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Paul Johnson, La Historia de los Judos, 2004, Barcelona, Vergara, 771 p.

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na fastuosa coleccin de informacin detallada sobre el pueblo judo, enmarcada a lo largo de ms de 5,000 aos, bien documentada y cuidadosa al detalle, es la que ofrece este texto del periodista, historiador y conferenciante ingls Paul Johnson (Gran Bretaa, 1928). Paralelamente, al seguir el desempeo de este grupo numricamente reducido pero profundamente inuyente entre diversas culturas, analiza y comenta hechos importantes de la historia mundial en la medida en que se entrelazan con los hechos del pueblo que examina. Johnson describe seis etapas de desarrollo en la historia de los judos: los israelitas, el judasmo, la catedrocracia, el gueto, la emancipacin y el Holocausto. Cada uno con sus propias circunstancias, y todos compartiendo algunos elementos: la importancia de la responsabilidad individual, principalmente en la formacin y el estudio; la relevancia de la cooperacin social hacia los ms necesitados, primero dentro del grupo, pero en un sentido amplio hacia la comunidad; un conjunto de cualidades y defectos personales que nos llevan a denir un carcter propiamente judo. Destacan entre ellos el hecho de dar importancia a la Ley, particularmente la religiosa, incluso por encima de las autoridades, y el nfasis en actuar de conformidad con el propio credo y conciencia, a pesar de la oposicin de otros individuos o comunidades. Una de las glorias de los judos es que no se someten sumisamente a sus propias autoridades designadas, arma Johnson. Destaca tambin que las cualidades laborales e intelectuales hacen del pueblo judo uno que, cuando se le permite integrarse y cooperar en la sociedad en dnde radica, no dejar sus elementos culturales propios, pero ayudar a desarrollar el comercio, la industria, la salud, las leyes y la ciencia.

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E incluso cuando se le mantiene segregado, aislado o limitado busca un camino de perfeccin individual. La tenacidad y el estudio caracterizan a este pueblo. Considera, asimismo, que los peores enemigos que ha tenido son algunos de sus mismos integrantes: aquellos que abjuran de la tradicin, de la herencia, de las costumbres o de la idiosincrasia; tarde o temprano y con excepcin de la persecucin nazi sus rivales ms difciles sern los conversos del mismo grupo. Cabe destacar que continuamente en su historia se repite un patrn sociolgico: llegan como migrantes, forasteros o marginales; con esfuerzo y tesn ganan un lugar en la comunidad; algunos de sus miembros se vuelven inuyentes o poderosos; ayudan a los miembros ms dbiles de su comunidad; la poblacin crece en nmero e importancia. Otros grupos o clases sociales, sensiblemente los oriundos, se quejan de su importancia, desarrollo o creciente control de puestos o industrias clave, iniciando persecuciones civiles u ociales, que les obligarn a migrar, repitiendo el ciclo. En las seis etapas que distingue encontramos que la primera surge desde Abraham, origen histrico del monotesmo y del pueblo judo y se extiende hasta el destierro babilonio en torno a 560 a.C. En este perodo el grupo humano tiene elementos comunes, una ley en formacin y un constante enfrentamiento entre los gobernantes reyes y jueces incluidos y los profetas. Mientras los primeros se alineen a la Tor, el pueblo y los profetas se mostrarn anes. Caso contrario, lucharn en contra de ellos. La segunda etapa corresponde al judasmo, perodo identicado con el segundo Templo de Jerusaln; desde el regreso del exilio babilonio y hasta la destruccin del Templo bajo los romanos en 72 d.C. Esta etapa se describe como de identicacin de gobierno y religin: gobernantes, ejrcito y sacerdocio estarn armonizados en su accin. No en balde marca un perodo de esplendor. La mayor tensin observada uir entre las facciones en disputa fariseos, esenios y otras menores en torno a la interpretacin de la Ley. Surgen en este perodo la Cbala, el Talmud comentado y, posteriormente, el Cristianismo, originalmente una secta de origen probablemente esenio y mesinico no aceptada por los judos pero retomada por otros pueblos a partir del impulso de los apstoles Pedro y Pablo. Tras la cada del Templo, se inicia una dispora juda, que tendr dos grandes corrientes: la sefard, que se establecer en el norte de frica y sur de Espaa, de naturaleza predominantemente culta, y la asquenaz, al noreste de Europa, con un fuerte nfasis comercial e industrial. Ambas corrientes

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sern guiadas por los maestros Rabes que estudian la Ley, y con versiones modicadas del culto original, dado que la falta de una sede terrenal para el culto los llevar a los salones de estudio. La corriente sefard tendr un gran esplendor, logrando perodos de interaccin, de tolerancia, cooperacin y respeto con los rabes y los cristianos. Su mximo esplendor se alcanzar con David Maimnides, quien hacia nales del siglo XI e inicios del XII, crear interpretaciones racionalistas de la Mishn, har un antecedente de enciclopedia juda la Gua de los Perplejos, har estudios sobre leyes e interpretacin de textos religiosos, cooperar con mdicos y astrnomos rabes en temas cientcos y tendr discusiones con la Iglesia Catlica, incluso correspondencia con el Papa en temas teolgicos y sobre la usura. Adems, construy y administr hospitales y bibliotecas en sitios tan distantes como Babilonia, El Cairo y Crdoba. Sin embargo, la reconquista espaola de 1492 y la expulsin de los judos har que un nmero importante de miembros de ambas corrientes, sefard y asquenaz, se reencuentren hacia el centro de Europa Italia, Suiza, Alemania, Polonia. Los judos conversos espaoles darn origen a la corriente de los marranos: despreciados por los judos dada su traicin, y recelados por los cristianos por considerar que no son conables. Esto llevar, primero en Venecia y despus en otras ciudades, a la aparicin del gueto, siguiente etapa histrica comentada por Johnson. En l, ciertas secciones de las ciudades se asignan a los judos, mantenindolos lejos de la comunidad principal, pero permitindoles actuar libremente como mdicos, abogados, banqueros, comerciantes o industriales. Frecuentemente hay pogromos o persecuciones y la emisin de leyes que tratan de limitar los derechos y capacidades de los judos. En ocasiones, fomentadas por las Iglesias; en otras, es el pueblo el que los acusa en perodos de escasez o caresta. En otras, sern los propios reyes los que teman por las deudas que tienen ante ellos. La posicin colectivista hace que los ricos ayuden a los pobres, o paguen los rescates o sanciones comunitarios, lo que permitir que la extorsin sea frecuente y cada vez ms abusiva. Eventualmente, esto lleva a la migracin o a la reduccin de la poblacin juda. Ser Inglaterra la que descubra que son buenos ciudadanos y facilite su estancia y desarrollo a pesar de tener ocasionales episodios de persecucin y la familia Rothschild la que ganar fama como banqueros y nancieros, creando una red de corresponsales que cubra toda Europa. La peridica aparicin de

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movimientos mesinicos genera desestabilizaciones frecuentes, que atizarn la persecucin en ciertos momentos. Llegar a la par de la Ilustracin, la Reforma y el posterior surgimiento del Socialismo, una etapa de emancipacin: los judos ingleses, los nancieros europeos y sus ramas en Estados Unidos podrn crecer en importancia y desarrollarse con plenos derechos e importancia en su comunidad. La migracin hacia Rusia, empujada tambin por las guerras napolenicas y los derechos acotados presentes en los cdigos napolenicos, contribuir a aumentar la poblacin juda en ambos extremos. Surge entre la comunidad estadounidense, por primera vez, la corriente sionista: devolver al pueblo a su tierra propia. Ideas alternativas, como Uganda, Sudfrica o Argentina son desplazadas por Palestina, tierra histricamente designada por las Escrituras; aunque destaca la oposicin de corrientes tradicionales, dotar al pueblo de Sin de un territorio ser contrario a los planes divinos: ser el Mesas el que debe entregarles la tierra. Sin embargo, la asimilacin a la sociedad norteamericana de la comunidad juda, destacando Nueva York, la ciudad ms poblada por judos en el mundo; y el hecho de que ms de la mitad de la judera viva en el continente americano da un ments a esta meta. Entre los cientcos, lsofos y literatos de origen judo a veces expresamente rechazado destacan Spinoza, Disrael, Marx, Heine, Freud, Mendelssohn y David Ricardo. Comenta Johnson que buena parte de las ideas racionalistas, analticas y originales que aportaron, se derivan de una adaptacin de las tcnicas de estudio y anlisis tradicionales, o de su aplicacin a problemas seculares. Destaca que Marx escribi sus obras desde el aislamiento de su habitacin, sin observar lo que en realidad pasaba en el mundo que trataba de analizar, incluso sin saberlo o sin quererlo, delsimo a la tradicin de los estudiosos de la Ley. A partir del clebre affaire Dreyfus acusado de traicin por ser judo se inici una divisin en torno a este tema de la comunidad europea. Eventualmente, esto llevar a la persecucin nazi y al Holocausto, primero; al establecimiento del Estado de Israel, despus. No por ms conocido deja de detallar este perodo histrico. Arma que la huella de este pueblo est tan presente en Occidente que no podemos deslindarnos de ella. Les debemos la idea de la igualdad ante la ley, de la santidad de la vida, de conciencia individual y de la conciencia social, por tanto, de la redencin personal y de la responsabilidad social,

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de la paz y el amor como fundamentos de la justicia. Concluye armando que los judos han credo que eran un pueblo especial, y lo han credo con tanta unanimidad y tal pasin, y durante un perodo tan prolongado, que han llegado a ser precisamente eso. En un texto detallado, documentado y bien escrito, lo ha probado.

GONZALO SUREZ PRADO Departamento Acadmico de Estudios Generales, ITAM

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