendo a la pregunta De qu est hecho esto? tambin contestamos a la pregunta Qu es esto?. Es importante darse cuenta de que el reduccionismo como filosofa es bastante diferente de la reduccin como tctica de investigacin, que es la observacin atenta de los subsistemas dentro de los subsistemas dentro de los sistemas, lo cual es una parte necesaria de la investigacin. Pero estos errores simplemente son errores filosficos. stos estn apoyados por la economa poltica presente de la industria del conocimiento que premia aquellos tipos de conocimiento que se pueden vender repetidamente a los agricultores o pacientes. Un pesticida o un frmaco es mucho ms vendible que la idea de que las legumbres protegen a los tomates de la roya tarda o que una jornada laboral ms corta reducira la ansiedad, la presin de la sangre y las enfermedades del corazn. Un gen patentable relacionado con el cncer es una mercanca mejor que la identificacin de los contaminantes que nos exponen a los cancergenos. As pues, tenemos ante nosotros la creciente contradiccin entre la cada vez mayor sofisticacin de la ciencia en su descripcin del detalle, al nivel de laboratorio y la creciente irracionalidad de la empresa cientfico-tcnica en su totalidad. Las necesidades internas de nuestra ciencia estn en un creciente conflicto con la organizacin poltica/econmica de la creacin del conocimiento. Y esto nos expone a una explosin de ruido ms que a una explosin de informaciones. En el trascurso de este taller internacional, los ponentes han apuntado el papel daino del tipo de desarrollo que altera los ecosistemas y las comunidades humanas. Hemos visto que los programas de asistencia rural raramente cambian el modelo de pobreza, aunque pueden ayudar a algunos individuos pobres a escapar y dejar atrs sus comunidades. Se nos ha mostrado con ricos ejemplos que el desarrollo corporativo trae consigo falsas

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promesas de buenos empleos. De diversos modos, los participantes han elevado la reivindicacin de que la gente debe estar antes que los beneficios; de que los alimentos, el agua potable y el cuidado de la salud son derechos, no privilegios; que el conocimiento es nuestra herencia compartida; y que cuando stos se convierten en mercancas, el impacto en la vida de las personas se trata como un efecto secundario y aleatorio, como el dao colateral del progreso rentable. Se nos ha advertido de que el libre comercio slo es libre para los propietarios de ese comercio. Las luchas por 50 litros de agua potable gratuita en Sur frica, o contra la privatizacin de los recursos naturales en Bolivia, o por los derechos de las tierras comunales por toda nuestra Amrica, o por la soberana alimentaria contra el neo-liberalismo, son todas implcitamente luchas contra el sometimiento de nuestras vidas a la lgica de las mercancas. Por lo tanto, es necesario volver a mirar las mercancas en este sentido, como la relacin dominante bajo el capitalismo. Una mercanca es algo o algn servicio producido con el fin de ser vendido en el mercado. Esto tiene numerosas implicaciones, que de tan obvias no suelen mencionarse, pero tienen una gran importancia para el bienestar de los pueblos. No hay una relacin necesaria entre el valor econmico de una mercanca y su utilidad. En cierto sentido, la agricultura comercial no produce comida, sino rendimiento. Entre las distintas oportunidades de inversin se producirn aqullas que sean ms rentables. Y esas son normalmente las que apuntan al consumo para los ricos. La utilidad a veces ayuda a las ventas, pero las ventas tambin estn asistidas por la expulsin de mercancas de la competencia, por los esfuerzos de venta, exagerando los beneficios de un producto y ocultando sus perjuicios, promoviendo los acuerdos sociales que hacen que esa mercanca sea una necesidad o sobornando burcratas para hacer contratos. Todo viene determinado por la rentabilidad: lo que se produce, el lugar en el que se produce y la cantidad que se produce. La ingenuidad del capitalismo se dirige a inventar maneras de convertir todas nuestras necesidades en mercancas. As, se venden ojos y riones, se alquilan teros, la ayuda emocional se vende por horas, las creaciones artsticas se describen por el precio y los cargos polticos se subastan en elecciones en las que la informacin se ha convertido en relaciones pblicas y en espirales. El conocimiento se ha convertido en la industria del conocimiento, en la cual la direccin de la ciencia depende de los dueos de la ciencia y, en la vida acadmica, la financiabilidad reemplaza a la relevancia cientfica. Todas las inversiones son intercambiables. Para una empresa es indiferente producir zapatos, pistolas, pesticidas, subvenciones para investigacin, o alquilar coches, o hacer pelculas o contribuir en campaas electorales. Todos se miden por la misma escala. La lgica de la maximizacin del rendimiento justificara completamente el uso de recursos renovables si la tasa de reproduccin de esos recursos est por debajo de la tasa de descuento de la economa. La fuerza humana de los trabajadores es tambin una mercanca, pues, se contratan o despiden en funcin de consideraciones de rentabilidad. Si la racionalidad ecolgica busca encontrar el equilibrio con el resto de la naturaleza, la produccin capitalista de mercancas deber buscar siempre su expansin, creando nuevas necesidades, buscando nuevos rincones de nuestras vidas y convirtiendo aspectos nuevos de la naturaleza en bienes de mercado. Si la ecologa trata el valor de cada

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aspecto de la naturaleza, de cada especie, de cada hbitat, como valores distintos, la produccin mercantil, en cambio, ve todos estos aspectos como intercambiables en la escala nica de la rentabilidad. Donde nosotros buscamos una forma equitativa de compartir las oportunidades para una vida plena y creativa, las relaciones capitalistas crean y re-crean la desigualdad. Donde la lgica del beneficio impide reconocer los efectos de nuestras acciones sobre la naturaleza y los pueblos, una visin ecolgica examinara todas las consecuencias de lo que hacemos. Esto nos conduce a un modo distinto de conocimiento que subraya la visin global, las conexiones y el cambio. Y pone ante nosotros la hiptesis de que el capitalismo moderno es incompatible con la justicia y la sostenibilidad. Todo esto nos sugiere que miremos una vez ms al socialismo en el sentido amplio, a una sociedad en la que la produccin apunta directamente a las necesidades presentes y futuras de la gente, a la que todos contribuyen y de la que todos se benefician y en la que inventemos formas polticas de participacin y representacin que movilicen la inteligencia colectiva de pueblos enteros para solucionar problemas comunes. Pero por qu alzar una bandera que asusta a la gente, que no vende, y que es tan a menudo malentendida? En mi opinin, identificar al capitalismo como el enemigo de la humanidad y proponer una alternativa, ayuda a clarificar el pensamiento en muchos temas. Esto subrayara la diferencia entre un cambio de sistema social y un cambio de poltica dentro de un sistema social. Esto nos protegera de las ilusiones de los polticos. E incluso ms importante, nos protegera contra las ilusiones de nuestras propias instituciones. No importa cun benevolentes sean sus programas, pues su funcin es preservar y proteger nuestro modo de vida, en lugar de transformarlo. Tambin nos permitira plantear preguntas ms amplias sobre la sociedad y sobre porqu sabemos lo que sabemos e ignoramos lo que ignoramos. Y nos permite evitar que los lmites de nuestro trabajo se conviertan en los lmites de nuestros actos y aspiraciones.

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Academia y Movimientos Sociales


Avery Cohn

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Soberana Alimentaria, Conservacin y Movimientos Sociales para una Agricultura Sostenible en las Amricas el nombre del Taller Internacional de Yale era un poco una apuesta. Nuestro titulo no slo describa los procedimientos sino que tambin proporcionaba definiciones y direcciones a los participantes. Los ttulos pueden ser aptos o no aptos, tiles o fuentes de conflicto hay poder en los nombres. El movimiento por la soberana alimentaria est envuelto en algunos debates de peso, y se est movilizando para cubrir las necesidades apremiantes. Algunos de sus miembros se manifiestan en calles reales; otros trabajan las tierras reales. Y, an el movimiento puede verse profundamente afectado segn cmo lo describan los acadmicos. Algunos acadmicos han cobrado mayor conciencia de sus influencias y se han vuelto cautos en la eleccin de sus palabras. Sienten una responsabilidad hacia los grupos que analizan. Procuran asegurarse de que sus investigaciones benefician estos grupos. Miembros de nuestro grupo de trabajo de agroecologa estn comprometidos con el duro trabajo de dar apoyo a los grupos de ciudadanos sin voto y sin poder, que luchan por causas que creemos importantes. Pero cun objetivos podemos ser si estamos comprometidos a trabajar en representacin de los movimientos sociales? Despus de todo, muchos dicen o asumen que la excelencia acadmica se basa en la objetividad, que en la tradicin Ilustrada, la investigacin acadmica es una bsqueda de la verdad, y de cambiar el paradigma para llegar a una mejor comprensin del mundo (Kuhn 2000). Esta nocin de que los paradigmas acadmicos giran progresivamente hacia la verdad objetiva, o que la investigacin acadmica, la observacin o la participacin pueden ser objetivas, ha sido criticada con conviccin. Los pensadores posmodernos han argumentado que no slo la cosmovisin del investigador da forma a sus hallazgos, sino que tambin los intereses polticos y econmicos de las organizaciones afectadas por el proceso de investigacin a menudo pueden tener una influencia importante en sus resultados. En teora, esto suena positivo para los agricultores. Si se organizarn y movilizarn, podran ser capaces de beneficiarse de la investigacin agrcola, influyendo en la agenda de investigacin. Sin embargo, en los cien ltimos aos de investigacin agrcola se hizo poco para servir a las necesidades de los agricultores. Como el presidente de la National Family Farm Coalition, George Naylor, describe, la investigacin y las polticas agrarias gravitan hacia las necesidades del actor ms importante en la agricultura: el negocio agrcola. Esto es un crculo vicioso. El negocio agrcola amasa poder, y fomenta la investigacin. Y eso consolida ms el poder de la industria, y de paso, explota la labor y las tierras de los agricultores. Los gigantes del negocio agrcola establecen la agenda de la investigacin en agricultura porque son los que aportan la mayor parte de los fondos para esta investigacin, y ejercen una presin desproporcionada sobre las polticas que afecta a las directivas pblicas para la investigacin agrcola (Hightower 1978). El negocio agrcola tiene prioridades distintas para la agricultura que las de pequeos agricultores. El negocio agrcola obtiene su dinero de la explotacin del trabajo barato de agricultores y trabajadores del campo y infravaloran econmicamente sus recursos naturales. Pretenden producir sus beneficios trimestrales incluso a costa de un manejo sostenible a largo plazo de los recursos naturales y de las comunidades rurales vivas. Los movimientos de agricultores han reclamado a gritos la reforma de la agenda de la investigacin agrcola. Va Campesina, una coalicin internacional de organizaciones de pequeos agricultores y campesinos, hace esta reclamacin junto con demandas ms
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Aqui, dos estudiantes investigadores de Yale FES, Christian Palmer y Christiane Ehringhaus trabajan con miembros de la Reserva Extractiva Chico Mendes separando el frjol de su vaina. ste y otros tipos de observacin participativa ayudan a ampliar las perspectivas del investigador, a la vez que ofrece mientras tanto dando algo concreto a la comunidad donde estn trabajando. Fotgrafo: Christian Palmer.

especficas como reformas de la tierra, valoracin de los servicios medioambientales prestados por las pequeas granjas y la reforma de los sistemas de subsidio para promover variedades de alimentos regionales en lugar de productos para la exportacin. Como nuestro taller demostr, se han cumplido ya algunas de las demandas de Va Campesina. Existe un pequeo grupo comprometido de acadmicos dirigiendo investigaciones y anlisis sensibles a las demandas de Va Campesina y otros movimientos de agricultores. Sin embargo, nuestros participantes acadmicos no presentaron una diseccin tpica de la agenda de investigacin agrcola. Ms an, existen dificultades bsicas para mantener relaciones de trabajo sanas y productivas entre la academia y cualquier tipo de movimiento social. Uno de los objetivos del taller fue el de facilitar el debate entre nuestros distintos participantes sobre pasados logros y futuros retos de una agenda de investigacin agrcola atenta a los agricultores. Se dieron cuenta de que aunque la colaboracin pueda ser inherentemente desafiante, habra que mejorar algunos puntos de partida. La siguiente sinopsis extrae las reacciones de los participantes de la conferencia para detallar cmo las relaciones entre investigadores y movimientos sociales pueden mejorar. La investigacin que colabora con los movimientos sociales tiene en s misma mltiples objetivos. Investigacin puede trabajar para dar respaldo a movimientos sociales. Pero al mismo tiempo, este apoyo no debera alterar toscamente sus hallazgos. Deberan respetar las opiniones e intuiciones de los movimientos de agricultores. Desde hace tiempo, el conocimiento local, el conocimiento rural, y el conocimiento indgena han sido marginados por los sistemas oficiales de produccin de conocimiento, y esto debera ser remediado. El respeto por el conocimiento de los agricultores no debera impedir a los investigadores generar sus propias intuiciones. Los investigadores que colaboran con agricultores ponen su propio conocimiento sobre la mesa. A menudo, sus conocimientos se refieren a los sistemas de gobernacin que influyen las agendas de los movimientos campesinos. Es importante comunicar esa materia con los movimientos de agricultores. Uno de nuestros participantes, Jess Len Santos, presidente de una unin de campesinos de Oaxaca, dijo en el taller, que hoy se senta reconfortado de estar luchando por la autodeterminacin de su comunidad despus de haberse reunido con personas muy influyentes que parecan entender su lucha. Nuestro taller fue el primer viaje de Len a EE.UU. Aunque Len apreci sinceramente ese encuentro con potenciales colaboradores, el taller hubiera hecho mejor en presentar los desafos con los que se enfrentar el pequeo agricultor en una poca de neoliberalismo. Len particip plenamente en el proceso de aprendizaje de nuestro taller, pero la utilidad de su visita qued parcialmente sin actualizar. Hubiera sido

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til para l interactuar con actores ajenos a nuestra burbuja poltica interaccin que los acadmicos pueden facilitar. Las normas acadmicas y las tcnicas de produccin de conocimientos tambin desafan a la colaboracin de movimientos de agricultores e investigacin agrcola. Los agricultores poseen un rico conocimiento. An con todo, acaso exista bajo formas difciles de recomponer para los investigadores y responsables polticos. Los sistemas de conocimientos separados son como una espada de doble filo. Por un lado, la incomprensin de los sistemas de conocimiento de los agricultores por parte de los que toman las decisiones aumenta la posibilidad de que se establezcan polticas inadvertidas y deletreas. Como dijo Jess Len Santos, puede que tengan un conocimiento distinto del de otros, ese es otro tema, pero eso no significa que . . . sean ignorantes. Por otro lado, si los que toman decisiones estn decididos a explotar el trabajo de los agricultores, sistemas menos visibles de conocimiento de los agricultores actuarn como salva guardia contra la corrupcin en la gobernacin local (Carpenter 2001). A veces, los agricultores sirven mejor a sus intereses tomando ciertas decisiones que los agentes del gobierno desconocen, o cuya justificacin no entienden. Adems, hay una cuestin urgente. Los trabajadores comprometidos y los acadmicos exhiben respuestas fundamentalmente distintas a la urgencia en un sistema complejo. La produccin del conocimiento acadmico se basa en la idea de que el medioambiente es complejo y de que slo puede comprenderse mediante un detenido estudio. Participacin en nuestro taller ha llevado a Ronaldo Lec, un experto en permacultura guatemalteco, a plantearse cmo el deseo de su organizacin de que se efecten cambio incluso mientras se comprende el contexto socio-ambiental genera tensin. En una entrevista nos dijo: A veces slo quieres que las cosas se hagan rpido, y cuando quieres que las cosas se hagan rpido a menudo descartas opiniones de la gente, porque no todo el mundo es muy fluido o lcido transmitiendo sus ideas pero debes realmente tomarlos en consideracin. En Guatemala, por ejemplo, si quieres realmente escuchar a la gente, debes escucharlos durante largo tiempo para conseguir informacin, la poca informacin que queras. No puedes simplemente preguntarles y que te den una respuesta es un largo proceso. Sopesar los cambios, como hace Lec ahora, es un proceso importante. Nuestra entrevista con Jess Len Santos subraya algunas de los retos bsicos entre la academia y los movimientos sociales. Mientras dice que, nosotros los campesinos . . . no podemos estar aislados, contina describiendo cuan inherentemente lejos de la realidad estn tambin los agrnomos. Los investigadores no pueden implicarse realmente en el proceso de los campesinos si no deciden actuar tambin como campesinos trabajando realmente la tierra, dijo. Sin embargo, para Len los beneficios que se perciben de una alianza con la academia han sobrepasado con muchos los posibles riesgos. El riesgo que asumen los movimientos sociales refleja el sentido general de urgencia que se vive en el medio rural de las Amricas, tan evidente en nuestro taller. Esa urgencia no es necesariamente sentida de forma personal por los acadmicos. Para que los acadmicos efecten cambios positivos, deberan aumentar su sensibilidad hacia las desigualdades fundamentales inherentes, en colaboracin con los movimientos de pequeos agricultores. Deben hacerse esfuerzos para aprovecharse de las cosas en comn y de los puntos de colaboracin.

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Voces del Norte y del Sur: Encontrar el Terreno Comn


Resumen de Rebecca Reider

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Ponentes: Jess Len Santos Agricultor y Presidente del Centro de Desarrollo Integral Campesino de la Mixteca (CEDICAM), Oaxaca, Mxico George Naylor Agricultor y Presidente del National Family Farm Coalition, Iowa, EE.UU. Eric Holt-Gimnez Coordinador del Programa Latinoamrica, Bank Information Center, Washington, DC, EE.UU. Moderadora: Jennifer Bair Sociologia y Estudios de Mujeres y Gnero, Yale University, EE.UU.

Un agricultor indgena provinente del centro de la biodiversidad histrica del maz en Mxico, un agricultor familiar provinente del centro de la agricultura de los cultivos de maz de gran escala del medio-oeste estadounidense, y un investigador de EE.UU. que trabaja con agricultores de Centroamrica, explicaron los problemas con los que se enfrentan los agricultores que conocen y cmo stos se organizan entre s para encontrar soluciones. Los agricultores de EE.UU. y Latinoamrica tienen una historia y una cultura distinta. Pero a pesar de ello, los ponentes mencionaron muchos retos en comn. Campesinos de toda Amrica se han convertido en dependientes de los insumos de las corporaciones, que les han vendido fertilizantes qumicos y que ahora les proporcionan las semillas modificadas genticamente. Tambin se enfrentan a la dureza econmica y a los bajos precios de sus productos, efecto de las polticas nacionales e internacionales que favorecen a los productores y exportadores multinacionales de comida, a expensas de los agricultores familiares. Los ponentes describieron diversos ejemplos de cmo los agricultores daban respuestas a estos problemas: organizndose entre ellos para emprender proyectos de conservacin ecolgica en Mxico, como un modo de fomentar la autonoma de las comunidades; compartiendo conocimientos a travs de redes extra-oficiales por toda Centroamrica; y reclamando cambios en las polticas que apoyen a los agricultores familiares en Estados Unidos. Todos reconocieron la necesidad de que los agricultores del Norte y del Sur trabajen juntos para enfrentar sus problemas comunes y para fomentar cambios polticos a nivel nacional e internacional.

La experiencia del campesino


Jess Len Santos, presidente del Centro de Desarrollo Integral de la Mixteca (CEDICAM), en Mxico, se cri como descendiente de agricultores indgenas mixtecas de Oaxaca. Los

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mixtecas son una antigua cultura que desarroll, durante siglos, un sistema sostenible basado en la plantacin de maz, conocido como la milpa. Sembrando juntas una biodiversidad de plantas en un mismo campo, los agricultores ayudaron a sostener los ciclos de nutrientes de la tierra, utilizando distintos tipos de planta y fertilizando distintas partes del suelo. Las variedades locales de cultivo se adaptaban al clima y la tierra de cada zona, y eran resistentes a las plagas. Cuando Jess era an un nio, en su regin no se utilizaban Yo creo que a pesar de que en fertilizantes ni pesticidas. Los campesinos mixtecas algunos crculos se est diciendo todava plantan muchas de esas variedades de maz que los campesinos son los criollo (tradicional) sin necesidad de utilizar causantes de la destruccin del productos qumicos. Len subray que los medio ambiente . . . nosotros campesinos siguen jugando un papel importante creemos que somos los guardianes para la conservacin del rea mixteca; y que de los recursos naturales y durante conservan la biodiversidad cultivando una gama muchos aos hemos estado diversa de productos. Ahora estn aumentando sus cultivando estas tierras. Muchas esfuerzos para conservar la tierra, el agua y los de las reas rurales todava siguen bosques a travs de las iniciativas del CEDICAM. conservando la tierra, el agua, los Sin embargo, Len tambin describi los serios bosques, y todo lo dems. En obstculos con los que se enfrentan hoy los nuestras tierras communales se campesinos. La tremenda erosin de la tierra se encuentra la mayor diversidad de extiende por la Mixteca. Este problema se remonta plantas comestibles, medicinales, a la llegada de los colonizadores espaoles, que y rituales, que son tan importantes causaron una deforestacin masiva e introdujeron cabras y ovejas que, an siendo una fuente local para nosotros, los campesinos importante de ingresos, acab con la vegetacin y los indgenas. silvestre. Cuando llegaron los fertilizantes qumicos Jess Len Santos a esta regin, en las dcadas recientes, los campesinos lo tomaron como una solucin, pero los fertilizantes slo han empeorado los problemas de la erosin de los suelos. Los campesinos tambin se enfrentan a problemas econmicos. Los precios de los productos agrcolas son extremamente bajos, obligando a muchos de ellos a abandonar el medio rural. Hoy slo permanecen algunos campesinos jvenes, pues la mayora de los jvenes de las comunidades mixtecas emigraron hacia el norte para ganarse la vida. El gobierno nacional les ofrece poca asistencia; y los programas de extensin gubernamentales que existen suelen estar al servicio de los grandes propietarios que tienen dinero para inversiones tecnolgicas o que educan a sus hijos para que abandonen el estilo de vida de la pequea agricultura. A pesar de todo esto, Len describi cmo CEDICAM ha estado construyendo formas alternativas para manejar la tierra, promocionando la restauracin ecolgica y la independencia de los campesinos respecto a los recursos exteriores. CEDICAM ha excavado docenas de kilmetros de acequias en los contornos, para retener la tierra y el agua, y conservar as la superficie del terreno y recargar los acuferos. Cubriendo laderas enteras, estas acequias retienen el 90% de las lluvias de temporada, mientras que

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antiguamente, el 80% de las lluvias se perdan en los escurrimientos. El CEDICAM tambin se concentra en la reforestacin, plantando cientos de miles de rboles procedentes de los viveros cada ao, sobre todo aquellas especies que son tiles a los campesinos. La organizacin tambin trabaja para diversificar la produccin en cada parcela y produciendo localmente fertilizantes orgnicos con gusanos y otros mtodos. En palabras de Len, Poco a poco los campesinos estn viendo que realmente esto es posible, que podemos, por nosotros mismos, generar un desarrollo que nos permita hacernos ms autnomos en nuestras decisiones, principalmente incorporando los mtodos tradicionales a las prcticas actuales de produccin.

La experiencia del agricultor familiar


George Naylor, presidente de la National Family Farm Coalition, que tiene representacin en cerca de 30 estados de EE.UU., nos dio la perspectiva de un agricultor familiar norteamericano. Dijo que los agricultores de EE.UU. tienen mucho que aprender de los campesinos latinoamericanos sobre cmo organizarse entre ellos. Demasiadas de las organizaciones norteamericanas que dicen representar a los agricultores tienden a venerar el libre mercado y a dar apoyo a los intereses de las corporaciones multinacionales de empresas agrcolas, aadi Naylor. Naylor habl de la comn situacin econmica con que los agricultores se enfrentan por todo el mundo. Describi cmo en los EE.UU., los agricultores tambin han estado abandonando sus tierras desde los aos 50, debido a las polticas del gobierno que no permitan mantener el paso de la inflacin a los precios de los productos agrcolas. Tambin describi el ciclo de la pobreza-degradacin de recursos que afecta tanto a los EE.UU. como a los pases en vas de desarrollo: cuando los agricultores entran en el sistema mercantil, la abundancia se convierte en una maldicin, no en una bendicin; las cosechas abundantes obligan a abaratar los precios de los cultivos, urgiendo a los agricultores a plantar incluso ms, provocando futuras cadas de los precios y causando la degradacin ecolgica de las tierras de cultivo. Los agricultores de EE.UU. se vieron forzados a adoptar cualquier tecnologa que las corporaciones les ofrecan con el fin de poder producir ms primero fueron fertilizantes y pesticidas, y actualmente semillas modificadas genticamente. Naylor y su familia optaron por no utilizar semillas modificadas genticamente. La mayor parte del maz y de la soja que plantan hoy en da los agricultores se convierte en forraje para el ganado. Esta comida barata obliga a bajar el precio del ganado, disminuyendo el beneficio de los agricultores individuales que cran ganado. Esto causa, adems, que la agricultura familiar sea incluso menos biodiversa y que la industria ganadera se vuelva todava ms centralizada. Naylor brome sobre esto, diciendo que cuando la gente me pregunta a que me dedico, les digo que cultivo maz y soja para el complejo militar-industrial. Naylor subray que las polticas agrarias de EE.UU. podran cambiarse en favor de las agriculturas familiares. Las subvenciones a los agricultores no son la causa esencial del problema de sobreproduccin, argument. El problema real es que los subsidios no permanecen realmente con los agricultores; sus ahorros pasan a las corporaciones, que
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entonces ya pueden comprar los productos de los agricultores a bajo precio, por debajo del coste de produccin. Naylor recomend que los subsidios se reemplacen por una fijacin de precios que estableciera un precio mnimo, ajustado por la inflacin, y que los Hemos visto estos trminos como consumidores pagaran por los productos. Una desarrollo sostenible y poltica tal, explic, sera la seal de que los conservacin de base productos de los agricultores tienen un valor real. comunitaria, como soberana Naylor profundiz diciendo: el precio fijo lo alimentaria y la gente utiliza estableceran los presupuestos para la agricultura estos trminos en el trascurso de del gobierno, y ofreceran a los agricultores las negociaciones. Pero debemos prstamos mnimos. Con este sistema, en lugar de entender que detrs de todo esto estar bajo la presin de tener que devolver los hay dinmicas de poder muy crditos del banco cuando los precios son bajos, fuertes y que, por parte de los estos prstamos mnimos permitiran esperar a los agricultores, el tema es la agricultores hasta que pudieran obtener un mejor supervivencia. No podemos hablar precio por sus productos. Si los precios de una zona no sobrepasan esta tasa de prstamo, el gobierno de conservacin sin hablar de comprar el grano para su sistema de reserva, y as, supervivencia. satisfacer el pago del prstamo y los intereses. El Eric Holt-Gimnez grano de los agricultores en los aos de abundancia se podr usar en aos de poco cultivo, en lugar de actuar como excedente que slo consigue abaratar los precios por debajo del coste de produccin. Los programas de apoyo al precio mnimo de prstamo se crearon durante el New Deal, pero han sido abandonados por el gobierno convirtiendo a los agricultores en dependientes de los talones de subsidio del gobierno.20
Eric Holt-Gimnez. Fotgrafo: Steve Taylor.

Campesino a Campesino y academia

Eric Holt-Gimnez, el actual coordinador del Programa Latinoamrica del Bank Information Center, una ONG de Washington, intent crear puentes de dilogo entre el Norte y el Sur subrayando la necesidad de qu los acadmicos y activistas del Norte dieran voz a los agricultores de Latinoamrica. Ley el testimonio de un agricultor guatemalteco del Movimiento Campesino a Campesino, que no es una institucin sino una red descentralizada de decenas de miles de campesinos que se estn instruyendo unos a otros: Campesino a Campesino ha seguido las relaciones de campesinos a campesinos por toda Amrica Central y ms all. No ha sido el resultado de proyectos planeados; los proyectos vienen despus y son negociados por la gente del movimiento. Holt-Gimnez record a los acadmicos y a las ONGs que tienen un papel muy especial que jugar como mediadores entre los agricultores y las organizaciones y agencias de la

20 Ver el informe Rethinking U.S. Agricultural Policy en www. agpolicy.org para ms detalles.

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Cuando vengan a Iowa, todo lo que vern es maiz y soja. Casi todos los agricultores cultivan maiz y soja y por eso a veces digo cultivo maiz y soja para el complejo militarindustrial. No estoy cultivando comida realmente; estoy generando forraje para el ganado para la produccin industrial ganadera y para la produccin alimentaria como edulcorantes del maz o, actualmente, etanol para servir de combustible de los SUV. No hace falta decir que la biodiversidad en Iowa es hoy en da casi nula, y disminuye da a da. Desde el 1996, la poltica del gobierno de EE.UU., ha sido deshacerse de la fijacin de precios y sustituirla con los ingresos de los contribuyentes en forma de subsidios que es lo que quieren las corporaciones agrcolas, las corporaciones americanas y los procesadores de los alimentos. Y eso porque entonces obtienen su alimento muy barato, su maz y soja, y el ganado muy barato, y el contribuyente paga la diferencia, y los agricultores hacen exactamente lo que las corporaciones americanas quieren, que es plantar tocando valla con valla, porque no tienen otra alternativa. Ellos hacen lo que los agricultores hacen cuando estn bajo presin econmica; ejercen ms presin sobre sus tierras para producir ms y adquieren nuevas tecnologas de esas mismas corporaciones.
George Naylor

conservacin, para asegurar la transparencia y la responsabilidad en los proyectos de colaboracin Norte-Sur. Como los agricultores llegan a la mesa de negociacin como miembros desiguales de una relacin de poder, hay que darles ms voz para que puedan dar forma a los programas que les afectan.

Conectando Norte y Sur


Cuando un miembro de pblico pregunt cmo pueden aliarse los agricultores del Norte y del Sur, los ponentes estuvieron de acuerdo en responder que los agricultores de EE.UU. y Latinoamrica usan tcnicas de produccin tan distintas que, en el plano tcnico, compartir conocimientos agrcolas sera difcil. Sin embargo, tambin subrayaron que los agricultores de todas las Amricas comparten luchas polticas comunes. Holt-Gimnez afirm que el tema de los organismos modificados genticamente afecta a agricultores de todos los pases y que podra ser un punto de encuentro y de unin de las bases populares. Naylor subray que como mucha de la opresin que sufren los agricultores, campesinos de todo el mundo, [es causada por las polticas de EE.UU.], la responsabilidad de [accin] est justo aqu, en EE.UU. Los agricultores americanos agradeceran el apoyo del mundo en participar en las polticas agrarias americanas. Len estuvo de acuerdo en cuanto a la necesidad de colaboracin. En el pasado, los campesinos mejicanos crean que los agricultores de EE.UU. eran muy ricos, pero, ahora estamos viendo que los pequeos agricultores de Estados Unidos tambin tienen problemas con los bajos precios y con muchas cosas. Y yo creo que en el futuro tenemos que hacer vnculos con estos grupos de pequeos agricultores en los Estados Unidos para poder decir y manifestar que las polticas a nivel internacional de manejo de la produccin realmente no son las ms adecuadas.

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Estudio de Caso: Relatos de Guatemala


Eric Holt-Gimnez

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San Martn Jilotepeque en Chimaltenango, Guatemala, es la mera mata (lugar de origen) del Movimiento Campesino a Campesino. Eso no es casual. Las historias de resistencia ms conmovedoras del movimiento vienen de la experiencia Kaqchikel, de represin econmica y cultural. En respuesta a la pobreza, explotacin, desastres naturales, guerra y genocidio, los Mayas de Kaqchikel profundizaron en su cultura en busca de las claves de su supervivencia como pueblos indgenas y como campesinos. Sus esfuerzos generaron la filosofa y las metodologas que con el tiempo se extienden por toda Mesoamrica, de campesino a campesino. Aunque el Movimiento Campesino a Campesino fue reprimido brutalmente por la guerra civil de Guatemala, desaparecido virtualmente entre los aos 80 y 90, regres tras la firma de los acuerdos de paz en 1996. Con el retorno de los promotores del movimiento a San Martin Jilotepeque, Campesino a Campesino tom un nuevo significado y nuevas esperanzas: la reconstruccin y la curacin de las comunidades indgenas desbastadas por las guerras y los desastres. El siguiente relato proviene de un campesino local: Todo tiene una razn. Todo levantamiento tiene una causa. Los mayores estaran de acuerdo conmigo . . . En los aos 70 aqu haba mucha emigracin. No era voluntaria sino obligatoria. Nosotros los campesinos tuvimos que emigrar a la costa para cortar caa y cosechar algodn. No era voluntario sino obligatorio. La extrema pobreza nos oblig a emigrar a la costa. Y haba mucha pobreza en Guatemala debida a la emigracin. Aqu en San Martn se puede decir que ahora todos tienen un pedazo de tierra, pero en aquel entonces no tenamos nada. Vivamos en la extrema pobreza. Por eso todos tuvieron que emigrar a la costa, porque en los aos 70 todos tenamos una tarjeta que tena que ser validada en la costa por el patrn. Esta es la historia hasta los aos 70. As es como empez nuestra causa, y as es como empezaron a llegar las instituciones y empez el cooperativismo . . . llegaron Vecinos Mundiales. Oxfam comenz a trabajar en San Martn. Encontraron un terreno frtil. Cul era ese terreno frtil? La pobreza extrema. Ellos decan, Cultiva tu tierra, tienes una parcela, debes cultivar la tierra, y si lo haces tendrs tu comida y no tendrs que ir a la costa. As es como empez la historia. Empezamos a ir de pueblo en pueblo, de comunidad en comunidad explicando los temas del desarrollo agrcola, la conservacin de los suelos y del agua. Eso significaba construir terrazas, excavar acequias en los contornos. Podemos decir que los mrtires fueron Roberto Chicoac y Vicente Hernndez de Santa Rita las Canoas. Estos eran compaeros nuestros, que nunca hablaron sobre la guerrilla o la lucha armada. Nosotros hablbamos de mejorar nuestros cultivos para no tener que emigrar a la costa. En este sentido nuestra historia se basa en una razn, y esa razn es que en aquel tiempo vivamos en la extrema pobreza. Y quiero decirles que desafortunadamente siempre ocurre lo mismo, y cuando sopla una tormenta los que ms sufren son los pobres, cuando la tierra tiembla, los pobres son los que ms sufren, y cuando hay violencia, son ellos los que sufren ms. Eso es lo que ocurre. Estos programas empezaron a aumentar la concienciacin. Pero apenas habamos empezado esa concienciacin y el rendimiento agrcola cuando el terremoto destruy el 86% de nuestros hogares . . . lamentablemente

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los pobres son los ms duramente golpeados por estos desastres. Gracias a esto, a que la tierra tembl, empezaron a ayudarnos y eso motiv a las gentes a organizarse y construir casas. El terremoto provoc la organizacin. Las agencias que llegaron encontraron un terreno frtil porque vivamos en la extrema pobreza. Tenamos esa necesidad. Cerca del 90% de nosotros tiene por lo menos un trozo de tierra. El terremoto nos dej organizacin y nos dio espacio para organizarnos. Pero entonces en el 1979 y 1980, tal y como estas organizaciones encontraron el terreno frtil debido a la explotacin del hombre por el hombre, los grupos guerrilleros encontraron el terreno frtil para la guerrilla. Por eso de las 169 comunidades de San Martn aproximadamente 100 estaban organizadas por las guerrillas. Esto significaba que el alto mando del ejrcito clasificara la zona como zona de guerrilla y confundieron a aquellos que crean en los conceptos revolucionarios con aquellos que estaban en la guerrilla. Esta gente estaban organizadas, pero no eran guerrillas. Slo lucharon aquellos que pertenecan a un frente armado. De todas formas, como estaban organizados, los altos mandos militares clasificaron esa zona como zona peligrosa para el estado guatemalteco e implementaron una poltica de tierra quemada . . . As empez otra tribulacin. Hubo 3,879 victimas en San Martn. San Martn perdi su organizacin . . . Destruyeron nuestros sentimiento y nuestra unidad. Destruidos por la violencia. Destruy nuestros hogares y la capacidad de decir, Somos compaeros, luchemos juntos. Por eso, desde entonces, debido al miedo todo el mundo duerme. Ustedes saben que an estamos asustados! Si voy a una comunidad y les pregunto si se haban organizado en la guerrilla, me dirn que no y lo respeto . . . Nuestro miedo es ms grande que nosotros. Nuestro estado espiritual es malo. Para estar bien, necesitamos estar bien econmicamente y espiritualmente. Si pregunto, Cmo ests? y me dicen Bien. . . No. No ests bien espiritualmente y tampoco econmicamente. No estamos bien! Necesitamos reforzar nuestra organizacin para que crezca de nuevo. Porqu? Porque nos dicen que el desarrollo es electricidad. Que el agua potable es desarrollo. Que las carreteras son desarrollo. De acuerdo. Pero necesitamos una base econmica. De nada me sirve la electricidad si no puedo pagarla. De nada me sirve una carretera si no tengo dinero para el billete del bus. Debemos organizarnos! Tenemos electricidad, tenemos agua, tenemos telfonos. Qu necesitamos reforzar? La agricultura. Por qu hablar de la industria? No somos industrialistas. Debemos hablar de agricultura si queremos seguir avanzando. En 1996 se firmaron los Acuerdos de Paz y se formaron las organizaciones que tenemos hoy. Hay muchas ONGs trabajando [de nuevo] en San Martn, pero ha sido difcil para todos comenzar la tarea. San Martn es [de nuevo] un terreno frtil para hacer lo que tenemos que hacer, pero depender de cada uno de nosotros el que se extienda el trabajo por nuestras comunidades. Quiero explicarles todas las experiencias que hemos tenido y todo lo que todava tiene que sucedernos . . . Cada da doy gracias a Dios por estar vivo y me preparo para maana. Cuando maana amanezca, podremos dar gracias a Dios por estar vivos y poder vivir ese da. Nuestro punto de partida debe ser nuestro trabajo, porque

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es el que nos proporcionar todas las cosas, nuestra comida, nuestras ropas, lo que necesitemos. Hoy tenemos la oportunidad de estar al frente de organizaciones que desean la armona, y tienen esperanza en nuestro pueblo que siempre ha sufrido y que siempre ha necesitado ayuda. No somos pobres porque seamos indgenas, somos pobres porque nunca hemos tenido oportunidad de desarrollarnos. Echemos una mano, pero echmonos una mano a nosotros mismos, y as nos desarrollaremos personalmente uno a uno. Quiero decirles tambin que estamos en una buena etapa segn nuestra cosmovisin Maya. Estamos en la era del reflejo. Despus del reflejo podemos ver que llegar el desarrollo, porque nos entenderemos entre nosotros. Es un poco difcil saber porque nadie lee el Popol Vuh. Dicen que no lo escribi un guatemalteco; y sin embargo, . . . nos ensea que todas las cosas tienen un momento, un espacio y una razn. Deben buscar la razn de cada cosa. Y la razn aqu es que muchas organizaciones estn buscando la justicia. Y cuando encontremos la justicia reinar la paz. Viviremos en paz y cambiar nuestra situacin econmica.

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Estudio de Caso: Soberana Alimentaria en la Mixteca Alta


Phil Dahl-Bredine

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Mientras caminaba encontr dos mujeres mixtecas que bajaban del pueblo. Nos detuvimos a hablar y les pregunt por qu el pueblo fue llamado Santiago Tilantongo. Lo que nos ensearon, respondieron, fue que los espaoles robaron hace mucho tiempo la cruz de oro del rey de Tilantongo y, siendo stos gente un tanto terca, nosotros enviamos una delegacin a Espaa Iba yo un da caminando por la para buscar la cruz. La delegacin busc por toda Espaa empinada y polvorienta carretera sin poder encontrarla. An con todo, cuando se estaban que conduce a Santiago preparando para partir de regreso a Tilantongo, encontraron Tilantongo, el pueblo central de una bella estatua de Santiago en una iglesia espaola, y la la Mixteca Alta en Oaxaca, robaron a cambio de la cruz. La estatua est todava en la Mxico. Trabajo cerca de aqu, en iglesia de Tilantongo, construida encima de las ruinas de un esta regin principalmente templo mixteca, tal y como pude comprobar. indgena, con el Centro de Como un amigo mejicano me hizo ver, esta historia de uno Desarrollo Integral Campesino de de los primeros encuentros entre la civilizacin europea y la la Mixteca (CEDICAM). Santiago civilizacin indgena de las Amricas est llena de Tilantongo fue la antigua capital interesantes smbolos y significados. A menudo medito sobre del reino Mixteca, que alcanz su su sentido. La historia muestra que el primer encuentro entre cima poltica y artstica alrededor culturas no fue ideal. As que ahora, justo en el medio de un del ao 1000 d.C. Durante nuevo encuentro entre estas civilizaciones al que llamamos milenios la aldea fue llamada globalizacin me veo a m mismo reflexionando acerca de simplemente Tilantongo. cmo evitar cometer errores similares. De modo muy parecido al primer encuentro, el nuevo reencuentro de culturas se est imponiendo en la Mixteca- esta vez debido al modelo de globalizacin basado en tecnologas europeo/americanas y en compromisos econmicos y polticos. El modelo choca con la forma de vida Mixteca, y con la de otras culturas indgenas agrcolas del mundo. Y ste es potencialmente ms devastador incluso que los encuentros anteriores para estas civilizaciones. Es de una evidencia espantosa el poder que tiene este modelo para desarraigar a la poblacin indgena de sus tierras, utilizando como instrumentos la pobreza y la privatizacin. Aqu se ha acelerado la globalizacin desde el Tratado de Libre Comercio de Norte Amrica (NAFTA) hace diez aos, y se pueden encontrar numerosas evidencias de su efecto destructivo, aqu en la Mixteca. Sin embargo, en la regin rural de Oaxaca las comunidades campesinas de la Mixteca an mantienen intactas partes importantes de su cultura. Los tequios, proyectos de trabajo en comn en los cuales participa toda la aldea, ayudan todava a mantener unido el tejido social. Han retornado con fuerza los usos y costumbres, formas tradicionales de gobernacin basadas en reuniones populares. An se practican los gueza o guelagetza, modos de reparto mutuo en tiempos de escasez; y la tierra tiene un carcter fundamentalmente comunal. La acumulacin de riquezas para beneficio propio es an una nocin extraa. Por otro lado, es comn la acumulacin cuando se trata de una restitucin a la comunidad durante la fiesta, ejerciendo algunos de mayordomo o de madrina y colaborando a costear una parte de la fiesta patronal del pueblo. Estas comunidades indgenas cuentan su edad por milenios. Algunos antroplogos comparan preferentemente su cultura histrica, sus artes, su ciencia y su literatura con las del

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antiguo Egipto y Grecia. El pueblo Mixteca es el nico de las Amricas con 1000 aos de historia escrita, intacta an en sus magnficos cdices. Es recurrente en esta historia la idea de que la sociedad Mixteca slo debe adoptar tecnologas y prcticas regionalmente adecuadas. Hace unos das, estuve en el pueblo natal de Jess Len, presidente de CEDICAM. Me fue mostrando los manantiales de los que depende el pueblo. La leccin de esta historia es difcil, a mi entender, para nosotros en los Estados Unidos. Necesitamos superar la presuncin de que lo que nosotros consideramos una buena vida y lo que vemos como soluciones a los problemas Me explic, No tenemos que se interfieren en el camino para la buena vida demasiada agua. Pero no no son ptimas para todos acaso ni siquiera son necesitamos mucha porque soluciones para nosotros. carecemos de un sistema de Quizs uno de los problemas de la globalizacin es alcantarillado. Yo pens para m que la informacin y el poder fluyen en una sola mismo: Ah, quiere decir que no direccin. Los principios tradicionales, sostenibles, tienen inodoros con cadena de del pueblo Mixteca regionalmente capacitados, desage. Y si un forastero bien comunales, cooperativos y democrticos a lo intencionado hubiera venido a mejor estn sobreviviendo al asalto de la aliviarles a todos ustedes de su globalizacin, pero tal vez todos nos beneficiaramos pobreza y a ayudar a instalar si nosotros tambin pudiramos compartirlos. inodoros civilizados con cadena, las El movimiento global de la soberana alimentaria comunidades Mixteca de Tilantongo es una forma estimulante de que gente de todo el hubieran acabado con todas sus mundo, del Norte y del Sur, trabajen juntos para provisiones de agua, y hubieran reajustar la globalizacin. As pues, le pregunt a dejado de existir hace dcadas! La Jess Len, Cmo podemos trabajar juntos, Norte y Sur, para conseguir la soberana alimentaria? pobreza de recursos de la Mixteca Porque el poder de controlar los mtodos de Alta evidencia claramente que el produccin, la cantidad y calidad de la comida inodoro de cadena de Sr. Thomas producida y consumida, as como el acceso a Crapper no es una solucin para el mercados locales, . . . es decir, la soberana problema de los residuos humanos. alimentaria, es muy importante para las culturas Es tan slo la riqueza de recursos que dependen de la tierra. naturales y econmicos lo que hace Econmicamente y polticamente lo que tenemos posible pretender en el Norte que que hacer es . . . igualar las subvenciones hacia la eso es una solucin. agricultura en los varios pases del hemisferio, empez a decir. Tenemos que trabajar para conseguir un precio mnimo, precios sin garantizar, en productos fundamentales de la agricultura, lmites que reflejen el coste de produccin. Y tenemos que darnos unos a otros el derecho de proteger y controlar los mercados nacionales. Necesitamos una agricultura con una conciencia poltica internacional, ya que estas cosas no estn en la agenda de los lderes polticos de nuestros pases.

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Pens un momento, y luego continu, Tal vez somos demasiados duros con los acadmicos cuando decimos que se concentran en publicar uno para otro en lugar de resolver los problemas reales. Ellos tienen una funcin real para desempear, si pueden difundir el respeto por la agricultura alternativa y la ciencia agrcola practicada por las culturas indgenas milenarias del hemisferio y el reconocimiento de la funcin que estas culturas han realizado, no slo preservando, sino ayudando a crear la biodiversidad del mundo actual. Mientras caminbamos, llegamos a un oasis verde entre laderas erosionadas que esperan restauracin. (Los proyectos de CEDICAM han plantado ms de un milln de rboles autctonos en la zona de Tilantongo en los ltimos cinco aos.) Esto era el milpa de Jess en realidad el trabajo de Fermina, la esposa de Jess, quien hace la mayora de trabajo; puesto que l viaja frecuentemente por las labores del CEDICAM. Aqu, tres variedades antiguas de maz del tipo tradicional milpa, se extienden sobre mi cabeza, mezclado por debajo con la calabaza tradicional, frijoles negros, habichuelas y amaranto. El exuberante verdor alimentado de montones de abono producido por gusanos rojos, estaba bordeado por melocotoneros curvados bajo el peso de su dulce fruta. Las abejas zumbaban alrededor de las colmenas llenndolas con el nctar producido por la abundancia de flores. Todas las necesidades de una familia campesina en cada hectrea, uno de los objetivos de CEDICAM, realizado delante de nuestros ojos. S, pens, como dijo Jess, el respeto ayudara mucho para acertar en este nuevo encuentro de culturas. Quizs incluso aprendamos algo de lo que es la buena vida.

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Seguridad Alimentaria y Soberana Alimentaria: Produccin, Desarrollo y Comercio


Resumen de Rebecca Reider

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Ponentes: Kristin Dawkins Vice-presidenta de Programas Internacionales, Institute for Agriculture and Trade Policy (IATP), Minneapolis, Minnesota, EE.UU. Minor Sinclair Director de Programas de EE.UU, Oxfam America, Boston, Massachusetts, EE.UU. Silvia Rodrguez Presidente de la Junta, Genetic Resources Action International (GRAIN), Miembro del Red de Coordinacion sobre la Biodiversidad, San Jos, Costa Rica Alberto Gmez Flores Coordinador Ejecutivo Nacional, Unin Nacional de Organizaciones Regionales Campesinas Autnomas (UNORCA), Mexico; Coordinador de la regin Norteamrica, Va Campesina Moderda: Steven Stoll Historia y Estudios Americanos, Yale University

Como apunt el moderador Steven Stoll, profesor adjunto de Historia y Estudios Americanos de la Yale University, este conjunto de ponencias mostr que, aunque la soberana fue alguna vez del dominio de los estados-nacin, hoy es del dominio de las corporaciones. Las corporaciones estn traspasando las fronteras polticas mediante su control del comercio internacional, e incluso derribando fronteras biolgicas mediante la produccin de organismos modificados genticamente. Por su parte, los ponentes reclamaron otro tipo de soberana: la soberana alimentaria, definida por el movimiento internacional de agricultores Va Campesina como el derecho de cada nacin y de sus habitantes a controlar y desarrollar su propia capacidad de producir alimentacin bsica para sus pueblos, a la vez que respetar la diversidad productiva y cultural. Dos ONGs representativas de EE.UU., una de Costa Rica y otra de Mxico, describieron la relacin entre las polticas comerciales y la soberana alimentaria en Norteamrica y Centroamrica y ms all, y reclamaron cambios en las polticas, nacionales e internacionales, para promover la soberana alimentaria en todos los pases.

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Los efectos perjudiciales del libre comercio


Kristin Dawkins, vice-presidenta del Institute for Agriculture and Trade Policy en Minneapolis, Minnesota, resumi la preocupacin de los cuatro ponentes cuando afirm, Ahora tenemos diez aos de experiencia con el libre comercio. Y est comprobado sin ser por ms tiempo una de esas teoras de los libros de texto que en muchos pases no est contribuyendo al desarrollo de las comunidades, ni siquiera a nivel nacional. Hoy esta probado que los beneficiarios de esta llamada agenda de libre comercio son las compaas comerciales, y las corporaciones transnacionales gigantes que se benefician del bajo precio que se paga a los agricultores por las materias primas en todo el mundo. Alberto Gmez Flores, Co0rdinador Ejecutivo Nacional de la Unin Nacional de Organizaciones Regionales Campesinas Autnomas (UNORCA), Mxico y Coordinador de la regin de Norteamrica para Va Campesina, subray que ms de 800 millones de personas padecen hambre segn la Organizacin de la Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), a pesar de la sobreproduccin global de alimentos. La causa de esto, dijo, son las polticas orientadas a la exportacin en Estados Unidos y la Unin Europea, que destruyen las capacidades productivas de otros pases. Dawkins record a la audiencia que la agenda del libre comercio sobre agricultura, se remonta dcadas atrs, con la larga historia del Fondo Monetario Internacional y los programas del Banco Mundial, que obligaban a los pases a centrarse en la produccin agrcola para la exportacin. El libre comercio ha sido desastroso para los pases en vas de desarrollo, argument Dawkins, no por culpa del comercio en s mismo, sino por el dumping de los excedentes alimentarios. Explic que los agriculturas de los pases desarrollados reciben subvenciones que les permiten vender sus productos a precios bajos, muchas veces inferiores el coste de produccin. Cuando se abren las barreras del comercio, estas mercancas baratas inundan los mercados de otros pases, arruinando a los productores locales.

Dawkins subray que, an con todo, las subvenciones por s mismas son un objetivo equivocado de la crtica. Los subsidios no son la causa del dumping; sino la poltica pblica que da respuesta a los bajos precios de los mercados privados, que favorecen a los comerciantes del negocio agrcola. Los bajos precios son el resultado de los excesos en el mercado; la mejor poltica pblica para solucionar esto es la de ofrecer servicios de gestin.
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Como apunt Minor Sinclair, director de Programas de EE.UU. de Oxfam America, EE.UU. exporta maz a los otros pases a precios un 20% por debajo del coste de produccin, el trigo a precios un 40% inferior al coste de produccin y el algodn a un 50% por debajo del coste de produccin. El resultado de esto es que en los pases cuyos gobiernos no pueden asumir el pago de subvenciones a los agricultores, disminuyen los precios de las mercancas agrcolas, y los campesinos locales pierden su negocio porque no pueden cubrir sus costes de produccin con esos nuevos precios bajos. Flores describi los resultados desastrosos que ha tenido el dumping en Mxico bajo el Tratado de Libre Comercio de Norteamrica (TLCAN/NAFTA).

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Creo que este es un momento de cambio en la historia de las polticas comerciales y las polticas globales en general. . . . Se suelen presentar como si fueran tecnicidades imposibles, que la globalizacin ha llegado para quedarse, que el tipo de globalizacin al que nos oponemos es inevitable, y todo lo dems. Discrepo firmemente de esto; la clave es la voluntad poltica. Tambin lo es el poder econmico, la capacidad de defenderse econmicamente en el marco geopoltico y la construccin de coaliciones de Norte a Sur.
Kristin Dawkins

Aunque las importaciones y exportaciones alimentarias y agrcolas han aumentado casi cada ao desde que entr en vigencia el NAFTA en 1994, el desequilibrio comercial tambin ha aumentado anualmente. Cada ao Mxico se vuelve ms dependiente de la importacin, importando ms alimentos de los que exporta. La mayor parte del comercio agrcola de Mxico se establece con EE.UU. En 1993 Mxico import 50,000 toneladas de maz. Este ao, siendo el tercer importador ms grande de maz en el mundo, comprar 7 millones de toneladas de maz provinente de EE.UU., el 40% del cual est genticamente modificado. El destacado aumento de las importaciones, afirm Flores, no es resultado de una incapacidad productiva, sino de cambios econmicos estructurales producidos por el dumping de maz de EE.UU. Mxico tiene la capacidad de producir entre 21 y 22 millones de toneladas de maz, de los 24 millones de toneladas que necesita. Mxico podra ser auto-suficiente en la produccin de frijoles, pero sin embargo importa el 15% de sus frijoles porque su precio ha cado a slo la mitad del coste de produccin. Sinclair argument que no slo los agricultores mejicanos son los que han sufrido: El libre comercio ha perjudicado a los agricultores del Norte y del Sur. Subray que las conversaciones de la OMC en Cancn 2003, acabaron en un conflicto entre Norte y Sur, ya que los gobiernos del Sur se quejaban de que EE.UU. impulsa el libre comercio pero a la vez protege sus propios mercados y subvenciona sus propios productos agrcolas para la exportacin. Sinclair dijo, que a pesar de la apariencia de intereses en conflicto entre los agricultores del Norte y del Sur, las campaas de subvencin a la sobreproduccin tampoco han ayudado a los agricultores del Norte. En lugar de eso, las polticas agrarias de EE.UU. promocionan cada vez ms la agricultura para la exportacin y han convertido a las corporaciones de comercio en sus beneficiarios, en lugar de los agricultores.

Kristin Dawkins. Fotgrafo: Steve Taylor.

But, said Sinclair, despite the appearance of conflicting interests between Northern and Southern farmers, subsidy-driven overproduction has not helped Northern farmers either. Instead, as U.S. agricultural policy has increasingly promoted exportdriven agriculture, it has made trading corporations the beneficiaries rather than farmers.

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1,500,000 1,000,000 500,000


US$ THOUSANDS MILES DE DOLLARS

0 -500,000 -1,000,000 -1,500,000 -2,000,000 -2,500,000 -3,000,000 1989 1991 1993 1995 1997 1999 2001 2003

Agropecuaria

Alimentaria

Figure 4: Balanza commercial agropecuaria y alimentaria

Esta casa gastada en el pueblo de Providencia, en el sureste del estado de Durango, Mxico, representa una escena demasiado comn en el campo de Mxico. Mientras que los sueldos rurales disminuyen en Mxico los residentes emigran para las ciudades de EE.UU. en busca de trabajo dejando pueblos como este abandonado. Muchas veces ya los habitantes de estos cuartos han emigrado a la ciudad de Jurez y a otros pueblos cercanos donde todava viven en la pobreza. Un participante del taller, Jos Montenegro, que viene de este pueblo, escribe, Justamente como se ve los cuartos en esta foto es como muchas, muchas, muchas casas se ven en los pueblos rurales de Mxico por el alto nivel de emigracin. Como mi pueblo estos pueblos se estn deviniendo pueblos de fantasmas. Para mi esta foto representa esperanza rota y tiempos difciles. Fotgrafo: Jos Montenegro.

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Hay hambre a la vez que existe sobreproduccin de alimentos. Por lo tanto, el hambre en el mundo no es consecuencia de problemas naturales o tcnicos, sino el resultado de una distribucin injusta del poder y la riqueza, y de polticas agrcolas que excluyen a la agricultura familiar y de los campesinos.

La economa agrcola se ha ido concentrando cada vez ms en las manos de unas pocas corporaciones que obtienen el valor de los subsidios comerciando con productos abaratados y subvencionados. Hoy en da, apunt, el 80% de la produccin de carne en EE.UU. est controlada por cuatro empresas; y tres compaas controlan el 70% del comercio global del maz.

Una creciente resistencia

Somos una clase de supervivientes que nos negamos a desaparecer. Somos campesinos, y estamos orgullosos de serlo. Queremos seguir sindolo.

An con todo, Dawkins tambin subray que hay un efecto positivo de este cambio de los pases a las corporaciones, en la funcin de dirigir las polticas econmicas. Los pequeos productores, ecologistas, consumidores y otros grupos interesados del Norte y del Sur estn empezando a darse cuenta de que tienen un terreno comn, Alberto Gmez Flores problemas comunes, y cada vez ms, nos damos cuenta de que tambin tenemos soluciones comunes. Destac los signos esperanzadores de movimientos sociales fuertes y crecientes por toda Latinoamrica, incluyendo movimientos nacionales de campesinos y pueblos indgenas en numerosos pases; la llegada al poder de Lula en Brasil; y movilizaciones internacionales masivas contra la agenda del libre comercio, como se vieron en la reunin de la rea de Libre Comercio de las Amricas (ALCA/FTAA) en Quito, Ecuador 2002, y en la reunin de la Organizacin Mundial del Comercio en Cancn, Mxico 2003. Dawkins describi cmo ha emergido en los ltimos aos una voluntad poltica creciente contra la liberalizacin comercial. Se estn formando nuevas coaliciones en las regiones como Latinoamrica y entre grandes pases en vas del desarrollo por todo el mundo. A partir del liderazgo de Lula en particular, estas coaliciones se estn uniendo para impedir que los Estados Unidos y la Unin Europea cumplan con sus agendas de comercio una proeza notable.

Flores habl sobre Va Campesina, el movimiento internacional en el que se renen y manifiestan agricultores y campesinos del todo el mundo para construir plataformas que promuevan la soberana alimentaria, actuando dentro de sus pases y a una escala global. Dijo, En este mundo globalizado, la Va Campesina decimos, Globalicemos la lucha; globalicemos la esperanza. Flores tambin relat cmo los campesinos mejicanos estn reaccionando contra las agendas agrarias y de libre comercio de sus gobiernos. En enero del 2003, 100,000 campesinos se manifestaron por las calles de la capital, y el gobierno comenz a negociar con ellos, aunque el acuerdo final no fue satisfactorio para los campesinos. Todos los ponentes reclamaron cambios polticos a nivel nacional y internacional. Dawkins y Sinclair coincidieron en muchos de los cambios necesarios en poltica de comercio internacional: prohibir el dumping de productos alimenticios a precios por debajo del coste de produccin; polticas de administracin de las reservas globales de
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[Bajo el US-CAFTA] podemos ver que la industria de las semillas es la que saldr ganando, y no la industria de semillas de nuestros pases, sino las corporaciones transnacionales; que los derechos de propiedad intelectual slo traern consigo un monopolio exclusivo de los criadores de plantas o de las iniciativas privadas que puedan pagar la investigacin . . . Las ventas mundiales actuales de semillas por valor de $30 billones al ao, saltaran pronto a los $90 billones, especialmente si se prohbe por ley a los agricultores producir sus propias semillas. Este ha sido un antiguo derecho de los agricultores, que ahora se quiere convertir en algo ilegal.
Silvia Rodrguez

varias mercancas, para evitar los bajos precios que resultan de la sobreproduccin; precios mnimos bajo los cuales no est permitido que caigan los precios de la comida; y polticas anti-trust a nivel nacional y regional para evitar monopolios empresariales sobre el comercio alimentario. Flores reclam que los alimentos bsicos como el maz, los frijoles, el trigo y el arroz sean eliminados de los acuerdos del libre comercio.

Llamamientos para una reforma


Los ponentes tambin discutieron la necesidad de cambios de poltica dentro de las naciones. Sinclair defendi la reforma de la poltica de subsidios que actualmente promueve la agricultura industrial, con el fin de que esos subsidios sirvan a las necesidades de los pequeos agricultores y del medioambiente. Dawkins reclam ayuda para defender los derechos de los agricultores a la tierra, al agua, a las semillas, y a la auto-determinacin cmo los fundamentos claves de la soberana alimentaria. Flores argument que la soberana alimentaria debe convertirse en el centro de las polticas a todos los niveles internacional, nacional y rural. En el caso de su propio pas, reclam la reforma de las tierras para prohibir que las tierras comunales de los ejidos, creadas por el Artculo 27 de la constitucin mejicana, sean privatizadas y vendidas a las corporaciones, un proceso que empez con el NAFTA. Tambin pidi respeto por los derechos de 12 millones de indgenas de Mxico, y leyes para la conservacin de las tierras, que adems prohibieran la privatizacin de los recursos de agua.

Silvia Rodriguez. Fotgrafo: Steve Taylor.

Nuevas agendas de libre comercio: el caso de CAFTA

Silvia Rodrguez, Presidente de la Junta Directiva de Genetic Resources Action International y miembro del Coordinating Network on Biodiversity en San Jos, Costa Rica, present una llamada a la oposicin contra uno de los desarrollos comerciales ms nuevos, el Tratado de Libre Comercio EE.UU. Centroamrica (US-CAFTA) (Bloque Popular Centroamericano 2004). En el ao 2003, ministros de comercio de EE.UU. y de Centroamrica, de Guatemala, Costa Rica y la Repblica Dominicana, negociaron un acuerdo de comercio libre regional, que ahora est a la espera de ratificacin en las cmaras legislativas de varios pases. Los legisladores pueden aprobar o desaprobar el

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acuerdo, pero no cambiar una sola coma, dijo Rodrguez, subrayando que su negociacin, efectuada por ministros de la rama ejecutiva contravena el proceso democrtico normal de creacin de las leyes. El estatus de tratado del US-CAFTA lo situara en un nivel superior al de todas las otras leyes de los pases centroamericanos, que slo puede ser desbancado por las constituciones de cada nacin. Rodrguez describi dos modos en los que el US-CAFTA amenazar la soberana alimentaria de Centroamrica: US-CAFTA no slo incrementar el dumping de productos agrcolas subvencionados de EE.UU., sino que tambin limitar los derechos de los agricultores mediante la propiedad intelectual de sus provisiones de semillas. Bajo el US-CAFTA, los pases tendrn que cumplir con el protocolo de la Convenio de la Unin Internacional para la Proteccin de las Obtenciones Vegetales (UPOV 91), que exige a los pases participantes que otorguen patentes de plantas, dando al poseedor de la patente los derechos de propiedad intelectual exclusivos sobre la semilla patentada. UPOV 91 podra llegar incluso ms lejos que los requisitos de los Aspectos Relacionados con la Propiedad Intelectual de la OMC para los derechos de propiedad intelectual de plantas. Y si CAFTA llega a ponerse en prctica ni siquiera las negociaciones de la OMC podran imponerse a la UPOV en Centroamrica. Bajo UPOV 91, los agricultores podran guardar semillas para su propio uso, pero estara prohibido mejorarlas, venderlas o producir semillas sin permiso. Como resultado de eso, dijo Rodrguez, Los agricultores perdern el control de uno de los medios ms importantes de produccin: la semilla, y por lo menos en Costa Rica y Centroamrica, la soberana alimentaria puede verse convertida en un mito.

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Agricultura, Bosques y Biodiversidad


Resumen de Avery Cohn

Agroecologa y la Lucha para la Soberana Alimentaria en las Amricas

Ponentes: Ivette Perfecto Profesora Adjunta de Recursos Naturales, University of Michigan School of Natural Resources and Environment, Ann Arbor, Michigan, EE.UU. Ronaldo Lec Instituto Mesoamericano de Permacultura (IMAP), San Lucas Tolimn, Guatemala Robin Sears Investigadora Cientfica en el Center for Environmental Research and Conservation (CERC) en Columbia University, y el New York Botanical Garden, New York, New York, EE.UU. John Tuxill Estudiante de Doctorado, Programa de Etnobotanica, Yale School of Forestry & Environmental Studies y el New York Botanical Garden, New Haven, Connecticut, EE.UU.

Moderadora: Liz Shapiro Estudiante de Doctorado, Ciencia Ambientale, Poltica, y Gestin, University of California at Berkeley, California, EE.UU.

Con un presupuesto de ms de 45 billones de dlares anuales, la conservacin es una industria importante por s misma. Conforme aumenta el presupuesto para la conservacin global, ste se traduce en unidades crecientes de conservacin de reas designadas protegidas. Los ponentes de este panel, Agricultura, Bosques y Biodiversidad, criticaron enfticamente el modelo clsico de reas protegidas, de reservas protegidas que encierran naturaleza en estado salvaje y deshabitada, por ser un modelo inadecuado para la conservacin de la biodiversidad y para los bosques a nivel de entorno natural, e innecesariamente incompatible con los sistemas tradicionales de agricultura. A partir de sus exposiciones sobre la relacin entre agricultura alternativa, tradicional o de pequea escala, y el medioambiente, demostraron cmo la poltica

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Las reas protegidas estn fallando. Estamos centrndonos en las partes equivocadas de la taxonoma. La conservacin ha dedicado mucho tiempo y esfuerzos en proteger la megafauna carismtica. No se trata slo de la cantidad de biodiversidad, sino de la funcin que sta cumple. En las regiones en las que la agricultura tradicional se ha convertido en sistemas de monocultivo, se han constatado prdidas de especies.

conservacionista podra ser til si incluyera el paisaje productivo como un lugar importante de la conservacin.

El alcance de la conservacin debe ampliarse


En su exposicin en el taller, Karl Zimmerer describi el fracaso panamericano en su intento de integrar las reas protegidas con los otros usos de la tierra. Nos mostr que, en un mapa, el Corredor Biolgico Mesoamericano (CBM), un corredor contiguo desde Panam hasta el estado mejicano de Oaxaca, aparece como los enlazados tributarios de un ro cruzando una llanura inundada, y parece cualquier cosa menos un corredor contiguo. Las reas excluidas del corredor son las zonas de produccin agrcola. De acuerdo con Ivette Perfecto, ecologista de la Universidad de Michigan, el mapa de Zimmerer puede que represente el fracaso de una poltica de conservacin, pero no necesariamente un fracaso de la conservacin. En su intervencin, Perfecto instig a los grupos de conservacionistas a reenfocar su atencin sobre las tierras agrcolas.

reas protegidas: demasiado pocas, demasiado aisladas


Ivette Perfecto. Fotgrafo: Steve Taylor.

Las reas protegidas han sido la consecuencia ms importante de la campaa meditica de los ltimos treinta aos sobre el peligro de extinciones masivas y el declive de la biodiversidad. Han protegido relativamente poco de lo que se necesitara, si se quisiera evitar un mayor descenso de la biodiversidad, y muchas reservas estn fallando porque son relativamente pequeas, temporales, y aisladas, dijo Perfecto. De hecho, el 90% de la tierra del planeta se trabaja activa o parcialmente, quedando slo el 10% mantenido como rea protegida. Aparte de no ser ms que una pequea proporcin del total de la tierra mundial, las reas protegidas mismas son a menudo demasiado pequeas y situadas en entornos naturales demasiado fragmentados para que funcionen bien. Dice Perfecto, Crear reas protegidas suficientemente grandes para evitar las extinciones, es econmica y polticamente impracticable. Por ejemplo, se observan tasas muy altas de extincin en las reas protegidas cerca de hbitats significativamente perturbados. En Singapur, el parque nacional ha perdido el 50% de la diversidad de sus plantas durante su breve historia, debido al impacto procedente de las reas urbanas que los rodean. Por esta razn los ecologistas estn reclamando aproximaciones al nivel de paisaje para la conservacin.

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Estos planteamientos, argument Perfecto, hacen que Sea crucial . . . incluir los ecosistemas productivos en los planes de conservacin.

Biodiversidad prctica: la funcin por encima de la forma


Ante tan evidentes limitaciones, por qu siguen siendo las reas protegidas la unidad de opcin de la conservacin? Perfecto describi el nacimiento y predominio de esa idea, motor de la biodiversidad importante para la conservacin hoy en da: el pblico est interesado en animales grandes y curiosos. Estamos centrndonos en las partes equivocadas de la taxonoma, sostuv Perfecto. La conservacin ha dedicado mucho tiempo y esfuerzos en proteger la megafauna carismtica. Si la pura cantidad de biodiversidad fuera el propsito principal, el planteamiento cambiara bajo nuestros pies. Los artrpodos (principalmente insectos y araas) representan el 40% de la diversidad mundial, la mayora bajo la tierra. An con todo, Perfecto subray la necesidad de considerar los objetivos de la conservacin ms all del puro nmero de especies: No se trata slo de la cantidad de biodiversidad, sino de la funcin que sta cumple.

Los sistemas de agricultura conservan la biodiversidad


Podemos encontrar biodiversidad funcional en sistemas de agricultura alternativa, de pequeas escala o tradicional. Perfecto explic que estos sistemas chocan con la tendencia general en la agricultura hacia los desiertos biolgicos, la agricultura extensiva de monocultivo que se ha propagado durante el ltimo siglo. De hecho, los agroecosistemas son espacios de gran cantidad de biodiversidad. En las regiones en las que estas tierras se convierten en monocultivos, se han constatado prdidas de especies importantes. Perfecto sugiri que el principal problema de la agricultura [en trminos de prdida de biodiversidad] no es la agricultura en s misma, sino . . . la intensificacin y simplificacin de la agricultura [p. ej. aplicacin creciente de pesticidas y fertilizantes, tiempos de barbechos ms cortos, menor variedad de especies de cultivo.] Por eso, Perfecto concluy que es posible crear un argumento profundo desde el punto de vista ecolgico a favor de la agricultura de pequea escala, alternativa y tradicional, complementario de las perspectivas sociales, culturales y polticas.

Equilibrando la conservacin y la produccin agrcola


Robin Sears, de Columbia University, explic que integrar los principios ecolgicos y las necesidades socioeconmicas exige que los agricultores encuentren un equilibrio entre la conservacin y las necesidades de produccin. En su exposicin, describi cmo los pequeos agricultores de los llanos inundados del Amazonas utilizan y administran creativamente los recursos naturales de su regin, adems de mantener la agrobiodiversidad en sus tierras. Sears identific tres errores de la agenda de desarrollo y de la conservacin convencional desde el punto de vista de los agricultores rurales no-indgenas. Primero, la asistencia rural del sector pblico a los pobres raramente es suficiente para promover cambios en su estatus econmico. Segundo, las iniciativas de desarrollo que fomentan el uso

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alternativo de tierras o que introdujeron la tecnologa, fallan muchas veces debido a que no tienen en consideracin las costumbres y los gustos locales, no proveen acceso a los mercados o la estabilidad de su mercado, e ignoran las condiciones medioambientales locales especficas. Tercero, las iniciativas de conservacin que se centran en la estricta proteccin de reas actan a menudo en detrimento de los residentes locales, obligndolos a desplazarse con poca o ninguna compensacin por la prdida de tierras y de sus medios de subsistencia.

Los pequeos agricultores son ingenieros de medioambiente, equilibrando sus necesidades de produccin con una serie de beneficios y servicios al ecosistema.
Robin Sears

Para enfrentar esos problemas, los propietarios de tierras rurales quieren crear su propia seguridad alimentaria; adaptar el conocimiento, los recursos y las tecnologas, que ofrecen los programas de extensin a sus condiciones locales; y diversificar sus sistemas de produccin para incluir la pesca y las prcticas forestales como un modo de ampliar las oportunidades de aumentar sus ingresos.

Sears describi los contextos de produccin complejos de los llanos inundados del Amazonas, en los que la agricultura, las prcticas forestales y la pesca estn ecolgicamente interconectadas, y dependen las unas de las otras. Este entorno de los pequeos agricultores es un mosaico de bosques con mucha historia y muchas especies, lugares de barbecho, y campos de cultivo en diferentes fases de desarrollo. Cada uno de estos entornos contiene especies tiles de rboles, frutas, verduras y Robin Sears. Fotgrafo: Steve Taylor. productos no maderables que se cosechan para el consumo domstico y para la venta. Tambin proporcionan un hbitat para plantas y animales nativos y alimento para pequeos mamferos, pjaros e incluso peces. Para ilustrar la nocin de optimizacin y equilibrio entre produccin y conservacin, Sears defini el papel multifuncional de los rboles y del entorno de produccin de los terrenos en los llanos inundados, y de las estrategias de manejo que emplean los residentes de esos entornos. Subray la diversidad de especies tiles de rboles, la abundancia y el manejo de un rbol en particular (Calycophyllum spruceanum, Rubiaceae), y las tcnicas de silvicultura utilizadas a lo largo de las fases de produccin agrcola para reforzar la produccin de madera y fruta. Los beneficios ecolgicos de la agricultura forestal incluyen la creacin cclica de cobertura forestal, el proveimiento de hbitat animal, y el mantenimiento de los servicios de ecosistema. Los beneficios econmicos incluyen la venta de mltiples productos y mltiples especies en mercados diversificados y las subvenciones para el restablecimiento de poblaciones de especies de calidad, y a la vez los ingresos provendrn de las especies de crecimiento rpido.

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Sears anim a los agrnomos a abrir sus ojos al planteamiento agrcola innovador de la regin. Tambin reclam a los gobiernos que reconocieran su contribucin a los objetivos de conservacin. Un cambio hacia el reconocimiento del valor de estos agro-ecosistemas, facilitara la doble tarea de la conservacin y el desarrollo en el Amazonas. Pero esto requerir que se reconozcan estas estrategias de produccin por parte de los responsables de los recursos naturales y de los legisladores, para que puedan ser trasladadas a las polticas de uso forestal especficas que ayudaran a estimular la forestera domstica.

Unir la biodiversidad de cultivos con la biodiversidad del entorno natural Si Sears haba descrito la agrobiodiversidad en el nivel del entorno natural, John Tuxill, un estudiante de doctorado de Yale School of Forestry & Environmental Studies, que est investigando la agricultura y la diversidad de cultivos en los pueblos Maya del Yucatn, Mxico, detall cmo las prcticas de los pequeos agricultores tambin pueden ser una fuente de biodiversidad. Estas prcticas, a nivel regional y de comunidades, son muy valiosas para la agricultura y la sostenibilidad medioambiental. Tuxill enfatiz que la agrobiodiversidad representa un recurso clave para las agriculturas familiares de los Maya. Y es un recurso frecuentemente menospreciado en trminos de cmo medimos la productividad agrcola y los beneficios que esta produce. Tuxill destac el doble objetivo de la agrobiodiversidad para sostener dinmicas ecolgicas crticas y los modos de subsistencia de los campesinos. Por ejemplo, el agroecologista Steve Gliessman ha mostrado que la milpa, la composicin que combina y complementa el cultivo de maz, legumbres y calabazas, no es slo una fuente de biodiversidad de las comunidades, sino que tambin genera unos rendimientos combinados ms altos que si en la misma cantidad de tierra hubieran plantado un monocultivo de algunos de los tres productos. La agrobiodiversidad tambin protege contra las fluctuaciones medioambientales. Por ejemplo, tiempos de maduracin distintos para el maz, protegen contra prdidas potenciales debidas a la sequa o a los huracanes. Tuxill demostr que la preservacin de la biodiversidad minimizadora de riesgos est profundamente arraigada en la cultura Maya. Muchos agricultores con razas autctonas de maz de ms corta-maduracin dicen que ellos la cultivan no slo para minimizar los riesgos sino tambin para honrar una herencia personal de sus padres y abuelos que les dieron las semillas originariamente. Otros campesinos Maya dicen que simplemente se enorgullecen de ser uno de los primeros de la comunidad para tener maz fresco para la cosecha de cada ao. Tuxill explic que la conexin entre biodiversidad y cultura debe incorporarse en los programas de conservacin agrcola de forma responsable y cuidadosa, porque es una relacin compleja e intangible. Tuxill record a la audiencia que para los agricultores del ejido con los que trabaja, los objetivos de la conservacin de la biodiversidad no se dirigen slo a asegurar rendimientos altos de los cultivos o grandes poblaciones de megafauna carismtica. En lugar de eso, La pregunta ms importante es: est ayudando la agrobiodiversidad a los agricultores a cumplir sus propias expectativas sobre lo que es la buena calidad de vida?

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La agrobiodiversidad representa un recurso clave para las agriculturas familiares de los Maya. Y es un recurso frecuentemente menospreciado en trminos de cmo medimos la productividad agrcola y los beneficios que esta produce. La pregunta ms importante es: est ayudando la agrobiodiversidad a los agricultores ha cumplir sus propias expectaciones sobre lo que es la buena calidad de vida? La agrobiodiversidad es un recurso multi-funcional a nivel de rendimiento domstico, que no es fcil de categorizar desde una perspectiva econmica estrecha.
John Tuxill

Tuxill cit muchos ejemplos de las preferencias de los agricultores hacia la biodiversidad y la buena calidad de vida. Por ejemplo, para ser capaz de hacer la versin autntica del relleno negro, plato festival favorito, los agricultores necesitan tener a mano maz azul. Muchos agricultores prefieren comer variedades locales de maz en lugar de usar la harina de maz prefabricada que se vende normalmente en los supermercados y tiendas. Esto es una cuestin de gusto, tanto como una preferencia prctica. Cultivar el propio maz previene contra el hambre cuando los mercados para el cultivo fallan. Tuxill explic que el Yucatn est sufriendo cambios debido a los altibajos del mercado laboral. Muchos jvenes del medio rural trabajan ahora en Cancn, restando trabajo de la milpa e indirectamente reduciendo las pautas de diversidad que los agricultores mantienen en sus tierras de cultivo y en sus arboledas. Sin embargo, dijo, las prcticas agrcolas de raz cultural sigue teniendo poder incluso cuando regiones agrcolas pasan por grandes cambios. Por eso, a pesar del significativo impacto que la globalizacin econmica y cultural est teniendo en Yucatn, Tuxill hall razones para la esperanza de que las prcticas agrcolas que fomentan la agrobiodiversidad se podrn mantener. Subray numerosas excepciones a la tendencia de los jvenes agricultores de cultivar con menor diversidad explicando que se deban a los beneficios que los sistemas agro-biodiversos ofrecen a las familias. Tuxill predij que los sistemas de agricultura Maya seguirn evolucionando como un hbrido entre lo nuevo y lo tradicional.

John Tuxill. Fotgrafo: Steve Taylor.

Combinando agricultura tradicional y alternativa


Rondalo Lec, el fundador de la Asociacin Ijatz (Semilla) en San Lucas Tolimn, Guatemala, describi la integracin de prcticas tradicionales agrcolas y la permacultura. Los Maya y otras culturas cercanas tienen una historia de la agricultura rica, que incluye la domesticacin del maz, chilis, aguacates, tomates, cacao, y algodn. La diversidad y sofisticacin de la agricultura Maya, explic Lec, estimul el co-desarrollo de ciertos avances culturales y cientficos que permanecen hasta hoy. Por ejemplo, siguen utilizando fibras nativas para el tejido, y celebrando la ceremonia de la lluvia, unida a la conservacin del agua. Las terrazas agrcolas inspiradas en la permacultura estn

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situadas junto a las terrazas pre-coloniales. Sin embargo, estas terrazas se estn erosionando, lo cual es un sntoma, sugiere Lec, de cmo la globalizacin econmica y cultural est erosionando los conocimientos tradicionales de los altiplanos de Guatemala. Lec explic cmo los productos y sub-productos del sistema de mercado, como pesticidas, herbicidas, plantaciones de caf, y la inestabilidad de la tenencia de las tierras, todo ello pone en juego los objetivos de la biodiversidad, la seguridad alimentaria y la agricultura sostenible. A travs de su organizacin, Lec trabaja para mitigar estos retos y para nivelar lo nuevo y lo antiguo para la seguridad alimentaria y la biodiversidad. La demanda global de caf oblig a los agricultores tradicionales a abandonar las tierras altas. Los agricultores que trabajan con el grupo de Lec decidieron buscar mtodos para plantar cultivos en las tierras bajas y hmedas de la regin, en las que no se poda cultivar caf. Lec est experimentando con una tcnica Maya del manejo del agua, que an se emplea en Xochimilco, distrito de la Ciudad de Mxico el chinampa, que son una serie de canales para drenar el agua en la estacin hmeda y auto-irrigarse en la estacin seca.

Necesitamos preservar el proceso por el cual se produce y se hace practicable este conocimiento.

Lec describi el proceso de ensayo/error y las lecciones aprendidas durante estos experimentos. Los agricultores empezaron plantando en la parte baja del pueblo. En la estacin de las lluvias, la Liz Shapiro zona se cubri hasta dos metros de agua, lo que result ser un criadero de mosquitos y tambin un vertedero de basura. Los primeros esfuerzos del grupo para convertir ese lugar al sistema chinampa tuvieron poco xito el lugar era demasiado hmedo. Decidieron recurrir a la permacultura para suplir el sistema chinampa. En este caso, utilizar la permacultura signific aprovechar materiales no-tradicionales para estabilizar el sistema de agricultura de las tierras bajas. Reciclaron neumticos mandados de Estados Unidos a un desguace de ruedas, para construir terrazas y canales de agua circundantes.

Mirando al futuro, Lec destac que haba que tener flexibilidad, adaptabilidad, y una mente abierta. l apunt que el caf de Guatemala es un producto de mercado importante, y que los mangos son un alimento de cultivo muy querido, aunque ninguno de los dos proviene de las Amricas. Subray que las soluciones surgirn si exploramos todas las posibilidades, nuevas y antiguas.

Conclusiones
A pesar de haber esbozado diferentes experiencias, datos y fuentes, los ponentes ofrecieron un dibujo coherente del estado de los bosques, la agricultura y la biodiversidad. Perfecto demostr que para mantener la biodiversidad, la poltica de la conservacin debe incluir las tierras agrcolas. Tambin introdujo una distincin entre formas populares de la biodiversidad (megafauna carismtica) y la biodiversidad funcional (biodiversidad que contribuye a la funcin de ecosistema y a las necesidades de produccin agrcola). Sears advirti que la poltica de conservacin debe configurarse no slo por la biodiversidad de las tierras de propiedad, sino tambin por las consideraciones de los agricultores al respecto de cmo mantener la diversidad. Tuxill detall matices de cmo la toma de decisiones de los agricultores afecta a la biodiversidad agrcola. Comunic sus intuiciones sobre cmo las formas de globalizacin alteran estos procesos de toma de decisin. Lec
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proporcion ejemplos a partir de su adhesin a los principios ticos bsicos sobre el medioambiente, la cultura y la economa de cmo la agricultura de pequea escala, tradicional y alternativa pueden seguir funcionando. Finalmente, las lecciones derivadas del panel sobre la biodiversidad no son tanto sobre soluciones especficas, sino sobre la reconfiguracin del equilibrio de poder en la conservacin. En la sesin de preguntas y respuestas, varios participantes se interrogaron sobre las prcticas especficas necesarias para mantener la agricultura biodiversa. Tuxill sugiri que el punto principal para lograr xito en la conservacin de biodiversidad en las pequeas granjas no es slo preservar la cultura sino dar opciones a los agricultores.

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Nuevos Agricultores, Nuevos Consumidores, Nuevas Redes


Resumen de Corrina Steward

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Ponentes: Srgio Lopes Coordinador, Produo Familiar, SEPROF (Secretaria de Extrativismo e Produo Familiar de Acre); Coordinador de RECA (Reflorestamento Econmico Consorciado e Adensado), Acre, Brasil Karen Washington Co-fundadora, Garden of Happiness, New York, New York, EE.UU. Jose Montenegro Director, CIDERS (Centro Internacional para el Desarrollo Rural Sustentable), Salinas, California, EE.UU. Jean Marc von der Weid Agroecologista, Assessoria e Servios a Projetos em Agricultura Alternativa (ASPTA); Coordinador, Movimiento por un Brasil Libre de Transgnicos, Rio de Janeiro, Brasil Catherine Murphy Investigadora Asociada, Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO), La Habana, Cuba

Moderadoras: Angela Steward Estudiante de Doctorado, City University of New York/New York Botanical Garden, New York, New York, EE.UU. Corrina Steward Yale School of Forestry & Environmental Studies, New Haven, Connecticut, EE.UU.

Un agricultor colono del Amazonas, un jardinero comunitario transformado en activista de la ciudad de Nueva York, un inmigrante mejicano de California, un experto brasileo en agricultura ecolgica y un defensor de la agricultura urbana en Cuba, compartieron sus historias de esperanza, creatividad y de ruptura de fronteras sociales y polticas. Sus experiencias demostraron que en el mundo actual de creciente integracin econmicocultural y degradacin ambiental, un campesino tradicional empieza a ser un campesino atpico. Los nuevos agricultores estn poniendo en comn sus experiencias vitales, las lecciones aprendidas en los movimientos sociales y de las restricciones econmicas, para construir su propia fuerza nica agrcola. Para estos campesinos y sus defensores, la agricultura no es algo slo relativo a la produccin alimentaria, si no que abarca la cohesin de las comunidades y de nuevas alianzas, la redefinicin de los mercados locales y globales, y la capacidad de los agricultores de controlar los procesos por los cuales se
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determinan sus condiciones de vida, la salud de su medioambiente y sus medios de subsistencia. En resumen, estos nuevos agricultores estn creando, pieza por pieza, una democracia verdaderamente participativa y una economa global justa.

Redefinir la agricultura en el Amazonas


Srgio Lopes, un agricultor colono del estado amaznico occidental de Acre, Brasil y antiguo coordinador del proyecto de Reflorestamento Econmico Consorciado e Adensado (RECA), present la historia de su proyecto, sus objetivos y las lecciones que aprendi. RECA se desarroll con el fin de ayudar a los campesinos colonos inmigrantes del Amazonas procedentes de todas partes de Brasil a superar la degradacin de las tierras de cultivo, la tecnologa y servicios inadecuados, la carencia de mercados agrcolas para la produccin de pequea escala y las diferencias culturales entre los colonos y los siringueros tradicionales del Amazonas. Los campesinos colonos No estamos hablando de de RECA se sitan en un rea que incluye los conquistar el mercado, sino de estados Brasileos de Rondonia, Acre, Amazonas y relacionarnos con l creando una Bolivia. Estos agricultores se desplazaron a esta relacin con l. La conquista es un regin en los aos 80, con los proyectos proceso de prdida, el proceso de gubernamentales de colonizacin de tierras. La dominacin no queremos esto. colonizacin empez en los aos 70, cuando los Srgio Lopes ganaderos se instalaron por primera vez en esta zona. En ese momento, explic Lopes, el gobierno crea que nadie viva en el bosque, mas los tradicionales siringueros s que vivan en l. Estallaron los conflictos entre ganaderos y siringueros por los derechos sobre los recursos y as empezaron los aos de luchas de los siringueros por las tierras. Para los colonos la batalla era otra. Recibieron la tierra del gobierno pero les faltaban las condiciones para trabajar la tierra. Lopes y la red RECA obtuvieron un conocimiento muy valioso del movimiento de los siringueros, pero se dieron cuenta de que no podan hacer suyo ese movimiento puesto que su historia social y su situacin de recursos eran muy distintas (p.ej. los colonos despejaban la tierra de rboles y por lo tanto ellos no podan extraer la siringa). La concepcin ltima de RECA, nos explic, empez con la premisa de que, como dice el poeta, En el Amazonas no necesitamos reinventar el camino, sino que debemos encontrar nuestra propia manera de recorrer el camino. RECA invent algo nuevo y nico, pero adquiri sus actuales conocimientos en los bosques, en los sindicatos de agricultores y en la iglesia, lugares en los que los siringueros y los colonos se reunan e intercambiaban ideas. Desde que se fund en 1984, RECA ha trabajado para que se generen inversiones para los granjeros colonos, para reforestar las tierras degradadas y producir mltiples variedades de fruta mediante prcticas agroforestales. En los primeros aos en el Amazonas, los agricultores se dieron cuenta de que la plantacin directa de arroz, maz y legumbres productos tpicos de los pequeos agricultores no dara buenos resultados ni generara suficientes ingresos en el Amazonas. As que RECA cre algunas soluciones: reforestar la tierra degradada con frutas, frutos secos y rboles para obtener aceite, implementando sistemas agroforestales aprendidos a travs de la experiencia de los campesinos y el intercambio de conocimientos; apropindose del proceso de comercializacin y
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manufacturacin de los productos desde la semilla hasta el mercado; formando escuelas y grupos de aprendizaje sobre las tcnicas agrcolas, la salud y la colaboracin en comunidades. Hoy en da, RECA produce un amplia variedad de productos agroforestales, contina experimentando con agro-rboles, y utilizando sistemas asamblearios para intercambiar los conocimientos y tomar decisiones que afectan al futuro de RECA. El proyecto se precia de haber tenido varios xitos, como vender productos en mercados regionales e internacionales, generar ingresos para los agricultores colonos, que son el doble de los que tienen los colonos fuera de RECA, y aliviando la frustracin y el sufrimiento de la comunidad con respecto a la agricultura en el Amazonas. Lopes comparti con nosotros las lecciones aprendidas en su experiencia con RECA: 1) Producir con eficacia, 2) Crear una relacin con los mercados a todos los niveles regional, nacional, internacional, 3) Respetar a todas las personas que participan en el proyecto y hacerlas participar verdaderamente, 4) Situar la seguridad alimentaria de las familias por encima de los intereses de mercado y 5) trabajar para la salud pblica, educacin y comunidad, adems de la autosuficiencia agrcola. Lopes explic que los productores de RECA no desean mercados-nicho como los mercados orgnicos. Aprendieron que No es que falte un mercado para nuestros productos, el problema es encontrar las condiciones de este mercado, como la calidad, las regulaciones, la escala . . . Estamos intentando llegar a mercados ms amplios trabajando en estas condiciones y en nuestra comunidad. Lopes concluy recordndonos que, como en la relacin entre el nogal brasileo y el agouti (un roedor que come las nueces y las dispersa), nosotros tampoco deberamos tomar ms de lo que necesitamos, pero s prepararnos para el futuro. Si lo hacemos, podremos equilibrar la seguridad alimentaria con la biodiversidad. Nos pidi que aprendiramos de la naturaleza: La universidad nos ensea muchas cosas, pero la naturaleza nos ensea ms. Debemos tener nuestros pies firmes en la tierra.

Luchar por los agricultores urbanos: la va de los jardines comunitarios


Tal como RECA trabaj para fundar una comunidad a travs de la agricultura, Karen Washington, jardinera comunitaria del Bronx, Nueva York, describi la colaboracin de su comunidad para proteger a los jardines de la especulacin inmobiliaria y para preservar una fuente de alimentos frescos y sanos para los pobres de la ciudad. Su lucha, efectuada a travs de coaliciones como la Familia Verde, empez con los cambios demogrficos en el Bronx en los aos 70. Washington explic que despus del xodo masivo de la clase media a los suburbios, inmigrantes haitianos y puertorriqueos se mudaron al Bronx. El cambio de las condiciones econmicas tuvo como resultado cientos de solares vacos en los que antes haban edificios. Washington se mud al Bronx en los tiempos en que el presidente del municipio quera volver a traer la clase media al Bronx. A travs de un programa del New York Botanical Garden, Washington y sus vecinos transformaron un solar en un jardn comunitario, hoy llamado Jardn de la Felicidad. A finales de los aos 90, unos cien jardines comunitarios estaban en el punto de mira de las especulaciones urbansticas. Gracias a la Familia Verde, los jardineros comunitarios
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Todo el mundo dice que Bette Midler salv los jardines comunitarios, pero mirmoslo de frente, amigos, fue el poder mismo de los jardines comunitarios lo que los salv.
Karen Washington

empezaron la campaa Plant the Vote para salvar a los jardines de las subastas de los especuladores. Como nos record Washington, Nos quitamos los abrigos, nos pusimos la capa y nos convertimos en activistas comunitarios. Tuvimos que comprender los procesos polticos. A travs de la campaa Plant the Vote, registramos muchos votantes. La idea era que los polticos tuvieron en cuenta a la gente que vot. Fuimos a las juntas directivas de distritos, nos reunimos con diputados de la ciudad, senadores etc. . . . para explicarles la importancia de los jardines comunitarios. Los jardineros comunitarios se convirtieron en la sabidura de la comunidad.

En el ao 2000 los jardineros comunitarios obtuvieron una orden judicial para detener la subasta de jardines, y en el 2002 la ciudad acord que tres cuartas partes de esa subasta se destinaran a jardines comunitarios y el resto al desarrollo Karen Washington. Fotgrafo: Steve Taylor. urbanstico. Pero Washington advirti que la lucha contina, pues el acuerdo es slo para ocho aos y el problema subyacente de la falta de vivienda en la ciudad sigue sin resolverse. Nos hizo notar que se puede todava hacer mucho ms para aliviar la amenaza de los jardines comunitarios, como por ejemplo convertir solares de parking ilegal en zonas de vivienda. Los jardineros comunitarios del Bronx no son slo activistas, afirm Washington son agricultores urbanos. La agricultura urbana ha trado muchos beneficios a los comunidades pobres del Bronx: produccin fresca, un refugio comunitario seguro, zonas verdes, un mercado de agricultores que une a campesinos rurales y urbanos, y educacin sobre cmo cultivar y cocinar productos agrcolas. Washington explic que del movimiento de los jardines comunitarios del Bronx surgi un nuevo trmino, Educacin Alimentaria. Esto refleja numerosas intuiciones: que los pobres de la ciudad son consumidores que invierten en productos de calidad, pero que la comunidad necesita ser educada para alcanzar la seguridad alimentaria y sus aspiraciones de nivel de vida.

Agricultura trans-fronteriza para una vida sostenible


La educacin sobre agricultura y comunidades tambin est en la base del trabajo de Jos Montenegro con el Centro Internacional para el Desarrollo Rural Sustentable (CIDERS). Montenegro, director de CIDERS e inmigrante mejicano en EE.UU., ayuda a mantener la identidad de los inmigrantes mejicanos y colabora con los agricultores mejicanos invirtiendo en los sistemas de agricultura agroecolgica, en sus comunidades de origen. Nos explic que lo primero que hacen los inmigrantes mejicanos es ayudar a sus familias en Mxico. Sin embargo, mltiples impedimentos evitan que las comunidades puedan mejorar su nivel de vida con el dinero que llega de EE.UU. y eso provoca ms inmigracin. Montenegro explic que de los millones de dlares que se envan a casa, del 15 al 30% nunca llega a las familias debido a que las compaas intermediarias lo retienen. Adems,
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Los mejicanos se enfrentan con decisiones difciles: vender sus tierras, el nico bien que poseen, o continuar sufriendo la pobreza. Las dos excluyen el desarrollo sostenible. CIDERS se dio cuenta de que necesitamos un proceso de recuperacin de nuestra identidad y nuestros derechos. Tenemos medios de vida, pero no vida.

los agricultores mejicanos estn abandonando su tierra debido a la prdida de beneficio agrcola, a la erosin de la tierra y por la promesa de salarios mejores en las fbricas. Pero a menudo, las compaas se van y los mejicanos deben enfrentarse a duras decisiones ya sea emigrar, vender tierras o continuar sufriendo la pobreza.

Montenegro describi los retos sociales y psicolgicos a los que se enfrentan los inmigrantes: El destino de cada inmigrante mejicano estuvo Jos Montenegro determinado por estructuras polticas, sociales y econmicas, y cada uno de ellos se enfrenta a esta difcil pregunta, A qu lugar pertenezco? En el proceso de encontrar nuestras propias respuestas, los inmigrantes nos convertimos en los nuevos miembros de una fuerza de trabajo invisible, cuyo tipo de empleo se puede resumir como sucio, difcil y peligroso. Se est agotando nuestra capacidad para sobrevivir dignamente. Un socilogo rural dijo, El modo en que te refieres a algo, es el modo en que actas en relacin a l. Cuando cruzamos la frontera se nos dan nuevos nombres: transgresores de la ley, espaldas mojadas, ilegales, desechables. Nuestra historia, nuestras contribuciones no se reconocen ni se recompensan adecuadamente. Empezamos a perder nuestra identidad maltratados, tratados como clientes, como individuos siempre necesitados.

CIDERS trabaja para restaurar los derechos de los inmigrantes mejicanos, su dignidad y su esperanza de no slo ganarse la vida, sino de vivir. Trabajan en las trincheras, comunidades que han sido abandonadas y carecen de servicios gubernamentales. Forman grupos de lideraje; realizan talleres de aprendizaje sobre agrobiodiversidad, estudios agroforestales, seguridad alimentaria, igualdad de gneros, restauracin de bosques, preparacin de semillas y preservacin de semillas nativas; y aprenden de los modelos orgnicos y agroecolgicos que han tenido xito en Mxico. Establecieron un programa universitario sobre agroecologa en Durango, Mxico, e invirtieron en el desarrollo sostenible de sus comunidades, proporcionando facilidades econmicas a las mujeres y a los nios desamparados. CIDERS tambin trabaja con inmigrantes que quieren volver a casa. Los ayudan a travs de preparacin agroecolgica para que puedan construir modos de vida sostenibles cuando regresen.

Tecnologa agroecolgica: redes de agricultores familiares


La preparacin agroecolgica y la tecnologa son tambin los pilares de la agricultura familiar en Brasil. Jean Marc von der Weid, un agroecologista que trabaja con Assessoria e Servios a Projetos em Agricultura Alternativa (AS-PTA) en Rio de Janeiro, Brasil, describi el proceso histrico de concentracin de las tierras y el subsiguiente descenso de la agricultura familiar en el Brasil rural, as como el trabajo de la AS-PTA para implementar sistemas agroecolgicos que incrementen los beneficios productivos y la agrobiodiversidad. AS-PTA estableci una red de agricultores de familia que practican la agroecologa en el noreste, sureste, y sur de Brasil. Von der Weid explic que el modelo agrcola de la Revolucin Verde que da respaldo a los negocios agrcolas y a los grandes monocultivos
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dio como resultado que abandonaran sus tierras cuarenta millones de personas, muchos de ellos familias campesinas. Hoy en da, se estima que permanecen unos cinco millones de agricultores familiares, a menudo situadas en las peores reas para el cultivo, pero que contribuyen significativamente a la seguridad alimentaria de las reservas de comida para el mercado. La agroecologa est haciendo incursiones lentas pero importantes en las familias de agricultores del Brasil. Han adoptado sistemas agroecolgicos unas cien mil familias de agricultores aproximadamente. AS-PTA aprendi que cada campesino necesita desarrollar su propio diseo ecolgico, en lugar de darles un slo paquete de agroecologa. Los tcnicos de la AS-PTA ofrecen informacin agroecolgica, pero las tecnologas son adaptadas por los agricultores como soluciones creativas y diversificadas. Von der Weid explic que la transferencia de tecnologa tiene ms xito cuando es el resultado de un grupo de trabajo sobre dinmicas sociales que mejora el intercambio de ideas entre agricultores, la experimentacin y la construccin de un conocimiento comn. El mtodo de transferencia tecnolgica de la AS-PTA ha dado como resultado una mejora del rendimiento y diversificacin de cultivos. En el sur, las familias campesinas de la red AS-PTA han quintuplicado el rendimiento del frjol negro y cuadriplicado los del maz, representando un incremento medio del 300% y del 100% respectivamente. En el noreste, el incremento de beneficios no es tan significativo, pero los sistemas agroecolgicos han mejorado su resistencia a la sequa. Von der Weid explic que la red de agroecologa tambin promueve cambios en las polticas pblicas que den respaldo a las soluciones agroecolgicas locales. Y esto es vital, porque, como afirm, La lucha va mucho ms all de las opciones tcnicas.

Agricultores urbanos autosuficientes y consumidores en Cuba


La historia y el xito de la agricultura urbana en Cuba demuestra que la tecnologa no es la piedra de toque de la seguridad alimentaria. Catherine Murphy, investigadora asociada en FLACSO en La Habana, explic que establecer la autosuficiencia alimentaria o soberana alimentaria, fue vital para las provisiones de comida de La Habana. A pesar de haber erradicado el hambre y la malnutricin, Cuba segua dependiendo de la Unin Sovitica para la comida y las importaciones agrcolas. Tras perder ese apoyo, el pas entero y La Habana en particular experimentaron un dramtico recorte de alimentos. Los habitantes de La Habana respondieron espontneamente plantando huertos y empezaron un movimiento que llev a ms de 30,000 personas a cultivar su propia comida. Murphy subray que Cuba 80% urbanizada sirve como un modelo a seguir en este mundo crecientemente urbanizado. Cuando este movimiento empez en 1989, los habitantes de La Habana carecan del conocimiento necesario para alimentarse por medios agro-diversos. El gobierno estableci un departamento de agricultura urbana bajo el Ministerio de Agricultura para satisfacer las necesidades de los crecientes jardines urbanos de La Habana. El departamento ofreci especficamente: 1) derechos de usufructo para las reas ya productivas; 2) apoyo a la agricultura, incluyendo una red de trabajadores extensiva en cada comunidad, tiendas de bienes agrcolas, sitios municipales de compost, centros de preparacin para la agricultura urbana, enfermeras y centros de control biolgico; 3) leyes mercantiles que permitan a los campesinos vender sus productos in situ sin pagar tasas. Murphy afirm que la agricultura
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urbana de La Habana demuestra que es posible alcanzar la soberana alimentaria urbana y empleos que honren a los productores y a los consumidores. Y explic que reproducir esos logros requerir voluntad poltica, organizacin y apoyo institucional a los esfuerzos populares y a las necesidades de los campesinos.

Comentario
Nuevos agricultores y nuevas alianzas
Angela Steward, estudiante de doctorado de la City University of New York, subray que la discusin de los ponentes sobre los nuevos agricultores indica que nuestra concepcin de los agricultores est cambiando en esta fase tarda del capitalismo. Explic que los agricultores de hoy en da tienen mucho terreno an por negociar. Los ponentes han demostrado que para enfrentarse a los retos del mercado global es importante tener una buena organizacin interna de las comunidades pero eso no es suficiente. Los agricultores tambin necesitan relacionarse con otras comunidades, como hizo RECA con la Iglesia Catlica y los sindicatos en Brasil. Steward afirm que la agricultura no slo significa producir comida. Es un proceso social en el que surgen nuevas visiones de la democracia y nuevas formas de compartir polticas. Los ponentes mostraron distintas maneras de negociar los nuevos desafos, concluy Steward. Demostraron modos especficos para, como dice Jos Montenegro, no slo tener medios de subsistencia, sino vida. Eso continuar siendo la fuerza del nuevo movimiento de agricultores.

Nuevos consumidores
Corrina Steward, de la Yale School of Forestry & Environmental Studies, argument que as como la ponencia demostr que los productores agrcolas son diversos en su experiencia y organizacin social, tambin son diversos los consumidores. Pueden ser urbanos o rurales, ricos o pobres. Steward subray que de la ponencia sobre los agricultores surgieron varios temas. Trabajar para nuevas visiones de la democracia, utilizar la organizacin social para retomar el control sobre sus medios de subsistencia, aprovechar la identidad cultural para reforzar la produccin agrcola y el desarrollo econmico, y hacer que los mtodos de produccin alimentaria se verifiquen en los productos finales de los pequeos agricultores. Pero, Steward afirm, estas conexiones y alianzas que mejoran los antecedentes de la pequea agricultura agro-biodiversa necesitan incluir tambin a los consumidores. Pregunt al pblico: Cmo realizamos estas conexiones y enlazamos a los agricultores con los consumidores? Los productores se estn auto-educando sobre este nuevo terreno global y estn tomando decisiones autnomamente, pero an tenemos que dejar tomar decisiones a los consumidores. Pero de hecho, Steward argument, las decisiones de los consumidores las estn tomando las polticas de comercio. Interpel a la audiencia: hacer un mejor trabajo como practicantes, agricultores y activistas para informar a los consumidores sobre la comida que compran y las polticas que apoyan. Hacindolo as, realmente estaremos trabajando por una nueva visin de la democracia y de la sociedad participativa.

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Estudio de Caso: De lo Local a lo Nacional: Aumentar la Escala de la Agroecologa en Brasil


Jean Marc von der Weid

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La agroecologa es reconocida por varias organizaciones gubernamentales y de la sociedad civil como una herramienta importante para el desarrollo sostenible de la agricultura familiar en Brasil, desde el nivel municipal al de la administracin nacional. Ministros de Desarrollo Agrario y de Medioambiente, jefes de entidades de investigacin agronmica, gobernadores estatales, y muchos otros agentes pblicos ya estn comprometidos a encontrar caminos para facilitar el desarrollo agroecolgico en el pas. Las tres organizaciones nacionales de agricultores familiares, la coalicin Va Campesina, la Confederacin Nacional de Trabajadores Agrcolas (CONTAG), y la Federacin de Trabajadores en Agricultura Familiara (FETRAF) han definido la agroecologa como la herramienta estratgica principal para alcanzar la sostenibilidad agrcola. Las organizaciones de la sociedad civil (OSCs) se reunieron en agosto del 2002 en Ro de Janeiro para crear una nueva y amplia red nacional de trabajo para la agroecologa, conocida en Brasil por el acrnimo ANA. Luiz Ignacio Lula da Silva, presidente de Brasil, se comprometi firmemente con los objetivos de ANA. Pero estos apoyos polticos a las propuestas de los OSC no implican que la agroecologa se convierta automticamente en el sistema dominante de la agricultura en Brasil. En primer lugar, la utilidad de la agroecologa est reconocida mayoritariamente para las actividades de pequea agricultura, puesto que los planteamientos de la Revolucin Verde son vistos como la nica alternativa posible a la agricultura de gran escala. En segundo lugar, y el ms importante, est la fuerte disparidad entre el discurso del gobierno y las polticas que se implementan. Hay un gran vaco entre las intenciones y la capacidad real administrativa para promover una transformacin de los planteamientos convencionales hacia los de la agroecologa. Porque an hay problemas de formulacin de las polticas y, ms que eso, culturas institucionales que estn fuertemente enraizadas en paradigmas completamente diferentes. Por qu la agroecologa se ha convertido en algo tan importante en Brasil, por lo menos en un camino importante hacia la sostenibilidad? Qu lecciones podemos aprender de los 25 aos de historia del movimiento agroecolgico en el pas? Qu podemos hacer para situar en la corriente principal estas experiencias?

Alzarse desde la base: cambiar los significados de la participacin


La organizacin de amplia base ANA no tom forma fcilmente ni en poco tiempo. A finales de los aos 1970, algunos investigadores, profesores, y agrnomos-activistas empezaron la crtica del planteamiento de la Revolucin Verde, destacando su impacto medioambiental y social negativo. Empezaron defendiendo una agricultura alternativa cuya concepcin no estaba clara pero cuyas races estaban en los movimientos de agricultura orgnica y biodinmica de Europa. En los aos 80, se origin una nueva iniciativa, conocida como red PTA o Proyecto Jean Marc von der Weid. Tecnolgico Alternativo, y que luego se convirti en ASFotgrafo: Steve Taylor. PTA. La estrategia inicial de la AS-PTA fue la de encontrar primero las alternativas, y despus ver cmo hacerlas llegar a los agricultores en general. AS-PTA estaba intentando crear una red de redes nacional que pudiera crear enlaces con
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organizaciones ms locales. El papel de las organizaciones de la red era concienciar a otras organizaciones de los conceptos y usos de la agricultura alternativa, para identificar cualquier tecnologa alternativa que pudiera existir entre los miembros de cada organizacin, y hacer circular la informacin a cualquiera que la necesitara. Pero los agricultores necesitaban un planteamiento ms sistemtico para hacer algo ms que incorporar una u otra tecnologa interesante en sus agro-ecosistemas. Los coordinadores nacionales de la AS-PTA, tuvieron que enfrentarse a la eleccin entre, o bien, llegar a un nmero menor de agricultores y alcanzar un proceso de conversin ms consistente, de las granjas convencionales o tradicionales a los sistemas agroecolgicos; o bien diseminar informacin de forma masiva cuya utilidad y relevancia no poda garantizar. El nuevo planteamiento fue el de trabajar mediante demostraciones, a travs de un programa agroecolgico concentrado en el desarrollo local, contrastando con el anterior planteamiento de diseminar tecnologa. El primer paso para implementar los programas de desarrollo local de la AS-PTA fue hablar con las organizaciones de agricultores locales y otros tipos de grupos, como grupos de la comunidad religiosa, que podan estar interesados en nuestras propuestas. El segundo paso fue identificar los principales problemas y el potencial de los agroecosistemas de los campesinos y analizar las causas de las dificultades con que se encontraban. A travs de estas evaluaciones participativas rurales, los agricultores del grupo y los tcnicos desarrollaron una visin comn sobre los problemas de los agricultores y sus posibles causas, y establecieron una jerarqua de los ms generales e importantes. Comunicando los resultados de estas operaciones tantas veces como sea posible a travs de la radio local y los canales de televisin, se provoc la curiosidad de otras comunidades que todava no participaban. Las demandas de visitas a agricultores entrevistados en los medios empezaron a inundar la red de organizaciones comunitarias y requiri a la AS-PTA a tomar un planteamiento sistemtico. Los tcnicos crearon un grupo de agricultores colaboradores responsables de facilitar estos intercambios agricultor-a-agricultor. El planteamiento de AS-PTA ha cambiado el sentido de la participacin del agricultor en las experiencias de desarrollo en Brasil. Empujado por los firmes vnculos con las organizaciones de agricultores, el planteamiento arriba-abajo cambi hacia un mtodo por el cual los agricultores tenan plena responsabilidad sobre el desarrollo tecnolgico. Antes de esta experiencia, la AS-PTA sola expresar su estrategia como un desarrollo tecnolgico y un planteamiento de diseminacin. Algn tiempo despus se cre un nuevo concepto: la diseminacin del desarrollo tecnolgico. El orden de las palabras implica una gran diferencia en las concepciones. No es la tecnologa lo que se disemina, sino el proceso de experimentacin, visto como una movilizacin social dinmica de conocimientos viejos y nuevos, de la experiencia emprica de los agricultores y el conocimiento cientfico. En ltimo trmino, el agricultor es el responsable de responder la pregunta clave del desarrollo agroecolgico: Cmo encontrar un diseo especfico agroecolgico para cada granja en particular? La adopcin de estos mtodos permiti un cambio profundo en cada granja, y permiti que esto sucediera masivamente con muy escasos recursos de desarrollo. En diez aos, estos planteamientos extendieron el proceso de experimentacin hacia ms de 200 comunidades en 15 municipios del estado sureo
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de Paran, involucrando alrededor de 10,000 agricultores. En el estado nororiental de Paraiba, los resultados fueron menos espectaculares en las cifras, pero en realidad incluso ms impresionantes, debido a las dificultades inherentes al promover el desarrollo en una regin semi-rida y muy pobre.

Soluciones agroecolgicas
Docenas de problemas agronmicos se abordaron segn planteamientos agroecolgicos: manejo de la tierra, fertilizacin, control de plagas, produccin de variedades de semillas tradicionales y su mejoramiento, y agroforestera. Los impactos ms importantes en las granjas involucradas en los proyectos se relacionan con la recuperacin de variedades tradicionales de muchas especies como frijoles, maz, patatas, arroz, trigo, mandioca, y otros. Recuperacin significa que los agricultores perdieron estas variedades, ya sea porque las abandonaron por tierras mejores (en el sur de Brasil) o porque las vieron extinguirse bajo sucesivas sequas (en el noreste). Por qu los agricultores quieren recuperar estas variedades? En primer lugar, porque las variedades nuevas, mejoradas, no se ajustan bien a estas condiciones agrcolas, sobre todo porque los agricultores no tienen el dinero para comprar los insumos que hacen productivas estas variedades. En segundo lugar, las tcnicas agroecolgicas no dan buenos resultados con estas variedades mejoradas, sino que en su lugar demandan la mayor diversidad de las tradicionales. Los equipos de desarrollo local de AS-PTA y las organizaciones de agricultores de ambas regiones identificaban qu variedades de las que queran les faltaban y luego rastreaban granjas y ferias locales para obtener los ejemplares que luego podran multiplicar. La AS-PTA ensea a grupos de agricultores mtodos bsicos de optimizacin de semillas y de produccin de semillas de calidad. Se organizaron regularmente ferias de semillas a nivel municipal y regional, y cualquier agricultor poda encontrar una variedad prdida o una nueva tradicional para experimentar con ella en sus tierras. En el estado de Paran se han recuperado 120 variedades de maz, as como casi 100 variedades de frjol negro. Una comparacin econmica entre las granjas agroecolgicas y las convencionales o tradicionales ha demostrado que, considerando todos los productos, las primeras obtienen ms productos con menos inversin en efectivo o laboral. Se ha incrementado la productividad tanto para el consumo familiar como para las ventas al mercado. Sin embargo, los agricultores valoran destacadamente la creciente seguridad como la mayor ventaja de este nuevo sistema de produccin.

A contracorriente?
Aunque experiencias como AS-PTA han demostrado dar ms resultados que los programas gubernamentales de apoyo de desarrollo para familias de agricultores, no han impresionado suficientemente a los responsables de las polticas como para que se decidan a darles un respaldo consistente. Y a la vez, las agencias delegadas del gobierno han calculado que sus costes anuales por la asistencia de un agricultor, eran de $500 10 veces ms que los mtodos de desarrollo participativo agroecolgico, que no slo incorporaba delegados, sino tambin investigacin e incluso los costes de construccin y capacitacin de organizaciones de agricultores.
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PRONAF, el Programa Nacional de Agricultura Familiar, ha sido objeto de una lucha feroz entre burcratas del gobierno, directores de bancos, y delegados oficiales de extensin contra las organizaciones de agricultores que intentan obtener financiamiento para los insumos agroecolgicos. Slo hasta hace muy poco, un agricultor necesitaba la firma de un agrnomo, un veterinario o un forestal un tcnico universitario graduado para poder obtener un crdito para un proyecto tcnico. Los servicios oficiales de extensin tenan el monopolio virtual sobre esos trabajos, lo que significaba que el 3% de cada proyecto se iba al tcnico que lo firm una vez aprobado por del director local del Banco do Brasil. Evidentemente, como mayor era el presupuesto aprobado para un proyecto, mayor el beneficio para el tcnico. Pero esto tambin cre una coalicin de tcnicos, vendedores de insumos, y directores de banco que orientaron cada proyecto hacia el gasto de un mximo de pesticidas, semillas mejoradas y fertilizantes qumicos. Los proyectos agroecolgicos no tenan grandes presupuestos y eran una molestia para estos poderosos agentes locales. Poco a poco, las lecciones agroecolgicas hicieron su camino. Algunas agencias de extensin gubernamental de algunos estados e instituciones de investigacin adoptaron el nuevo paradigma, pero con resultados ms bien irregulares. Parece ser que la voluntad poltica y el poder no son suficientes para transformar las instituciones estatales desde el paradigma convencional al agroecolgico. Hay una enorme dificultad para cambiar la cultura institucional y sus relaciones establecidas con muchos de los agentes econmicos que quieren preservar sus ganancias materiales si las pautas del desarrollo van a ser transformadas. Como en el ejemplo del crdito, presentado ms arriba, agentes del gobierno y negocios privados han creado un terreno comn de intereses que van ms all de las creencias asociadas con uno u otro paradigma de desarrollo. A pesar del gran progreso realizado, influyendo ms y ms sobre los responsables de las polticas y los agentes gubernamentales en varios niveles de la administracin pblica, la alternativa agroecolgica para un desarrollo sostenible de la agricultura familiar, sigue trabajando an a contracorriente. Las polticas nacionales y las instituciones todava estn fuertemente influidas por el paradigma de la Revolucin Verde, aunque cada vez ms oficiales de alto nivel del gobierno estn adoptando el lenguaje agroecolgico.

Surfear en la marea alta: la agroecologa en la presidencia de Lula


Desde que el Presidente Lula entr en poder el enero pasado, un buen nmero de ministros, secretarios y directores de programas y departamentos fueron reclutados desde los rangos de tcnicos de ONG con experiencia en el desarrollo agroecolgico. Este hecho, y la apertura del Partido de los Trabajadores a la participacin de la sociedad civil en su administracin, implic que se pidiera la contribucin de las ONGs y las organizaciones de agricultores para la formulacin de nuevas polticas y programas pblicos relacionados con el desarrollo agrcola para las familias de agricultores. Hubo una gran expectacin entre las ONGs y los acadmicos progresistas de que el nuevo gobierno unificara los dos ministerios que se encargan de la agricultura, el propio Ministerio de Agricultura y el Ministerio de Desarrollo Agrario. El primero est orientado hacia el negocio agrcola esto es, hacia los grandes agricultores (47,000 agricultores,

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con ms de 1,000 hectreas cada uno, poseen alrededor del 50% de toda la tierra productiva) que adoptan el paradigma de la Revolucin Verde; el segundo se relaciona con las familias de agricultores y la reforma agraria. Se pens que era necesario unificar los ministerios bajo un ministro progresista, para iniciar un cambio ms radical en el modelo actual de desarrollo rural de Brasil, claramente identificado por muchos como insostenible y terriblemente destructivo para el medioambiente. Esto no lleg a ocurrir. El gobierno de Lula adopt un planteamiento cauteloso respecto a la agricultura, manteniendo los dos ministerios separados y escogiendo como Ministro de Agricultura a Roberto Rodrigues, un lder del negocio agrcola relacionado con la corporacin multinacional Monsanto. Para compensar esto, el otro ministerio fue entregado a uno de los miembros ms izquierdistas del Partido de los Trabajadores. An con todo, se entregaron importantes agencias pertenecientes al Ministerio de Agricultura a tcnicos relacionados con la agroecologa y progresistas. Las muy importantes Empresa Nacional de Investigacin Agrcola (EMBRAPA) y la Corporacin Nacional de Provisin Alimentaria (CONAB), no estn en la rbita de simpatas dirigidas a la agricultura convencional del ministro Rodrigues. El nuevo presidente de EMBRAPA proviene del nico centro de investigacin de esta organizacin que se ha preocupado de los impactos de la agricultura en el medioambiente. As que el movimiento hacia la agroecologa se mantuvo, desde el principio, en el reino de la agricultura familiar, y se ha creado una modalidad dual peligrosa de agricultura, sin reconocer la inconsistencia de esta situacin. La imposibilidad de mantener estos dos planteamientos al mismo tiempo estall en marzo del 2004, cuando el gobierno de Lula sorprendi a la sociedad civil y a muchos ministros y servidores pblicos, al asumir una posicin indulgente hacia la plantacin ilegal de soja modificada genticamente en el estado sureo de Ro Grande do Sul. Desde entonces, este conflicto dividi al gobierno y erosion el apoyo al presidente Lula. En este clima de incertidumbre, an con todo, las organizaciones de la sociedad civil han intentado traer a las nuevas polticas de desarrollo agrcola las experiencias de casi 30 aos de experiencia agroecolgica. La organizacin ANA como grupo, y muchos de sus miembros a nivel individual, han participado en muchas negociaciones con varios grupos gubernamentales. Los resultados difieren en calidad, pero las dificultades ms grandes surgen cuando se implementan las polticas. Los responsables en cargo de ejecutar las nuevas polticas, o bien ignoran lo que es la agroecologa y cmo gestionarla, o bien no estn de acuerdo con el nuevo paradigma y rehsan el cumplimiento de las nuevas orientaciones. Para los miembros de ANA, es cada vez ms evidente que esta situacin significar un desastre para el mtodo agroecolgico como una iniciativa de gobierno. Todas las nuevas polticas estn amenazadas por su falta de articulacin, el puro sabotaje en su ejecucin y por una cultura institucional de grupos gubernamentales que se resisten firmemente a cualquier cambio en el paradigma del desarrollo. Las organizaciones de las sociedad civil en Brasil esperan que la participacin de la FAO (Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin de la ONU), en un proceso concertado que incluye ONGs, organizaciones de agricultores y varios cuerpos del gobierno, pueda
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ayudar a superar muchos de estos problemas. La formulacin de las polticas puede beneficiarse de la experiencia a nivel mundial que la FAO puede aportar al proceso, pero, ante todo, es la respetabilidad y el poder ideolgico de la FAO lo que puede contribuir enormemente a romper los prejuicios an arraigados en responsables pblicos de Brasil, incluyendo los recin llegados del ala izquierda del Partido de los Trabajadores.

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Estudio de Caso: Vivir el Sueo Amaznico: Romper Fronteras Mediante la Agricultura Forestal de Pequea Escala, Orientada al Mercado 21
Corrina Steward

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Nuestra historia comienza en la era Chico Mendes,22 pero desde otro lado, o eso pensamos explica Srgio Lopes, el antiguo coordinador de RECA (Reflorestamento Econmico Consorciado e Adensado) y actual director del departamento del gobierno de Produccin Familiar en Acre, Brasil. A diferencia de los tradicionales siringueros de la Amazonia occidental, los agricultores de RECA no llegaron al Amazonas hasta los aos 80, cuando el gobierno brasileo inici un esfuerzo de reforma de las tierras ofreciendo propiedades de las tierras amaznicas a granjeros pobres de todas partes de Brasil. Se acusa a estos campesinos colonos de ser los primeros responsables de la deforestacin del Amazonas debido a sus prcticas agrcolas, que incluan tcnicas de cortar y quemar; y se les ve como carentes de cohesin social (Browder 1995). Debido a estas apreciaciones, se suele omitir a los colonos como posibles candidatos para los proyectos de conservacin y desarrollo sostenible, algo que irnicamente prolonga el ciclo de pobreza y degradacin medioambiental que forz a stos a emigrar. Como organizacin, RECA pretende romper las barreras sociales, mercantiles y ecolgicas que impiden que ellos realicen su sueo amaznico de un hogar y una vida sostenible. Su historia es una historia de esperanza, valenta e ingenio humano que resonar en todos los pequeos agricultores que estn negociando las complejidades de la integracin global. Las familias del RECA se saludan desde numerosos estados brasileos: Paran, Santa Catarina, Minas Gerais y Espirito Santo. Muchas familias dedicaron parte de sus vidas a desplazarse de un estado a otro intentando mejorar sus vidas mediante prcticas agrcolas. Como muchos agricultores colonos, su lucha por la seguridad alimentaria y econmica no termin con la donacin de tierra amaznica. Dice Lopes, Yo quera ser un agricultor. Tener tierras. Recibimos la tierra pero no las condiciones de trabajo. Queramos plantar caf y cacao pero vimos que era imposible. Otro granjero de RECA, Juraci Texeira Alecrim, nos relat cmo despej su tierra y empez plantar las tpicas variedades tropicales maz, arroz y legumbres slo para ver cmo no daban frutos. Cuando venimos sabamos que era un lugar difcil y que habra dificultades y sufrimientos, record Maria Isabel Bacelar, tambin miembro de RECA. Un campesino recuerda como casi haban perdido la esperanza porque lo habamos perdido todo junto con el bosque. Pero ellos cambiaron su mentalidad sobre el bosque y sobre la agricultura, explic Lopes: aprendimos del bosque y de la gente que viva en l. Los agricultores desarrollaron sistemas agroforestales alternativos observando la naturaleza y aprendiendo de los siringueros locales. Gracias a un sistema que ellos mismos han diseado, hoy en da los agricultores de RECA cultivan una diversidad de fruta, madera y otros rboles tiles, algunos de los cuales slo se encuentran

Srgio Lopes. Fotgrafo: Steve Taylor.

21 Adaptado de la pelicula Projeto RECA: Encontra alternativa nas plantas Amaznicas (1995). Acre, Brasil: PPG7 Demonstration Project. 22 TLider del movimiento de los siringueros, asesinado por sus esfuerzos por la proteccin de los derechos de los siringueros a la tierra y a los rboles de la siringa.

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en el Amazonas: cupuau, pupunha, acerola, acaria-boi, andiroba, copaiba, palmitos, nuez brasilea, cerezas, caoba, siringa y palma. Marclio Srdi, tambin coordinador de RECA, describe como se adaptaron a la regin: Esta es una regin muy clida, como ves, y nos dimos cuenta de que no podamos derribar todo el bosque, porque sin sombra bajo la que trabajar, no bamos a ser capaces de soportar el calor. Plantaron distintos tipos de rboles juntos en una pequea rea para crear sombra para ellos mismos y otros rboles. La produccin fue prolfica, y como dijo un agricultor, Esperamos mucho ms en el futuro. Esperamos crecer diariamente. Para capitalizar la produccin de RECA, ahora el proyecto procesa, empaqueta y vende sus productos. Como dice Srdi, ellos se dan cuenta de que para desarrollar la agricultura dependemos de otras estructuras; dependes de la educacin, dependes de las carreteras. Diversificando su catalogo de productos y minimizando el nmero de dependencias del exterior por ejemplo apropindose de la cadena de produccin entera y enseando ellos mismos las tcnicas agrcolas los agricultores han mejorado sus niveles de xito. An as, explica Bacelar, Muy a menudo perdemos el producto; incluso sabiendo que hemos sufrido por l, que hemos luchado para obtenerlo, y al final, a veces tienes que deshacerte de l por no poder hacer un buen uso del producto. RECA busca un mercado al que muchos pequeos campesinos del sur no se dirigen mercados principales incluyendo mercados nacionales y internacionales. RECA no se interesa por los mercados-nicho, como el orgnico. Quiere competir en los grandes mercados estableciendo una relacin con ellos dice Lopes, al mismo tiempo que evitando la erosin de la seguridad alimentaria, priorizando la subsistencia familiar y no intentando sobrepasar sus capacidades productivas. Organizar las luchas para superar los problemas no slo aument su fortaleza agrcola e intelectual, sino que cambi las condiciones sociales de vida en el Amazonas para los miembros de RECA. Lopes explic que el proyecto est dando frutos porque todo el mundo participa y cumple con sus responsabilidades para hacer que el proyecto funcione. Un agricultor dijo, Vivir juntos ha cambiado cosas. En el pasado vivamos aislados, en el bosque, solos, slo la familia, y tenamos que irnos lejos cuatro das al mes. Hoy tenemos nuestros compaeros que, para nosotros aqu, es un modo de vida moderno, no? Un campesino anciano de RECA explic, Deben confiar. Si no perdern el valor. Quiero decir, si no confan en que esto funcionar en el futuro, lo abandonarn. Como yo mismo, cuando empezaba a labrar aqu la tierra y mi hijo deca Deja esto pap por qu ir dando tropiezos? Ests demasiado viejo para ver ninguna cosecha Gracias a Dios hoy puedo ver las plantas dar frutos. RECA da esperanzas y orientacin a las gentes del Amazonas y de otras partes que intentan cambiar el ciclo de la pobreza y superar las restricciones de la identidad social y la naturaleza. Los que quieran empezar un proyecto como el nuestro necesitan, primero, valenta; segundo, ser concientes de que es difcil porque no es algo que se pueda hacer y luego abandonar. Si esto sucede se acab el proyecto, advierte Joo Pereira dos Santos. Y concluye Lopes: Escuchen amigos, si viven en el Amazonas no deben renunciar. El Amazonas es rico y lleno de alternativas . . . cada comunidad debe buscar su propio camino y su propia solucin. Srdi asegura, Todo lo que se ha dicho

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suena fcil, pero en realidad es difcil de poner en la prctica. Debe estar organizado. Debemos ser valientes para construir nuestro refugio en el Amazonas. La determinacin y el valor de RECA es una inspiracin que esperamos que se extienda haciendo de su refugio amaznico un motivo para soar.

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Estudio de Caso: Cultivando Comunidad, Alimento y Empoderamiento: Jardines Urbanos en Nueva York y la Habana
Margarita Fernndez

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Se estima que 800 millones de personas en todo el mundo estn involucradas en la agricultura urbana, mayoritariamente en ciudades de pases en vas de desarrollo (Mougeot 1994). El estatus de los jardines urbanos en los planes urbansticos es precario porque tienden a ser catalogados como solares vacos aptos para la especulacin, o porque tienen permisos temporales que terminan cuando el gobierno de la ciudad encuentra un uso rentable de la tierra. An con todo, en la ltima dcada ha habido un creciente reconocimiento de los beneficios sociales, econmicos y medioambientales de la agricultura urbana. El Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas fund la Red de Agricultura Urbana en 1996, despus de haber dirigido una investigacin sobre prcticas de agricultura urbana en todo el mundo, y de haberse dado cuenta de que cultivar alimentos en las ciudades ofrece soluciones para el hambre, la falta de empleos, y la degradacin medioambiental (UNDP 1006). En el ao 2025, el 80 por ciento de la poblacin mundial vivir en ciudades. En los pases en vas de desarrollo, las poblaciones urbanas estn creciendo mucho ms rpido que la produccin agrcola, la distribucin y las redes de mercado (UNDP 1006). Aunque los servicios sociales y medioambientales que ofrece la agricultura urbana son esenciales para las ciudades actuales, la agricultura urbana no recibe suficiente respaldo de los gobiernos de la ciudad, regionales o nacionales. Hay una apremiante necesidad de integrar planes de gestin que tomen en consideracin los jardines urbanos como estructuras permanentes del paisaje urbano. Los desafos y los beneficios de los movimientos contemporneos por los jardines urbanos pueden conocerse a travs de dos estudios de caso que tratan sobre iniciativas operantes en contextos sociales, econmicos y polticos muy distintos: Ciudad de Nueva York, EE.UU. y La Habana, Cuba.

Sembrar las semillas de la reivindicacin durante una crisis social: el caso de la Ciudad de Nueva York
La historia de la jardinera urbana en los Estados Unidos muestra el proceso cclico de creacin y destruccin de jardines urbanos que se mueve en paralelo a las etapas de crisis y de recuperacin econmica. La jardinera urbana en los EE.UU. se remonta a la depresin econmica de mediados del 1890, cuando la ciudad de Detroit distribuy 455 acres de tierras y semillas de patata a 945 familias. El arrendamiento temporal de las tierras abandonadas se extendi a ms de 20 ciudades de EE.UU., pero con el aumento de la especulacin inmobiliaria, estos jardines tuvieron una corta existencia (Hynes 1996). El siguiente rebrote de jardinera urbana lleg con los liberty gardens de la Primera Guerra Mundial y, despus los victory gardens de la posguerra, que fueron parte de una campaa nacional para complementar la escasez de comida y mantener la moral en el frente interno (Kurtz 2001). Sin embargo, una vez que disminuy la necesidad inmediata de producir comida, tambin disminuy el apoyo gubernamental. Una historia parecida se esta viviendo ahora en Nueva York, pero esta vez las comunidades estn luchando para mantener los jardines vivos. La historia empieza en los aos 1970, cuando las comunidades de los barrios empobrecidos por toda la Ciudad de Nueva York ocuparon solares abandonados y

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construyeron jardines comunitarios. Estos jardines urbanos fueron parte de un movimiento de base popular para reclamar y revitalizar un modo de vida que contrarrestara el decadente paisaje. La prdida de trabajo de fbrica en favor de la economa del sector de servicios, el desplazamiento de la clase media a los suburbios, y una decadente infraestructura provoc un abandono general de las viviendas, edificios desmoronados, e incendios premeditados. La Ciudad de Nueva York experiment una de las peores crisis fiscales de su historia. Los ms perjudicados por los recortes en los servicios pblicos fueron los barrios pobres. Haca 1977 haba ms de 25,000 solares vacos en Nueva York (Lamborn y Weinberg 1999). Liz Christy, una joven artista del Lower East Side, se convirti en lder de los movimientos de jardines urbanos de los aos 70. Ella y activistas afines, conocidos como Green Guerrillas, empezaron a tomar solares abandonados y a crear jardines. La solucin que tom la ciudad para controlar el crimen en esos solares vacos, que reforzaban la accin de los traficantes de drogas y prolongaban la epidemia de la herona y el crack, fue construir vallas. Las Green Guerrillas, armadas con alicates, picos y semillas, se encargaron ellos mismos de revitalizar sus barrios tomando el control de esos espacios. Las Green Guerrillas llegaron a ser un recurso expansivo no-oficial que proporcionaba asistencia tcnica, herramientas y semillas a los nuevos jardines. En 1978 se convirtieron en una organizacin sin nimo de lucro, y hasta hoy siguen ofreciendo estos servicios, as como asistencia en la organizacin de comunidades, iniciativas de preservacin de jardines, y un programa de agricultura urbana. Liz Christy fue tambin fundamental en la presin sobre el gobierno de la ciudad para que creara un programa til a las crecientes necesidades de los jardines urbanos y que legitimara el uso de las tierras en poder de la ciudad. En 1978 se estableci la Operacin GreenThumb como un programa del Departamento de Parques. GreenThumb ofreca arrendamientos temporales a los jardineros por un precio fijo de un dlar, bajo condicin de que si la ciudad planeaba usar esas tierras en el futuro, dara 30 das para desalojarlas. Hoy en da existen aproximadamente 650 jardines comunitarios en los cinco municipios de la Ciudad de Nueva York. El tamao de estos jardines vara entre 1000 pies cuadrados hasta dos acres. Cuando amain la crisis fiscal de la ciudad, creci la amenaza de la especulacin sobre los jardines comunitarios. Los planes de desarrollo inmobiliario de la ciudad normalmente se apoderaban de algunos jardines a la vez, y la resistencia de los jardineros comunitarios tena lugar a nivel de poltica local. Sin embargo, esto cambi cuando en enero de 1999 el alcalde Rudolph Giuliani puso 115 jardines de GreenThumb en una lista de subasta para la especulacin. Los jardineros comunitarios, grupos ecologistas y simpatizantes de los jardines trabajaron para detener la subasta mediante manifestaciones continuas y actos de desobediencia civil. Green Guerrillas junto con el Natural Resources Defense Council (NRDC), interpuso dos pleitos contra la ciudad por no realizar las revisiones medioambientales y de usos de la tierra necesarias para poder incluir los jardines en una lista de subasta. La Puerto Rican Legal Defense Fund interpuso una demanda por discriminacin hacia la gente de color. Los jardineros comunitarios formaron coaliciones para buscar activamente el respaldo de las asociaciones de comunidad, miembros del consejo de la ciudad, presidentes municipales, y otros responsables polticos elegidos.

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En mayo del 1999, el da antes de la subasta, el Trust for Public Land y el New York Restoration Project (NYRP), dos ONGs, negoci con la ciudad la compra de 112 jardines por $4.2 millones. Estos jardines hoy estn protegidos para siempre bajo fideicomiso de las tierras. Pero 152 jardines permanecen amenazados por la construccin de viviendas o espacios comerciales.

Beneficios Sociales
En la Ciudad de Nueva York, los jardines comunitarios son espacios verdes abiertos que juegan un papel central en el tejido social de los barrios. Los individuos dependen de estos jardines para necesidades humanas bsicas como comida fresca, espacios abiertos, y como un centro social. La participacin voluntaria de los residentes locales en la creacin, establecimiento y actividades que se realizan en los jardines comunitarios, instilan a los participantes un sentimiento de propiedad y autoridad, que son los ingredientes claves para construir comunidades sanas. Los jardines albergan diversas actividades conciertos, piezas teatrales, exposiciones de escultura, bodas y se utilizan para cultivar alimentos y flores, como patio de juegos para los nios, y como una alternativa tranquila a la vida ajetreada de la ciudad.

Educacin
Se proporciona educacin tanto formal, mediante talleres organizados, clases o cursos de preparacin, como informalmente, mediante jardinera prctica y experiencias de organizacin social. Los jardineros comunitarios y expertos de fuera, dirigen talleres, clases y cursos de aprendizaje sobre horticultura, agricultura orgnica, preservacin de la comida, y organizacin de comunidades. Las escuelas locales tambin utilizan los jardines como aulas exteriores para programas de educacin medioambiental.

Seguridad alimentaria
Un alto porcentaje de los jardines comunitarios cultivan alimentos, pero la intensidad de la produccin y los sistemas de distribucin varan mucho. Aproximadamente 25 jardines de toda la ciudad venden sus productos ya sea en el lugar del cultivo o va mercado de agricultores. Como el producto se cultiva en tierras propiedad de la ciudad, los beneficios se reinvertirn en el jardn (p. ej. para comprar materiales). La mayora de los jardines simplemente donan sus productos, ya sea informalmente a transentes, o ms formalmente a proveedores locales para emergencias alimentarias, a los comedores populares, o despensas. Aproximadamente 15 jardines han formado alianzas con agricultores rurales locales y han establecido sistemas de Agricultura con Apoyo Comunitaria (CSA). La ONG Just Food empez este programa de colaboracin ruralurbano en 1996. A travs de esta colaboracin, agricultores rurales de los alrededores se aseguran un mercado en Nueva York, donde los compradores adquieren su parte de verduras, que se entrega semanalmente al jardn comunitario durante toda la temporada de cultivo. En muchas partes del Bronx, Brooklyn y Spanish Harlem, las verduras frescas escasean y no son asequibles econmicamente. La comida provinente de estos jardines y CSAs podra representar una gran parte de la fuente de verduras de una familia.

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Reforzar la cohesin de la comunidad


La subasta de 1999 fue buena a pesar de todo, para construir redes sociales; debido al crecimiento de la organizacin poltica y social efectuada por los jardineros y sus colaboradores para responder a esta crisis. Los jardineros solicitaron cartas de apoyo a las organizaciones de base comunitaria, se reunieron con polticos locales y formaron coaliciones con otros jardines comunitarios de sus distritos, municipios y de toda la ciudad. Las coaliciones de jardines representan un red social que cumple mltiples funciones desde intercambios tcnicos, de material y de trabajo, hasta espacios donde los miembros de la comunidad pueden discutir cualquier tema que tengan entre manos.

Buscando soluciones durante una crisis alimentaria: El caso de La Habana, Cuba


La economa de Cuba se ha basado, histricamente, en la exportacin, principalmente de azcar, tabaco y ctricos. Como la mayor parte de la tierra cultivable en Cuba se utilizaba para estos cultivos de exportacin, no quedaba mucho espacio para cultivos de consumo domestico. Los cubanos dependan de las importaciones de comida para alimentar a su pas. Con la cada del bloque sovitico en 1989, Cuba cay en la peor crisis econmica de su historia. El 85% de las importaciones de Cuba, incluyendo insumos de alimentacin y agricultura, dependa de la antigua Unin Sovitica y de los pases del bloque socialista (Sinclair y Thompson 2001). El embargo de EE.UU. empeor la situacin, limitando severamente a los socios comerciales de EE.UU. el trato comercial con Cuba. Los habitantes de Cuba se encontraron aislados en medio de una crisis econmica y alimentaria que les oblig a encontrar ellos mismos soluciones. Las importaciones de alimentos haban cado hasta ms de la mitad, las importaciones de pesticidas un 60%, los fertilizantes un 77% y el petrleo ms del 50% (Funes etal. 2002). Cuba se enfrentaba a tener que superar la crisis alimentaria sin prcticamente insumos agrcolas para su sistema de agricultura principalmente convencional. La respuesta fue una reestructuracin general de la agricultura, lejos de los sistemas de gran-escala, alto insumo, y monocultivos, hacia un modelo de policultivos de pequea escala basados en principios agro-ecolgicos (Murphy 1998). La creacin de un sistema de agricultura urbana fue un componente clave para construir un nuevo sistema alimentario autosuficiente y sostenible, y para acercar ms a consumidores y productores. Este esfuerzo fue inicialmente una respuesta popular a la escasez de comida, por la cual algunos residentes urbanos cultivaron solares abandonados a principios de los 1990. Pero pronto el gobierno cubano vio el potencial que ofreca la agricultura urbana para aliviar la crisis alimentaria. Escuelas, instituciones y lugares de trabajo empezaron a producir alimentos en sus tierras. Los jardines urbanos brotaron por toda la ciudad de La Habana, sobre todo en forma de jardines en las casas, en los centros cvicos y en solares vacos. Aun con todo, a muchos residentes urbanos les faltaba la experiencia agrcola necesaria para cultivar alimentos. En 1994 el Ministerio de Agricultura cre el Departamento de Agricultura Urbana, para proporcionar soporte tcnico y material a estos jardineros urbanos (Murphy 1998). Para los residentes urbanos interesados en obtener una parcela
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cultivable de tierra, los Consejos Populares locales proveen hoy en da derechos de uso de la tierra libres de renta, y cada uno de los 15 gobiernos municipales tiene por lo menos tres extensionistas de agricultura con distintas especialidades como las plagas o el manejo de suelos. Hoy en da hay ms de 20,000 jardines urbanos en La Habana (Communicacin personal, Paez). La descentralizacin del sistema de mercado de alimentos es otra de las acciones realizadas por el gobierno cubano y los ciudadanos para mejorar la disponibilidad y accesibilidad de la comida en la ciudad, mediante paradas en los lugares de cultivo; venta directa a las escuelas locales, hospitales y residencias de ancianos; y mercados de agricultura de administracin estatal. Algunos jardines urbanos venden sus productos a escuelas, hospitales y residencias de ancianos a un precio ms bajo que a los mercados locales. Pero los agricultores urbanos reciben subsidios del gobierno para compensar esta diferencia de precio. La educacin tambin ha sido una parte importante del movimiento de agricultura urbana, ayudado por delegados de extensin, grupos de jardinera, y casas de semillas que ofrecen materiales y conocimiento sobre la agricultura. Los jardines urbanos sirven como aulas de exterior en los que se realiza, junto con escuelas y ciudadanos locales, programas de educacin medioambiental; y para el ocio: cocina al aire libre, ejercicio, o encontrar la sombra bajo un rbol. La agricultura urbana ha sido esencial para aliviar la crisis alimentaria en La Habana. La mitad de las verduras que se consumen en la ciudad provienen de los jardines urbanos (Sinclair y Thompson 2001). La fruta y las verduras cultivadas en los jardines urbanos se venden a precios de 30-50% ms bajos que los precios de mercado, hacindolas ms asequibles a los residentes urbanos. En La Habana, se han generado ms de cien mil trabajos gracias a la agricultura urbana. La jardinera urbana es uno de los empleos ms bien pagados del pas: hasta $80 al mes, comparado con los salarios medios de Cuba, de $1520 mensuales. Muchos agricultores urbanos tambin obtienen una cuota de fruta y verduras procedente de sus huertos. Aunque el gobierno cubano ha jugado un papel esencial en apoyo del movimiento de agricultura urbana en La Habana y ve claramente su contribucin en la superacin de la crisis alimentaria, todava es limitada su integracin en las propuestas y planes de la ciudad para el paisaje urbano (Cruz et al. 2001). La creciente capacidad de La Habana para alimentar a su poblacin mediante la produccin rural y la importacin de alimentos, junto con las presiones para desarrollar la industria turstica, estn conduciendo a infravalorar la importancia de la agricultura urbana. Como escribe Maria Caridad Cruz en Agricultura y Ciudad: Una clave para la sustentabilidad, Si la agricultura urbana no establece una relacin directa con el entorno urbano en el que se inserta, y slo se limita a la produccin alimentaria a cualquier precio, ser siempre una actividad vulnerable y con tendencia a desaparecer (Cruz et al. 2001: 62). El proceso cclico de creacin y destruccin de los jardines urbanos se mueve paralelamente a las crisis y recuperaciones econmicas, como hemos visto en EE.UU. Es un ciclo que los cubanos como Cruz saben que debe cambiar hacia un sistema de planificacin urbana ms integrado, que incluya los jardines urbanos como una estructura permanente del paisaje de la ciudad.
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La Soberana Alimentaria
Informe de Kathleen McAfee

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Esta sesin explor el concepto de soberana alimentaria, un objetivo que ha sido puesto al frente de los movimientos sociales rurales como Va Campesina, red internacional de pequeos agricultores. Durante esta sesin, los participantes discutieron la definicin de soberana alimentaria, en qu difiere de la seguridad alimentaria, y la amplia gama de factores que afectan a la soberana alimentaria, desde el comercio y los derechos de propiedad intelectual hasta las polticas locales, nacionales y globales para una agricultura sostenible. Una definicin corta de la soberana puede ser: el derecho de comunidades y pases a producir para sus propias necesidades, determinar sus propios mtodos agrcolas y polticas alimentarias, y decidir qu importar y qu exportar. Pero qu significa esto en la prctica? Tiene sentido la soberana alimentaria solo a nivel de comunidades rurales? Puede aplicarse a las ciudades? O slo es concebible como un objetivo coordinado nacionalmente? Cul es la diferencia entre la soberana alimentaria y la seguridad alimentaria? Qu polticas y qu relaciones estructurales de poder obstaculizan el camino hacia la soberana alimentaria? Phil Dahl-Bredine, un misionero lego de Maryknoll que trabaja con campesinos del sur de Mxico, dijo, El gobierno mejicano dice que el NAFTA nos proporcionar seguridad alimentaria. Pero los campesinos dicen, Hemos perdido el control sobre lo que tenemos, lo que producimos, lo que esto contiene, y cmo lo usamos. La gente quiere tener control sobre lo que produce y sobre el modo de producirlo, para poder preservar su modo de vida y su cultura, y ser autnomos. Necesitamos construir la seguridad alimentaria desde los lugares donde la gente an la tiene, como en las tierras de propiedad comunal de los pueblos indgenas mejicanos. Ronaldo Lec, un especialista en permacultura del IMAP en Guatemala, estuvo de acuerdo y aadi: La soberana alimentaria tambin tiene aspectos culturales y espirituales: producir comida implica una forma de ver la vida. Silvia Rodrguez de GRAIN (Genetic Resources Action International) agreg: Hay dos posiciones bsicas en las polticas alimentarias. Una es que el comercio, basado en la ventaja comparativa de cada nacin, dar como El control sobre nuestras propias resultado seguridad alimentaria. La otra es que la semillas es el primer paso hacia seguridad alimentaria debe venir del derecho de las la soberana alimentaria. personas a los alimentos y a la capacidad de controlar su Silvia Rodrguez propias decisiones de produccin. En Costa Rica, continu, aquellos que piensan que el comercio es la respuesta total, nos cuentan que las importaciones de comida barata desde EE.UU., que inunda nuestros mercados, son buenas para los consumidores y para el pas porque recortan nuestros costes industriales y otros costes de produccin. Esta teora asume que la ventaja comparativa de Costa Rica reside en las exportaciones de bajo coste de fabricacin, y que la produccin alimentaria en nuestro pas no es importante. Carlos Prez, un investigador de la agricultura sostenible en la Universidad de Georgia, apunt que no se trata de seguridad alimentaria contra soberana alimentaria; es una cuestin de escala. La seguridad alimentaria se aplica al nivel domstico; la soberana

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alimentaria cobra sentido en una escala mayor. El concepto de la soberana alimentaria es bueno porque muestra que la seguridad alimentaria no es slo una cuestin de tecnologa; tiene que ver con las polticas y el poder, tanto dentro de los estados como trans-nacionalmente. Nos muestra la poltica que hay bajo la alimentacin. La eleccin tambin es importante: el comercio y los mercados El problema no es que nos falte no son malos en s mismos, pero pueden tener tecnologa para la agricultura malos efectos cuando uno no puede escoger si sostenible, sino que falta el quiere o no, o de qu manera, participar en ellos. La apoyo estructural para ella. soberana alimentaria es necesaria para una democracia real. Eric Holt-Gimnez Eric Holt-Gimnez, Director del Programa de Latinoamrica en el Bank Information Center, dijo que debemos trabajar en todas las escalas para una agenda de la soberana alimentaria, pero que la clave est en quin tiene el control del proceso laboral, de los diferentes factores de produccin. Cuando se introducen la Green Revolution y otras tecnologas de alto-insumo-externo, los agricultores pierden el control sobre el trabajo, fertilizantes, semillas y procesos de post-produccin. Las grandes compaas, agroqumicas, procesadores y comerciantes usurpan el control de los agricultores, sus relaciones con los consumidores. Y los agricultores se estancan en la produccin de una sola mercanca. Hoy en da, los organismos genticamente modificados son la forma ms reciente de esta colonizacin de la agricultura a manos del gran capital. Karl Zimmerer, del Departamento de Geografa de la Universidad de Wisconsin, recuper la idea de los cobertizos de alimentos que surgi del movimiento de agricultura comunitaria en EE.UU.: Una idea paralela a las cuencas de agua: reservas crecientes de alimentos semi-autnomas para suministrar alimento a la poblacin regiones enteras: este es un ejemplo de una posible escala en la que trabajar. Richard Levins, de la Harvard School of Public Health, cree que, tiene que haber una poltica a nivel nacional, porque los pases necesitan un amortiguador contra los altibajos de los mercados internacionales en los alimentos e insumos agrcolas. Slo un pequeo cambio en los precios de la comida mundiales podra traer un gran cambio en la disponibilidad y la soberana alimentaria. Ofreci el caso de Cuba, Debern pagar para alimentar a donde la diversificacin en el espacio de la la misma gente mediante el produccin alimentaria, sirve como amortiguador welfare si ellos no son capaces contra los desastres naturales o provocados por el de producir comida trabajando. La hombre. Produces con diversidad de cultivos, para agricultura ecolgica es ms que, en caso de desastre, siempre tienes alguna productiva socialmente que la mercanca en la que apoyarte . . . Utilizas una agricultura de capital-intensivo. combinacin de tecnologas: traccin animal y tambin mecnica la clave est en diversificar. Richard Levins Varios de los participantes hablaron de las relaciones entre el hambre, ayuda alimentaria y soberana alimentaria.

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La soberana alimentaria debe respetar los derechos culturales de los pueblos indgenas, y proteger nuestras economas.

Jess Len Santos, agricultor y presidente del CEDICAM (Centro de Desarrollo Integral Campesino de la Mixteca), dijo que no era suficiente con buscar la seguridad alimentaria, y que los campesinos de Mxico necesitan trabajar por la soberana Jess Len Santos alimentaria. Y aadi: Ahora, demasiado llega desde otro lugares es demasiado arriesgado. La ayuda alimentaria y el comercio de alimentos pueden ser usados en nuestra contra si tomamos decisiones que se oponen a lo que quieren nuestros socios comerciales. La soberana alimentaria debe respetar los derechos culturales de los pueblos indgenas, y proteger nuestras economas. Y debe estar tambin ligada al control de la cadena entera de los insumos agrcolas.

Ivette Perfecto, de la Universidad de Michigan, advirti que no debemos perder de vista el concepto de la seguridad alimentaria, porque el hambre es todava un problema, y la seguridad alimentaria es un modo de solucionarla. Pero la cuestin es cmo nos enfrentamos a los problemas del hambre y la malnutricin. Sarah Vogel, una estudiante de doctorado de la Universidad de Columbia, apunt que la comunidad internacional hace dumping de sus excedentes de grano para aliviar el hambre, pero, con el paso del tiempo, eso slo empeora el problema porque los agricultores locales pierden su trabajo y el pas se vuelve dependiente de la comida importada. Teferi Abate, un estudiante becario de la Yale Agrarian Studies, coincidi y aadi: La causa del hambre en Etiopia no es la sequa, no es el clima, es el comercio de alimentos y cmo ste se controla, y la carencia resultante de poder adquisitivo. As que, cules son los vnculos entre la soberana alimentaria rural y las necesidades de los habitantes de la ciudad? Qu papel deben jugar los gobiernos en facilitar o asegurar la soberana alimentaria? y la seguridad alimentaria? Zimmerer sugiri la necesidad de una vinculacin ms directa entre productorconsumidor, pero tambin alguna regulacin estatal del mercado, as como el acceso al mercado para los consumidores pobres y sin tierra. Levins aadi que la poltica gubernamental debe empezar con el derecho a la comida: El estado debe poner los medios para asegurar que todo el mundo tenga ese derecho. Eso puede significar control sobre la tierra y el agua. El control estatal de esos recursos es esencial, aunque sea planeando los mtodos de produccin con los agricultores, y con alta participacin de la inteligencia local. Despus de mucho hablar sobre las polticas, los participantes discutieron sobre la relacin entre agricultura sostenible y soberana alimentaria. La pregunta que surgi fue Por qu si la agricultura ecolgica es tan buena, no la utiliza todo el mundo? Holt-Gimnez describi cmo los agricultores de Nicaragua que pudieron pasar a las prcticas de agricultura sostenible tenan ahora menos problemas con las plagas y la fertilidad de la tierra, y a menudo tenan mayor rendimiento. An con todo, continu: el problema no es que nos falte tecnologa para la agricultura sostenible, sino que falta el apoyo estructural para ella. Por ejemplo, puedes obtener un prstamo para comprar fertilizante qumico, pero no para cubrir los costes del trabajo de produccin de compost

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en la granja. El problema son los factores estructurales que determinan el contexto de la agricultura. Precios, tarifas, crditos, incentivos laborales. Los problemas de la agricultura ecolgica cuando compite con la agricultura industrial, son poltico-econmicos. Levins aadi: Los grficos que comparan la produccin de lcteos a gran y pequea escala muestran que las pequeas granjas son ms productivas: en las pequeas lecheras se puede prestar ms atencin a cada animal, as que hay menos problemas con las enfermedades. Levins continu, La agricultura de alta tecnologa no es ms eficiente. Las atribuciones que hacen las empresas del xito de los pesticidas se basan en que las cosas se hacen a su manera o no se hacen. Se ha demostrado que las plagas se controlan ms eficazmente en las granjas ms pequeas. A veces esto toma ms trabajo, pero eso no es un prdida para la sociedad estas personas deben comer, de todos modos as que la agricultura ecolgica es preferible econmicamente. Debern pagar para alimentar a la misma gente mediante la asistencia social si ellos no son capaces de producir comida trabajando. La agricultura ecolgica es ms productiva socialmente que la agricultura de capitalintensivo. Al cierre de la sesin, Rodrguez enfatiz que ni la seguridad alimentaria ni la soberana alimentaria podrn alcanzarse mientras las corporaciones transnacionales tengan el control de los derechos de la propiedad intelectual, especialmente los derechos de patente o de los criadores de plantas sobre las variedades de cultivo. Concluy la sesin diciendo: el control sobre nuestras propias semillas es el primer paso hacia la soberana alimentaria.

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Identidad Campesina, Organizaciones y Redes


Informe de Seth Shames

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Esta sesin explor las cuestiones acerca de la identidad del campesino y del agricultor familiar, y analiz las implicaciones de estas identidades para las organizaciones nacionales de agricultores, redes internacionales y movimientos polticos. Compartiendo experiencias personales, los participantes abordaron una amplia gama de temas relacionados con estos asuntos. Los participantes se enfocaron en la lucha comn de agricultores familiares y campesinos, en la diversidad de escala y la unin de objetivos en los movimientos de campesinos, y en la importancia de centrarse en la lucha de trabajadores de agricultura emigrantes en Estados Unidos. Sobre la cuestin de la identidad del agricultor familiar o el campesino, George Naylor, de la National Family Farm Coalition en Iowa, clarific primero que agricultor familiar es un trmino comn en los EE.UU., que slo se refiere al agricultor que explota su tierra por sus propias manos o con su familia. Tericamente, la independencia del agricultor familiar est garantizada por la propiedad de las tierras, pero hoy en da, la mayora de operaciones familiares de agricultores dependen del arrendamiento de una buena parte de sus tierras de cultivo. Naylor subray que aunque hay diferencias obvias e importantes entre la agricultura de EE.UU. y la de otras partes del mundo, incluyendo la agricultura de EE.UU. intensamente industrializada, la similitud principal entre los agricultores familiares en los EE.UU. y los campesinos en Latinoamrica es que a ambos se les dice que es posible tener xito en un sistema de agricultura industrializada y que el fracaso es culpa del agricultor. Bajo este sistema crecientemente industrializado, agricultores por todas las Amricas estn sufriendo econmicamente. Tanto en Norteamrica como en Latinoamrica, los agricultores necesitan ingresos del exterior, de fuera de la granja. Estas circunstancias econmicas compartidas facilitan un terreno comn para que los agricultores familiares y los campesinos se organicen colectivamente. Sobre la cuestin de la terminologa, Srgio Lopes, de RECA (Reflorestamento Consorciado e Adensada) en Acre, Brasil, agreg que l utiliza el trmino productor familiar en vez de agriculturalista porque entiende que el trabajo de la granja proviene de la familia entera, incluyendo hombres, mujeres y nios. Partiendo de sus experiencias en Mxico, Alberto Gmez Flores de la Unin Nacional de Organizaciones Regionales Campesinas Autnomas (UNORCA) habl sobre la simultnea diversidad y unidad de los movimientos de los campesinos. Explic que no slo hay uno sino muchos movimientos campesinos. Estn unidos contra una poderosa fuerza econmica y social. Los campesinos han formado organizaciones a nivel comunitario, regional, nacional e internacional para luchar contra estas fuerzas. Estas organizaciones se estructuran a menudo alrededor de cuestiones de agricultura, as como sociales y polticas. A nivel econmico local, se esfuerzan por encontrar mercados nicho o crear productos de valor aadido. Socialmente, se centran en la educacin, la salud, y la conservacin de los recursos naturales. Entre estas organizaciones locales puede haber una amplia gama de objetivos, pero estos grupos podran unirse nacionalmente para crear una agenda y trabajar por un mayor cambio poltico que les ayudara a solucionar las cuestiones locales. La fuerza de tener esta diversidad de escalas y objetivos en comn, es que si una organizacin desaparece, otra puede tomar su lugar rpidamente para continuar su trabajo.

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Gmez tambin destac la importancia de estas organizaciones de campesinos para el desarrollo de formas innovadoras de organizacin popular y desarrollo econmico. Las organizaciones de agricultores pueden promover sus propias soluciones y ser el puente entre los diferentes sectores de la sociedad, pero, aadi, una organizacin que slo se centre en oponerse a las polticas pblicas, sin involucrar a la base popular, est condenada a fracasar. Gmez us el ejemplo de Mxico, donde hay 18 organizaciones que se consideran nacionales, pero la mayora de las cuales carecen de base popular. La mayora de los campesinos estn desorganizados, subray. Lopes habl de un problema de identidad en la organizacin de los granjeros de Brasil, como consecuencia del xito poltico del presidente Lula. En Brasil, los grupos que apoyaron a Lula creyeron que una vez que entraran en el gobierno, las cosas seran distintas. Hoy, el movimiento es el gobierno, y no un intruso; y los organizadores estn buscando la manera de asumir esa situacin. Los participantes coincidieron en que las cuestiones de la inmigracin de trabajadores de agricultura debe ser enfatizada en cualquier debate de los movimientos de agricultores. Jos Montenegro, Director de CIDERS, una organizacin que trabaja con esos trabajadores del campo mejicanos en los EE.UU., ha constatado que un gran porcentaje de emigrantes se sienten conectados a su tierra natal y a su identidad de agricultores, y muchos de ellos expresaron su deseo de volver un da a Mxico para seguir cultivando. Montenegro reconoci que, sin embargo, eso no siempre es posible: Cuando cruzamos las fronteras, perdemos nuestra historia. Hoy las condiciones econmicas empeoran y hay cada vez menos oportunidades para que la gente joven en algunas partes de Mxico pueda seguir cultivando, forzndolos a emigrar hacia el norte, a EE.UU. Montenegro destac la importancia de la preparacin y del apoyo de otros a los jvenes que se sienten obligados a emigrar. Robin Sears, de la Columbia University, aadi que ella haba observado los efectos positivos de este tipo de educacin y apoyo a la juventud rural en Amap, Brasil. Montenegro cit el ejemplo de Sinaloa, Mxico, para enfatizar un tema recurrente durante la sesin y en el taller en general: Los agricultores estn en lucha debido a la creciente consolidacin de las tierras agrcolas en pocas manos. En los prximos 20 aos, estim, campos verdes y hermosos cubrirn Sinaloa, pero slo pertenecern a cuatro compaas, y no a las familias y comunidades que en otro tiempo las ocuparon. Minor Sinclair, de Oxfam Amrica, habl acerca de un boicot contra Taco Bell, organizado por la Coalition of Immokalee Workers del estado de Florida, para generar concienciacin sobre los graves problemas de 2 millones de trabajadores indocumentados y sin derechos legales, en EE.UU. Sinclair cree que organizar a las personas sin derechos podra funcionar, aunque es un trabajo muy difcil. Los participantes de la mesa redonda coincidieron con esta valoracin. Aunque los problemas sean difciles y la organizacin puede ser compleja, todos los participantes se comprometieron a continuar trabajando en ello.

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Cambiar las Influencias en el Comercio Internacional


Informe de Kelly Coleman

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Esta sesin se ocup de las influencias cambiantes que los consumidores y agricultores ejercen sobre el comercio internacional, y cmo, a su vez, el comercio internacional est influyendo en las decisiones de consumidores y agricultores. Los participantes discutieron las causas de las fricciones, que tanto consumidores como agricultores experimentan cuando toman contacto con el mercado internacional; y discutieron las posibilidades de cambio en el rgimen actual de comercio internacional. Algunos de los temas importantes que se oyeron en la discusin fueron, el papel del poder adquisitivo del consumidor para influir en el comercio internacional; la creciente toma de conciencia por parte de los agricultores y economistas sobre los costes reales de las economas basadas en la exportacin; el conflicto entre las llamadas al libre mercado y otras preocupaciones sociales y medioambientales; y el conflicto inherente entre, por un lado, el deseo social de los consumidores de uniformidad y largo tiempo de conservacin de los productos alimentarios, y por otro lado, el deseo de mantener variedades agroecolgicas diversas. Kristin Dawkins, del Institute for Agriculture and Trade Policy, empez repasando las fuerzas que mayor presin ejercen sobre el actual rgimen de comercio internacional. Hizo notar que la presin de los consumidores se est os principios del movimiento del extendiendo ms all de los mercados nicho de los comercio justo se estn convirtiendo en productos de comercio justo, y que los principios parte de las demandas de la sociedad del movimiento del comercio justo se estn civil en relacin a todo comercio. convirtiendo en parte de las demandas de la sociedad civil en relacin a todo comercio. Dijo que Kristin Dawkins los movimientos de la sociedad civil estn luchando por acuerdos comerciales ms comprehensivos, que engloben los derechos laborables y medioambientales, y estn rechazando la nocin de que el libre comercio est por encima de estos derechos. La cuestin de si el comercio internacional debe tener prioridad sobre otras preocupaciones sociales se est poniendo a prueba actualmente por el desafo que EE.UU. est lanzando al Protocolo de Bioseguridad de Cartagena, que permite a los pases restringir la importacin de organismos genticamente modificados. EE.UU. est utilizando reglas de la OMC para desafiar al Protocolo con el fin de intentar forzar a otros pases a que abran sus fronteras a las importaciones de organismos y productos genticamente modificados. Dawkins tambin se refiri a la importancia de las desigualdades del comercio, que estimula la sobreproduccin y socava la soberana alimentaria de los agricultores individuales y de pases enteros. Relat la historia del dumping agrcola la prctica de vender productos baratos al extranjero, a precios por debajo del coste de produccin, que adems acaba con la produccin alimentaria en otros pases. Dawkins hizo notar que los desacuerdos sobre el dumping de la agricultura moderna tiene sus races histricas en el comercio entre EE.UU. y Europa. El primer GATT (General Agreement on Tariffs and Trade) de 1947, precursor de la OMC, permita a los pases establecer restricciones a la importacin de bienes importados de bajo coste, y la OMC haba restringido casos de dumping hasta diciembre del 2003.

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Muchos participantes reconocieron que es difcil calcular con precisin y controlar la cantidad y los efectos del dumping, an con todo, ella argument que una prohibicin completa del dumping de productos agrcolas reducira el impacto de la sobreproduccin en los mercados internacionales, y forzara a los pases a manejar sus excedentes dentro de sus propias fronteras. Despus, Jean Marc von der Weid habl sobre su experiencia con el comercio en Brasil, desde una perspectiva local. La regin donde trabajaba no era un rea de exportaciones, pero s sufra el impacto de las importaciones. Von der Weid describi las presiones que tanto los mercados nacionales como internacionales ejercen sobre los campesinos que estn cultivando un producto de mercado. En el caso de los frijoles negros, apunt, la mayora de las tiendas slo compran dos variedades de frijoles, aunque tradicionalmente se haban cultivado 105 variedades en Baha, donde l trabaja. Hay un conflicto con las leyes de mercado por el hecho de tener tanta variedad . . . porque los supermercados quieren uniformidad, lo cual contradice el objetivo de la diversidad, afirm. El ha estado trabajando para desarrollar un mercado para estas otras variedades de frijoles, lo cual le obliga a convencer a los vendedores locales a que acepten y vendan diferentes variedades, dar a conocer de nuevo estas variedades a los consumidores, y al mismo tiempo animar a los agricultores a cultivar tal diversidad. Otro participante apunt que los productores de gran-escala han sido los causantes de la prdida de variedad, y ahora los consumidores deben aprender de nuevo a apreciar la diversidad a nivel local. Bernadette Orr, de Oxfam Amrica, llev otra vez la conversacin a la macro escala, comentando que hay signos de esperanza a nivel local, pero que esos esfuerzos son marginales en el contexto de todo el sistema alimentario. Ella mencion, a modo de ejemplo de buenos esfuerzos locales, la reintroduccin de variedades de tomates heredadas familiarmente por parte de obispos mejicanos; pero pregunt, Cmo hacemos para dar el salto desde los proyectos de pequeas organizaciones y los programas relativamente marginales, hacia la creacin de macro-polticas que permitan que estos ejemplos fructifiquen? A modo de respuesta, Kristin Dawkins destac que la OMC podra an servir como un lugar para hacer normas, no para eliminarlas. Ella sugiri que las normas deberan limitarse a lo que comercian, pero no deberan obligar a comerciar con aquellos productos [cuya importacin] est impidiendo a los pases el ser auto-suficientes. Un participante pregunt cmo se podra reducir el poder de las corporaciones para que pudieran realizarse esos cambios en la OMC. Otro respondi que la organizacin y la educacin seran clave para cualquier cambio en el rgimen comercial internacional. Los participantes sentan que la sociedad civil, particularmente los agricultores y los consumidores, s que tienen puntos de presin en el rgimen comercial internacional, pero que esos sectores necesitaran ms preparacin si quieren incidir en el nivel de gran escala. Un participante destac que agricultores de todo el mundo estn comprendiendo mejor su papel dentro del mercado internacional, pero que este proceso no es universal. El economista Bob Bloch aadi que los economistas del desarrollo reconocen ahora que las polticas econmicas del ltimo siglo no estn teniendo los efectos que se pretenda en los pases desarrollados.

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Todos sentan que haba esperanzas de que el fundamento prevaleciente actual del comercio por el comercio mismo poda ser superado, pero reconocieron que esto implicara superar tambin las barreras dentro del rgimen actual de comercio, y requerira educacin, tiempo y compromiso.

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Relaciones Entre los Mercados de Exportacin y la Autosuficiencia Local


Informe de Jonathan Cook

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Esta sesin trat algunas de las relaciones entre la produccin agrcola para exportacin y los objetivos de subsistencia, para mercados locales y extranjeros. Las discusiones sobre la agricultura de pequeos propietarios en Latinoamrica ha tendido a construir estas categoras de forma dualista. Se pone el nfasis, o bien en la necesidad de los agricultores para encontrar nuevas oportunidades de exportacin, o bien en la mayor produccin para el consumo local y regional. De esta sesin surgi un importante consenso en que esta descripcin no representa adecuadamente la mezcla compleja de estrategias de subsistencia que siguen los agricultores. Los participantes aportaron ejemplos especficos de agricultores que combinan la produccin de subsistencia con la de exportacin, y que buscan generar ingresos econmicos adicionales a la vez que alimentan a sus familias y comunidades. Describieron esquemas prometedores para la certificacin de exportaciones, como el comercio justo, y llamaron la atencin sobre la produccin de pequea escala y los mercados a nivel nacional. Jessica Steele de Clark University, se refiri a una cuestin crucial relativa a la agricultura orientada a la exportacin: Cmo sobreviven los productores de mercancas cuando se colapsan los precios? Otro participante de Clark habl del ejemplo de Etiopia, que recibe el 70% de sus ganancias extranjeras del caf. Pero los trminos del comercio son pobres; segn la ONG Oxfam, los cultivadores de caf en la vecina Uganda reciben $0.14 por libra del caf que se vende a ms de $1 la libra en los puertos de Londres, y que se vende mucho ms caro a los consumidores. El problema viene del colapso del precio mnimo establecido antes del 1989 por la Organizacin Internacional del Caf. Actualmente los suministros exceden en mucho la demanda, as que los precios del caf han cado en picado. Sarah Vogel de Columbia University, argument que sin un sistema de cuota, no hay ningn incentivo para que los agricultores diversifiquen ms all del caf. Jean Marc von der Weid, del AS-PTA en Brasil, coment que La lgica de un agricultor no es tan distinta de la de un pas. Aunque los sistemas de produccin diversificada son de por s ms estables, mercancas como el caf son una considerable inversin y se hace ms difcil diversificar. Alberto Gmez Flores de UNORCA en Mxico, dijo que los gobiernos deberan crear fondos de estabilizacin para el caf (Mxico tiene uno, pero es deficiente). La idea es que cuando los precios del caf estn bajos, el gobierno ofrezca alguna ayuda econmica a los agricultores pero cuando los precios son buenos, los agricultores pagaran para dar cuenta de los programas para diversificar las opciones agrcolas y para proveer asistencia tcnica. Los participantes discutieron varios modelos para promover el comercio justo y revigorizar los mercados locales y nacionales. Stephanie Daniels de Clark University apunt que los granjeros de cacao en Costa Rica han obtenido una certificacin que les da acceso tanto a mercados locales como nacionales. Kelly Coleman de la Yale School of Forestry & Environmental Studies argument que los mercados locales tambin necesitan valorar la certificacin porque de otro modo slo sera la misma vieja estructura de exportacin con trminos ms justos. Daniels confirm que la demanda local de productos certificados es ms alta en Costa Rica que en ningn otro lugar. Pero Marina Spitkovskaya, de Yale, puso en cuestin las prometedoras nociones del comercio justo por otras razones. Como otro tipo de exportacin nicho que no cambia las estructuras de mercado ni fomenta las

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relaciones entre comunidades y agricultores locales, el comercio justo podra perjudicar los esfuerzos para construir mercados locales y comunidades saludables tanto en el Norte como en el Sur. Quizs sera mejor fomentar la produccin local, aadi Spitkovskaya. Un participante de la Universidad de Michigan argument que los gobiernos podran unir los programas de seguridad y soberana alimentaria, por ejemplo, combinando la ayuda alimentaria con los esquemas de la agricultura apoyado por la comunidad (community supported agriculture CSA). Gmez destac que mientras que la certificacin de comida orgnica y del comercio justo han sido un gancho para expandir las oportunidades de exportacin a los pequeos agricultores, los agricultores mejicanos estn tambin intentando crear un mercado interno para el caf orgnico. Los mejicanos beben cinco tazas de caf al da, as que la produccin nacional puede ser asumida domsticamente. Las organizaciones de agricultores estn trabajando para abrir puntos de venta de caf y frutas. Tradicionalmente, las largas cadenas de produccin implican que los intermediarios obtienen la mayora de los beneficios del procesado de bienes agrcolas. Cmo podran los campesinos recaptar realmente el valor aadido en esta etapa? Bernadette Orr de Oxfam subray la importancia de dar a los agricultores mayor control sobre las exportaciones. Gmez resalt que en Mxico los campesinos han empezado sus propios proyectos tcnicos para intentar recaptar ese valor aadido mediante, por ejemplo, el procesado de zumos. Otro tema importante de la discusin fue el papel del gobierno en ampliar las oportunidades de mercado para los agricultores. En Mxico, ha habido muy poca voluntad poltica para desarrollar mercados nacionales; Gmez argument que el gobierno debera fijar precios sealados y cambiar las regulaciones para ayudar a los pequeos agricultores. Daniels de la Universidad de Clark, cit el ejemplo de Cuba, que pas de ser muy dependiente del azcar a un mayor grado de diversidad en sus productos para la exportacin, como los ctricos, el tabaco, el ron y las gambas. Los controles estatales limitaban el dumping de importaciones y ayudaban a proteger el vnculo entre produccin domstica y consumo. Jonathan Cook de la Yale School of Forestry & Environmental Studies, coincidi en que la cuestin del apoyo del estado se omite frecuentemente, bajo las prisas por obtener una certificacin y otras frmulas nogubernamentales para desarrollar los mercados. An con todo, Sarah Vogel de la Columbia University se pregunt si un modelo de cuarentena, fuertemente dependiente de la proteccin del estado, como en Cuba, era necesariamente algo bueno. Evidentemente, quedan muchas preguntas sobre el papel del gobierno en la promocin de estos modelos de desarrollo. Se ha debatido dentro del movimiento para la justicia social, sobre todo entre las ONGs Oxfam y Food First, sobre si fomentar los esquemas del comercio justo para los campesinos de Latinoamrica o bien un modelo de produccin ms localizado que proteja a los pequeos campesinos de los caprichos del mercado y de la competicin con productores transocenicos ms eficientes. Aunque el desacuerdo sobre esta cuestin se mantuvo durante toda esta sesin, hubo puntos de acuerdo. Los participantes coincidieron en que el modelo de mono-cultivo dirigido a la exportacin es fundamentalmente arriesgado y en que la diversidad permite a los agricultores una mayor

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flexibilidad ante las fluctuaciones del mercado. Tambin se reconoci la autonoma como un tema de la mayor importancia; los agricultores necesitan mantener la capacidad de tomar sus propias decisiones y de responder a las nuevas oportunidades. Finalmente, los participantes estuvieron de acuerdo en que la promesa del comercio justo y los programas de certificacin privada no debe hacernos olvidar la responsabilidad del gobierno de nivelar el terreno de juego comercial y de apoyar a los pequeos agricultores y los mercados internos.

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Relaciones Urbano/Rural y Productor/Consumidor y Sistemas Alimentarios


Informe de Alder Keleman

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Esta sesin trat sobre los desafos de mantener una viabilidad econmica y social de la produccin agrcola de pequea escala, en el contexto de la creciente industrializacin de la cultura y del xodo rural desde las regiones agrcolas a los centros urbanos. El debate se centr en las estrategias para hacer la produccin de pequea escala econmicamente competitiva con la agricultura industrial, y en las tcticas para implicar a la gente joven en la agricultura. Sin embargo, la conversacin tambin reflej la conviccin de los participantes de que los movimientos de apoyo a la agricultura de pequea escala no deben limitarse a lo econmico y tecnolgico, sino que deben incluir tambin lo poltico. Los participantes coincidieron en el valor de la accin poltica, pero tambin reconocieron la importancia de acercarse a la poltica de un modo que pueda crear cambios perdurables, en lugar de recrear simplemente estructuras de poder existentes. Srgio Lopes de RECA en Acre, Brasil, Alberto Gmez Flores de UNORCA en Mxico y Catherine Murphy de FLACSO en Cuba, ofrecieron ejemplos de estrategias de apoyo a la agricultura de pequea escala. Subrayando la necesidad de hacer competitivos a los productores de la agricultura de pequea escala con productos de un inters industrial mayor, Lopes afirm que en la experiencia de RECA ha sido indispensable aprender las reglas del capitalismo. Para su organizacin, que dispone de una planta para el envasado y el marketing de los productos cultivados por sus productores, este proceso de aprendizaje ha implicado llegar a ser capaces de cumplir con las mismas normas higinicas que se les exige a los productores de gran escala. Lopes relat que en este proceso ha sido fundamental el deseo de RECA de ir ms all de los mercados nicho para productos tropicales, y su compromiso de hacer accesibles al consumidor medio los productos socialmente responsables, orgnicos y de calidad de RECA. Afirm que el xito de organizaciones como RECA no debera ser debido a la caridad de los mercados nicho, sino sostenida por una competitividad basada en la calidad en territorios de mercados ms amplios. Gmez secund muchos de los temas de Lopes. A partir de su experiencia en UNORCA, en Mxico, Gmez relat cmo los agricultores pueden reunirse en redes de trabajo para aunar diversos lotes de bienes agrcolas para el mercado. En esta estrategia, la produccin sigue siendo la primera tarea del agricultor, pero llega a ser tambin fundamental centrarse en integrar las actividades de produccin con el saber negociador. Esta tctica elimina los intermediarios de la cadena de produccin, y, segn la experiencia de Gmez, ha ayudado a poner en el mercado una mayor variedad de productos para supermercados nacionales, as como para revitalizar los mercados locales. Las observaciones de Catherine Murphy sobre el sistema de jardinera urbana en Cuba, contrastaba con las experiencias de Lopes y Gmez. La produccin alimentaria en Cuba ha llegado a depender no slo de los lazos reforzados entre mercados rurales y urbanos, sino de la misma agricultura urbana. Debido en gran medida al gobierno comunista de ese pas, apunt, el sistema de jardines urbanos de La Habana funcionan bajo una serie de condiciones econmicas distintivas, sin tanta presin de grandes conglomerados agrcolas. El movimiento de jardinera urbana en La Habana, explic, surgi como reaccin a los cortes de alimentos y las dificultades econmicas que se siguieron de la cada de la Unin Sovitica. En ese periodo, las importaciones baratas de comida del bloque comunista

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desapareci, y los jardines urbanos rellenaron ese vaco. En relacin a la pregunta de si los jardines urbanos pueden competir o no con los productores rurales, Murphy apunt que los productos cultivados en jardines urbanos suelen ser productos perecederos y difciles de transportar, mientras que en las reas rurales se cultivan alimentos menos perecederos. En ese sentido, los jardines urbanos y la venta de los productos cultivados en la ciudad sirven a un conjunto especial de necesidades de los consumidores. Adems de discutir las estrategias para el comercio de productos provinentes de la agricultura de pequea escala, los participantes hablaron al respecto del xodo rural. Para ilustrar esta preocupacin, Lopes y Murphy destacaron que en los pases donde ellos trabajan, ms del 70% de la poblacin vive en zonas urbanas. Lopes comparti los intentos que ha hecho RECA para combatir este proceso en Acre, proporcionando incentivos para que las juventudes rurales permanezcan en sus comunidades. Durante la ltima dcada, RECA ha subvencionado a muchos nios los estudios en escuelas especiales para la agricultura familiar, cuya asistencia se divide en bloques de 15 das, permitiendo as que los estudiantes alternen su tiempo entre la institucin y sus comunidades. Adems, actualmente la organizacin est ayudando a la construccin de una nueva escuela en su comunidad natal. Lopes expres la esperanza que proporcionando un mayor acceso a las oportunidades de educacin, ser posible revitalizar un planteamiento de la agricultura basado en la comunidad. Karen Washington, del Garden of Happiness de Nueva York, aadi un comentario ms en esta lnea, compartiendo su experiencia de enlistar a nios de la ciudad para la jardinera. Washington sugiri que sera mejor promover la jardinera concienciando a los nios sobre la conexin entre las comidas que encuentran en sus platos y los huertos en los que se cultiva la comida. Seth Shames de la Yale School of Forestry & Environmental Studies, agreg a este comentario que un gran porcentaje de la comida comprada en EE.UU. se sirve institucionalmente en las escuelas, comedores carcelarios, y lugares similares. Shames sugiri que cambiando las polticas que orientan la adquisicin institucional de alimentos en los EE.UU. podra ser un funcin importante para cambiar el modo en que la gente ve y se relaciona con la agricultura. Partiendo del reconocimiento compartido de que la agricultura de pequea escala est muy influenciada, no slo por la accin local y los mercados, sino por las polticas, la sesin tambin trat sobre el papel de las organizaciones de agricultores en reforzar las redes locales productor-consumidor, a la vez que conseguir cambios polticos perdurables. Muchos expresaron su desilusin por la funcin que han jugado los grandes conglomerados agrcolas en las economas nacionales e internacionales. Gmez resalt que ms de la mitad de las economas ms grandes del mundo no son naciones soberanas, sino ms bien corporaciones un hecho importante tener en cuenta cuando se examina la influencia de estos actores en las polticas nacionales de gobierno. En este contexto, Gmez defini la misin de las redes de campesinos como la de luchar por los intereses de sus miembros, pero luchar sin llegar a caer en las manos de la misma mquina poltica que est en la raz de los problemas actuales.

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Lopes tambin discuti sobre la tensin inherente a la balanza entre defender los cambios polticos o mantener la independencia respecto la mquina poltica. Explic su experiencia como miembro del Partido de los Trabajadores (PT), que hoy en da controla el gobierno de Acre y la presidencia de Brasil. Acercarse a posiciones de poder ha trado sus propios problemas: el dilema de cmo separar el gobierno del movimiento, y el desafo de convertir los valores e ideales del movimiento en polticas practicables. Aunque Lopes expres su esperanza de que organizaciones e instituciones ms grandes puedan un da tomar los ideales progresistas de su movimiento, el reconocimiento de la tensin entre la contracorriente y la corriente principal hizo surgir un tema importante: el reto de alcanzar y mantener un poder poltico que proteja a la agricultura de pequea escala mediante las redes de agricultores.

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Educacin y Difusin de las Prcticas Agroecolgicas


Informe de Rebecca Reider

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Esta sesin se ocup de cmo se extienden las prcticas agrcolas y el conocimiento entre los agricultores, y cmo stos y los investigadores acadmicos pueden difundir las prcticas e ideas agroecolgicas a travs de las redes de agricultores. Los participantes ofrecieron muchas recomendaciones para un trabajo de redes de agricultores efectivo, basado en sus propias experiencias. El mayor acuerdo que surgi de esta sesin fue que no es suficiente simplemente con extender la educacin sobre las tcnicas agrcolas; estos esfuerzos educativos slo tendrn xito si se integran con los esfuerzos para mejorar los medios de vida de los agricultores. Algunos participantes subrayaron la necesidad de ir incluso ms lejos para integrar estas campaas educacionales en esfuerzos ms grandes por construir movimientos para un cambio social y poltico. Algunos participantes que trabajan en varios pases distintos de Latinoamrica subrayaron la importancia de estimular la difusin del conocimiento de agricultor a agricultor, ms que intentar hacer que los campesinos aprendan de investigadores de fuera. Los agricultores aprenden haciendo, con experiencias manuales, y a travs del contacto directo con sus vecinos. Ronaldo Lec, del Instituto Mesoamericano de Permacultura en Guatemala, apunt que los agricultores estn ms abiertos a adoptar prcticas que ven funcionando en otras granjas, y que es importante valorar lo que los agricultores ya saben, en lugar de intentar instruirlos. Jean Marc von der Weid enfatiz que la educacin de las redes de educacin de agricultores debe basarse en relaciones personales o familiares ya existentes. Su organizacin, AS-PTA, promueve visitas informales y aprendizaje entre los agricultores brasileos mediante la identificacin de redes no-oficiales y existentes, y animndoles a fortalecerse ellos mismos como organizacin y a unir fuerzas con otros grupos de agricultores. Eric Holt-Gimnez, del Bank Information Center en Washington D.C., describi el Movimiento Campesino a Campesino, que integra agricultores en redes no-oficiales por toda Centroamrica. Algunos participantes preguntaron cul es el alcance de estas redes existentes, y qu agricultores las integran. Todos los participantes coincidieron en que el elemento crucial de cualquier programa educativo es ofrecer a los agricultores tcnicas probadas que funcionan y que producen resultados beneficiosos. Los agricultores slo adoptarn las tcnicas que satisfagan sus necesidades fundamentales y que les ayuden a asegurar sus medios de subsistencia. Tan obvio como suena, es una verdad a menudo omitida por las ONGs. En lugar de ofrecer a los agricultores tcnicas especficas, dijo, AS-PTA les anima a desarrollar sus propias prcticas, mediante experimentacin individual y colectiva. Robin Sears de la Columbia University, argument que los agentes de extensin de las ONGs, y los investigadores que trabajan con agricultores deberan apuntar no slo a ayudar a mejorar los mtodos agrcolas, sino tambin a que los agricultores encuentren mercados para sus productos. Aadi que la existencia de un mercado para especies de madera secundarias, y los frutos de la palma aa en algunas partes de Brasil, ha dado como resultado un cambio de nfasis desde la produccin de cultivos anuales hacia el manejo forestal y de barbechos por parte de los pequeos propietarios residentes. Este incentivo del mercado para hacer uso de rboles y bosques ha desembocado, a su vez, en un aumento de la superficie forestal de la regin. En muchos casos, los agricultores de

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pequeas propiedades saben muy bien cmo cultivar, y estn constantemente actualizando sus estrategias en respuesta a diferentes factores. Un tema principal del debate fue la relacin entre agricultores e investigadores y acadmicos no agricultores cmo ha sido esa relacin y cmo debera ser. Los agricultores y acadmicos hablan a menudo diferentes lenguajes conceptuales, y el modo en que los acadmicos reciben incentivos profesionales para hacer su investigacin, pero necesariamente para ayudar a la gente, ha sido a menudo un obstculo para una relacin significativa. Jess Len Santos del Centro de Desarrollo Integral Campesino de la Mixteca (CEDICAM) en Mxico reclam un movimiento ms all de las redes campesino-acampesino, hacia redes mejoradas campesinos-acadmicos. Explic cmo en Mxico, durante los ltimos 20 o 30 aos, las relaciones entre campesinos y los agentes de extensin agrcola han sido deterioradas; estos agentes de extensin han percibido a los agricultores como ignorantes y atrasados por usar mtodos tradicionales y los han urgido a utilizar ms mtodos qumicos, alejndolos del conocimiento que ya tenan. Len enfatiz que los acadmicos deben aprender escuchar a los agricultores, pero que tambin stos deben hablar por ellos mismos, pues ambas partes poseen un conocimiento til para contribuir a la prctica de la agroecologa si aprenden a hablar un lenguaje comn. Tanto Holt-Gimnez del Bank Information Center como Carlos Prez, del Sustainable Agriculture and Natural Resource Management (SANREM) en el programa de la University of Georgia, hablaron sobre las formas en que los acadmicos y las ONGs podran mejorar sus relaciones con los agricultores. Holt-Gimnez habl de la necesidad de la investigacin activa, en la cual los investigadores ceden parte del control y permiten a las comunidades de agricultores que definan los temas de investigacin y protocolos sobre sus propias necesidades. Este tipo de investigacin requiere construir relaciones duraderas y de confianza con los agricultores. Prez describi el ejemplo de un programa de extensin en Egipto que actu como una agencia de distribucin de informacin en lugar de un proyecto de instruccin de arriba a abajo. La ONG que llevaba el proyecto, en sus reuniones preguntaba a los agricultores cules eran sus problemas, y entonces traan a expertos locales, incluyendo agricultores expertos, para ensearles sobre cada tema. En este sentido, las ONGs s que tienen un papel que jugar en las redes de agricultores, enfatizaron Prez y Holt-Gimnez. Comprendiendo el contexto social y fsico de un pas entero, podran actuar como intermediarios, ayudando a vincular entre s a investigadores y a agricultores. Los participantes de esta sesin tambin hablaron de muchas inquietudes acerca de la necesidad de debatir temas estructurales polticos y econmicos ms amplios que afectan a las redes de agricultores. Von der Weid subray que las redes de agricultores necesitan ms apoyo institucional si queremos que las prcticas agroecolgicas aumenten su escala y se extiendan con mayor amplitud. Explic que la financiacin de estas redes se podra institucionalizar; en Brasil, por ejemplo, su organizacin est luchando para que el gobierno nacional establezca un fondo de desarrollo que ponga por delante a los proyectos de redes dirigidos a los agricultores.

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Holt-Gimnez tambin habl de la necesidad de prestar atencin al entramado poltico ms amplio en los que se insertan las redes de agricultores. Sugiri que ayudar a los agricultores a compartir las tcnicas de agroecologa no es suficiente, que las redes de agricultores podran tener una funcin ms importante en la concienciacin necesaria para construir movimientos sociales y polticos contrarios a los procesos de la globalizacin corporativa, que pone en peligro a todos los campesinos. Los agricultores, bajo su punto de vista, necesitan no slo ms informacin, sino un mayor cambio poltico. Mencion como ejemplo el tema de las especies genticamente modificadas. Los organismos genticamente modificados (OGMs) han sido tratados de forma mayoritariamente despolitizada como un tema tico y ecolgico, pero si los agricultores de Latinoamrica llegan a ver los OGMs como parte de una nueva ola de colonizacin por la cual extranjeros estn intentando controlar los recursos de semillas de los agricultores, stos se podran movilizar ms acerca de este tema. An con todo, los participantes estaban de acuerdo en que es importante que los agricultores y sus aliados mantengan su trabajo de conservacin a nivel local y sus asuntos econmicos, incluso aunque presten atencin a estas batallas de poltica ms amplia. Aunque los esfuerzos de la educacin de los agricultores asciendan para incluir la poltica, no deben abandonarse las prioridades locales de la educacin de agricultores y las necesidades econmicas inmediatas de la poblacin. Ms an, los movimientos polticos no perdurarn si ignoran la necesidad de los pueblos de beneficios econmicos directos. Aquellos que trabajan con agricultores deben considerar hasta que punto los agricultores se ven a s mismos como parte de un movimiento de resistencia mayor, en tanto que negocian su propia supervivencia. Entender las propias prcticas de agricultura sostenible como una parte de una lucha ms grande por la autonoma puede ser una herramienta de poder, pero los defensores de los agricultores deben plantearse si realmente los agricultores experimentan sus modos personales de subsistencia en ese sentido.

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Practicar Agroecologa, Utilizar Conocimientos Locales


Informe de Margarita Fernndez

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En esta sesin surgieron algunas cuestiones importantes sobre cmo se define, produce, controla y preserva el conocimiento local, tradicional o indgena. Hubo mucho debate entre los participantes sobre qu terminologa usar para representar el conocimiento del agricultor: local, tradicional o indgena? De esta discusin surgi un rico intercambio de distintas percepciones y experiencias sobre el proceso de crear conocimiento y los cambios en el poder y el control asociado con el que crea ese conocimiento, y cmo este se comparte. Ronaldo Lec, de IMAP (Instituto Mesoamericano de Permacultura) en Guatemala opina que local es un mejor trmino que tradicional, pero dijo que el conocimiento local se desfigura a menudo. Por ejemplo, la agricultura de cortar-y-quemar puede ser ms productiva que la agricultura sedentaria convencional, pero a menudo no puede practicarse debido a los sistemas de tenencia de las tierras y a las restricciones de derechos de propiedad, as que los agricultores han cambiado a otros sistemas. Lec aadi que la gente del Norte y de universidades en Guatemala a menudo traen frmulas y tecnologas de fuera sin tener en consideracin el conocimiento local. Michael Dorsey, de Dartmouth College, formul algunas preguntas que provocaron una discusin interesante: Dnde est el lmite entre el conocimiento local/tradicional y otros tipos de conocimiento (cientfico, extranjero, . . .)? Si esa frontera no existe, existe el conocimiento local? Por qu ha sido discutido durante 20 aos? Silvia Rodrguez, de GRAIN (Genetic Resources Action International), opina que necesitamos definiciones ms concretas. Algunos dicen que el conocimiento tradicional se refiere slo a las comunidades indgenas, mientras que local hace referencia ms a los campesinos. Karl Zimmerer, de la University of Wisconsin, aadi que se difuminan las fronteras, un continuum de conocimiento. Ofreci el ejemplo de los agricultores de patata andinos y los cultivadores de maz en Mxico, que tomaron las tecnologas y variedades de semillas de la Green Revolution, les dieron otros nombres, aprendieron algunas cosas de los programas de extensin agrcola, y tejieron todo ello de una forma inextricable en el conocimiento local. Es esto cientfico o local? Zimmerer aadi que el foco de los sistemas de conocimiento se retrotrae a la etnobotnica, y a un modo objetivista de categorizar la informacin y de usarla. Esto enfatiza la objetividad del conocimiento ms que del proceso mismo, que es ajustable, evolutivo y algo que puede ser aprendido rpidamente. Algunos participantes pensaban que aunque fuera importante discutir las definiciones y terminologas para el conocimiento local, tradicional y cientfico, el nfasis deba estar en preservar el proceso por el cual se crea el conocimiento local. Elizabeth Shapiro, de la Universidad de California en Berkeley, plante ciertas preguntas interesantes sobre cmo se produce y preserva el conocimiento. Cul es el papel de los agricultores tradicionales en su enfrentamiento con los rpidos cambios en Latinoamrica? La gente est emigrando y las comunidades salen perjudicadas Entonces, qu papel juega el conocimiento local o tradicional? No se puede preservar el conocimiento local en una reserva agrcola inmutable o en un banco museo de semillas. Qu hay de los agricultores en Brasil que estn repoblando nuevas zonas reivindicadas como parte del movimiento de los sin tierra, el MST?

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Lopes respondi diciendo que la gente que se ve forzada a desplazarse estn muy abiertos a la innovacin, al aprendizaje y a los nuevos tipos de conocimiento, aunque llevan su conocimiento original con ellos. Necesitan nuevos tipos de conocimiento porque los viejos no funcionaron. Aadi que los agricultores son investigadores y pensadores por naturaleza, y algunos grupos de agricultores estn tan avanzados que varios institutos acadmicos estn desarrollando investigaciones con ellos para aprender sobre la permacultura. Rebecca Reider, de la Yale School of Forestry & Environmental Studies, dijo que lo que es importante para el conocimiento local son las semillas. Los pueblos emigrantes pueden adoptar conocimientos, pero ste evoluciona con las variedades de semillas. Dijo que una distincin til sera, no quin produce el conocimiento (local o cientfico) sino para quin se produce. Gran parte del conocimiento cientfico sobre agricultura ha sido creado por y para las compaas agro-industriales. Phil Dahl-Bredine, un misionero lego de Maryknoll, trabajando en Oaxaca, Mxico, dijo que es importante mantener el proceso abierto y compartir con las comunidades en las que se ha truncado el proceso de transmisin del conocimiento, como en algunas partes de El Salvador y Guatemala. Agreg: Debemos concentrarnos en porqu algunas han sido y son lugares de crecimiento, experimentacin, y puesta en comn de nuevas tcnicas, y encontrar los modos de protegerlos. Necesitamos unir el crecimiento abierto de conocimiento de las comunidades con aquellos La agroecologa exige la que no tienen la imagen completa, para permitirles produccin de conocimiento local. volver a ser centros de energa de conocimiento. Un Eric Holt-Gimnez peligro al que se enfrentan las comunidades mixtecas [de Mxico] es que podran ser aniquiladas por las fuerzas econmicas que acarrean los nuevos valores. Est en riesgo no slo la ciencia indgena, sino la atmsfera que la cre y que la puede seguir produciendo. Necesitamos defender los lugares en los que an se prctica esto. Eric Holt-Gimnez, del Bank Information Center, plante los temas del poder y el control. Dijo que la agroecologa exige la produccin de conocimiento local. El Movimiento Campesino a Campesino exige un sistema epistmico de compartir conocimientos locales, experiencia, tecnologas y sabidura. Si se comparte este conocimiento de un modo cultural profundo, se adapta y aplica de un modo nuevo apropiado al nuevo contexto. Holt-Gimnez aadi: La produccin y uso del conocimiento es poder. Hay falsos caminos en la produccin de conocimiento y necesitamos saber donde se genera el conocimiento. Cit el ejemplo de un centro internacional de investigacin que pide a las comunidades que elijan a un investigador local, que entonces provee fondos para ensayos con distintas variedades. Dijo que estos investigadores podran generar conocimiento apto para el contexto local, pero en lugar de ayudar a los procesos de generacin de conocimiento local, los interrumpen. Las comunidades locales no eligen de forma natural a investigadores para dirigir los ensayos con variedades. Esos planteamientos no ayudan, ni avanzan, ni refuerzan el poder de los sistemas de conocimiento local.

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Siguiendo con el tema de control, Rodrguez se refiri a la cuestin de las patentes. Cuando diriga talleres sobre los derechos de propiedad intelectual para campesinos, su primera reaccin fue Patentmoslo todo antes que lo hagan ellos! Pero esto va contra la cultura local, dijo. Compartir es importante y patentar corta el flujo [que crea] . . . todo se perdera. No queremos que se interrumpa este flujo de conocimiento, y pedimos al mundo que no permita que esto pase. Kathleen McAfee aadi que cuando se realiza una bio-prospeccin de material gentico, el conocimiento local se reduce a algo nfimo. Las personas preocupadas por los derechos de los indgenas han hecho a estos pueblos desconfiados de compartir conocimiento, porque otros podran sacar provecho.

El conocimiento cientfico se abstrae lejos de lo particular o del contexto local y acaba buscando las balas mgicas.

Richard Levins de la Harvard University, hizo una distincin entre dos racionalidades que chocan entre ellas: la de una corporacin que invierte en tecnologa y tiene el derecho a una devolucin, y el de una comunidad cuyo conocimiento es la Eric Holt-Gimnez culminacin de 10,000 aos y que nadie individualmente puede reclamar. Defendi la necesidad de contrarrestar la posicin de las corporaciones de que todo puede ser mercantilizado, y recomend que necesitamos resistirnos metodolgicamente, porque no proviene de la irracionalidad o de la despreocupacin, sino que es ms bien la extensin lgica de cierta racionalidad. Levins concluy la sesin diciendo: Es fcil volverse sentimental sobre el conocimiento tradicional. Todo conocimiento proviene de la experiencia, a travs de los mismos procesos; slo depende de cual usemos. El conocimiento cientfico se abstrae lejos de lo particular o del contexto local y acaba buscando las balas mgicas. Necesitamos pensar en esto, compartir experiencias, y pensar las relaciones entre nosotros mismos y las comunidades en este contexto. Nunca habr suficientes agrnomos en el mundo para hacer planes agroecolgicos en cada localidad. Cada lugar necesita desarrollar el suyo propio, adaptando conceptos de otros lugares.

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Nuevos Agricultores
Informe de Avery Cohn

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Dedicar una sesin a los nuevos agricultores puede parecer una extraa decisin, por mientras que toda Amrica muchos agricultores y sus formas de cultivar estn desapareciendo rpidamente. La segunda mitad del siglo XX dej un conjunto de prcticas y polticas gubernamentales que han obstaculizado la viabilidad de los pequeos agricultores y que han causado un xodo rural extensivo y cada vez ms profundo. Estas prcticas y polticas se han aplicado tras un confuso teln poltico. A veces los gobiernos han voceado la importancia de los pequeos agricultores, y otras veces han argumentado que la agricultura es un estilo de vida atrasado que estorba al desarrollo y a la modernizacin. Adems, la retrica gubernamental no siempre coincide con las prcticas del gobierno. El Hightower Report (Hightower 1978) ofrece detalles sobre cmo la investigacin agrcola subvencionada y los proyectos de ley para la agricultura del Congreso ahogan a los pequeos agricultores de EE.UU. y favorecen al negocio agrcola aunque los polticos dicen que de ese modo apoyan a los mticos agricultores familiares. Del mismo modo que en los aos 1990, el gobierno mejicano sigui expresando el respaldo a los campesinos a pesar de que polticas como la privatizacin de los ejidos y el Tratado de Libre Comercio de Norteamrica (TLCAN/NAFTA) ya han cumplido el objetivo acordado sin darle publicidad de reducir en una dcada la poblacin rural mejicana en 1.5 millones. La poblacin rural de las Amricas se est reduciendo a causa de estas y otras polticas. Ms an, mayores impactos en la poblacin pueden estar amenazando. La edad media de un agricultor de EE.UU. es de 72 aos. En Mxico, muchas rea rurales han tenido tanta emigracin que no hay suficientes hombres en esas regiones para que se pudiera dar una repoblacin. Sin embargo, aunque muchos agricultores abandonan las zonas rurales por las difciles condiciones poltico-econmicas, nuevos campesinos de distintas procedencias y distintos modos de subsistencia estn tomando algunos de sus lugares. Un rpido aumento de agricultores minoritarios de EE.UU., el movimiento de los sin tierra en Brasil (MST), y las reformas de la tierra en Centroamrica durante la posguerra civil de los 90s, signific una afluencia de gente nueva a las zonas rurales. Estos nuevos agricultores y los que se haban quedado ah, han tenido que empezar de nuevo para poder cultivar con xito en la economa global siempre cambiante a la que estn vinculados. Esta sesin trat tanto de los nuevos agricultores como de los nuevos modos de agricultura. Gran parte del debate se centr en una paradoja bsica, formulada por Nikhil Anand del Yale School of Forestry & Environmental Studies: Si la agricultura siempre ha sido difcil y hoy en da todava lo es ms, porqu querra alguien empezar a cultivar? Quin son estos nuevos agricultores? Catherine Murphy de FLACSO en Cuba, contest que los nuevos agricultores con los que ella trabaja son residentes urbanos de La Habana. Estos agricultores urbanos empezaron a cultivar por necesidad instigados por la crisis alimentaria en Cuba a principios de los 1990 provocada por la repentina cada de las importaciones de alimentos, cuando se derrumb la Unin Sovitica. Murphy ve muchas cosas positivas de este surgimiento de la agricultura urbana. Subray que la oportunidad que tienen los polticos y acadmicos de dar apoyo a los nuevos agricultores no debe quedar a la sombra de la actual crisis rural y el xodo de agricultores.

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Jos Montenegro, de CIDERS (Centro Internacional para el Desarrollo Rural Sustentable), apunt que en California central, muchos nuevos agricultores son inmigrantes e hijos de inmigrantes. Los hijos de los agricultores establecidos no parecen tan dispuestos a dedicarse a la agricultura. Montenegro sugiri que elegir cultivar en California no parece tener una base econmica. Montenegro dijo que aunque los empleos estables puedan ser menos arriesgados econmicamente que la agricultura, muchos de los nuevos agricultores se sienten mejor cultivando que trabajando en otro tipo de empleos. Valoran el modo de vida, su sentido de la independencia y de la propiedad. Montenegro apunt que mientras que la agricultura puede no ser tan estable econmicamente como un salario laboral, ste ltimo puede no ser suficientemente bueno como para hacerlo ms atractivo que el cultivar para uno mismo. Sugiri que el hecho de que 17 trabajadores asalariados estn viviendo en un apartamento de dos habitaciones una situacin que observ en California central es seguramente un indicador de las pocas oportunidades que estos trabajos ofrecen. La mencin que hizo Montenegro del sentimiento de independencia que implica la agricultura llev el debate a uno de los temas centrales del taller: la soberana. Avery Cohn, tambin de la Yale School of Forestry & Environmental Studies, pregunt si la soberana que sienten los nuevos agricultores de los que Montenegro hablaba, cuando prefieren ser agricultores en lugar de trabajadores asalariados, es antittica con el desarrollo rural. Mary Gable del World Hunger Year dijo que si el desarrollo se define como una extensin y expansin de los intereses econmicos que controlan una elite, entonces la soberana y el desarrollo no pueden ir juntos. Y como prueba, sugiri que la relativa falta de poder de las comunidades para movilizarse en contra de los poderosos intereses econmicos, indica cun dependientes son estas comunidades de estos intereses. El tema de Gable provoc una conversacin sobre los nuevos agricultores en trminos de resistencia. Cohn record al grupo una cuestin prioritaria durante el taller: Qu sucede cuando lo nuevo se vuelve viejo, o cuando lo marginado se convierte en la norma? Una gran tarea de la defensa de los derechos de los pequeos agricultores parece surgir en la forma de una resistencia al empuje de las corporaciones y los estados hacia una produccin agrcola modernizada.23 Para contrarrestar la supuesta modernizacin, movimientos de pequeos agricultores trabajan para asegurar el valor de las prcticas alternativas. Como estos movimientos sociales hablan en contra de esta visin modernista miope, se suelen ver a estos grupos como defensores de las prcticas agrcolas tradicionales, aunque de hecho tambin defienden prcticas que incluyen muchos mtodos y actores nuevos. Estos grupos se ven forzados a distinguir bien entre las nuevas o modernas formas de agricultura que ellos defienden, del discurso de la agricultura moderna que el gobierno genera. Anand subray la importancia de mirar ms all de la dicotoma entre poderosos y marginados. Y apunt que a veces movimientos sociales que representan a pueblos marginados, como trabajadores o agricultores, pueden marginar a grupos minoritarios dentro del movimiento mismo.

23 Como es visible en la Revolucin Verde: uso creciente de insumos, ahorro de labor, y semillas mejoradas.

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El debate se cerr con Jos Montenegro destacando la importancia de un proceso sensible y justo por parte de los responsables polticos y acadmicos que involucre a mltiples sectores independientes en el complejo tema de los nuevos agricultores. Anim al grupo a que impliquen a la sociedad, no slo a los agricultores o consumidores, y a hacerlo creando un espacio en el que la gente se sienta cmoda compartiendo su visin y su perspectiva en un proceso participativo. Esto es esencial para crear en la sociedad un sentido propio de la visin de la agricultura.

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Biodiversidad, Conservacin y Servicios Ambientales


Informe de Corrina Steward

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Esta sesin se ocup de los vnculos entre biodiversidad, conservacin y servicios del ecosistema. Los participantes debatieron las formas de dar apoyo y recompensar a los agricultores que crean y conservan la biodiversidad. Un tema de discusin fue en qu nivel local, nacional y/o internacional y con qu mecanismos mercados, polticas y/o regulaciones podran los estados nacin y la comunidad global ayudar a los agricultores. En el centro del debate estaban las cambiantes definiciones de biodiversidad, el valor otorgado a los diversos actores, y la pregunta sobre quin se beneficia de la biodiversidad y los servicios del ecosistema. Los participantes describieron cmo la biodiversidad y los esquemas de servicios al ecosistema, actan en sus investigaciones, trabajos y comunidades natales. Un participante apunt que el valor otorgado a la biodiversidad no es universal; ms bien depende de los contextos y prcticas agrcolas, la organizacin social y los valores de la comunidad. Por ejemplo, Janette Bulkan, una estudiante de doctorado de la Yale University, explic que en Guayana la agro-diversidad est muy unida a la identidad, al gnero y a la cosmovisin espiritual: Las mujeres en Guayana comparten variedades de mandioca como hijas es una relacin muy personal que implica parentesco e identidad del lugar, cosmologa. John Lewis, de ProNatura, describi el modo en que la agrobiodiversidad, como los huertos domsticos y los proyectos de secuestro de carbono, puede ser una forma de desarrollo econmico y conservacin que denomin co-manejo de la conservacin. Muchos participantes mostraron su preocupacin de que la introduccin de mercados para conservar la biodiversidad ignore los derechos de los agricultores. John Tuxill, un estudiante de doctorado de la Yale University, asegur que muchas comunidades de agricultores han perdido el control de la biodiversidad con la que trabajaban tradicionalmente. Liz Shapiro, un estudiante de doctorado de la University of CaliforniaBerkeley, lleg ms lejos diciendo que si los mercados para los servicios de ecosistema existen y continuarn creciendo, la clave es que las comunidades mantengan la soberana sobre su capacidad para continuar usando su biodiversidad y otros recursos. Silvia Rodrguez de GRAIN explic que en el caso de Costa Rica, los mercados de servicios de ecosistema estn restando soberana a las comunidades locales y a los investigadores cientficos. Indic que con cada nuevo servicio medioambiental, los compradores asumen la mayor prioridad sobre los recursos naturales como rboles y agua: La biodiversidad est bajo tratamiento nacional para cualquier posible comprador. Podramos vender naturaleza a cualquiera que lo comprara. No seremos capaces de dar preferencia a los cientficos nacionales en la bio-prospeccin. Aunque los mercados de servicios del ecosistema fueron criticados, los participantes ofrecieron pasos para mejorarlos. Ivette Perfecto, de la University of Michigan, pidi al grupo que considerara si es apropiado exigir a los agricultores que carguen con el peso de la conservacin de la biodiversidad. Hizo notar que la biodiversidad puede ser un producto secundario de las prcticas agrcolas, y no el objetivo. Rodrguez estuvo de acuerdo en que la introduccin de mercados cambi las prioridades de los agricultores de Costa Rica; as pues, una prctica mejor sera comprender las prioridades de los agricultores. Dijo que en Costa Rica, Los cultivos son parte de la cultura. Hoy la

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generacin que se acuerda del tiempo anterior a la Revolucion Verde quieren volver atrs...quieren volver a la cultura del caf. John Lewis argument que asegurar la tenencia de tierras para los agricultores de pequea escala mejorara su capacidad de beneficiarse de los mercados de servicios de ecosistema. La sesin concluy con una discusin sobre los pasos futuros. Los participantes destacaron que los servicios de ecosistema son un planteamiento relativamente nuevo de la conservacin y el desarrollo, y que sus practicantes, agricultores y acadmicos, todava estn intentando determinar cmo manejarlos e implementarlos como una herramienta de conservacin. Shapiro apunt que la medicin y las tcnicas de cuantificacin de la biodiversidad estn aun sin desarrollar, lo cual hace especialmente difcil implementar mercados de forma justa. Perfecto sugiri que las nuevas tcnicas requeriran mezclar varias disciplinas, incluyendo la agronoma, la conservacin y las ciencias sociales. Finalmente, concluy, Necesitamos ajustar el planteamiento de la corriente principal de los mercados para que creen vnculos de comunidad a comunidad.

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Entrevista: Alberto Gmez Flores


Presidente de UNORCA (Unin Nacional de Organizaciones Regionales Campesinas Autnomas, Mxico) Entrevistadores: Jonathan Cook and David Kneas

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P: Cmo se involucr en su trabajo? Fue por razones personales? R: Soy de una familia campesina. Mi padre es ejidatario de una pequea parcela. Mi abuelo por parte de madre form parte de la revolucin, con Emiliano Zapata en Guanajuato. Fue un hombre que estuvo despus involucrado en la lucha de reparto de tierra bajo Crdenas, fue un hombre luchador. Mi abuelo por parte de padre fue un hombre que no conoc, pero al que asesinaron tambin por su lucha por la tierra. As que es un tema que tiene que ver con mi sensibilidad. Yo tambin tuve que luchar, junto con otros compaeros, por la tierra, para tener una parcela. Y conocer a las personas, a profesionales, amistades que me aportaron elementos, vi que no hay para nosotros otra alternativa que estar organizados, y que hay que hacer sacrificios para impulsar la organizacin. La organizacin y sus dirigentes deben ser distintas a las tradicionales, a lo que conocemos de lderes corruptos que negocian a las espaldas de los miembros. Esto nos ha llevado a aceptar la responsabilidad que nos Alberto Gmez Flores. dan los compaeros.
Fotgrafo: Steve Taylor.

He estudiado hasta nivel de secundaria. Cuando voy a una universidad en Mxico me llaman licenciado, me llaman ingeniero, y yo digo Bueno, si usted lo dice. Pero slo tengo la secundaria. Pero no somos ricos, somos una familia pobre, as que he asumido las responsabilidades de mi comunidad. Ya llevo seis aos presidiendo, siendo presidente de UNORCA. En noviembre termina mi cargo. Como no hay reeleccin, en noviembre termino este servicio a mis compaeros. Y me regreso a mi regin a mi trabajo. P: Cmo ha cambiado el trabajo de UNORCA durante estos seis aos? R: En lo personal he aprendido mucho. Va Campesina me ayud a entender que nuestros asuntos no son nada ms de Mxico, si no que es un tema mundial, y mucho ms grave en los pases subdesarrollados. Cuando uno preside una organizacin, el intercambio con otros dirigentes de otras organizaciones ofrece la oportunidad de estar en contacto con acadmicos, intelectuales, discutiendo temas. Es parte de nuestra responsabilidad estar negociando con funcionarios del gobierno de Mxico. He aprendido y sobre todo me ha ayudado a entender ms claramente y a buscar cmo influir en el papel que debe cumplir esta organizacin campesina. Creo que en estos seis aos hemos estado trabajando mucho para que las cooperativas, las sociedades, los organismos econmicos de base, los ejidos, se organicen, pero sobre todo para que obtengan resultados en funcin de una estrategia de desarrollo local. Insistimos mucho en eso, lo inmediato, pero tambin la estrategia de nuestra actividad como organizacin es fundamental para seguir existiendo. Nuestro papel, en tanto que UNORCA es una red de organizaciones, es hacer la sntesis de lo mejor de todas las experiencias, y traducir esa sntesis en lneas polticas, planteamientos polticos, en grandes demandas. Eso nos ha permitido tener una serie de planteamientos muy firmes sobre lo que queremos en este pas, Mxico.

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Creo que en estos seis aos uno no deja de aprender cosas. En la direccin nacional somos nueve personas, hemos hecho tambin el esfuerzo de imprimir un sello de transparencia, de democracia, de firmeza en nuestras posiciones, de luchar buscando alternativas locales pero buscando como cambiar las polticas pblicas, y teniendo una actitud abierta a las alternativas. No nos vamos slo a oponer y decir NO a las cosas. Ya en noviembre vamos a tener nuestra asamblea y nuestros miembros van evaluar el trabajo que hicimos. Creo que cumplimos un papel, a pesar de algunas deficiencias, y que marcamos una lnea para la organizacin. P: Cules son los temas ms importantes para los campesinos con los que usted trabaja? R: Cmo seguir sobreviviendo. S. Nosotros no queremos emigrar por culpa de la pobreza. Queremos arraigarnos en nuestros pueblos, mantener nuestras culturas, nuestras relaciones. Pero vivir dignamente y vivir de nuestra profesin, por que ser campesino es una profesin y es un derecho, y hoy se nos est negando ese derecho. Entonces, para poder seguir existiendo y seguir ejerciendo nuestra profesin, necesitamos elevar la soberana alimentaria al nivel poltico del estado de Mxico. La soberana alimentaria, lejos de ser un mero concepto, tiene que ser un eje estratgico central por grandes polticos. La soberana alimentaria es la garanta de nuestra propia existencia, es un tema central para seguir existiendo. El otro tema tiene que ver con el comercio, cmo desarrollamos los mercados locales en nuestro pas. Pero tambin es importante por ser un tema relacionado con la alimentacin. Cmo buscamos construir esto desde otras reglas para los mercados locales, desde otras reglas con intervencin del estado, marcando otras reglas hasta en el plano internacional? Cmo buscamos alternativas en un mundo donde los organismos de convenio internacional estn en crisis? Cmo constituir otras instituciones internacionales que den un trato distinto a la agricultura, que no sea por el negocio para obtener mayores beneficios, sino un asunto que beneficie a la humanidad? P: Si pudiera traer a los agricultores con quien usted trabaja aqu a la conferencia, que pensaran de las ideas que se han dado aqu y de estar en la conferencia? R: Cmo los temas se plantean desde distintas experiencias e ideas sobre la agricultura en relacin a la soberana alimentaria y recursos naturales. Hubo algunas contradicciones hoy, o varias opiniones pero porque haba un espacio abierto para debatir, estos temas importantes que pueden parecer antagnicos, se vieron como complementarios. Creo que compartir con ellos la lista de temas discutidos aqu, porque de alguna forma existe una madurez que nos permite acercarnos a estos temas desde distintas opiniones y posiciones, y eso es lo que enriquece estos encuentros. No se trata de encontrar las conclusiones se trata de intercambiar ideas y experiencias. P: Cmo pueden trabajar juntos acadmicos, activistas, campesinos, ONGs? R: En los grandes temas hay puntos comunes; por ejemplo, la importancia de la agricultura en este mundo es un tema comn. La importancia de la agricultura sostenible es importante, para que produzcan productos naturales, y es un asunto a tener en cuenta.

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Tambin el hecho de que, como campesinos organizados no podemos asegurar solos el avance de la agricultura familiar, se hace necesario tener alianzas y relaciones con todos los sectores. Tenemos lo que es llamado la escuela de la vida, el conocimiento de la vida. Tenemos la imaginacin y la habilidad de saber que hacer, pero no somos capaces de traducir todo esto por escrito, ni sustentarlo tcnicamente. Entonces debe haber una integracin de la capacidad profesional tcnica que dan las universidades con el conocimiento cotidiano prctico que tenemos, acumulado por generaciones. Tenemos que tratar de integrar estas distintas capacidades.

Tenemos lo que es llamado la escuela de la vida, el conocimiento de la vida. Tenemos la imaginacin y la habilidad de saber que hacer, pero no somos capaces de traducir todo esto por escrito, ni sustentarlo tcnicamente. Entonces debe haber una integracin de la capacidad profesional tcnica que dan las universidades con el conocimiento cotidiano prctico que tenemos, acumulado por generaciones. Tenemos que tratar de integrar estas distintas capacidades.

Entonces creo que hay aspectos que requieren buscar el terreno comn que nos permita avanzar. Hay que seguir discutiendo y debatiendo los grandes temas, pero esos grandes temas no deben impedirnos trabajar juntos en los puntos comunes. Campesinos, acadmicos, estudiantes, ONGS todos coincidimos en el tema de la agricultura, y eso es bueno.

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Entrevista: Ronaldo Lec


Instituto Mesoamericano de Permacultura (IMAP), Guatemala Entrevistadora: Rebecca Reider

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P: En primer lugar, cul fue su reaccin hacia el taller? hacia las personas provinentes de diferentes lugares que han venido a reunirse? R: Bueno . . . inicialmente me preocup que pudiera ser muy acadmico y muy tcnico . . . pero no lo fue. Creo que es un resultado positivo de ver esperanzas de que estos temas a nivel acadmico se discutan de una manera muy sincera . . . Pienso que fue muy interesante ver la combinacin de agricultores, organizaciones populares y acadmicos todos juntos. No es frecuente poder ver esto. P: Cules son las cosas de este taller que ms ha valorado para su trabajo, o para el modo en que plantea su trabajo? R: Bien, por un lado, el ver ejemplos de otras personas que ya estn haciendo cosas a nivel de las bases populares. As es cmo encontramos nuestra inspiracin viendo a otros agricultores u otras comunidades teniendo xito en lo que hacen. Eso por una parte, pero por otro lado, tambin el ver a estos acadmicos intentando cuestionar su propio trabajo y su planteamiento . . . Esto me da esperanzas de realmente intentar seguir trabajando con algunos acadmicos. He visto que hay un sincero inters en intentar encontrar respuestas a aquellas preguntas que tambin nosotros hacemos. P: Qu cosas especficas le inspiraron de las que ha visto en los otros proyectos presentados? R: S por ejemplo, haber escuchado que hay un movimiento que est intentando vincular agricultores del Sur y del Norte, comprometindose al dilogo e intentando unificar las fuerzas. Creo que es algo valioso el ver que hay de verdad una fuerza real ms grande que la sola comunidad de trabajo, una fuerza que est ocupndose de temas mayores, de temas polticos, y ver que los agricultores se estn ayudando entre ellos del Norte a Sur. Eso es algo que realmente me inspir. Las otras cosas son ejemplos concretos. Algo que encontr muy interesante es ese proyecto por el que estn intentando manejar la cuestin de los inmigrantes, cmo regresan a su patria, y cmo comprometer a estas personas a que sigan un camino muy positivo a que contribuyan a su comunidad, no slo a su familia. Siempre haba pensado sobre esto cuando viva aqu en Estados Unidos, y lo intent hacer, pero era ms dentro de una comunidad especfica mientras que este proyecto de Jos Montenegro, est intentando construir tambin un movimiento. Otro de los proyectos que tambin me conmovi fue el proyecto de Brasil [RECA], el cual estn haciendo viable econmicamente . . . pero el xito de este proyecto en particular no es slo la parte econmica es el modo en que est implicada la gente que se est beneficiando de l, y cmo estas personas estn tomando sus propias decisiones. Todo el [proceso] de tomar decisiones es para m an muy singular. A menudo vemos en nuestro
Ronaldo Lec distribuye semillas a miembros de la comunidad. Fotgrafo: Rebecca Reider.

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trabajo y siempre nos ocupamos de esto tambin, que si no estas bien organizado y no posees un proceso apropiado de toma de decisiones, entonces tu proyecto no prosperar. En Guatemala siempre decimos que si ests organizado, puedes hacer cualquier cosa. Si ests organizado, puedes mover montaas. As que me llam la atencin encontrar ms cosas acerca de la toma de decisiones, porque tal como la presentaron, no se trata de la organizacin jerrquica tradicional . . . Creo que es muy importante la manera en que tienes en cuenta a cada individuo y eso no es fcil sabes? A veces slo queremos que las cosas se hagan de prisa y cuando quieres que las cosas se hagan de prisa, muchas veces descartas opiniones de la gente, porque no todo el mundo es muy fluido o lcido en la transmisin de sus ideas pero, realmente tienes que tomarlos en consideracin. En Guatemala, por ejemplo, si quieres realmente escuchar a la gente, debes escucharlos durante mucho tiempo para conseguir informacin, esa poca informacin que necesitas. No puedes simplemente preguntarles y que te den una respuesta es un proceso largo. P: Tambin querramos saber ms sobre usted y su trabajo. Por ejemplo, qu fue lo primero que le inspir implicarse en el trabajo que est haciendo? R: Mi trabajo fue ms como un compromiso que no escog personalmente es algo que ya comenzaron mi familia, mis ancestros y mi comunidad. Uno no se debe a su familia, sino a su comunidad. Eso es lo que siempre me fue inculcado . . . se podra decir que toda mi vida lo he tenido en mente. Durante los tiempos de violencia, durante el conflicto armado en mi pas, me vi forzado a salir del pas junto con mi familia . . . Para mi fue algo as como, Cmo puedo volver a mi pas? y Qu voy hacer cuando regrese a mi pas? Buscando esta respuesta, conclu bueno, mi pas, y cultura, est hecho de gentes que dependen de la tierra, es una cultura basada en la tierra . . . as que, el trabajo que tendra que hacer sera en relacin con la tierra. La gente debe estar cerca de la agricultura. As que esto es un poco lo que me dio mi planteamiento inicial: volver a casa. Provengo de una parte del mundo que posee una historia rica y tambin una historia de grandes logros, en todos los aspectos culturales . . . arquitectura, medicina, todo. Por lo tanto, proviniendo de la base misma, la cuestin sera, Cmo podemos revivir estas cosas? Cmo podemos tener nuestros momentos de gloria otra vez? Y comparando la riqueza histrica y el pasado con el presente, en el que Guatemala es uno de los pases ms pobres de la regin en el hemisferio occidental, Cmo podemos recuperar este conocimiento del pasado para ayudar a mejorar la situacin actual? As es como empec a involucrarme en el intento de aplicar estas cosas, buscando el conocimiento que ha permanecido y que est an all, e intentado aplicarlo para que las personas vean que funciona. Pero el conocimiento tradicional se ha erosionado mucho durante los 500 aos de colonizacin, y hoy en da, con el desarrollo moderno est desapareciendo incluso ms rpidamente, con la Revolucin Verde y las nuevas tecnologas. Esto est acabando con todo el conocimiento local. As que tambin esto me hace investigar y buscar otras alternativas . . .

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P: Qu tipo de soluciones existen para la gente de Guatemala con la permacultura? Cmo la ve usted? y Cmo la ven los agricultores con los que trabaja? Cmo afecta a sus preocupaciones? R: Bueno, lo que yo veo en la permacultura es que ofrece la base tcnica para fomentar todo aquello que cre que podra hacerse. La permacultura simplemente reafirma y da sentido a lo que yo considero conocimiento local, tradicional. Que cmo ven los agricultores la permacultura? Pues, por un lado, que es idealista y radical pero aun as ellos le ven sentido. Pero, aun no son capaces de adoptarla, y la razn por la que no pueden es que hay muchos temas bsicos que deben solucionarse primero . . . temas como la propiedad de las tierras, alimentacin de las familias, o curar las enfermedades. Creo que si est hambriento, nunca podrs pensar en el diseo del bienestar futuro. Si no ests bien ahora, no puedes pensar en el futuro. Es por eso que los agricultores han sido muy lentos en adoptar la permacultura en sus mtodos, pero creo que eventualmente, una vez que hayan resuelto sus necesidades bsicas ser ms poderosa, y ellos podrn adoptar el sistema entero o la filosofa entera. P: Quiere aadir algo ms sobre los aspectos de la permacultura que est intentando aplicar, o sobre el significado de la permacultura? R: Bien, permacultura significa literalmente cultura permanente o agricultura permanente, deduciendo que si no tienes una fuente de alimentacin permanente, no podrs tener una cultura permanente. Si careces de comida, no puedes escribir poesa o escribir canciones. No puedes ser creativo con el estmago vaco. La permacultura no es slo algo relativo al alimento es una forma de ver las cosas. Es una filosofa aplicada . . . y creo que los principios y la tica de la permacultura cuadran perfectamente con nuestra filosofa, que es una filosofa del cuidado de la tierra, de las personas, la distribucin justa de los excedentes . . . Hablando tcnicamente, la permacultura trata de disear, pero no slo diseamos nuestro medioambiente con conocimientos nuevos. La permacultura se basa en el conocimiento tradicional, en aquello que ya se ha practicado, en aquello que ya funciona y est funcionando. En segundo lugar, la permacultura integra tambin conocimientos nuevos. Y en tercer lugar, en la permacultura todos los diseos de sistemas de implementacin se basan en sistemas naturales. Se trata de cmo imitas la naturaleza. As que la permacultura en general no es slo una cuestin de tcnicas . . . Es una forma de ver la vida. P: Cules son sus objetivos para el futuro? Si no hubiera lmites al trabajo que puede hacer qu visin tendra? R: Bueno, mi visin es que podemos reconstruir una sociedad basada en la tierra. Creo que si podemos crear una sociedad basada en la tierra, entonces podemos crear una cultura, podremos crear todas las otras cosas... Si logramos auto-sostenibilidad, eso cambiara cualquier otra situacin porque seramos independientes. Seramos individuos

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o comunidades con poder, capaces de tomar decisiones...no tendramos que depender de ningn poltico o de ningn financiamiento exterior. Esa es mi idea: trabajar en ejemplos que puedan inspirar a otra gente, que otras comunidades puedan verlos y relacionarse con ellos, para tomar el mismo camino

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Entrevista: Jess Len Santos


Centro de Desarrollo Integral Campesino de la Mixteca (CEDICAM), Mxico Entrevistadora: Liz Shapiro

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P: Cmo es que se involucr en estos asuntos en los que est trabajando y luchando ahora? R: Bueno, yo le he platicado a mucha gente, yo soy de origen campesino, y esto me ha permitido analizar y ver la problemtica que se est enfrentando actualmente, y principalmente en esa regin donde vivo hay muchas limitaciones, los campesinos se enfrentan a muchas limitaciones. Esto creo que me ha ayudado a pensar que tenemos que buscar estrategias para salir de esta situacin tan difcil. No podemos agarrar la salida ms fcil, esto de que estamos viviendo en un lugar bastante difcil, y lo ms fcil es irnos a otro lado y ya. Yo no creo que eso sea lo ms ideal. Lo que tenemos que hacer es ver cmo podemos encontrar soluciones y Nosotros estamos viviendo en el alternativas en nuestro mismo lugar de origen. campo no porque no sepamos hacer P: Y cules son los problemas mayores que otra cosa, no porque no tuvimos los enfrentan los campesinos con quienes trabaja estudios suficientes, yo creo que usted? muchos de los que estamos viviendo

en el campo, estamos viviendo en el campo porque nos gusta, porque sentimos que es una profesin tambin importante.

R: Pues, en primer lugar, hace bastantes aos, una de las primeras dificultades serias que tuvimos, fue la calidad del suelo. Es un suelo altamente erosionado por la larga historia de la presencia de una presin bastante fuerte en las pocas pasadas, principalmente despus de la llegada de los espaoles a esta regin, y se lleg a una erosin drstico. Otra causa de las dificultades fuertes que tenemos es la escasez de lluvia. Realmente estamos en una zona bastante limitada de lluvia. Tenemos el nivel ms bajo del estado y con unas deficiencias bastante fuertes.

Y otra de las causas es que, en las ltimas tres dcadas del siglo pasado, la Revolucin Verde hizo que los campesinos se volvieran totalmente dependientes y olvidaran los sistemas productivos que tenan antes. Hacer cambios ahora cuesta mucho ms porque los campesinos haban estado involucrados en este sistema de dependencia de los agroqumicos, principalmente fertilizantes para hacer productiva la tierra, y eso dificulta muchsimo realizar cambios y hacer creer a los campesinos que los sistemas que utilizaban anteriormente son eficientes . . . Para ellos fue una solucin rpida aqul campesino que estaba utilizando agroqumicos, maquinaria, y todo eso, se senta civilizado en comparacin con los que no lo estaban utilizando. Los campesinos, a pesar de que muchos estn viendo que la compra de los agroqumicos y todo eso no se compensa cuando venden sus productos a los mercados, todava muestran una gran resistencia a los cambios. Y otro de las limitaciones es la escasez de muchos recursos naturales para poder hacer cambios rpidos. En muchos lugares tropicales, por ejemplo, en dos aos estn obteniendo cambios, y resultados y xitos. En la Mixteca realmente se necesita mucho ms tiempo para poder obtener cambios, porque no es fcil lograr que sean inmediatos.

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P: Ud. ha dicho en su presentacin que en Mxico hay ahora la idea de que los campesinos no saben nada, pero lo que Uds. estn promoviendo es que ser campesino es una profesin continua, no? Parece que su organizacin est tratando de hacer algo ms que ser campesino, que tambin tienen que hacer estas conexiones afuera. Piensa Ud. que slo es suficiente con ser campesino en estos momentos, en estos tiempos? Qu ms tienen que hacer? R: Actualmente en Mxico con todos estos ajustes estructurales que el gobierno est haciendo reforzado por supuesto por los organismos financieros internacionales existe un programa al que llaman Oportunidades. En este programa estn proporcionando becas a los nios para que puedan estudiar . . . No tengo el dato, pero el gobierno est diciendo que las becas van a ayudar a que los hijos de los campesinos permanezcan en la escuela y no deserten de ella. Lo que estn diciendo ahora es que estn dando becas para estudiar a nivel superior, para que los jvenes tengan oportunidades de continuar estudiando, y que no se queden ignorantes como sus padres. Y yo realmente, cuando oigo a esta clase de gente hablando, lo he debatido mucho. Una vez estaba en una reunin y dije: Consideras que esta gente, que produce comida, que cuida al medioambiente, que conoce los efectos de las estaciones y todo esto son ignorantes? Ellos tienen conocimientos diferentes a los dems, esto es otra cosa, pero eso no quiere decir que . . . somos ignorantes. Yo creo que los campesinos son tan importantes como un profesor, como un abogado o cualquier otra cosa. Pero yo creo que lo que tenemos que hacer los campesinos en el futuro es . . . no quedarnos aislados, no tenemos que ser un sector aislado de los otros sectores. Yo creo que en el futuro, tenemos que formar alianzas con otros sectores que permitan realmente reconocer y valorar el trabajo de los campesinos y que juguemos un papel importante en la conservacin de la diversidad. No slo son los conservacionistas los que juegan un papel importante en conservar los recursos naturales . . . Nosotros los campesinos hemos vivido durante cientos de aos en zonas en las que an existen recursos naturales. Esto no ocurre en las reas donde se practica la agricultura de gran escala. Por ejemplo, en el noroeste de Mxico, grandes parcelas de tierra han dejado de ser productivas y tiles, las que fueron explotadas hace 40 o 50 aos. En este tiempo han dejado de ser productivas.
Jess Len trabajando en una finca de CEDICAM. Fotgrafo: Phil Dahl-Bredine.

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P: Cmo es que personas que no son campesinas, quizs acadmicos, trabajadores de ONGs u otros, cmo es que se puedan involucrar en su lucha? Cul es el mejor modo de que ellos puedan ayudarles a no estar aislados? De qu otras formas podran ayudar? R: Creo que el sector acadmico puede jugar un papel importante mientras que haga un esfuerzo para entenderse y relacionarse con los campesinos . . . Es muy difcil que los acadmicos olviden su lenguaje o sus maneras de entender las cosas, porque no es por nada que han pasado tantos aos en lugares como este [Yale] y a veces eso hace la relacin con las personas dificil . . . Yo no s lo que hace la universidad para borrarles lo que llevaban con ellos... pero al final de todo no comprenden a los campesinos. Muchas veces en Mxico, por el simple hecho de ser agrnomo, se ven obligados a venir a las comunidades en camin, a calzar botas, no quieren ensuciarse, no quieren mojarse, no quieren nada de eso. Cmo alguien que es as puede involucrarse verdaderamente en el proceso campesino, sino acta como un campesino?

Yo creo que lo que tenemos que hacer es adivinar cmo podemos atraer a los acadmicos al desarrollo de las comunidades sin distorsionar lo que las comunidades ya estn haciendo porque este es el problema: que a menudo los acadmicos quieren cambiar, o introducir cosas sin pensar bien las consecuencias. Tienen que esforzarse para tener al menos un pie fuera de la academia, para realmente sentir lo que es ser campesino, lo que es ser una persona que ha vivido muchos aos en condiciones difciles. Me entristece porque muchos agrnomos que salen de la Universidad de Mxico son hijos de campesinos pero una vez que han estudiado agronoma, ya no entienden a los campesinos, a pesar de ser de origen campesino.

P: Qu ideas y conceptos de los que se han debatido en este taller tiene pensado llevar a su comunidad o a su organizacin? R: Creo que lo que he entendido es que la academia est pensando de forma diferente. Espero que sea cierto la idea de que la academia pueda querer involucrarse en un desarrollo real que contribuya al proceso en el que los campesinos ya estn inmersos . . . Creo que es posible. Me llevo conmigo la idea de que existe un inters, de que muchos acadmicos han pasado a la accin en distintas partes del mundo, preocupados por la preservacin de los recursos pero no es suficiente slo pensar en trminos de preservacin de recursos. Es importante pensar acerca de la supervivencia de este sector que ha cuidado estos recursos durante muchos aos.

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Entrevista: Jos Montenegro


Centro Internacional para el Desarrollo Rural Sustentable (CIDERS), California, EE.UU. Entrevistadora: Rebecca Reider

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P: Cules son sus antecedentes personales, y cmo lleg a dedicarse al trabajo que est haciendo? R: Mi organizacin naci de mis antecedentes personales como inmigrante y como hijo de agricultores, pequeos agricultores en Mxico. Mi padre deca, Debes ir a la escuela, porque las cosas son duras en la granja as que debes desarrollar tu mismo las oportunidades. Me dijo, Preveo tiempos duros contra los campesinos. As que fu a la escuela de agronoma de mi estado, Durango, Mxico, en la cual me gradu como agrnomo, en ciencia de las plantas. Tuve una oportunidad de trabajar para una de esas agencias, para la Secretaria de Agricultura de mi estado. En ese tiempo supe que el sistema de esta agencia era muy corrupto, y sent que si me una a sta, iba a tracionar a mi padre de algn modo, porque esta agencia era muy paternalista, muy destructivo en la que los agrnomos iban a los campos a recoger informacin de los agricultores, pero sin dejarles herramientas, conocimiento y tcnicas, sin desarrollar realmente oportunidades para ellos. Y yo sent que no poda ser parte de eso, no puedo. Acab yendo me de Durango en septiembre del 1990, y llegu a Milwaukee, Wisconsin, donde tengo algunos parientes. Fue la primera vez que experiment esa sensacin de invisibilidad, de impotencia, de la que hablan a menudo los inmigrantes. Empec a trabajar en una fundicin, en una fbrica, durante casi dos aos y medio, en circunstancias realmente difciles. Para m, era especialmente difcil a nivel moral porque todo ese tiempo tena un conflicto interno: Porqu dej mi pas, porqu no volv a cultivar? Pero despus de 1990 y durante los siguientes aos, me encontr con cientos de inmigrantes como yo mismo. S que lo que experiment el primer da que llegu aqu, era Quiero volver. Quiero volver. Y hablando con los inmigrantes, aprend que no era slo Jos el que pensaba estas cosas, sino que tambin eran las Marias, Rositas y Margaritas y otros ms que pensaban estas cosas. En 1993, empec a trabajar para una organizacin sin nimo de lucro en Salinas [California], el Centro de Desarrollo Rural, que trabaja con familias de trabajadores agrcolas que aspiran a ser agricultores independientes. Y durante esos aos observ una tendencia: que ms y ms inmigrantes seguan viniendo, as que nos hicimos esta pregunta, Qu est ocurriendo ms all de la frontera? Empec a darme cuenta de que en algunos aspectos estbamos manejando temas de la inmigracin en

Jos Montenegro. Fotgrafo: Steve Taylor.

Y aprend que haba personas que haban estado aqu durante 18, 20, 25 aos, y que aspiraban a volver. As que quise saber ms sobre qu significaba esto en la mente de las gentes. Y la sensacin que tuve fue similar a la que yo haba sentido: que no estaba preparado fsicamente para volver pero que necesitbamos encontrar maneras de volver por otros medios, a travs de colaboraciones entre familias y comunidades, o comunidades de origen y comunidades de inmigrantes de Estados Unidos.

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un vaco, que estbamos ocupndonos ms de las consecuencias que de las causas radicales del problema. Y as es cmo verdaderamente empec a pensar en este proyecto, sobre la necesidad de un proyecto que funcionara ms all de las fronteras, que nos ayudara a pensar y a analizar no slo los problemas o consecuencias asociadas con la inmigracin, sino tambin las oportunidades. Qu oportunidades hay? Porqu no empezamos a mirar esta cuestin de la inmigracin forzada como una oportunidad, en lugar de como un conflicto, en lugar de como una barrera constante? P: Qu clase de efecto ha podido ver del trabajo que est haciendo? R: Hemos existido desde hace dos aos y medio, casi tres aos, y siento que hemos hecho tremendos progresos a ambos lados de la frontera . . . El programa de arraigo se dise para los jvenes de Mxico que aspiren a permanecer en sus comunidades y a construir un modo de vida sostenible mediante la agricultura, mediante proyectos basados en las prcticas forestales. En mis visitas a comunidades indgenas, comunidades de agricultores en Mxico, en los entornos rurales en Mxico, siempre escuch este fuerte mensaje: Quiero quedarme, y quiero conservar mi ro, quiero conservar mis bosques, quiero conservar mi tierra. Yo valoro este modo de vida; aqu es donde quiero quedarme; quiero echar races en mi propia tierra. Y de ah viene este arraigo, esta forma de raigambre profunda . . . Seleccionamos 15 participantes que representan la diversidad de agricultura y tnico en Mxico. Fuimos capaces de cohesionar un programa que daba respuesta a sus necesidades y prioridades, y que inclua formacin y talleres oficiales y no oficiales, pero tambin visitas a los lugares para modelar las granjas y proyectos por todo Mxico. Participaron durante 12 meses en este curso. Les pedimos que desarrollaran un proyecto durante este proceso, un proyecto que quisieran implementar en sus comunidades. Uno de los participantes, por ejemplo, dijo que haba estado observando la tendencia en la regin en la que vive, de que mucha gente joven estaba emigrando a los Estados Unidos. Y estaba muy preocupado por eso quera hacer algo. El anlisis que l dirigi en la comunidad mostr que la gente estaba interesada en desarrollar una granja de formacin para jvenes, para los hijos de agricultores en la regin. As que empezaron el programa de formacin sobre agroecologa que hoy est funcionando. Lo que queramos ver eran agentes de cambio personas que vinieran, se beneficiaran, obtuvieran conocimiento, volvieran a sus comunidades y multiplicaran el conocimiento y eso fue exactamente lo que pas. Tenemos seis u ocho estados en Mxico en los que esta visin de CIDERS, mi organizacin, se est extendiendo rpidamente, est creciendo, y este conocimiento fue ms all de este grupo de 15 participantes, a travs de sus propias organizaciones y de sus propias redes, y en sus propias comunidades y regiones. Y muchos de estos participantes trabajan realmente a nivel regional, no slo en pequeas comunidades. P: A partir de lo que ha estado haciendo, han cambiado sus ideas o su sensacin de lo que necesitan los agricultores con los que ha trabajado en Mxico? Necesitan ellos formacin agroecolgica, diferentes polticas o necesitan estructuras diferentes para construir esas polticas?

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R: Creo que las polticas son uno de las cuestiones ms importantes en Mxico. Porque los desafos con los que se enfrentan los agricultores son estructurales. No es una cuestin de compromiso, no es una cuestin de deseo, no es una cuestin de querer dejar la tierra es un problema estructural que relaciono con dos temas clave. Uno es la Revolucin Verde, que ha tenido tremendas implicaciones en Mxico y por supuesto, por todo el mundo la gente se ha vuelto dependiente de los agroqumicos. Pero el otro son las reformas agrarias que han sido paternalistas, errneas planteamientos de superioridad que no han hecho ms que desplazar a la gente de sus tierras, en lugar de ayudarles a asegurar un mejor futuro o prometerles un futuro en sus comunidades. P: Ha mencionado los efectos de la reforma agraria y de las polticas nacionales. Puede aadir algo sobre esto? R: La reforma agraria, especialmente a travs de su Articulo 27 [de la Constitucin mejicana] por la que miles de ejidatarios fueron desplazados, y se les permiti vender sus propiedades a muy bajo precio [ocurrida] justo despus del NAFTA, cuando Salinas de Gortari era presidente de Mxico. Los ejidatarios representan un gran porcentaje de los pequeos agricultores en Mxico. Ya estaban enfrentndose a una grave crisis. Y el Artculo 27 era lo ltimo que necesitaba la gente . . . Eso era slo una agenda poltica iniciada por Salinas de Gortari para liberar de cualquier forma la tierra para que las corporaciones pudieran venir y privatizarlas o tomarlas en sus manos, que es exactamente lo que est ocurriendo en Mxico. Vers maquiladoras enormes o compaas de manufactura en pequeos lugares rurales. Jams hubiera soado ver tales cosas. Y lo que ocurri fue que la gente acab vendiendo sus tierras y emigrando. Y de repente quieres volver qu haces? Has vendido tu tierra. No hay vuelta atrs. Hay una lucha constante y entras en algn modo de supervivencia como resultado de este desplazamiento. En mi organizacin hablamos mucho sobre cmo recuperarse de esta situacin. Cmo recuperarse de eso? P: Cmo podra dar ms voz a los que no la tienen el modo en que se hacen las polticas? R: Yo he visto el surgimiento de movimientos en Mxico y no slo en Mxico, en toda Latinoamrica que estn llevando la voz de los agricultores a los que hacen las polticas, que estn proponiendo una nueva legislacin, que estn proponiendo nuevas . . . reformas relacionadas con la distribucin de la tierra, nuevas reformas relacionadas con las estructuras de respaldo para los agricultores y comunidades rurales, y pienso que son muy innovadoras y que ofrecen nuevas oportunidades. Y estas redes y movimientos emergentes estn uniendo a la gente y a las entidades; estn construyendo puentes sobre la distancia entre aquellos que representan agencias gubernamentales, o responsables de polticas, por ejemplo, y los movimientos populares. Creo que en este momento hay dos o tres cosas que necesitamos seguir haciendo. Una es continuar apoyando esfuerzos populares, continuar yendo y trabajando en las trincheras, trabajar con las comunidades, asociarse con ellos, continuar creando modelos de sostenibilidad al mismo nivel local algo que puede ser moldeado y reproducido . . .

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Tambin deberamos seguir reforzando estas redes entre la gente joven y los agricultores por ejemplo en Mxico entre personas que comparten la misma visin, pero que no saban que tienen las mismas preocupaciones y los mismos sueos.

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Entrevista: George Naylor


National Family Farm Coalition (NFFC), Iowa, EE.UU. Entrevistador: Avery Cohn

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P: En el taller se usaron mucho dos trminos que estn ms o menos relacionados: agricultor familiar y campesino. Qu significan stos? Para usted qu significa el trmino agricultor familiar, como presidente del NFFC (Coalicin Nacional de Agricultores Familiares)? R: El concepto de agricultor familiar se remonta al descubrimiento de nuestro pas, y el reconocimiento de Thomas Jefferson de los agricultores yeoman (pequeos agricultores independientes del siglo 19) y la importancia que ellos jugaron en la democracia. Eran independientes y no tenan que preocuparse de si perdan clientes. Posean cierta cantidad de riqueza, as que podan expresar sus opiniones polticas. Esto se convirti en un concepto importante contrastando con el sistema esclavista. Agricultores familiares, pequeos negocios, y trabajadores asalariados se unieron para oponerse al esclavismo.

George Naylor. Fotgrafo: Steve Taylor.

Ser libre e independiente fue un concepto importante durante mucho, mucho tiempo. Es un contraste importante. El agricultor familiar no explota el trabajo de otros. Puede explotar el trabajo de su propia familia. La agricultura de las corporaciones depende del trabajo contratado y explotado, o de explotar de trabajo de agricultores familiares que slo son independientes nominalmente. P: As que usted cree que la independencia poltica de los agricultores familiares, como Jefferson, es una parte importante del proceso poltico? R: S. Hay mucha gente de los negocios que les da miedo hablar en alto porque temen perder clientes y ofender a las personas. Un agricultor familiar no est en esa situacin, aunque algunos agricultores familiares que estn bajo un contrato con corporaciones de grandes operaciones de confinamiento de cerdos pueden ser perjudicados si se expresan pblicamente. En mi propia comunidad algunas personas no firman las peticiones contra las compaas de confinamiento de cerdos porque ya estn trabajando para ellos o porque piensan que lo puedan necesitar en el futuro. P: Entiendo que una de las principales funciones de la NFFC es llamar la atencin sobre el ciclo destructivo del negocio agrcola hoy en da. Cmo estn los agricultores familiares bajo esa amenaza? R: Bueno, a lo largo de la historia los agricultores han vivido en la pobreza y se les ha pagado bajo precios por sus mercancas. Una de las razones es porque estn tratando con la Madre Naturaleza, cultivando la tierra y usando los recursos naturales. Si hay buenos tiempos, la gente amplia su produccin y los precios vuelven a bajar. Y cuando los precios estn bajando, los agricultores individuales no son capaces de ajustarse a esa situacin de una manera racional. Entonces producen incluso ms, porque como individuos, producir menos slo les va a reducir incluso ms los ingresos.

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Como consecuencia, quedan atrapados en el ciclo de pobreza/degradacin de los recursos. Y su respuesta a la pobreza o a los bajos precios es incrementar la produccin, lo cual slo consigue bajar ms los precios. Eso slo aumenta la pobreza. El ciclo slo se detiene cuando la produccin agrcola disminuye y los precios vuelven a subir. Desde la Depresin, se ha reconocido que la sociedad debe hacer algo, mediante procesos polticos, para sacar a los agricultores de este ciclo. P: Hay mucha retrica sobre la necesidad de salvar la agricultura familiar. Obviamente, esa retrica no encaja con la realidad de lo que estn firmando los polticos. Por otro lado, en Mxico el gobierno no utiliza esa clase de retrica. Cuando firmaron el NAFTA, afirmaron pblicamente que estaban intentando reducir la poblacin rural. Qu diferencia establece el discurso de las familias de agricultores, a la vista de que hay un xodo rural en ambos pases? R: La retrica es fcil de explicar. Las granjas familiares es una parte importante de nuestro pasado. La gente quiere que su comida este producida en granjas familiares. Cuando dejan la ciudad, no quieren conducir a travs de campos sin rostro de agricultura corporativa. Es ms, los polticos dirn que eso es lo que ellos apoyan. La realidad es ms bien lo contrario. Las prescripciones que han establecido estn preparadas por economistas de las corporaciones con el fin de incrementar el poder y la rentabilidad de las grandes corporaciones multinacionales del negocio agrcola. Su mayor objetivo son las mercancas baratas para incrementar los beneficios y el acceso competitivo a los mercados extranjeros. P: O que usted deca que las corporaciones tienen un control excesivo sobre el proceso de distribucin de los fondos y sobre la creacin de polticas agrcolas. Uno de los objetivos de este taller es discutir cmo los activistas y los ONGs pueden tener un mayor impacto sobre estos tipos de decisiones que afectan a la agricultura. Cul cree usted que es una buena estrategia para acabar con esta injusta distribucin del poder? R: La sensacin que las polticas en Mxico expresaban que necesitamos echar a la gente de las reas rurales ya haba sido expresada en Estados Unidos justo despus de la Segunda Guerra Mundial. Dijeron que tenamos demasiados agricultores, demasiada comida, que los programas agrcolas estaban garantizando precios demasiados altos, y que la sociedad estara mejor si nos deshacemos de los agricultores ineficientes, los pequeos agricultores, y si confiamos ms en los agricultores eficientes. Los pequeos agricultores podran desplazarse a las ciudades y hacer cosas que la sociedad necesite que se hagan. Las polticas se establecieron para alejar a los agricultores de la tierra. Cuando se hacen polticas para expulsar a los agricultores de la tierra, no necesariamente se est echando a los peores o menos eficientes agricultores. En realidad se est diciendo a los agricultores que exploten la tierra, el trabajo, o que usen tecnologas modernas que perjudican al medioambiente, sino quieren abandonar la agricultura. A largo plazo, acabas colaborando con las grandes explotaciones corporativas agrcolas. Acabas en un entorno que no utiliza modos diversos, y la biodiversidad se pierde. Despus de 40 aos de esta poltica aqu en Estados Unidos, la norma son los precios por debajo del coste de

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produccin, y a pesar de la ms moderna tecnologa imaginable, incluso estos agricultores que quedan estn inseguros. Estos ms grandes agricultores acaban siendo propietarios de un porcentaje ms pequeo de sus tierras, as que son vulnerables a las decisiones de propietarios ausentes. No hay una tierra prometida al final de esta progresin para los agricultores que llegan a ser ms grandes y ms eficientes. Todo es, en realidad, una cortina de humo para favorecer el negocio agrcola, para poder obtener ms beneficios gracias a mercancas ms baratas. P: He odo que usted hablaba de un precio mnimo como solucin que garantiza a los agricultores un precio que cubre sus costes de produccin y de vida. A mi me suena que el precio mnimo es un modo de permitir a los agricultores que no tienen intencin de explotar tecnologas, trabajo, o el medioambiente, para permanecer en el juego. Es esto cierto? Es suficiente el precio mnimo para fomentar una agricultura ms sostenible? Cree que si todos los agricultores se beneficiaran de un precio mnimo cultivaran de modo ms respetuoso con el medioambiente y ms justo socialmente? O son necesarios otros tipos de mecanismos para fomentar la sostenibilidad? R: A veces los agricultores que defienden la paridad o un precio mnimo caen en la trampa de pensar que slo con que fijemos esto, todo caer en su lugar. Lo que nosotros decimos es que un precio mnimo es necesario, pero no suficiente. Pero es difcil imaginarse cmo vamos a tener una agricultura sostenible si carecemos de ese precio mnimo porque sin ese precio mnimo, se puede fcilmente garantizar que los precios bajaran y que eso va a beneficiar slo a la produccin de tipo industrial. Es un punto de partida. Adems, es lo primero a lo que se va oponer el negocio agrcola. Pero un precio mnimo no es suficiente. Debe haber una cultura que fomente el respeto por la tierra y por la biodiversidad, y la comprensin de que somos parte de este sistema natural. Los programas de agricultura desde los aos 1930 han tenido muchas facetas. Han habido, y necesitamos que hayan, programas que dan a los agricultores incentivos para no sembrar tanto en tierras frgiles, para fomentar la rotacin de cultivos, y para asegurarse de que los agricultores tienen los mercados abiertos para sus productos. Yo he hablado mucho sobre ayudas a los precios para mercancas de almacenaje. Creo que seguramente necesitamos ordenamientos de mercado para las mercancas perecederas, para asegurarnos de que se ofrece a todos los agricultores el mismo acceso a los mercados. Por otro lado, cualquier comprador, corredor de comercio, o procesador, querr tratar con los agricultores ms grandes porque es ms eficiente negociar con pocos agricultores que con muchos. Con un ordenamiento mercantil, tendramos un sistema en el que todos los agricultores llevan sus productos a un mercado central donde hay algn tipo de evaluacin de la produccin de cada agricultor, para que pueda alcanzar ciertos estndares mnimos. De esta forma, todos los productos de los agricultores se ofrecen a la venta, en lugar de slo los que producen los grandes, o los que tienen un peso poltico.

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P: Es necesaria una infraestructura pblica que procese los bienes agrcolas? R: Necesitamos definitivamente nuevas instalaciones de procesado y mercados, que podran ser fomentados con la ayuda del gobierno. Su xito depender de un compromiso verdadero, porque puede haber mucho riesgo en estas nuevas inversiones de riesgo, y no necesitamos nuevos ejemplos de fracaso. P: O que hablaba sobre ejemplos en los que grupos de defensa bienintencionados apoyan polticas que acaban yendo en detrimento de su causa. Podra describir cmo examinar estos temas? Cmo podran hacerlo mejor otros? R: Hay ciertas polticas agrcolas que se han defendido durante aos. Hay algunas que parece que tengan sentido y que apelen a la gente a que quiera tener granjas familiares y proteger el medioambiente, pero que en realidad no lo hacen. No quiero decir que se trata de una conspiracin, pero ciertamente existe mucho dinero para ese tipo de resultados. Ese tipo de planteamiento est basado en una aversin hacia los grandes agricultores, como si fueran los enemigos. Algunos defensores de las polticas agrcolas ms verdes dicen, Ya que los grandes agricultores son tan defensores del libre mercado, dmosles el precio de libre mercado para el grano. Y nosotros haremos que el gobierno pague a los pequeos y medianos agricultores, o a los que estn lo correcto y sostenible. Esta es una forma muy atractiva de enfocar el problema. Pero en realidad, a las grandes corporaciones que realmente controlan las polticas extranjeras y que realmente se benefician de los precios baratos, no les importa cmo se distribuyen los pagos a la agricultura del gobierno. Slo les preocupa obtener sus mercancas baratas. Si dices, Oh, vamos a dejar que los grandes agricultores se queden con los precios del libre mercado, entonces los precios del libre mercado sern precios bajos de grano para todos. Las grandes compaas podrn seguir comprando su grano barato y se habr dividido la comunidad agrcola. Se habrn dividido sus fuerzas polticas intentando trazar una lnea entre . . . grandes agricultores que no merecen ninguna ayuda, y . . . pequeos agricultores que necesitan ayuda. Dnde se trazar esa lnea? Slo puede haber un precio de mercado que debera cubrir el coste de produccin. Entonces se necesitan incentivos para la produccin y conservacin de la ganadera familiar, como el Conservation Security Program. Debemos acabar con el seguro de cultivos subvencionados y proporcionar un programa de desastre con restricciones en los pagos y as, no suscribimos los riesgos de la expansin agrcola. P: Es estimulante escuchar a un defensor de las comunidades campesinas y de los derechos de los agricultores en Estados Unidos, que tiene adems una perspectiva global sobre las cuestiones de la agricultura. O que hablaba sobre cmo un precio mnimo en los Estados Unidos podra beneficiar tambin a agricultores de otros pases. Podra explicar eso? Tambin le he odo decir que un precio mnimo en los Estados Unidos podra ser socavado por precios ms bajos de las mercancas agrcolas que vienen de fuera. Cmo pasara esto? Vara segn la mercanca?

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R: Es importante darse cuenta de que el grano y las semilla oleaginosa siempre han sido importantes porque se pueden almacenar y transportar con facilidad. No son perecederas. Corporaciones como Cargill, Continental Grain, y Archer-Daniels Midland han creado aqu un imperio realmente grande, basado en el uso del grano y las semillas oleaginosas. Si se establecen los servicios adecuados de transporte, puedes enviarlas a cualquier parte del mundo. Tambin se puede transformar el grano. Se puede extraer la protena, y los carbohidratos y el aceite, y crear pienso para los animales. Tambin se pueden introducir en varios procesos industriales para crear un mirada de refrigerios y productos de repostera insalubres. Los grandes beneficios econmicos que se obtienen proporcionan mucha libertad para disear y vender estos productos. Por lo tanto, a las corporaciones les interesa tener precios muy bajos para el grano y las semillas oleaginosas. Si los Estados Unidos tuvieran un programa para establecer un precio mnimo para el grano y semilla oleaginosa, o si la gente de Estados Unidos dijera, Cultivar todos estos granos y semilla oleaginosa es realmente perjudicial para nuestro medioambiente, as que vamos a tener un programa de conservacin de las reservas o un programa de seguridad de conservacin, eso costara mucho dinero. Y si algo as sucediera, el negocio agrcola multinacional fomentara ms el desarrollo de la produccin de grano y semilla oleaginosa en Argentina, Brasil o en casi todos los lugares donde haya tierra cultivable. As que slo la accin en EE.UU. no es suficiente. Debido a este gran imperio de los servicios de transporte, procesado y marketing, el precio del grano para piensos y semilla oleaginosa, afectar a casi todos los modos de vida de agricultores del planeta, a menos que estn tan lejos del sistema de transporte moderno que esos productos alimenticios no lleguen a sus mercados locales. Cada vez menos agricultores estn en esta situacin. Durante muchos aos, Estados Unidos suministr la mayor parte del grano y las semillas oleaginosas del mercado mundial. Hasta hace pocos aos el 70% del maz, el 80% de la soja y casi el 30% del trigo vena de Estados Unidos. El 60% del maz y el 50% de la soja siguen llegando de Estados Unidos. As que hasta hace pocos aos, la regulacin del precio y los suministros en EE.UU., hubiera afectado globalmente los precios. Hoy en da, la estrategia de las corporaciones multinacionales con la cooperacin del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional es fomentar la produccin en otros pases y establecer los servicios necesarios para que estos bienes se puedan transportar a todo el mundo. Ahora es menos posible que un precio mnimo en los Estados Unidos impida que bajen mucho los precios del grano y las semillas oleaginosas. No es posible sin la cooperacin internacional. Est el Amazonas, o el cerrado en Brasil. Est la poltica del gobierno brasileo junto con el FMI y el Banco Mundial, que apoyan los nuevos servicios de transporte, los nuevos puertos y vas ferroviarias, para que esas tierras puedan producir maz o trigo o semilla oleaginosa, para este sistema alimentario industrial. Y eso puede afectar a todos los agricultores del planeta. As que hoy en da, todos estos pases de grandes exportaciones necesitan cooperar para encontrar un precio justo para sus propios agricultores.

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P: Tengo inters en cmo certificar la soja se cultiva de modo respetuoso con el medioambiente, y socialmente justo. Las iniciativas de certificacin suelen ser de pequea escala acaso tiritas. Qu piensa de su efectividad potencial? R: Creo que los sistemas de certificacin aumentan la comprensin de la gente sobre los problemas. Igual que el comercio justo del caf ayuda a que la gente se de cuenta de que los campesinos en Guatemala no estn ganando ningn dinero por el caf, y que otros $0.50 o $1.00 por libra deberan ir a esos campesinos. Es una locura que las grandes corporaciones estn ganando millones de dlares cuando los agricultores estn pasando hambre. Paguemos un poco ms, asegurmonos que se paga a estos campesinos, y asegurmonos de que lo estn haciendo de un modo sostenible. Creo que este proceso conciencia mucha gente, y eso es bueno. Pero en realidad, [el mercado regular] es tan enorme, que la escala de los programas que fomentan la soja producida exclusivamente de forma sostenible, llegar a ser tan pequea que los Cargills y Tyson Foods y los ADMs seguirn viviendo libres de acusacin. Seguirn manteniendo esta otra produccin en la que la soja se usar en su sistema industrial sin etiquetaje o sin que nadie sepa realmente si contienen OGMs o si perjudican al medioambiente. Creo que sera mucho mejor concienciar a los ecologistas y consumidores de que lo barato no siempre es lo mejor. No slo ir a votar con dlares como clientes individuales, sino que es necesario que haya un movimiento ms mayor para llevar la concienciacin medioambiental y agrcola juntas en las polticas pblicas, polticas internacionales y en los acuerdos de comercio. Creo que esa es la respuesta real.

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Biografas de los Ponentes del Taller

Phil Dahl-Bredine, casado y padre de siete hijos, es licenciado en filosofa por el Carleton College y tiene una maestra en filosofa de la Northwestern University. En los aos 1960 y 70, trabaj con los movimientos por los derechos civiles y contra la guerra de aos Vietnam, para el Catholic Worker, y como agricultor orgnico y apiculturista. Despus de haber trabajado durante 20 aos en los proyectos de desarrollo en las comunidades mejicano-americanos de Nuevo Mxico, se hizo misionero lego de Maryknoll en 2001. Actualmente trabaja con grupos de indgenas campesinos (CEDICAM, Centro de Desarrollo Integral Campesino de la Mixteca) y con movimientos populares que construyen otras alternativas y resisten el modelo de globalizacin de corporaciones en el sur de Mxico y Centroamrica. Kristin Dawkins es vice-presidenta de los Programas Internacionales en el Institute for Agriculture and Trade Policy (IATP) en Minneapolis, Minnesota, y Directora del IATP Program on Trade and Global Governance. Ella representa al Instituto en un amplio rango de negociaciones y conferencias internacionales. Su trabajo especfico se centra en seguridad alimentaria, poltica medioambiental, y derechos de propiedad intelectual. Ella cre el programa de Global Governance para tratar la relacin legal entre distintos acuerdos internacionales y para construir el apoyo para un sistema multilateral ms democrtico. Es autora de Global Governance: The Battle for Planetary Power y Gene Wars: The Politics of Biotechnology, ambos disponibles en Seven Stories Press. Tiene una maestra en planificacin urbana del Massachusetts Institute of Technology. Alberto Gmez Flores es el coordinador nacional de la Unin Nacional de Organizaciones Regionales Campesinas Autnomas (UNORCA), una red de grupos regionales que representan 200,000 agricultores en Mxico. UNORCA trabaja para asegurar el acceso de los agricultores a la tierra y a los insumos productivos, por los precios y crditos agrcolas justos, y para dar voz a la realizacin de polticas agrcolas. Como coordinador de las actividades de Va Campesina en Norte Amrica, Gmez est involucrado en muchos proyectos a nivel nacional e internacional. Junto con Va Campesina-India, UNORCA coordina un grupo para trabajar los temas de biodiversidad y recursos genticos. Gmez empez de joven a trabajar en las cuestiones polticas como un lder de su ejido, originalmente del estado mejicano de Michoacn, y fue ms tarde presidente del ejido.

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Eric Holt-Gimnez ha trabajado con el Movimiento Campesino a Campesino en Mxico, Centroamrica, Sur frica, California y las Filipinas. Especializa en planteamientos liderados por agricultores en la agricultura sustentable, conservacin, y el manejo de cuencas. Su reciente investigacin-activa Measuring Farmers Agroecological Resistance to Hurricane Mitch in Central America fue un proyecto de colaboracin que involucr 2,000 investigadores-campesinos y 40 ONGs a lo largo de los tres pases. Tiene el doctorado de estudios medioambientales de la University of California, Santa Cruz. Actualmente es el Coordinador del Programa para Latinoamrica en el Bank Information Center en Washington, DC. Ronaldo Lec es un Maya-Kaqchikel de Guatemala, y tiene titulacin en antropologa social. Durante los ltimos ocho aos ha practicado la permacultura y tiene un diploma en permacultura que le permite certificar a otros profesores en esta materia, lo cual ha hecho a nivel local, regional y internacional. Tambin ha recibido formacin sobre el ahorro de semillas y su propagacin en Etiopa. El trabajo de Lec se centra en la organizacin comunitaria, produccin de alimentos y produccin de semillas. Es el fundador de varias iniciativas comunitarias. Richard Levins es profesor de Ciencias Demogrficas en la Escuela de Sanidad Pblica de Harvard University. Es un ex-agricultor tropical que se volvi ecologista, biomatemtico, y filsofo de la ciencia. Se preocupa por los sistemas complejos en la ecologa evolutiva, el desarrollo econmico, la agricultura y la salud. Su investigacin matemtica procura hacer evidente lo complicado encontrando maneras apropiadas de visualizar fenmenos complejos. Trabajando a partir de una crtica del desarrollo industrial-comercial, ha promovido vas de desarrollo alternativas para la viabilidad econmica, con equidad, y sostenibilidad ecolgica y social. Como parte del New World Agriculture and Ecology Group, y como colaborador con agricultores en Cuba durante casi 40 aos, ha ayudado a desarrollar la agroecologa moderna, concentrndose en planteamientos de sistemas enteros en la gestin suave de plagas. l es co-autor con Richard Lewontin, de The Dialectical Biologist. Srgio Lopes Lopes es el encargado del programa de agricultura en la Secretaria de Extrativismo e Produco Familiar (SEPROF) en Ro Branco, Acre, Brasil. Tambin trabaja como consejero para el Ministerio de Medioambiente de Brasil. Uno de sus trabajos anteriores fue colaborar durante 15 aos con el proyecto de Reflorestamento Econmico Consorciado e Adensado (RECA) en el estado de Rondnia, realizando organizacin comunitaria junto con sus compaeros receptores de la reforma, involucrados en el mismo proyecto. Tiene titulacin en filosofa, historia y psicologa del Instituto Popular de Assistncia Social, Ponta Grossa, Paran. Tambin ha completado un curso en polticas pblicas y medioambiente en la New York University y ha estudiado sobre el liderazgo comunitario a travs de la Iglesia Catlica Diocesana de Acre. Kathleen McAfee es una experta en geografa invitada en la University of California at Berkeley. En la Yale School of Forestry & Environmental Studies, ella fue la profesora que promovi e inici el taller que dio cmo resultado este informe. Sus intereses se centran en la globalizacin econmica, la justicia social, y el reparto equitativo y el uso sostenible de los recursos naturales. Su trabajo en Selling Nature to Save It? analiza los problemas de valorar y conservar la biodiversidad y de la distribucin de los beneficios y las cargas

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del medioambiente en una economa de mercado mundial. Como analista poltica para Oxfam, escribi Storm Signals: Structural Adjustment and Development Alternatives (1991). Ha publicado investigaciones sobre la agro-biotecnologa, la propiedad intelectual, el comercio de alimentos, y las polticas del desarrollo. Tambin ha asesorado a la Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin de las Naciones Unidas y a otras organizaciones internacionales. Jos Montenegro es el fundador y director del Centro Internacional para el Desarrollo Rural Sustentable (CIDERS), una organizacin sin nimo de lucro que ayuda a los inmigrantes mjicanos-americanos y sus comunidades de origen a mejorar y sostener sus economas, culturas, medios de subsistencia, y entornos locales, a travs de prcticas sostenibles de uso de la tierra. Durante los ltimos 12 aos, ha guiado, con xito, la implementacin de intercambios transfronterizos que involucran a pequeos agricultores y profesionales mejicanos. Montenegro es licenciado en ciencias de las plantas (agronoma) de La Universidad de Agronoma (ITA No.1) en su estado natal Durango, Mxico. Reside con su mujer y tres hijos en Salinas, California. Catherine Murphy vivi en Cuba desde 1994 a 1999. Recibi una maestra de la Facultad Latinoamericano de Ciencias Sociales (FLACSO), programa de la Universidad de La Habana. Su investigacin de tesis es sobre la agricultura en La Habana. Ha dado conferencias y ha escrito ampliamente sobre este tema, uno de los cuales es un informe de 50 pginas Cultivating Havana: Urban Agriculture and Food Security in the Cuban Special Period, publicado por Food First. Actualmente est trabajando en un libro sobre los primeros diez aos del programa de agricultura urbana en Cuba. George Naylor, presidente de la National Family Farm Coalition, cultiva 470 acres de maz y soja cerca de Churdan, Iowa, con su mujer y sus dos hijos jvenes. Justo despus de volver a la granja familiar en 1976, Naylor fue elegido en la primera Junta de Promocin de Maz de Iowa, y empez a dirigir los tractores del Movimiento de la Agricultura Americana. Durante la crisis de agricultores en los 1980, participaba en la Iowa Farm Unity Coalition y la North American Farm Alliance. De 1989 a 1991, trabaj en el Comit Ejecutivo del Iowa Chapter of the Sierra Club. Naylor ha participado en conferencias en Cancn, Ciudad de Mxico, Miami y Guatemala, que se centraban en polticas subvencionadas y acuerdos de comercio internacional. Naylor ha interpuesta una demanda contra Monsanto y otras compaas de biotecnologa que tratan sobre los efectos econmicos negativos en agricultores familiares por la introduccin de cultivos genticamente modificados Ivette Perfecto se doctor en recursos naturales de la University of Michigan en 1989. Actualmente es profesora adjunta en la School of Natural Resources and Environment en la University of Michigan. Su investigacin incluye la diversidad biolgica en agroecosistemas tropicales, se centra en los efectos de la intensificacin agrcola y su impacto en la biodiversidad. Otro aspecto de su investigacin tiene que ver con la funcin ecolgica de la biodiversidad en diversos agro-ecosistemas tropicales, y en particular el papel de la biodiversidad en la regulacin de plagas. La mayor parte de esta investigacin se realiza en Nicaragua y Mxico. En general, est interesada en la agricultura sostenible y la interseccin entre la conservacin y la agroecologa.

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Silvia Rodrguez es presidenta de la junta de GRAIN (Genetic Resources Action International), establecidas en Barcelona. GRAIN promueve el manejo sostenible y el uso de la agricultura biodiversa que se basa en el control de las personas sobre los recursos genticos y los conocimientos locales. Rodrguez vive y trabaja en San Jos, Costa Rica, donde es Profesora Emrita en la Universidad Nacional. Es doctora en estudios de desarrollo de la University of Wisconsin-Madison, y tiene una maestra en sociologa rural de la Universidad de Costa Rica, y es licenciada en trabajos sociales de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Tambin es miembro de la Biodiversity Network. Jess Len Santos naci en el Distrito Federal de Mxico en 1965. Desde que tena 4 aos ha vivido en la pequea comunidad de San Isidro en el estado de Oaxaca, y fue educado en las escuelas locales. Desde una edad temprana, ha tenido una relacin importante con la tierra y los animales. Es un pequeo agricultor, con una pequea parcela de tierra que le ha permitido experimentar y demostrar que es posible vivir con dignidad de la tierra. Durante 20 aos, ha promovido el desarrollo rural y la agricultura alternativa para ayudar a otras familias a usar sus recursos sosteniblemente. l tiene experiencia con sistemas diversos de conservacin de la tierra, reforestacin con especies nativas, y la produccin de muchas clases de fertilizantes orgnicos. Ha participado en varios programas de formacin, como instructor y como aprendiz. Ha tenido varios cargos en su comunidad, incluyendo en el CEDICAM (Centro de Desarrollo Integral Campesino de la Mixteca). Actualmente es presidente de la junta de directores de CEDICAM, y es responsable del desarrollo de varios proyectos. Robin Sears una investigadora cientfica pos-doctoral en el Center for Environmental Research and Conservation (CERC) en la Columbia University en New York City. Estudia los fundamentos ecolgicos, econmicos, y polticos para una gestin de la produccin maderera de pequea escala en los llanos inundados por las mareas estacionales del Amazonas. Actualmente trabaja para el Millennium Project Task Force on Environmental Sustainability, un proyecto subvencionado por la ONU para ayudar a los pases alcanzar los Millennium Development Goals. Minor Sinclair es el director del programa de EE.UU. de Oxfam Amrica. Oxfam trabaja en temas que tienen que ver con los modos de subsistencia sostenibles para agricultores en familiares, los derechos del trabajador, para aquellos que trabajan por salarios bajos en la industria de la alimentacin, y el impacto de la industria extractiva sobre los Americanos Nativos. Anteriormente, Sinclair trabaj durante cuatro aos en Cuba como co-representante de Oxfam Canad. Es co-autor del informe Going Against the Grain: Crisis and Transformation in Cuban Agriculture, y se ha encargado de dos informes ms relacionados a la agricultura: Rethinking US Agricultural Policy: Changing Course to Secure Farmer Livelihoods Worldwide y Like Machines in the Fields: Workers without Rights in American Agriculture. John Tuxill est cursando el doctorado en la Yale School of Forestry & Environmental Studies y el New York Botanical Garden, centrando la investigacin sobre la conservacin de la biodiversidad en entornos agrcolas tradicionales, en el desarrollo sostenible, y en el uso de los recursos forestales en Latinoamrica. La investigacin de sus tesis doctoral tiene como base el Yucatn rural de Mxico, que examina los sistemas de agricultura de los maya

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yucatec y el manejo de la agrodiversidad bajo condiciones de cambios agrarios. Antes de empezar el doctorado, vivi en Panam durante dos aos, donde investigaba y escriba sobre la conservacin de la biodiversidad para el Worldwatch Institute. Es licenciado en biologa y estudios medioambientales de Williams College y tiene una maestra en biologa de la conservacin y desarrollo sostenible de la University of Wisconsin. Jean Marc von der Weid fund la AS-PTA (Assessoria e Servicos a Projetos em Agricultura Alternativa) en Brasil en 1983. AS-PTA trabaja con sindicatos de trabajadores rurales y asociaciones de agricultura comunitaria para ayudar a los pequeos agricultores a desarrollar sistemas de producciones alimenticias ecolgicamente estables y ms autosuficientes. Von der Weid dirige actualmente el Departamento de Polticas Pblicas de AS-PTA y es lder del movimiento que exige poner limitaciones a las patentes de semillas y a la extensin de cultivos transgnicos en Brasil. Ayuda establecer la Red de Agroecologa en Brasil y trabaj como asesor en el Programa de Desarrollo del las Naciones Unidas (UNDP) y la Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) en frica y Latinoamrica. l es activo en el International NGO/CSO Planning Committee (IPC), una red global de organizaciones no gubernamentales y de base comunitaria que se preocupan por la soberana alimentaria. Karen Washington se considera una activista de comunidad. Se involucr en el trabajo de comunidad cuando se mud al Bronx, Nueva York en 1985. Es co-fundadora del Garden of Happiness; miembro de La Familia Verde, una coalicin de jardines comunitarios; y es presidenta de la Crotona Community Coalition, una asociacin de vecinos en la que ha participado durante 19 aos. Forma parte de la junta de la New York City Community Garden Coalition y es vice-presidenta de la Northwest Bronx Community and Clergy Coalition Board of Directors. Profesionalmente, ha sido fisioterapeuta durante 25 aos y trabaja actualmente para Montefiore Home Health Agency. Es licenciada en Ciencias con magna cum laude de Hunter College, y tiene una maestra en biomecnica ocupacional y ergonoma de New York University. Es madre de dos hijos y tiene dos nietos. Karl Zimmerer es director del Departamento de Geografa en la University of WisconsinMadison. Trabaja con comunidades rurales en los Andes sobre la geografa de las semillas y la agro-biodiversidad, los recursos del agua, y los desafos que presenta la conservacin y el desarrollo en un entorno agrcola de montaa, dentro del contexto de la globalizacin. Es autor de Political Ecology: An Integrative Approach to Geography and EnvironmentDevelopment Studies, Natures Geography: New Lessons for Conservation in Developing Countries, y Changing Fortunes: Biodiversity and Peasant Livelihood in the Peruvian Andes.

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Biografas de los Editores

Jonathan Cook obtuvo una maestra en ciencias medioambientales de la Yale School of Forestry & Environmental Studies en 2004. Su tesis, Networking Against Oil in the Ecuadorian Amazon, analiz el funcionamiento de una reciente campaa transnacional del medioambiente. En el presente es Program Officer en la World Wildlife Fund en Washington, DC, y ayuda a manejar varios proyectos relacionados con el comercio, la agricultura y el medioambiente. Previamente, trabaj durante tres aos en la comunidad medioambiental, y escribi para publicaciones que incluyen Orion y OnEarth. Es licenciado en estudios medioambientales de la Harvard University. Avery Cohn obtuvo una maestra en ciencias medioambientales de la Yale School of Forestry & Environmental Studies en 2004. Su tesis, Selling Coffee, Betting the Farm, explor las interacciones entre las iniciativas de la agro-biodiversidad, proyectos de certificacin de agricultura, y los medios de subsistencia de pequeos agricultores en El Salvador. Recientemente el explora los efectos que la agricultura basada en la exportacin tiene en la soberana alimentaria de Brasil. En Septiembre 2005 va a empezar estudios doctorados en la University of California, Santa Cruz en estudios medioanbientales. Margarita Fernndez obtuvo una maestra en ciencias medioambientales de la Yale School of Forestry & Environmental Studies en 2004. El trabajo de su tesis explor las redes sociales y sistemas de manejo de base comunitaria de la agricultura urbana en New York City y en La Habana, Cuba. Previamente, trabaj durante cinco aos sobre temas de la seguridad alimentaria en la agricultura rural y urbana en Latinoamrica y Estados Unidos. Ha trabajado como investigadora, agricultora de pequea escala y organizadora comunitaria en ONGs de Costa Rica, Venezuela, Cuba y Nueva York. Actualmente, trabaja en Laos con Helvetas Swiss Association of International Coooperation en un proyecto sobre la promocin y comercializacin de la agricultura organica. Es licenciada en biologa de Tufts University. Rebecca Reider obtuvo una maestra en ciencias medioambientales en la Yale School of Forestry & Environmental Studies en 2005. Ha trabajado como voluntaria en proyectos agrcolas comunitarios en Guatemala, y como estudiante, realiz investigacin en la Amazona ecuatoriana para una asociacin de comunidades indgenas. Tambin ha trabajado como educadora del medioambiente y escritora en EE.UU. Es licenciada en historia y ciencias de la Harvard University.

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Corrina Steward obtuvo una maestra en ciencias medioambientales de la Yale School of Forestry & Environmental Studies en 2004. Su tesis, The Soybean Frontier: Contested Landscapes and Polarized Agriculture in the Brazilian Amazon, se realiz en colaboracin con el Instituto de Pesquisa Ambiental da Amaznia in Santarm, Brasil. En el presente, trabaja como especialista en derechos de recursos naturales para Grassroots International. Trabaja en una iniciativa, Derechos a los Recursos para Todos, que enlace los socios de Grassroots en una red global para unir a los movimientos para la tierra y el agua de Mxico, Hait, Brasil, y Palestina. Anteriormente, trabajaba como investigadora con el Meridian Institute y con la Rockefeller Foundation en Washington, DC. Es licenciada en biologa y estudios medioambientales de Oberlin College.

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Participantes del Taller

ponentes
Phil Dahl-Bredine Maryknoll Mission Association of the Faithful, Oaxaca, Mxico kpdb@prodigy.net.mx Kristin Dawkins Institute for Agriculture and Trade Policy, Minneapolis, Minnesota, EE.UU. kdawkins@iatp.org Eric Holt-Gimnez Bank Information Center, Washington, DC, EE.UU. eholtgim@yahoo.com, eholtgim@bicusa.org Alberto Gmez Flores Unin Nacional de Organizaciones Regionales Campesinas Autnomas (UNORCA); Seccin Norteamericana de Va Campesina, D.F., Mxico comisionejecutiva@unorca.org.mx Ronaldo Lec Instituto Mesoamericano de Permacultura (IMAP), San Lucas Tolimn, Guatemala ronaldolec@hotmail.com Richard Levins Harvard School of Public Health, Cambridge, Massachusetts, EE.UU. humaneco@hsph.harvard.edu Srgio Lopes SEPROF (Secretaria de Extrativismo e Produo Familiar de Acre); RECA (Reflorestamento Consorciado e Adensada), Acre, Brasil sergio.lopes@ac.gov.br, sergio60@bol.com.br Jos Montenegro CIDERS (Centro Internacional para el Desarrollo Rural Sostentable), Salinas, California, EE.UU. MonteneJJ@aol.com Catherine Murphy Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO), Habana, Cuba catherine.murphy@worldlearning.org

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George Naylor National Family Farm Coalition, Churdan, Iowa, EE.UU. moonbean@wccta.net Ivette Perfecto School of Natural Resources and Environment, University of Michigan, Ann Arbor, Michigan, EE.UU. perfecto@umich.edu Silvia Rodrguez Genetic Resources Action International (GRAIN), San Jos, Costa Rica silviar@racsa.co.cr Jess Len Santos Centro de Desarrollo Integral Campesino de la Mixteca (CEDICAM), Oaxaca, Mxico Domicilio Conocido, La Labor Asuncion Nochixtlan, 69600, Oaxaca, Mxico Fax: 011-52-951-522-0807 Robin Sears Center for Environmental Research and Conservation (CERC), Columbia University y la New York Botanical Garden, New York, New York, EE.UU. rrs26@columbia.edu Minor Sinclair Oxfam America, Boston, Massachusetts, EE.UU. msinclair@oxfamamerica.org John Tuxill Programa de Etnobotanica,, Yale School of Forestry & Environmental Studies y la New York Botanical Garden, New Haven, Connecticut, EE.UU. john.tuxill@yale.edu Karen Washington Garden of Happiness, New York, New York, EE.UU. linkoree2@aol.com Jean Marc von der Weid Assessoria e Servios a Projetos em Agricultura Alternativa (AS-PTA); Movimiento por un Brasil Libre de Transgnicos, Rio de Janeiro, Brasil aspta@aspta.org.br Karl Zimmerer Faaltad de Geografa, University of Wisconsin, Madison, Wisconsin, EE.UU. zimmerer@facstaff.wisc.edu

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Moderadores
Jennifer Bair Sociologia y Esstudios de Mujeres de Gnero, Yale University, New Haven, Connecticut EE.UU. Liz Shapiro University of California, Berkeley, California, EE.UU. Angela Steward New York Botanical Garden City University of New York, New York, New York, EE.UU. Steven Stoll Historia y Estudios Americanos, Yale University, New Haven, Connecticut, EE.UU.

Organizadores del Taller


Kathleen McAfee km@kmcafee.com Avery Cohn avery.cohn@gmail.com Kelly Coleman kelly.coleman@yale.edu Jonathan Cook jcook07@hotmail.com Margarita Fernndez margaritafernandez2@yahoo.com Alder Keleman alder.keleman@yale.edu David Kneas david.kneas@yale.edu Rebecca Reider rebecca.reider@aya.yale.edu Seth Shames seth.shames@yale.edu Corrina Steward steward_corrina@hotmail.com

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Participantes
David Abdalla, American Energy Plan Guntra Aistars, University of Michigan Marcelo Andrade, Pronatura Irene Angeletti, Yale School of Forestry & Environmental Studies Kim Barnes, Yale University Robin Barr, Yale School of Forestry & Environmental Studies Cecilia Blasco Hernndez, Yale School of Forestry & Environmental Studies Heidi Brown, Yale School of Epidemiology and Public Health Janette Bulkan, Yale School of Forestry & Environmental Studies Jahi Chappell, University of Michigan Deepali Dhar, Yale University Michael Dorsey, Dartmouth College Christiane Ehringhaus, Yale School of Forestry & Environmental Studies Juan C. Espinosa, Yale School of Forestry & Environmental Studies Elizabeth Faust, Clark University Zach Feris, Clark University Lindsey Fransen, World Resources Institute Kati Freedman, College of the Atlantic Daniel Griffith, University of Michigan School of Natural Resources and Environment Iona Hawken, Yale School of Forestry & Environmental Studies Laura Hess, Yale University Caroline Howe, Yale University Jude Joffe-Block, Yale University Betony Jones, Yale School of Forestry & Environmental Studies Teruo Kogu, Yale University John Lewis, Pronatura Henry Lowendorf, Yale Office of Cooperative Research April Merleaux, Yale University American Studies Suzanne Morse, College of the Atlantic

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Lisa Newton, Fairfield University Environmental Studies Christian Palmer, Yale School of Forestry & Environmental Studies Carlos Perez, University of Georgia SANREM Heidi Roop, Mount Holyoke College Andrea Samulon, University of Michigan Damaris Freitos Santos, Mount Holyoke College Juerg Schneider, Swiss Agency for Environment, Forests and Landscape Marina Spitkovskaya, Yale University Doreen Stabinsky, College of the Atlantic Angela Stach, University of Maryland Annika Swanson, Yale University James Tolisano, Pronatura Daniela Vizcaino, Yale School of Forestry & Environmental Studies Sarah Vogel, Columbia University Fred Werner, Cornell University Heather Wright, Yale School of Forestry & Environmental Studies

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Recursos Para Actividades Futuras y Informaciones

Campesino a Campesino Redes/Coaliciones


Assessoria e Servios a Projetos em Agricultura Alternativa (ASPTA) www.aspta.org.br (Portuguese) Promueve el desarrollo agrcola en Brasil basndose en principios agroecolgicos y en agricultura familiar. Canadian Organic Growers - www.cog.ca Organizacin nacional que ofrece educacin y trabajo de redes en representacin de agricultores, jardineros y consumidores en todas las provincias canadienses. GreenSpace Partners - www.greeninstitute.org/GSP/index.htm Enlaces a jardines comunitarios de New York City, un calendario de actividades, y recursos para la agricultura urbana. Missouri Rural Crisis Center - www.inmotionmagazine.com/rural.html Organizacin estatal de agricultores y sus familias, tiene 13 grupos alrededor de Missouri. MST www.mst.org.br (Portuguese) and www.mstbrazil.org El Movimiento Brasileo de los Trabajadores Sin Tierra es el movimiento social ms grande de Latinoamrica, y uno de los movimientos populares con ms xito en el mundo. Organiza a los campesinos sin tierra en un esfuerzo de reformar el uso de la tierra en Brasil. Sus objetivos incluyen cambiar la injusta distribucin de la tierra, promover la seguridad alimentaria y ofrecer un modelo de desarrollo socioeconmico alternativa. National Family Farmer Coalition (NFFC) www.nffc.net Red de organizaciones de agricultores familiares y rurales dedicados a mejorar la vida rural y las vidas y medios de subsistencia de agricultores familiares en los EE.UU. National Farmers Union www.nfu.org Organizacin con miembros agricultores que trabajan para proteger y mejorar los intereses y calidad de vida de granjas y ranchos familiares.

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NEON (Northeast Organic Network) - www.neon.cornell.edu Consorcio innovador de agricultores, investigadores, educadores de extensin, y organizaciones sin nimo de lucro de base popular, que trabajan juntos para mejorar el acceso de agricultores orgnicos a la investigacin y soporte tcnico. NOFA (Northeast Organic Farming Association) www.nofa.org Organizacin sin nimo de lucro de casi 4,000 agricultores, jardineros y consumidores que trabajan para promover la comida sana, las prcticas orgnicas agrcolas, y un medioambiente ms limpio. Tiene grupos en Connecticut, New Hampshire, Vermont, New York, New Jersey, Rhode Island, y Massachusetts. Via Campesina - www.viacampesina.org Movimiento internacional que coordina organizaciones campesinas de productores de pequea y media escala, trabajadores agrcolas, mujeres rurales y comunidades indgenas de Asia, Africa, Amrica, y Europa.

Agriculture Research Libraries/Farmer Advice


AgriFor http://agrifor.ac.uk/browse/cabi/f1fd1913c968a1c383c88631e335a7ca.html Puerta de acceso a buenos recursos de Internet en agricultura, alimentos y estudios forestales que se dirige a estudiantes, investigadores, acadmicos y practicantes de agricultura, alimentos y estudios forestales. Incluye un repaso de los esquemas de la certificacin de productos forestales y agrcolas. Ag Observatory - www.agobservatory.org Recoge y difunde noticias agrcolas. Provee un calendario de conferencias y enlaces relacionados con la agricultura. Agribusiness Accountability Initiative www.agribusinessaccountability.org Una evolucionando red global de personas que estn desafiando el control de corporaciones sobre el sistema alimentario. Agribusiness Center www.agribusinesscenter.org Llevado por el Institute for Agriculture and Trade Policy (IATP) basado en Minneapolis. Su objetivo es proveer informacin real sobre las operaciones de la industria de negocio agrcola a periodistas, investigadores y al pblico en general. Agroecology Home www.agroecology.org Estudios de caso sobre la agroecologa en el mundo, los bsicos sobre la agroecologa, recursos tcnicos y enlaces a cursos sobre la agroecologa. Agroecologa - www.agroecologica.com.br (Portuguese) Colecciona y difunde informacin sobre la agroecologa en Brasil. Alternative Farming Systems Information Center - www.nal.usda.gov/afsic/agnic/ agnic.htm

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Parte de la USDAs Agriculture Network Information Center (AGNIC http://laurel.nal.usda.gov:8080/agnic/). Listas de publicaciones sobre la agricultura sostenible; base de datos de consulta sobre agricultura. ATTRA - www.attra.org and www.attra.org/espanol/index.html Servicio federal de informacin que proporciona respuestas directas a las cuestiones sobre agricultura sostenible y orgnica. Ofrece noticias, informacin sobre subvenciones, y guas para los recursos tcnicos. Biodiversidad en Amrica Latina - www.biodiversidadla.org Noticias al respecto de la agricultura y el medioambiente en Amrica Latina. Centro Internacional de Informacin Sobre Cultivos de Cobertura (CIDICCO) www.cidicco.hn (Castellano/Ingls) ONG con base en Honduras, fundada en 1990, con el objetivo de identificar, documentar, distribuir, investigar y/o promover la investigacin sobre el uso del abono vegetal y los cultivos de cobertura para pequeos agricultores. City Farmer www.cityfarmer.org Pgina web de recursos que contiene informacin sobre agricultura urbana a nivel mundial. Farmland Information Center (FIC) - www.farmlandinfo.org Centro de distribucin de informacin consultable sobre la proteccin de tierras agrcolas y la legislacin administrativa, estadsticas, y recursos tcnicos. Food and Agriculture Organization of the United Nations - www.fao.org/organicag Pgina web de agricultura orgnica de la FAO, que incluye bibliografas, artculos y estadsticas relacionadas con las prcticas de agricultura alternativa. New Farm www.newfarm.org Boletn de pgina web con artculos escritos por y para agricultores, noticias recientes e informacin. Contiene un directorio de recursos internacional consultable. PlanetArk - www.planetark.com Pgina web de las noticias internacionales de medioambiente y agricultura de Reuters. Portal Agricultura - www.portalagricultura.com.br (Portugus) Informacin y noticias sobre agricultura orgnica y familiar en Brasil. Research Centre on Urban Agriculture and Forestry (RUAF) www.ruaf.org Centro de recursos global cuyo objetivo es promover la integracin de la agricultura urbana en las polticas y programas de los gobiernos nacionales y locales, los departamentos tcnicos, los centros de investigacin y las ONGs, y fomentar la formulacin de proyectos de agricultura urbana con la participacin activa de sectores locales independientes.

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Rede de Agricultura Sustentvel - www.agrisustentavel.com (Portugus) Centro de distribucin de informacin dedicada a promover la agricultura respetuosa con el medioambiente en Brasil. Sustainable Agriculture Research and Education (SARE) - www.sare.org/coreinfo/ farmers.htm Ofrece subvenciones y distribuye materiales educativos en apoyo de las prcticas agrcolas medioambientalmente sanas. USDA Direct Marketing - www.ams.usda.gov/directmarketing Asesora a agricultores de EE.UU. de mercado directo y enumera recursos adicionales para el comercio directo. Womens Agricultural Network (WagN) - www.uvm.edu/~wagn Trabajan para incrementar el nmero de mujeres propietarias y operadoras de granjas rentables y negocios relacionadas con la agricultura y su perfil en posiciones de liderazgo por todos los sectores agrcolas de negocio, gobierno y comunidad. Znet - www.zmag.org/weluser.htm Comunidad de personas comprometidas con el cambio social. Incluye informacin sobre los movimientos rurales sociales y medioambientales.

Organizaciones y Recursos Sobre la Agricultura y el Medioambiente


Amaznia - www.amazonia.org.br/english (Ingls y Portugus) Centro de distribucin de informacin de noticias agrcolas y medioambientales centrados en el Amazonas Brasileo, sostenido por Friends of the Earth, Brasil. American Community Gardening Association (ACGA) - www.communitygarden.org Organizacin nacional sin nimo de lucro de profesionales, voluntarios y colaboradores de la jardinera comunitaria en comunidades urbanas y rurales. The Community Food Security Coalition (CFSC) www.foodsecurity.org Organizacin Norteamricana de justicia social y econmica, medioambiente, nutricin, agricultura sostenible, desarrollo comunitario, trabajo, lucha contra la pobreza y el hambre, y otros grupos. Su objetivo es desarrollar la autosuficiencia alimentaria entre todas las comunidades. Ecoagriculture Partners - www.ecoagriculturepartners.org/home.htm Grupo dedicado a la promocin de la agricultura que ofrece servicios ecolgicos. Food Routes Network - www.foodroutes.org Organizacin nacional sin nimo de lucro que ofrece herramientas de comunicacin, soporte tcnico, trabajo en redes y recursos informativos para organizaciones de alcance nacional que trabajan para reconstruir sistemas alimentarios locales, de base comunitario.

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Instituto Mesoamericano de Permacultura - http://usuarios.lycos.es/institutoIMAP/ hacemos.htm Promueve la permacultura para el desarrollo sostenible en Guatemala. Just Food www.justfood.org Organizacin sin nimo de lucro que trabaja para desarrollar un sistema alimentario justo y sostenible en la regin de New York City. Laboratrio de Engenharia Ecolgica e Informtica Aplicada - www.unicamp. br/fea/ortega Pgina web del Dr. Enrique Ortega, ingeniero en el ministerio de agricultura de Brasil, que promueve la agricultura eficiente energticamente. National Campaign for Sustainable Agriculture - www.sustainableagriculture.net Dedicada a la educacin general sobre la importancia de los sistemas alimentarios y agrcolas sostenibles y trabaja para dar forma a las polticas nacionales. Organic Consumers Association - www.organicconsumers.org Organizacin popular sin nimo de lucro preocupada por la seguirdad alimentaria, la agricultura orgnica y sostenible, el comercio justo y con la ingeniera gentica en los EE.UU. e internacionalmente. Organic Farming Research Foundation - www.ofrf.org Subvenciona investigacin sobre orgnicos y administra una encuesta de agricultores orgnicos. Robyn Van En Center - www.csacenter.org Gua de recursos de agricultura de base comunitaria, informacin y listados. The Rodale Institute www.rodaleinstitute.org Proporciona informacin sobre educacin regenerativa y formacin, investigacin y produccin orgnica. Acoge experimentos de investigacin orgnica a largo plazo y ofrece informacin sobre la agricultura sustentable.

Recursos y Organizaciones Internacionales de Comercio / Medioambiente / Agricultura


ActionAid www.actionaid.org Agencia internacional de desarrollo que trabaja con colaboradores locales para luchar contra la pobreza y la injusticia a nivel global. Alliance for Responsible Trade (ART) - www.art-us.org Red de organizaciones de EE.UU., laborales, de agricultura familiar, religiosas, de mujeres, medioambientales y de desarrollo que promueven el comercio y el desarrollo justo y sostenible.

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ETC Group www.etcgroup.org Dedicado a la conservacin y avance sostenible de la diversidad cultural y ecolgica y de los derechos humanos. Da respaldo al desarrollo social responsable de tecnologas tiles para los pobres y marginados, y que se dirige a temas de gobierno internacional y del poder corporativo. Food and Agriculture Organization the United Nations - www.fao.org/es/ess/ toptrade/trade.asp Gua de la FAO, mercanca a mercanca, sobre el comercio agrcola externo. Focus on the Global South - www.focusweb.org Se compromete con la defensa, y la capacidad de construccin de la base popular sobre temas crticos. Global Exchange - www.globalexchange.org Organizacin internacional por los derechos humanos dedicada al fomento de la justicia medioambiental, poltica y social. Genetic Resources Action International (GRAIN) - www.grain.org ONG internacional que fomenta el manejo sostenible y el uso de la biodiversidad agrcola, basada en el control de las personas sobre los recursos genticos y el conocimiento local. Grassroots International www.grassrootsonline.org Fomenta la justicia global mediante colaboraciones con organizaciones para el cambio social. Trabaja para avanzar en los derechos polticos, econmicos y sociales y para promover alternativas de desarrollo mediante subvenciones, educacin y defensa. Institute for Agriculture and Trade Policy (IATP) - www.iatp.org Instituto de creacin de polticas que ofrece educacin y asiste a los ciudadanos sobre el cuidado de las comunidades sostenibles econmica y medioambientalmente. Institute for Food and Development Policy (Food First) - www.foodfirst.org (Ingls) Motor de ideas de gentes sin nimo de lucro, y centro de educacin-para-laaccin cuyo trabajo destaca las causas arraigadas y las soluciones basadas en valores al hambre y la pobreza por todo el mundo, con el compromiso de establecer la comida como un derecho humano fundamental. International Centre for Trade and Sustainable Development (ICTSD) www. ictsd.org Acoge una amplia gama de actores en el continuo dilogo sobre comercio y desarrollo sostenible. Publica BRIDGES Weekly Trade News Digest (un compendio semanal electrnico de noticios sobre cuestiones de comercio) y BRIDGES Trade BioRes (un compendio bisemanal sobre Noticias de Recursos Biolgicos y de Comercio).

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International Federation of Organic Agriculture Movements (IFOAM) www.ifoam.org Trata de liderar, unificar y asistir el movimiento orgnico en su plena diversidad. Promueve la adopcin mundial de sistemas justos ecolgica, social y econmicamente, basados en los principios de la Agricultura Orgnica. International Institute for Environment and Development (IIED) - www.iied.org IIED es un instituto internacional de investigacin sobre poltica que trabaja por un desarrollo global ms sostenible y equitativo. International Institute for Sustainable Development (IISD) - www.iisd.org Contribuye al desarrollo sostenible, llevando adelante recomendaciones de polticas y animando a los responsables de las decisiones en los gobiernos, negocios, ONGs y otros sectores a desarrollar polticas que sean beneficiosas tanto para la economa global, el medioambiente global y el bienestar social. North America Commission for Environmental Cooperation (CEC) - www.cec.org Organizacin internacional creada en Canad, Mxico y los Estados Unidos bajo el North American Agreement on Environmental Cooperation (NAAEC), que complementa las provisiones medioambientales del Tratado para el Libre Comercio de Norte Amrica (TLCAN). Establecido para ocuparse de las preocupaciones medioambientales de la regin, ayuda a prevenir conflictos potenciales de comercio y medioambiente, y promueve el refuerzo efectivo de las leyes medioambientales. Oxfam America - www.oxfamamerica.org Agencia internacional, con base en Boston, de desarrollo y ayudas, afiliada a Oxfam Internacional. Trabaja con colaboradores locales para implementar programas de desarrollo, servicios de ayuda de emergencia, y campaas para el cambio en las prcticas y polticas globales que mantienen a los pueblos en pobreza. Third World Network - www.twnside.org.sg Red de organizaciones internacionales independientes sin nimo de lucro e individuos involucrados en temas relacionadas con el desarrollo, el Tercer Mundo, y temas Norte-Sur. Publica una variedad de documentos e informes impresos y con formato electrnico.

Certificacin Agrcola
Biorastro - www.biorastro.com.br El certificador principal del Eurepgap brasileo. Community Agroecology Network - www.communityagroecology.net Organizacin que se encarga de mantener vnculos entre las comunidades agrcolas, y entre las comunidades y consumidores mediante el mercado de caf de comercio directo justo.

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Eat Wild - www.eatwild.com Centro de distribucin de informacin sobre la agricultura basada en pastos. Eco-Labels - www.eco-labels.org/home.cfm Gua de la Unin de Consumidores para el etiquetaje ecolgico. European Commission Agriculture Quality Policy http://europa.eu.int/comm/agriculture/qual/en/syste_en.htm Explicacin de la Poltica de Calidad de la Agricultura de la Unin Europea. Fair Trade Labeling Organization - www.fairtrade.net Organizacin mundial oficial del Comercio Justo y la certificacin. Food Alliance - www.foodalliance.org/index.html Certificador tercero, con base en el Noroeste Pacfico de EE.UU., de las prcticas agrcolas socialmente justas, y respetuosas con el medioambiente. Greentrade.net - http://greentrade.net/en/default.html Dedicado a vincular compradores y vendedores de productos certificados en Estados Unidos. Organic Trade Association (OTA) - www.ota.com Asociacin de afiliados de negocios para la industria orgnica en Norte Amrica. Su misin es apoyar la sostenibilidad global mediante la promocin y proteccin del crecimiento de diversos comercios orgnicos. Rainforest Alliance Sustainable Agriculture Network - www.rainforestalliance.org/programs/agriculture/index.html Coalicin de los grupos lderes de conservacin que vincula agricultores responsables con consumidores concientes, mediante el sello de aprobacin de la Rainforest Alliance Certified. Social Accountability in Sustainable Agriculture (SASA) www.isealalliance.org/sasa Proyecto de colaboracin de varios certificadores lderes de agricultura. Trans Fair USA - www.transfairusa.org Organizacin sin nimo de lucro que es el nico certificador tercero independiente, de los productos del Comercio Justo en Estados Unidos.

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Bibliography

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Este libro busca: 1. Examinar las dimensiones poltica, econmica, cultural y ecolgica de la soberana alimenticia 2. Generar e intercambiar conocimiento tcnicamente informado y aplicable prcticamente 3. Facilitar la formacin de alianzas entre culturas entre los EE.UU. y Amrica Latina entre acadmicos y practicantes. Aborda una pregunta recurrente sobre cmo construir relaciones ms fuertes entre acadmicos y practicantes, incluyendo agricultores y ONGs, que trabajan en la interseccin entre los temas sobre alimentos, agricultura, y medio ambiente. El libro se gest a partir de un taller en la Universidad de Yale sobre Soberana Alimenticia, Conservacin, y Movimientos Sociales para una Agricultura Sostenible en las Amricas. Sobre la base del espritu de este taller nico los organizadores compilaron este libro que sintetiza los procedimientos, se expanden sobre hallazgos que de ah se derivaron, y proveen recomendaciones concretas para acadmicos, formuladores de polticas, movimientos de agricultores, y otras audiencias.

Esta publicacin es un proyecto colaborativo del Instituto Internacional para el Medio Ambiente y Desarrollo (IIED), la Comisin sobre Poltica Ambiental, Econmica y Social (CEESP) de la UICN y la Escuela de Estudios Forestales y Ambientales de Yale (Yale F&ES). Las instituciones de investigacin y poltica pueden promover polticas que reflejan de mejor forma realidades vividas en comunidades rurales marginadas a travs de la facilitacin del intercambio de conocimiento y experiencia. Sin embargo, este informe va ms all de listar opciones de poltica las sita en los ricos contextos y diversas experiencias de los agricultores y otros actores sociales, incluyendo entrevistas y reflexiones personales. Las presentaciones en el taller enfatizaron lo crtico pero an frecuentemente oscuro de las conexiones entre las polticas abstractas y las experiencias diarias de las personas reales. Las entrevistas con actores a travs de las Amricas dieron un rostro humano a las discusiones sobre poltica y la prctica, retratando a los lderes que trabajan para definir las agendas sobre soberana alimenticia y sostenibilidad en los niveles local, nacional, regional, e internacional.

Cmo y bajo qu condiciones se pueden sostener los diversos sistemas de alimentos locales durante el siglo veintiuno? Quin gana y pierde al fortalecer los sistemas de alimentos locales? Estas son algunas de las preguntas examinadas por el proyecto Sosteniendo Sistemas de Alimentos Locales, Biodiversidad Agrcola y Medios de Vida. El proyecto combina una perspectiva de poltica ecolgica sobre los sistemas de alimentos y medios de vida con investigacin orientada a la accin sobre la base de la prctica local. La investigacin se realiza con, para y por las personas en vez de sobre las personas para juntar varias formas distintas de saber y tipos de conocimiento para el aprendizaje y el cambio. De esta forma esta investigacin orientada a la accin busca cubrir la distancia que separa a la orientacin acadmica de la ecologa poltica y el foco primariamente activista de los movimientos sobre soberana alimenticia, derechos humanos y justicia ambiental. La Serie Recuperando Diversidad y Ciudadana publica lecciones de casos de estudio en India, Indonesia, Irn y Per con hallazgos de otros estudios vinculados con este proyecto de investigacin orientada a la accin. Se alienta a los colaboradores a reflexionar profundamente sobre las formas de trabajo y resultados de su investigacin, destacando las implicancias sobre la poltica, conocimiento, organizaciones y prctica. La Serie Recuperando Diversidad y Ciudadana tambin busca alentar el debate fuera de las principales corrientes de poltica y marcos conceptuales sobre el futuro del alimento, la agricultura y el uso de la tierra. Los colaboradores exploran activamente las oportunidades y restricciones que existen para regenerar sistemas de alimentos locales basados en diversidad social y ecolgica, derechos humanos y formas de ciudadana ms inclusivas. El proyecto de investigacin y esta serie de publicacin son coordinados por Michel Pimbert del Programa Agricultura Sostenible, Biodiversidad y Medios de Vida del Instituto Internacional para el Medio Ambiente y Desarrollo (IIED). Recibe apoyo financiero del Ministerio de Asuntos Externos de Holanda (DGIS).