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Funcionamiento de la economa y poder poltico en Argentina: trabas para la democracia.

Jorge Sabato y Jorge Schvarzer


La realidad argentina rehsa ubicarse en dentro de ciertos moldes implcita y universalmente admitidos. Se dan dos fenmenos centrales: la inestabilidad poltica y el caos econmico. Cualquiera de ambos y cuando no los dos juntos se mantienen persistentemente en una sociedad, se le considera sntomas de la situacin patolgica. Una sociedad donde nadie en definitiva se beneficia y es difcil impedirlo, una sociedad enferma. Esa situacin y lleva ms de medio siglo, se han ensayado sin xito la soluciones ms diversas como pero se mantiene la idea de que existe una profunda crisis en el pas. A pesar de todo la Argentina sigue existiendo el funcionando, quiz se concluya como que lo que es "anormal" sea lo normal en argentina, e inversamente que lo "normal" resulte anormal en este pas.

Por qu? Normalidad supone, en rigor la existencia de fuerzas intrnsecas en toda sociedad que tienden a establecer ciertas formas tpicas de funcionamiento (estabilidad en el sistema poltico y el orden en la economa). Si esas son formas "normales" su bsqueda concitara en definitiva un conjunto poderoso de fuerzas sociales para procurarlas. Pero si lo normal en la Argentina es lo anormal para nuestras concepciones subyacentes, la tarea de procurar la democracia o la revolucin resultar mucho ms ardua.

La inestabilidad poltica: anormalidad o normalidad en la Argentina? Desde el 6 de septiembre de 1930 hasta el de diciembre de 1983, la Argentina tuvo veinticuatro presidentes de la Repblica, 16 fueron generales. Se produjeron seis golpes de estado triunfantes de las fuerzas armadas. Las tentativas frustradas de golpes de estado o los "planteos" se cuentan por decenas sino por centenas, slo Justo y Pern pudieron cumplir el perodo establecido, no es casual que ambos fueran militares. El papel desempeado por las fuerzas armadas en la desestabilizacin del sistema poltico argentino, es correcto, pero tambin los regmenes militares fueron inestables. La inestabilidad poltica en la Argentina tambin incluye a los mismos regmenes militares que rompieron la continuidad institucional. Los sectores privilegiados en la Argentina conspiraron tradicionalmente contra los gobiernos elegidos, defendiendo el statu quo. En otros pases capitalistas, los sectores privilegiados no atentan contra las reglas institucionales preexistentes, pero los sectores populares quieren reformarlas. La Argentina se encuentra entre los pases aquejados por el su desarrollo econmico y el atraso social, los proyectos populistas de emergencia tienen a amenazar la posicin de los sectores dominantes tradicionales. La Argentina no tena ninguna de esas caractersticas cuando, en 1930, los grupos privilegiados promovieron el primer golpe de estado. La formacin temprana de una vasta clase media y la ausencia de cuestiones social-agrarias dominantes hicieron que los movimientos populares masivos no asumieran proyectos revolucionarios. Los proyectos revolucionarios no vinieron del sector ms conflictivo. Los sectores privilegiados adems de desestabilizar a los gobiernos electos, intentaron tambin desestabilizar a gobiernos que surgieron en todos los regmenes militares. Primera conclusin: los sectores privilegiados son incapaces dejrselo controlar a los gobiernos elegidos, tampoco fueron aptos para establecer alianzas permanentes; de esta conclusin surge otra ms sorprendente, los grupos sociales dominantes prefirieron y estimularon sistemticamente la ruptura de toda estabilidad poltica del pas. Ley estabilidad poltica efectiva resulta una forma de funcionamiento ms normal y ms satisfactorio para algunos que la estabilidad posible, invirtiendo las nociones usuales al respecto. La antigua oligarqua y recuper los resortes del poder y domin el gobierno de la Repblica entre 1930 y 1943. La revolucin militar de ese ao y el gobierno peronista la desalojaron en gran medida hasta 1955. A partir de ah recuperaron la influencia sobre gobiernos los grupos sociales dominantes. De entonces, aunque con interrupciones prevaleci sobre el resto de los dems sectores argentinos, a travs de cuatro personas estrechamente ligados con ellos: Adalbert Krieger Vasena, Alvaro Alzogaray, Roberto Alemann y Jos Alfredo Martinez de Hoz, estos cuatro son miembros de familias tradicionales de la actuacin en el pas.

Document1 Ellos fueron los artfices de una poltica econmica que sacrific sistemtica y repetidamente a los sectores populares, tuvieron adems de continuidad, la capacidad para retornar una y otra vez a la conduccin econmica gracias a su contacto con factores de poder. Gobernaron con regmenes que haban suprimido las garantas constitucionales, prohibido las huelgas y eliminado el congreso por eso dispusieron de un poder considerablemente mayor al de sus colegas en gobiernos constitucionales. A las ventajas obtenidas y en los hechos se sumaron las logradas en las ideas. Gracias a un ambiente internacional propicio, al control de los medios de informacin, a la manipulacin del sistema educativo y a la destruccin de los centros de pensamiento independiente, se produjo un abrupto corrimiento hacia la derecha en la difusin y discusin de ideas. Posiciones que podan defenderse y difundirse en la dcada del veinte, medio siglo ms tarde eran repudiadas, prohibidas y motivo suficiente para exterminar a quien las sostuvieran. Las minoras dominantes crean una imagen segn la cual la inestabilidad y el caos en el pas eran originados por las demandas y presiones populares. Los grupos privilegiados se presentaron como los defensores del orden, tanto cuando conspiraron contra gobiernos a quienes acusaban de perturbarlo, como cuando repriman desde el gobierno, a la oposicin, con el mismo argumento.

El caos en la economa: anormalidad o normalidad? La inestabilidad poltica favoreci de hecho a los grupos privilegiados Argentina en el mbito del poder. Se asista a una dinmica poltica que ha mediano y largo plazo permita ganar an ms poder a los grupos sociales y econmicos dominantes. Cada golpe de estado, cada planteo militar y cada crisis poltica dentro un mismo gobierno fue motivo para adoptar medidas que provocaban cambios agudos en el contexto econmico. Las devaluaciones de la moneda, la modificacin de la fijacin de precios (controles impuestos, acordados por amplia libertad de mercado), cambios en la poltica salarios, de impuestos y de subsidios, determinaron la hiperinflacin de Argentina de los ltimos tiempos de 1983. Se dan cambios de orden poltico que son repentinos, y cambios econmicos que no pueden ser planeados. Este fenmeno es contradictorio para una organizacin capitalista de la sociedad, la que requiere estabilidad, impersonalidad y previsibilidad (condiciones absolutamente necesarias) en el desarrollo de las relaciones econmicas. Obviamente, es requisito previo imponer y mantener una estructura especfica de dominacin social, que estimula un crecimiento econmico que beneficia a los empresarios capitalistas y permite lograr consenso y se impone de modo hegemnico. En Argentina los grupos privilegiados estuvieron interesados en fomentar una inestabilidad poltica que les otorg un creciente poder, y que generaba un caos econmico a pesar de que existieron repetidas oportunidades para emprender un crecimiento econmico significativo. La prdida de esas oportunidades, y el estancamiento creciente de economa -entre 1970 y 1982 PBI casi no creci, el PBI per cpita descendi y el producto industrial cay-, plantea una contradiccin entre la proclividad a favorecer la inestabilidad poltica por parte de los sectores privilegiados y los perjuicios que les ocasionara el caos econmico resultante, segn datos sobre la distribucin del ingreso entre asalariados y no asalariados, indicara que durante los ltimos lustros, los estratos ms altos de la sociedad incrementaron sustancialmente su riqueza en trminos absolutos. Se plantea entonces una hiptesis, que ni el caos ni el estancamiento econmico parecen haber perjudicado notoriamente a las capas sociales privilegiadas, pero quizs con orden y un crecimiento acentuado su hubieran beneficiado an ms. Dos objeciones a esta hiptesis: 1) los sectores privilegiados no se vieron perjudicados como para reconsiderar ni redefinir los comportamientos (cambiar la poltica) y 2) los hechos no les indicaban que si creca la economa sus ingresos aumentaran.

La lgica del sistema. 1. La base econmica. Para una economa de mercado donde prime el caos sobre el orden, la conjetura sobre la previsibilidad no puede tener alguna lgica. Cuando tratamos la economa de una sociedad, vemos tres fenmenos bsicos: a) la produccin de bienes y servicios, b) las formas que adquiere el proceso de crecimiento de dicha produccin, c) los mecanismos a travs de los cuales se decide y concreta la distribucin de los bienes entre la poblacin. Los tres fenmenos estn vinculados.

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Document1 Existen otros fenmenos derivados de la formacin histrica de cada realidad econmica social que explican el auge de los pases centrales a partir de la revolucin industrial. Creemos que la Argentina es un ejemplo -quizs extremo- de lo particulares resultados que pueden surgir de una combinacin diferente de ciertos rasgos "clsicos", la hiptesis es la siguiente: buena parte del proceso econmico argentino se origina en condiciones que alientan la captacin de recursos en los circuitos de circulacin con preferencia sobre los circuitos de produccin de riqueza. No significa que en Argentina no rija una organizacin del mercado, capitalista, en la produccin y en la economa en general, sino que los sectores productivos no ha logrado la hegemona. 2. Gnesis y consolidacin histrica. Hay tres momentos clave que sucesivamente dieron origen, fortalecieron y otorgaron rasgos actuales al modelo de funcionamiento de la hiptesis: A) integracin de la economa argentina el mercado mundial. (finales siglo XIX) B) cerramiento de esta economa. (crisis de 1930 hasta mediados de los 50) C) apertura al circuito financiero internacional. (fines de los 50 hasta .......)

A) Integracin de la economa argentina al mercado mundial y la formacin del modelo. (1880-1920) La integracin de la economa argentina el mercado mundial se produjo gracias a un veloz crecimiento de la produccin y exportacin de granos y carnes, durante la segunda mitad del siglo XIX. Hubo una rpida acumulacin de excedentes econmicos, por el uso de un recurso no producido por el hombre y otorgado por la naturaleza. El trabajo y la inversin requeridos fueron pequeos en relacin con los beneficios obtenidos, dado por el aprovechamiento de una oportunidad el mediano de factores adicionales. La diferencia en el sistema de produccin adoptado en la pampa tuvo tres efectos (no se dieron EE.UU. y Canad): - una mayor eficiencia econmica que permiti conservar extensas propiedades, consolidando una clase de grandes terratenientes. - una clase empresaria que actuando con criterios de eficientes empresarios capitalistas se adaptaron a los cambios y oportunidades. - la falta de estmulo a la colocacin de las ganancias obtenidas en inversiones productivas especializadas, y el mantenimiento de los activos lquidos o semilquidos. La concentracin de considerables excedentes lquidos en manos de un pequeo sector social estimularon un consumo suntuario y ostentoso. Se asista a un veloz crecimiento de toda la economa argentina, dado por la expansin de la produccin pampeana, que abra innumerables oportunidades para colocar los excedentes lquidos generados en el sector rural. Desde construcciones urbanas hasta la naciente industria. A los empresarios capitalistas la experiencia cotidiana les demostraba que lo ms conveniente era aprovechar las oportunidades, aun dentro del mbito productivo, el empresario capitalista no estaba orientado a actual con criterio de productor sino al de un comerciante o financista (fueron esos sectores los que promovieron cambios en la produccin rural y fueron aduendose de las tierras libres, con criterio comercial, preocupndose por aprovechar las oportunidades) En consecuencia, la expansin de la economa argentina fue comparativamente ms veloz que lo que se vio durante periodos similares en otros pases con "fronteras abiertas". El cuadro global generado por la expansin de la economa argentina en esa etapa se asemejaba bastante el que poda darse en otras "sociedades abiertas" de la poca, se verificaba una apreciable movilidad social y la formacin de importantes sectores medios, el comportamiento entre los empresarios otorgo caractersticas bastantes diferentes al de los propietarios locales. Los empresarios argentinos presentaban muchas menos divisiones internas, una mayor homogeneidad interna que la existente en esos otros pases. El modelo favoreca una rpida y fuerte concentracin de ingresos, creando un estrato superior, con un formidable poder econmico y de gran influencia poltica dentro de la Argentina. B) El cierre de la economa argentina mediante la sustitucin de importaciones. (1930 -1960). Un largo perodo de auge haba agotado su capacidad y a raz de los efectos inmediatos y acuciantes provocados por la crisis mundial de 1929, el cierre de los mercados del exterior rest toda importancia al aumento de la produccin, a pesar de relativamente amplio mercado interno las exportaciones permitan pagar las importaciones requeridas. La economa nacional, comenz a cerrarse sobre s dada las nuevas condiciones del mercado, creadas por la crisis y acentuada por la segunda guerra mundial.

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Document1 La satisfaccin de la demanda local permiti el surgimiento y consolidacin de actividades industriales, que atendan a un mercado cautivo, sin importaciones, pero limitado en su crecimiento dado ese mercado. El nuevo ciclo tendi a repetir las caractersticas del anterior. La produccin agropecuaria haba crecido horizontalmente, ocupando los espacios vacos de la Pampa, la produccin industrial se extenda atendiendo los espacios vacos del mercado interno dejados por el cierre de las importaciones. El crecimiento industrial avanzaba rama por rama. Cada vez que una de ellas saturaba la demanda del mercado interno se estancaba dejando el lugar a otra. En la Argentina el manejo de alta liquidez y la implantacin previa de los empresarios "multifacticos" en la industria, permiti aprovechar las oportunidades de un mercado interno ya formado. La aparicin de ventajas en distintas ramas de la industria demostr una vez ms la conveniencia de mantener una gran liquidez para desplazarse de una rama a otra. Se produce la aparicin del estado para accionar sobre las condiciones que marcan el quehacer econmico, jugando un papel clave en el proceso de distribucin de ingresos. Debido a la carencia de divisas y la presin de grandes intereses econmicos, a partir de 1930 empez a controlar las importaciones, definiendo que bienes podan entrar y a que precio. Las decisiones del sector pblico de defina la evolucin de la balanza comercial y las caractersticas de la distribucin del ingreso. El panorama se complic a medida que nuevos grupos surgieron a la vida social reclamando su porcin en el reparto. A fines de la dcada del 40, ese fenmeno social encontr su correlato poltico en el surgimiento del peronismo que aplic una fuerte redistribucin del ingreso en beneficio de los sectores asalariados. La experiencia demostraba que el aparato del estado poda ser utilizado a favor de grupos diferentes a los tradicionales y agrav los frentes de conflicto en el sistema. Las transferencias de ingresos mostraron desplazamiento vertiginoso y cruzados. Las estrategias que afectaban a los precios y a los ingresos lograban resultados drsticos. La constante variacin de precios ingresos trmino consolidando el proceso inflacionario. Una puja de estas caractersticas slo puede encontrar una salida a travs del desarrollo de las fuerzas productivas. La propia puja dificultaba esta solucin. Agotada la etapa "fcil" de la industrializacin sustitutiva aparecan una y otra vez, limitaciones a su desarrollo posterior. Otra salida podra haber sido la victoria decisiva de un sector social sobre los otros. Los grupos privilegiados tenan capacidad econmica pero no fuerza poltica y social. Los sectores mayoritarios necesitaban organizacin y el control del aparato del estado para imponerse. Esto fue llevando a un nuevo modelo de funcionamiento de la economa argentina. Los sectores privilegiados no lograban imponer su hegemona sobre la sociedad y disearon una tendencia a evadirse de la puja de ingresos a travs de nuevas formas de canalizacin de los excedentes. Comienza la etapa de apertura al circuito financiero internacional (los sectores ms privilegiados comenzaron a ubicar su capital fuera del mercado interno). C) La apertura al circuito financiero internacional desde 1960. El nuevo ciclo no tiene un momento de nacimiento tan ntido. Hay dos puntos estrechamente ligados: los empresarios reforzaron la prioridad dada al manejo del dinero lquido y a la salida de capitales del pas, y encontraron simultneamente en esas estrategias mecanismos para obtener y canalizar la acumulacin de beneficios fuera de la esfera de la produccin, haciendo que esos movimientos hacia la liquidez fueran en detrimento de las inversiones fijas en sectores productivos. La historia no determina el presente pero lo condiciona. Las condiciones posteriores a 1976 impulsaron prodigiosamente, en cambio, las oportunidades para captar el excedente a travs de los mecanismos monetarios y financieros. Las consecuencias o efectos ms caractersticos del modelo fueron: la inflacin, la variacin de precios e ingresos relativos, la tendencia a la hipertrofia de las actividades financieras y los crecientes flujos divisas al exterior. Sus resultados fueron la acumulacin de beneficios en actividades ajenas a la produccin, el estancamiento del producto, el deterioro de ingresos de los sectores asalariados. La inflacin Argentina es un fenmeno caracterstico. El incremento de las presiones locales tiene una velocidad y una persistencia que lo diferencia netamente de cualquier otra economa moderna, una vez instalada parece que nadie lograra, o quisiera, ponerle trmino. Esto provoca, en primer lugar, un ritmo indito en las transferencias de ingresos. En lo sucesivos momentos ve aceleracin inflacionaria esas relaciones se hicieron an ms agudas. La variacin de los precios ofrece una oportunidad especial para la paralizacin del capital lquido. La compraventa de ciertos bienes clave -divisas, propiedades inmuebles y bienes curables en particular- genera beneficios muy elevados, si se realizan en la oportunidad ms favorable. La entrada y salida de capitales multiplica beneficios sin produccin. Las polticas ensayadas a partir de 1976 estimularon la mayor liquidez
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Document1 posible del dinero en condiciones de elevada inflacin. La poltica oficial cre instrumentos financieros que operan como cuasi-moneda, permiten conservar el valor. La integracin de la economa argentina el mercado financiero internacional se realiz en condiciones y a ritmos que slo se explican en funcin de la consolidacin del modelo que se ha descrito.

El funcionamiento del sistema poltico. El peculiar comportamiento empresario de la clase dominante demuestra que el caos al que se lleg es bastante explicable y ms normal de lo que parece. Hay cuatro cuestiones decisivas: A) La tendencia a frenar el crecimiento econmico y sus consecuencias. La prioridad otorgada por los empresarios argentinos a las actividades comerciales y financieras sobre las productivas tendi a frenar el crecimiento econmico del pas. Consecuencia: deteriora la misma base de legitimacin del sistema capitalista, sobre la cual pueden construir su hegemona poltica. Su manifestacin es la puja cada vez ms descarnada por la distribucin de los ingresos respecto de un total que apenas aumenta. El los pases capitalistas avanzados este tipo de crisis estimula la aparicin de mecanismos de correccin. En la Argentina, en cambio la bsqueda de equilibrio result mucho ms dbil (las clases dominantes no buscaban equilibrio por qu no eran graves los daos sufridos, y hasta otorgaban beneficios a veces). No sorprende que se haya apelado a la violencia como mtodo final para controlar y resolver los conflictos, un mtodo incapaz de corregir las causas originarias de la crisis. B) La homogeneidad de la clase dominante y la crisis de legitimidad poltica. Paralelo al fenmeno anterior la homogeneidad de las capas ms concentradas de los sectores propietarios argentino da cierto rasgo caracterstico al sistema poltico. El rpido desarrollo capitalista producido en el pas a partir del ltimo tercio del siglo XIX form una sociedad abierta, con pronunciada movilidad y un alto grado de autonoma individual. Socialmente la Argentina era democrtica, contrastaba con el cuasi monopolio del gobierno por un grupo social reducido. Rpidamente creciera demandas y presiones para lograr una participacin poltica congruente con la composicin social, finalmente se logr que los gobiernos fueron elegidos mediante el sufragio universal y secreto (relativo, ya que la mujer todava no poda votar). Al polarizarse los conflictos polticos en torno a la cpula dominante, le era muy difcil dejar de ser minoritaria en un rgimen poltico en el que impera el sufragio universal. As surgi a la luz el drama de la legitimidad del poder en Argentina. Si se admita que el gobierno fuera elegido mediante sufragio libre y universal de la mayora de los ciudadanos, esa oligarqua, quedaba inevitablemente en minora. Con lo cual el grupo social y econmico ms poderoso del pas quedaba excluido del acceso legal al gobierno. Contradiccin no menos insuperables ya que fue imposible consolidar un rgimen poltico legal, nico, viable y universalmente aceptado, demostrado por la alternancia entre sistemas democrticos y gobiernos militares. Esta alternancia casi siempre se asocia ostensiblemente con polticas opuestas de distribucin de ingresos. Confusiones bastante difundidas en la Argentina: - desmesurada importancia a la influencia de intereses extranjeros. Segn este enfoque la oligarqua Argentina habra sido servil de las grandes potencias imperiales que trataban y tratan de impedir que la Argentina crezca. - considerar que la concentracin econmica en manos de un grupo relativamente pequeo, provoca por s misma una tendencia a frenar el desarrollo econmico. C) La manipulacin del poder del Estado. Se verific que a travs del estado podan fijarse condiciones de funcionamiento de la economa, que modificaba la distribucin de ingresos. Tambin se comprob que se poder poda manejarse tanto en favor como en contra de los intereses de los grupos privilegiados. Ese rol central que pas a ocupar el estado en la vida econmica social y poltica argentina, otorg a los funcionarios estatales una creciente autonoma poltica en particular a las FF.AA., cuya intervencin serva para derrocar o ocupar gobiernos. La oligarqua qued sometida a una dualidad respecto a los militares, era indispensable contar con ellos para desplazar gobiernos electos, pero eso dio nacimiento y con slido -al repetirse- a un nuevo personaje poltico que ira definiendo intereses propios y en ocasiones opuestos a los de la clase dominante.

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Document1 Las fuerzas armadas impulsaron la intervencin del estado en la economa con la produccin de bienes y servicios, al hacerlo entraban en contradiccin con la oligarqua, tanto por competir, como por introducir en esta disputa (distribucin del ingreso y de los excedentes) a un actor econmico dotado de atribuciones especiales. Como consecuencia de esto los grupos privilegiados acabaron oponindose a los regmenes militares y conspirando contra su estabilidad. D) La tendencia a destruir las formas de organizacin social. El caos econmico producido por la inestabilidad poltica perjudica -a la corta o la larga- a todos menos a la clase dominante. La clase dominante va ganando poder a lo largo del tiempo y del desorden, porque la inestabilidad poltica y los conflictos comienzan por romper las reglas institucionalizadas de juego poltico y el tejido de organizaciones sociales (organizacin y desempe el poder ejecutivo, la desaparicin del parlamento, la degradacin del poder judicial). Hacindolo muy visible en las instituciones y formas republicanas de gobierno, pero menos ostensible en las otras. Asistimos a la desaparicin progresiva -en medio de vaivenes- de todas las formas preexistentes de control social sobre el ejercicio del poder, y el desmantelamiento del poder del estado. La ms importante, ha sido la de crear -usando el poder y los recursos del estado- un sistema financiero que prcticamente despoj a los poderes pblicos de su capacidad para manejar la moneda (transfirindolo al sector privado y a acreedores externos), reduciendo a muy poco la capacidad del estado de regular el ciclo econmico.

Conclusin. Como conclusin se puede decir que en las condiciones actuales, la tarea de instaurar la democracia ser infructuosa mientras el funcionamiento de la economa est sometido al peculiar comportamiento que se ha analizado.

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