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EL PENSAMIENTO TICO Y POLTICO

de Jorge Alessandri Rodrguez


Discursos pronunciados en el Acto Acadmico que con motivo del 7o Aniversario de su fallecimiento, se efectu en el Saln de Honor de la Cancillera

Arturo Alessandri Besa Hermgenes Prez de Arce Sergio Carrasco Delgado


Semblanza de

Jorge Alessandri R.
RAFAEL VALDIVIESO ARIZTA

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EL PENSAMIENTO TICO Y POLTICO DE JORGE ALESSANDRI RODRGUEZ

FUNDACIN JORGE ALESSANDRI, 1 9 9 3

Inscripcin N" 88.871 Derechos reservados para todos los pases

Se termin de imprimir esta I a edicin en los talleres grficos de Editorial Universitaria, S.A. San Francisco 454, Santiago d e Chile en el mes de diciembre d e 1993

IMPRESO EN CHILE / PRINTEDIN CHILE

EL PENSAMIENTO TICO Y POLTICO


de Jorge Alessandri Rodrguez
Discursos pronunciados en el Acto Acadmico que con motivo del 7o Aniversario de su fallecimiento, se efectu en el Saln de Honor de la Cancillera

Arturo Alessandri Besa Hermgenes Prez de Arce Sergio Carrasco Delgado


Semblanza de

Jorge Alessandri R.
RAFAEL VALDIVIESO ARIZTA

F v N RORGE

DACIONR*

ALESSANDRI

PALABRAS DEL PRESIDENTE DE LA FUNDACIN JORGE ALESSANDRI R. SENADOR ARTURO ALESSANDRI B.

Seoras y Seores, estimados amigos. No es casualidad que hoy nos encontremos reunidos en este lugar solemne, donde se han escrito pginas gloriosas de nuestra historia patria. Estas paredes han sido testigos de la invaluable tradicin democrtica del pueblo chileno, que con su respaldo llev a jurar en esta Sala a don Jorge Alessandri Rodrguez, y antes de l a su padre don Arturo Alessandri en dos oportunidades, como Presidente de todos los chilenos. Hoy, en que conmemoramos un aniversario ms de su partida, agradecemos la oportunidad que nos brinda la Fundacin que lleva su nombre, de recordar esos emotivos momentos. En 1991, fue creada la Fundacin Jorge Alessandri Rodrguez, gracias a la iniciativa de un grupo de amigos, muchos de los cuales estn con nosotros esta maana, que comprendieron la necesidad imperiosa de conservar, dividgar y proyectar las ideas de bien pblico, principalmente en lo poltico, econmico y social, que inspiraron la vida pblica y privada del ex Presidente Jorge Alessandri, y que hicieron de ella un ejemplo digno de ser conocido por las generaciones futuras. Tenemos un convenio firmado con la Universidad Finis Terrae, para formar un archivo, tarea que est en pleno proceso de desarrollo. Asimismo, hoy da vence el plazo para la recepcin de las maquetas del concurso para eregir un monumento a Don Jorge. Difcil decisin para el jurado, ya que han presentado proyectos varios escultores, nacionales y extranjeros, de reconocida trayectoria. Estamos ciertos que inauguraremos el ao prximo el mejor proyecto, en el sitial que le corresponde. La Plaza de la Constitucin. Con esto daremos por finalizada la primera etapa de nues7

tro programa de trabajo, para iniciar con xito la labor de proyeccin de la obra del ex Presidente Jorge Alessandri, a travs de becas, seminarios y cursos, y la institucin de la Medalla al mrito Jorge Alessandri Rodrguez, para distinguir a los estudiantes, trabajadores, empresarios, cientficos y profesionales ms destacados. Los invitamos a todos a acercarse a nuestra Fundacin. A nuestros socios, muchas gracias por su constante apoyo. A quienes se quieran incorporar, bienvenidos, y a todos los presentes, muchas gracias por estar con nosotros esta maana recordando al ex Presidente Jorge Alessandri, en su sptimo aniversario.

EL LEGADO TICO DE DON JORGE ALESSANDRI

Distinguidas autoridades de la Fundacin Jorge Alessandri, seoras y seores miembros de su familia, seoras y seores: El volumen y magnitud de las obras pblicas que emprenden los hombres de gobierno y la trascendencia de las realizaciones jurdicas y polticas que ellos patrocinan desde el poder suelen ser los patrones ms socorridos para medir su capacidad realizadora y sus mritos histricos. Pero en el caso de las personalidades pblicas de excepcin suele presentarse otra dimensin de su legado que, por importantes que hayan sido aquellas obras y realizaciones, excede con mucho en trascendencia, permanencia y proyeccin a las mismas: es el valor espiritual de su ejemplo, el legado tico o moral que se desprende de sus palabras y actuaciones y que permanece en el tiempo como un faro iluminador de la senda de sucesivas generaciones. Algn pensador ha sealado que la gran diferencia entre un poltico y un estadista y estimo previo advertir que todo poltico puede y debe aspirar a ser a la vez un estadista reside en que mientras el primero se preocupa de la prxima eleccin, el segundo piensa en la prxima generacin. El examen de la actuacin de don Jorge Alessandri en la vida nacional nos lleva a la conclusin de que su principal legado fue el de su personalidad tica y el de su ejemplo moral; y tambin a la de que ejerci la funcin poltica con una preclara visin y vocacin de estadista. Conste que, adems, el transcurso de los aos, el afinamiento de las cifras econmicas y el anlisis del contexto internacional que rode su gestin de gobernante han ido progresivamente sealando la eficacia realizadora de la misma en cuanto al logro de metas de desarrollo material. Pero lo que perdurar ms que eso y ms all de eso ser el 9

testimonio de su vida pblica plena de contenido moral: la vocacin de servicio pblico abnegado, el desinters personal, la prudencia poltica, la mesura y la caballerosidad en la confrontacin con el adversario; la austeridad en las costumbres; el firme y justo ejercicio de la autoridad; la tica del trabajo y del riguroso cumplimiento del deber. Reflexionando a travs de los testimonios de sus contemporneos, de versiones sobre sus actuaciones pblicas, de sus propios relatos autobiogrficos, especialmente los entregados en sus ltimos aos de vida, uno podra tejer un curioso contrapunto entre el Jorge Alessandri persona particular, con sus virtudes de inteligencia, grandeza de sentimientos y compasiones, conjugndose con un temperamento enigmtico, un carcter a veces hosco, a veces mordaz, y posiblemente con algunos defectos como los que tenemos todos los seres humanos, y el Jorge Alessandri entregado a la causa pblica y a la responsabilidad frente al pas, desafos ante los cuales parece producirse en l la ms noble sublimacin de la personalidad y una especie de abnegado renunciamiento y una entrega patritica, elevada y generosa, que transmutan al ciudadano particular en un hombre pblico de la ms sealada categora y grandeza, que quienes fuimos sus contemporneos no hemos captado todava en toda su significacin. Esta sublimacin que en el personaje gesta el ejercicio de la misin de servir al pas es, justamente, la impronta del estadista, del hombre de Estado, del lder por antonomasia; y es la constitutiva de su principal legado, de su ejemplo tico y moral, que tenemos la obligacin de preservar y sistematizar, porque merece y debe ser transmitido con toda su fuerza edificante a las actuales y futuras generaciones de nuestra Patria. El examen de la vida de don Jorge Alessandri sugiere un verdadero declogo del estadista u hombre pblico ejemplar, slo algunos de cuyos mandatos alcanzar a exponer en esta oportunidad. El primero: el servicio pblico est dirigido a beneficiar al pas y no a satisfacer anhelos o ambiciones particulares de quien lo desempea. Hay personajes que parecen buscar el poder como si tuvieran "un mejor derecho" a ocupar cargos pblicos o de represnta-

lo

cin popular. No esperan a ser convocados por un sentir general a desempearlos, sino que son ellos los que se promueven y convocan, y hasta conminan a los dems, para que los eleven al poder. Esos postulantes a la funcin pblica son la anttesis de la personificacin del sentido de servicio que don Jorge Alessandri nos leg. Este, como dijera uno de sus contemporneos, "nunca busc el poder, sino que pareca que el poder lo buscaba a l". Por temperamento rehua la cosa pblica, pero por sentido del deber asuma las responsabilidades cvicas cuando era llamado a cumplirlas. Y lo haca con autntica entrega y desinters personal. En uno de sus ltimos testimonios describa as su actuacin en un alto cargo de representacin gremial: "Adopt la poltica de trabajar en silencio. Yo nunca di una conferencia de prensa ni sala retratado, como ocurre actualmente. Conversaba con los ministros y asista a las comisiones calladamente". Se hallaba all para servir, no para servirse del cargo. Otro mandamiento que su ejemplo nos legara fue el de que el ejercicio de las funciones pblicas debe caracterizarse por la austeridad. El poltico y estadista es un administrador de bienes y recursos ajenos, que pertenecen a todos. En esa tarea debe ser ms delicado que en la de manejar su propio patrimonio y debe dar el ejemplo a quienes se sientan tentados o inclinados, precisamente por el hecho de manejar recursos de todos, a ser dispendiosos o descuidados. Siendo Presidente de la Repblica, sus subalternos lo recuerdan preocupado de apagar las luces innecesarias de la casa presidencial, sealndoles con nfasis paternal y pedaggico la necesidad de ahorrar energa. Cuando, tambin siendo Primer Mandatario, viaj a los Estados Unidos, invitado por el Presidente de ese pas, John Fitzgerald Kennedy, objet el hecho de que se le asignara un vitico de mil dlares, en atencin a que, seal, concurra invitado y n o se supona que iba a incurrir en gastos. Como reglamentariamente le corresponda percibir ese vitico y se le hizo entrega de l, lo recibi, pero al cabo de la gira restituy 998 dlares con cincuenta centavos y rindi cuenta con la respectiva boleta de 11

venta, del gasto de un dlar y cincuenta centavos empleados en comprar una escobilla y pasta de dientes en cierta ciudad norteamericana en que imprevistamente necesit ambas cosas. La austeridad, aunque muchos no lo comprendan as y la desvirten con ancdotas burlescas, tiene un profundo sentido moral. Recurdese el mandato evanglico de la parbola de los talentos. Debemos administrar sabiamente los recursos que son puestos bajo nuestra responsabilidad. Ellos representan bienestar para los seres humanos. En la medida en que los cuidamos y preservamos, incrementamos ese bienestar. Bien mirada, la austeridad del hombre pblico no es otra cosa que un valioso testimonio, no slo de rigor en el cumplimiento de un deber, sino de generosidad hacia los dems, en el sentido de que ahorra y preserva algo que est bajo su responsabilidad, pero es de todos y, en la medida en que se cuida y preserva, beneficia a todos. En el caso de don Jorge Alessandri la austeridad fue todava ms all, convirtindose en una forma de vida, en un ejemplo de abnegacin, es decir, de la negacin de s mismo. Esto, en el fondo, represent un valioso y permanente testimonio cristiano, negndose a s mismo lo que, en definitiva, iba a ser para los dems. Hasta su voluntad postrera tuvo el toque de la austeridad, ennoblecido en este caso por su innato sentido de la elegancia. En las Disposiciones sobre sus Funerales, dictadas en 1975 expresaba: "Mi entierro debe realizarse con la mayor reserva posible... Ordeno que no se acepten honores de ninguna clase, ni duelos oficiales, si es que se pretendiere hacerlo... Quiero que mi cadver lo coloquen en una urna austera, pero de buena calidad, porque toda mi vida he detestado las cosas feas y ordinarias". Otro mandamiento, el tercero, que se desprende del legado de su vida pblica ejemplar es el de la observancia y culto de la virtud de la prudencia, tan escasa como apreciable en el quehacer poltico. Durante el primer gobierno de don Arturo, el periodista Joaqun Daz Garcs escribi en contra del Mandatario dursimos ataques. Entretanto, Ramn Serrano Montaner, otro adversario poltico, denunci que en su campaa presidencial el mismo don Arturo haba reunido una enorme caja electoral, 12

proveniente de un supuesto "oro peruano". Don Jorge, que a la sazn tena veinticuatro aos y haba estado a cargo de las finanzas de la campaa, respondi en los siguientes trminos al primero: "Quiero slo expresar pblicamente mi opinin de que, como hijo de don Arturo Alessandri, me creo en el deber de perdonar y excusar a don Joaqun Daz Garcs cada vez que adultere la personalidad de mi padre y pretenda exhibirlo como u n peligro pblico". Y al segundo le replic as: "Intervine muy de cerca en todo lo relacionado con la caja electoral de la Alianza Liberal y puedo afirmar que jams ha llegado un poltico a la Presidencia de la Repblica ms libre de compromisos de esa especie". Estas citas, como otras de esta intervencin, las he obtenido de las notas biogrficas tituladas "Alessandri, el hombre, el Poltico", del periodista Germn Gamonal. Mucho ms tarde, como catlico, exhibi tambin ejemplar prudencia al permanecer en pblico silencio ante actuaciones de la jerarqua eclesistica en el terreno poltico, que en el orden privado le merecieron los mayores y ms vehemente reparos. Otro valioso legado tico que nos dejara don Jorge Alessandri fue el de su invariable honestidad poltica, raras veces vista en nuestro medio. Esta virtud la transform el recordado Presidente en norma permanente de su vida pblica. Sirva para corroborarlo su testimonio, relevando al general Carlos Ibez del Campo, tradicional y frontal adversario de su padre, del cargo de haber instituido el famoso "Congreso Termal" durante su gobierno de 1927 a 1931, Parlamento formado por miembros designados y no elegidos popularmente. Pese a haber sido puesto en prisin y desterrado, junto con su familia, durante el gobierno de don Carlos Ibez, don Jorge Alessandri no tena inconvenientes en aclarar el punto en estos trminos: "El Congreso Termal, que se le ha imputado al Presidente Ibez, es una de la grandes mentiras histricas. El Congreso Termal fue obra nica y exclusiva de los partidos polticos, que se dicen tan respetuosos del sufragio popular". Se refera al hecho de que los partidos tuvieron la idea y la iniciativa de distribuirse los cargos en ese Parlamento designado, proposicin que el entonces Presidente Ibez se limit a aceptar. 13

Otro cargo moral no menos ejemplar que recogemos de la vida de don Jorge ha sido el de su Caballerosidad en la competencia poltica. El sola expresar que "por constitucin psicolgica soy un hombre constructivo". Nunca fue opositor declarado de ningn gobierno. Teniendo mltiples alternativas de trabajo muy bien rentado en el sector privado, continu ejerciendo la presidencia de la Caja de Crdito Hipotecario despus que el Frente Popular, opuesto a sus ideas, triunf en las elecciones de 1938. Don Jorge haba transformado a la Caja en la institucin ms prspera y mejor financiada del sector pblico. Slo dej el cargo cuando el entonces poltico radical y futuro Presidente de la Repblica, Juan Antonio Ros, exigi al Presidente Aguirre Cerda, con la amenaza de dividir el partido, que lo designara a l como presidente de la entidad. Aguirre Cerda deseaba que Alessandri continuara en su exitoso desempeo, pero debi ceder ante la presin poltica. Siendo don Jorge diputado formul el siguiente enunciado acerca de la funcin parlamentaria, que revela la nobleza con que la conceba: "Es, a mi juicio, deber de todos los parlamentarios, deca, fiscalizar, pero cuidndose siempre, hasta donde sea posible, de quitarle a esa fiscalizacin todo carcter personal, porque en esa forma no se hace sino exacerbar pasiones qe slo llevan a agravar el mal que se pretende corregir". Despus de su Presidencia, a partir de 1964, guard un riguroso silencio poltico en relacin al desempeo de su sucesor, don Eduardo Frei, pese al profundo desacuerdo que suscitaban en l muchas de las medidas del gobierno de ste. Tal silencio obedeca a sus particulares y exigentes normas acerca de la caballerosidad en la competencia poltica. En particular, recuerdo un testimonio m u y personal y m u y significativo para m de su limpieza de procedimientos. En la nica ocasin que tuve de departir con l, en 1974, me manifest que me haba honrado con su voto en la eleccin de diputados de 1973 en Santiago; y me aadi que, como en anteriores ocasiones haba votado por Mario Amello, cosa que ste saba, en esa oportunidad resolvi llamarlo por telfono y explicarle que sufragara por m en atencin a que, en su parecer yo era la nica persona que hablaba de economa en trminos entendi14

bles, de modo que estimaba necesaria mi presencia en la Cmara. Ese delicado detalle revela el exigente concepto que tena de la honestidad poltica y de la caballerosidad en toda circunstancia. Podra profundizar en numerosos otros aspectos del credo tico que don Jorge Alessandri nos ha legado, citando rasgos de su desinters personal; de la arraigada conviccin moral que lo llevaba a adherir a los postulados de la libertad de empresa; de su empeo, como Ministro de Hacienda, en poner al da el servicio de la deuda externa atrasada porque, sealaba, existe una obligacin moral de cumplir con quienes nos prestaron dinero confiando en nuestra honradez. Habr otra ocasin para hacerlo. Pero no quiero terminar sin hacer hincapi en su particular sentido de la tica del trabajo. Siendo un hombre con tantas dotes y oportunidades, hijo de quien fuera Presidente de la Repblica por dos veces y personalidad dominante del quehacer pblico chileno durante medio siglo, lleno de posibilidades de lucimiento y ganancia sin particular esfuerzo, siempre fue un riguroso y disciplinado cumplidor de su deber y empeoso trabajador. Poco antes de las elecciones presidenciales de 1952 se hizo una encuesta entre los funcionarios del Congreso Nacional acerca de qu persona consideraban ellos, tan conocedores de todos los parlamentarios, ministros y hombres pblicos, que era la ms idnea para ser Presidente de la Repblica. Venci por amplio margen don Jorge Alessandri, que no mucho antes haba dejado el Ministerio de Hacienda. Haban sido testigos los funcionarios del Congreso de que el Ministro concurra a las sesiones de las cmaras y de las comisiones y que demostraba el ms acabado conocimiento y manejo de todas las situaciones sometidas a su responsabilidad. Don Jorge a veces pareca lamentar que su tica del trabajo no fuera compartida por sus compatriotas. Siendo Ministro dijo en tono de protesta, ms de una vez, a sus colaboradores, en vsperas de un da festivo: "En este pas hay demasiadas fiestas". El periodista Jos Mara Navasal escribi lo siguiente, en 1958, en "El Mercurio" acerca de sus hbitos de oficina: "Es uno 15

de esos extraos individuos que encuentran placer en el trabajo. Para l no rige la divisin general del tiempo en horas de oficina y horas de diversin, porque encuentra en la oficina su esparcimiento personal. Extiende a menudo hacia sus horas libres la labor del trabajo. Siente una verdadera vocacin por la eficiencia. Todo su empeo est orientado a producir ms con menos esfuerzo y en menos tiempo. Su da de trabajo es programado de antemano como si fuera una jornada de produccin en una planta industrial. Tiene conciencia de la carga moral que pesa sobre l". Nada ms cierto que esto ltimo. Haba en don Jorge la ntima conviccin moral de que deba esforzarse as. Era su forma de entrega espiritual al servicio de los dems. Hay pocos testimonios en la historia patria de estadistas que hayan podido exhibir en su conducta pblica una combinacin de capacidad intelectual, vocacin de servicio, patriotismo, honestidad, desinters y dedicacin al trabajo como los acreditados por don Jorge Alessandri Rodrguez en el curso de su larga existencia. Este legado, que brevemente he tenido el honor de recapitular hoy, debemos preservarlo, difundirlo e imitarlo, siempre recordando al retrado estadista que encontraba en su soledad, como l mismo escribi una vez, la ocasin preciosa para comprobar que "las palabras bondad, patria, deber, fe, adquieren relieves y dimensiones tales que llegan a constituir nuestra verdadera y nica conciencia, haciendo gravitar en torno a ellas todas las ms caras ambiciones de la vida".

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EL PENSAMIENTO POLTICO DE DON JORGE ALESSANDRI


No he ambicwnado ni fortuna ni los honores que la Providencia me ha prodigado con exceso. He podido cometer errores, pero estoy cierto de que mi intencin permanente ha sido anteponer el inters general sobre cualquier otro, por legtimo que ste pudiera parecer. ...he servido invariablemente el bien pblico, ya sea desde el gobierno, a travs de la actividad privada, o como parlameiitario de oposicin, porque jams persegu obtener ventajas de ningn orden, sino tan slo lograr soluciones adecuadas para el inters general. Yo creo que colaborar con un gobierno es una obligacin de todo ciudadano y de colaborar desinteresadamente y darle paso y cabida a los ms capaces. (Jorge Alessandri R., 1983,1984)

RECUERDO DE DON JORGE ALESSANDRI

Se trata el presente de un acto acadmico, de exposicin y anlisis de los temas a tratar. Pero, adems, tiene lugar en coincidencia con el 7 aniversario del fallecimiento de don Jorge Alessandri y es, por lo tanto, una ocasin con motivo de la cual los aqu asistentes recordamos con aprecio no slo al estadista y servidor pblico, sino que tambin a una persona, una persona irrepetible como por lo dems lo somos todos los seres humanos que dentro de la adustez de su temperamento supo expresar generosamente afecto por los dems. Podemos pensar con tal fundamento que si es que quienes ya estn all arriba se interesan por los hechos aunque pequeos de los de ac abajo, don Jorge Alessandri sentir gratitud porque se le recuerde con desinters y se le quiera seguir en lo que fueron sus siempre rectas intenciones. Y 17

que se expresaron en su pensamiento, en sus palabras pero, fundamentalmente, en su ejemplo.

I PARTE: LAS POCAS EN QUE ACTU Una sntesis de lo que es el "pensamiento poltico" de un hombre no puede prescindir del conocimiento respecto del entorno de las distintas pocas en que actu.

1. EL INICIO

Don Jorge Alessandri naci el 19 de mayo de 1896, en un hogar que se formara al fin de nueve hermanos. O sea, en las palabras de un historiador, naci a horcajadas entre dos siglos. En una poca en que todava no hacan evidentes los profundos cambios que se produciran en la humanidad y tambin en Chile, producto de los nuevos problemas sociales, de los conflictos blicos internacionales, del surgimiento, desarrollo y crisis de los estados totalitarios, del acelerado desarrollo cientfico y tecnolgico.

2. L A VIDA POLTICA DE SU PADRE

Naci casi junto al inicio de la vida pblica de su padre, don Arturo Alessandri Palma, quien al ao siguiente sera elegido diputado por los departamentos de Curic y Vichuqun. Y su niez y adolescencia coincidieron con el desarrollo de la cada vez ms creciente actividad poltica de su progenitor, Diputado, Ministro de Estado en tres oportunidades, Senador por Tarapac y luego a los acordes del "Cielito Lindo" Presidente de la Repblica1.

ARTURO ALESSANDRI PALMA ( L o n g a v , 1868 - S a n t i a g o , 1950) f u e e l e g i d o

diputado por los indicados departamentos de Curic y Vichuqun durante seis perodos legislativos consecutivos (1897-1915) y senador por la provincia de Tarapac para el perodo 1915-1921. Fue designado Ministro de Industria y

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Una persona como don Jorge Alessandri, dotada de fina sensibilidad, deba necesariamente experimentar m u y vivamente el impacto de esa tan intensa actividad poltica: "...cuya secuela de angustias y sinsabores en sus propias palabras atravesaron cruelmente, en ms de una ocasin, los umbrales de nuestro hogar familiar..." 2 . Las intensas crticas que se desarrollaron respecto de su padre y rasgo muy criollo que arreciaron en la medida que aumentaban sus posibilidades polticas tocaron muy profundamente a quien todava era slo un joven alumno del Instituto Nacional. Si bien confirmaron en don Jorge Alessandri una tendencia escptica respecto de muchos de los motivos de la naturaleza humana, desarrollaron en l, sin embargo, lo que fue una de las caractersticas de su personalidad durante toda su vida: establecer por s mismo si lo que se afirmaba corresponda o no a la verdad, como elemento bsico para formarse su propia opinin. O sea, requiri para s mismo el mayor rigor intelectual. "...Me hicieron sufrir mucho; pero despertaron en m el anhelo de saber si eran ciertas todas estas cosas que decan y que yo ignoraba, y que tena la seguridad que eran falsas, y eso me indujo, de cuando yo tena once aos, a leer toda la prensa, las revistas y a buscar opiniones por aqu, por all y acull para formarme una opinin personal" 3 .

Obras Pblicas (1898-1899), d e Hacienda (1913) y del Interior (1918). Elegido Presidente d e la Repblica asumi el 23 d e diciembre d e 1920 y, con excepcin del perodo septiembre d e 1924 a marzo d e 1925, desempe el cargo hasta el 1 d e octubre d e 1925. Posteriormente, fue elegido senador en 1926, por la agrupacin provincial d e Tarapac y Antofagasta, renunciando de inmediato al cargo. Fue nuevamente elegido Presidente d e la Repblica (1932-1938), senador por la agrupacin provincial d e Curic, Talca, Linares y Maule (1944-1949) y senador por Santiago desde 1949. Desempe el cargo d e Presidente del Senado desde 1945 y hasta su muerte, el 24 d e agosto de 1950. 2 Discurso del ex Presidente de la Repblica don Jorge Alessandri R. en el V Encuentro Nacional de la Empresa, 9 de noviembre de 1983. Texto ntegro en Carrasco D., Sergio. "Alessandri. Su pensamiento constitucional. Resea d e su vida pblica", pgs. 253-261. 3 En Testimonio de Alessandri. Ejemplo para nuestra historia, video-cassette, 18 d e enero d e 1984.

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No se dejara jams influir por las meras apariencias, por la informacin apresurada e infundada, menos an por las consignas rimbombantes. Y en un gobernante, que quiera proceder con justicia, eso es superlativamente importante. En la bsqueda de la verdad sera riguroso consigo mismo e igual exigira de los dems. Sobre una base tan simple, pero tan slida, el nombre de Jorge Alessandri sera, as, durante toda su vida, sinnimo de verdad y consecuencia. Porque, precisamente, debido a que sus juicios y sus actos seran fundados y no arbitrarios no tendran las inconsecuencias de quienes se mueven por impulsos, meras impresiones, prejuicios o falta de conocimiento. No es fcil llegar a esas metas, no basta con proponrselas o pregonarlas; es preciso cumplirlas en diario sacrificio. Es lo que se impuso sin vacilaciones y le di en todas sus muchas actividades futuras solvencia moral en el ejercicio de aqullas. Por lo tanto, cuando fue gobernante pudo ser no slo verdico sino que tambin creble, confiable, incluso para sus contrarios. Los crecientes problemas del trabajo, la Encclica "Rerum Novarum" del Papa Len XIII de 1891, el Tratado de Versalles, suscrito por las potencias en 1918, tuvieron, por cierto influencia en Chile. Rega, entonces, un rgimen poltico seudoparlamentario, que se haba impuesto ya en toda su extensin con la guerra civil de 1891 y que llegara hasta 1924. Los problemas sociales, la entonces llamada cuestin social no era ni siquiera reconocida por la generalidad de los hombres pblicos. "Nos estamos asustando por la cuestin social, que es causa de problemas en Europa, pero que no existe en Chile", afirmaba un no m u y sesudo congresal de la poca 4 . Pero la cuestin exista y haba tenido manifestaciones m u y agudas y dolorosas. Sin duda lo que situ a don Arturo Alessandri, y a sus descendientes, en el mayor grado de aprecio y confiabilidad poltica fue el haber acertado desde un comienzo en percibir cules eran los problemas que interesaban de verdad a las personas. En 1920, ms all de todos los detalles o expresiones que

4 Sobre la materia ver Vial C., Gonzalo, "Historia de Chile (1891-1973), Vol. i, Tomo n (1981).

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anmicamente le alejaban del elemento vasco dirigente, el candidato presidencial triunfante llamaba a resolver dos problemas fundamentales: reforzar la autoridad y, por tanto, la eficiencia del gobierno, como base del desarrollo y atender, con prontitud y justicia, las peticiones planteadas por los trabajadores. "La humanidad entera atraviesa por uno de aquellos perodos que marcan una gran transformacin social. Asistimos, ciertamente, al nacimiento de un nuevo rgimen y es ciego y sordo quien no quiere verlo ni sentirlo. .De un extremo a otro del Universo surge una exigencia perentoria, ...en orden a resolver con criterio de estricta justicia y equidad los derechos que reclama el proletariado, en nombre de la solidaridad, del orden y de la convivencia social", deca Alessandri al ser proclamado candidato por la Alianza Liberal, el 25 de abril de 19205. Con razn tal campaa presidencial, seguida luego por una difcil victoria marc un hito que es, por muchas razones, fundamental en la historia de Chile. Y que tuvo consecuencias de todo orden, sociales, polticas, econmicas, constitucionales. As como en el mundo ocurrira con el trmino de la primera gran guerra de este siglo, 1920-1925-1932 marcan una etapa que termina y otra, tambin difcil, que comienza. Un perodo de convulsin como el aludido, durante el cual se termina de arruinar la industria salitrera, hace crisis el seudoparlamentarismo, se produce el movimiento militar de 1924 que influir despus en el primer gobierno de don Carlos Ibez del Campo (1927-1931), se dictan las llamadas leyes sociales bases del posterior Cdigo del Trabajo 6 , se aprueba una nueva Constitucin, la de 1925, y en que, luego, tiene lugar la segunda anarqua de los aos 1931-1932 no poda sino hacer sentir sus consecuencias a todos los chilenos.

5 Discurso de aceptacin de la candidatura presidencial de don Arturo Alessandri P. Santiago, 25 d e abril de 1920. Prrafos citados en.Aldunate Ph., Ral, "Ruido d e Sables", pgs. 140-141. e Leyes sociales Nos 4.053 a 4.059 principalmente sobre Contrato individual d e Trabajo, jornada de 8 horas diarias laborales, salario mnimo, trabajo d e mujeres y nios; Seguro obligatorio d e enfermedad, invalidez, vejez y accidentes del trabajo; Conflictos del trabajo; Organizaciones sindicales; Cooperativas; Previsin d e empleados particulares.

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Entre stos a don Jorge Alessandri, quien no obstante slo desempearse como profesor de la Facultad de Ingeniera de la Universidad de Chile haba sido elegido diputado independiente por Santiago para el perodo 1926-1930. Desempeando tal cargo de eleccin popular es detenido y luego conducido a prisin junto a miembros de su familia, bajo el cargo de "alessandrista", cargo imposible de negar, y luego debe acompaar a su padre al exilio por prcticamente cuatro aos. Aos ms tarde preguntar al nuevamente Presidente Ibez (1952-1958) la razn de las medidas que se le aplicaron no obstante que l insistentemente recomendaba en su familia y a sus amigos abstenerse de actividades conspirativas. La respuesta, m u y honrada, fue que debieron en su poca adoptarse tales medidas en su contra por informaciones de los servicios llamados entonces "secretos". Buena experiencia razonaba, despus, Alessandri para conocer la rigurosidad de tales informaciones.

3 . PRIMERA PARTICIPACIN EN LA ADMINISTRACIN PBLICA

De regreso a Chile participa en la administracin pblica al ser nombrado, por el Presidente Juan Esteban Montero Rodrguez (1931-1932), como Presidente de la Caja de Crdito Hipotecario 7 , donde concret conceptos importantes de probidad administrativa. As, por ejemplo, a un amigo, m u y apreciado, quien le escribe recomendando a una persona para un cargo directivo, le responde que no le es posible complacerlo atendidas necesidades del servicio a su cargo 8 . Es la poca del inicio de la vigencia efectiva de la Constitucin Poltica de la Repblica de Chile promulgada el 18 de septiembre de 1925. Porque no bast que sta se aprobara ni siquiera que hubiese una ceremonia llamada precisamente "de vigencia" para que rigiera realmente un rgimen constitucional. En efecto,

7 Desempe el cargo d e Presidente de la Caja de Crdito Hipotecario en dos etapas: marzo-junio d e 1932 y diciembre d e 1932 al 2 d e enero d e 1939. Carta de 28 d e noviembre d e 1936.

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prosiguieron las conspiraciones, la inestabilidad gubernativa, las alteraciones del orden pblico, las luchas de fracciones, la crisis econmica, todas dificultades que llegaron a su mxima expresin durante la llamada "repblica socialista". Elegido nuevamente Presidente de la Repblica don Arturo Alessandri le corresponde, desde 1932, establecer las bases de un rgimen cabalmente estable, constitucional y presidencial. Los complots continuaron, y tambin se hicieron presente los resabios del seudoparlamentarismo. Pero el gobierno los afront y, esencialmente, los super. En una de sus cartas, escrita en 1978, don Jorge Alessandri describe esta situacin: "En su segunda administracin se empe, a costa de grandes sacrificios en acostumbrar a vivir al pas dentro de la Constitucin. En aquella poca cada vez que el Gobierno solicitaba facultades extraordinarias como consecuencia del descubrimiento de u n complot, se sostuvo, por la oposicin, que stos no existan. Ya muerto mi padre, la revista Sucesos, si no me equivoco, hizo una historia de los diversos complots que se haban denunciado y sus autores confirmaron con minuciosos detalles la verdad de ellos. Sacrificando su popularidad logr la finalidad que persegua: acostumbrar al pas a vivir dentro de la normalidad constitucional" 9 . El triunfo electoral del Frente Popular, de 25 de octubre de 1938, determin la existencia de u n gobierno importantemente influido por el Partido al que perteneca el nuevo Presidente. Y as continu incluso al romperse tal combinacin poltica 10 . No obstante ello los gobernantes militantes del Partido Radical Presidentes Pedro Aguirre Cerda (1938-1941), Juan Antonio Ros Morales (1942-1946) y Gabriel Gonzlez Videla (19461952) tuvieron sucesivos y frecuentes conflictos con la agrupacin poltica a la cual pertenecan. Bsicamente esas discrepancias derivaron del rol que respectivamente atribuan al gobierno y al alcance efectivo que deba tener el rgimen presidencial. Por u n lado un Presidente quien, ms o menos deseaba

Carta d e 22 d e agosto de 1978. La ruptura del Frente Popular se p r o d u j o en 1941, al retirarse de tal combinacin poltica el Partido Socialista.
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reivindicar sus atribuciones y, por otro, uno o ms partidos que deseaban predominar respecto del Gobierno 11 . Pero, junto a esta situacin, se desarrollaban los problemas econmico-sociales. La creciente intervencin del Estado en la economa, el aumento de la burocracia, el rgimen tributario y la permanente crisis en la agricultura resultaban ser el precio pagado, en parte, por la necesaria industrializacin del pas y, en otra parte, ms dramtica, por los niveles elevados del dficit presupuestario, de la inflacin y de la cesanta. Los esfuerzos rectificatorios efectuados en esos aos no pudieron romper el esquema rgido de la economa nacional 12 .

4 . S U ACTIVIDAD EN LA EMPRESA PRIVADA Y C O M O DIRIGENTE GREMIAL

Son los aos en que se inicia la actividad de don Jorge Alessandri como ejecutivo empresarial y como dirigente gremial, designado por indicacin de don Adolfo Ibez Boggiano como Consejero y luego Presidente de la Confederacin de la Produccin y del Comercio y de otras entidades afines 13 . Es uno'de los perodos estimados por l mismo como de los ms provechosos de su vida pblicau. Asume, en 1939, la direccin de la Compaa Manufacturera de Papeles y Cartones de Puente Alto en un momento muy difcil de aqulla, con problemas de todo orden y all, salvo los aos de su desempeo como Ministro de Hacienda (1947-1950) y como Presidente de la Repblica (1958-1964), estar hasta prctica-

11 Sobre la materia, ver Carrasco D., Sergio, "Gnesis y vigencia de los textos constitucionales chilenos", pgs. 81-86. 12 A1 respecto, presupuestos con supervit en la gestin como Ministro de Hacienda de don Jorge Alessandri. Ver, adems, Diario de Sesiones del Senado d e 6 y 12 de julio de 1955; pgs. 418 y 483. Desempe el cargo de Presidente de la Confederacin d e la Produccin y del Comercio de 1944 a 1947 y, luego, de 1950 a 1957. 14 As lo seal expresamente en el homenaje que le rindi el Consejo de la Sociedad de Fomento Fabril en enero d e 1984; respondiendo a las expresiones de Ernesto Ayala Oliva, Presidente de esta entidad; grabacin en cassette.

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mente el fin de sus das. Con su aporte la industria superar sus dificultades econmicas y Alessandri se preocupar, personalmente, de las relaciones con sus trabajadores y de la atencin de sus necesidades. Por sealar slo un ndice, el nmero de trabajadores con casa propia, prontamente llega a niveles del 85%. Nunca perdi Alessandri la comunicacin fluida, directa, con los trabajadores quienes, a su vez, entendieron perfectamente lo que era tratar con un hombre de franqueza y que demostraba, con hechos, una sincera sensibilidad social15. Y lo que es m u y importante que perciban que los consideraba integrantes de una empresa, personas, y no simples partes de datos estadsticos. As, por ejemplo, luego de reuniones, a veces muy tensas, con los dirigentes sindicales, las que se extendan hasta tarde y no disponiendo entonces los dirigentes de medios propios de transporte, Alessandri se preocupaba de conducirlos en su propio automvil hasta sus casas, no sin antes recomendarles que siempre se recogieran temprano a sus hogares. Recordaba con afecto las visitas que muchas veces recibi de mujeres de esos trabajadores que le agradecan por su preocupacin. Sostener en el perodo de la actividad gremial de don Jorge Alessandri, entre otros, los conceptos de libre empresa, de iniciativa individual, de regulacin de las remuneraciones y de los precios por el mercado u oponerse, por ejemplo, a la actividad del Comisariato de Abastecimientos y Precios, a la existencia de dlares preferenciales, de subsidios arbitrarios era absolutamente ir en contra de los intereses establecidos. Ejerciendo con responsabilidad sus cargos gremiales entenda que stos le obligaban, no a efectuar frecuentes declaraciones pblicas que dificultaban an ms las soluciones sino calladamente, tratar de demostrar la conveniencia de sus argumentos y lograr se reconocieran como valederos. Si se revisan los folletos, otras publicaciones y los textos pertinentes

la D u r a n t e su desempeo como Ministro d e Hacienda obtuvo la aprobacin d e la ley social N 8.961, de 31 d e julio d e 1948, sobre Semana corrida, que benefici importantemente a los trabajadores y sus familias. Incluso similares normas las estableci en la empresa por l dirigida a u n antes que hubiese ley al respecto. En sta asumi, tambin, funciones propias d e Jefe d e Bienestar.

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de su correspondencia se apreciar no slo el conocimiento sino que, tambin, la visionaria percepcin que tena de los problemas econmicos nacionales.

5. LOS CAMBIOS SOCIALES. LA MAYOR PARTICIPACIN POPULAR EN LA VIDA PBLICA. LA EXTENSIN DEL SUFRAGIO POPULAR

Dentro del estudio de la sociedad chilena, que por cierto es muy amplio, se encuentran tambin los cambios producidos en la segunda mitad del Siglo XX, algunos todava muy recientes como para establecer conclusiones con la necesaria perspectiva histrica. Por lo dems, dentro de la necesaria reduccin de este trabajo al tema propuesto, no es posible reflexionar sobre todos. Pero uno de dichos cambios es el que dice relacin con la mayor participacin popular en la vida pblica, proceso que tambin reconoce un hito principal en 1920 y otro en 1938. Pueden haber muchos errores en las decisiones populares; tambin hay grandes aciertos. Pero la existencia de aquellas es un hecho bastante claro, evidente. Uno de los factores decisivamente influyentes en la mayor participacin poltica fue el de la extensin del sufragio popular. As, por ejemplo, los ciudadanos con derecho a sufragio que en 1925 eran 296.259 personas, veintin aos despus en 1946 eran 631.257, o sea, aumentaron en u n 113%. Sin embargo, ya en los comicios de 1952 los electores seran 1.105.029 personas, o sea, aumentaron ms del 75% en seis aos. Establecindose una tendencia sostenida que haca tener, por ejemplo
en 1970, 3.539.757 electores y h o y a p r o x i m a d a m e n t e 8.000.000,

esto es, doce veces ms que hace slo cuarenta aos16. La poblacin total, en el mismo perodo, entendemos que slo se ha duplicado.

De acuerdo a resultados sealados en publicaciones de la Direccin del Registro Electoral.

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6. EL SUFRAGIO FEMENINO

Debe destacarse que ms de la mitad de ese aumento se debi a la incorporacin del voto femenino, primero en las elecciones municipales de 1935, durante el gobierno de don Arturo Alessandri y luego en 1949 en todo tipo de elecciones, durante el gobierno de don Gabriel Gonzlez Videla 17 . Era el sufragio femenino una constante aspiracin de muchas mujeres de comienzos de siglo. En verdad, ya antes lo propici el gran poltico conservador Abdn Cifuentes Espinosa (1836-1928). Pero ya contemporneamente esta indispensable extensin del sufragio, en trminos de concretarlo, se debi a la entusiasta preocupacin de doa Rosa Markmann de Gonzlez Videla, quien no omiti esfuerzos ni diligencias en tal sentido ante el Gobierno y el Congreso 18 . El sufragio femenino no slo es importante por lo de justicia en su incorporacin, como forma de hacer posible un sufragio realmente universal en una repblica democrtica, ni porque desmintiera en los hechos las aprensiones que haba en cuanto no seran suficientemente independientes, sino y ello interesa especialmente destacar porque su existencia fue y es influyente en los resultados electorales. Y en un caso, en la eleccin presidencial de 4 de septiembre de 1958 fue no slo influyente sino que adems decisivo. Efectivamente, don Jorge Alessandri super largamente en los registros de mujeres al candidato Salvador Allende, quien tuvo slo la tercera preferencia en tales registros, pero la primera, aunque estrechamente, en la votacin de varones. Si las mujeres no hubieran tenido derecho a voto en tal eleccin, el Presidente posiblemente ha-

17 E1 sufragio femenino en las elecciones municipales se estableci por Ley N 5.537, de 18 de abril de 1934, dictada durante el segundo gobierno del Presidente Arturo Alessandri Palma y, respecto de todo tipo de elecciones por Ley N 9.292, de 8 de enero de 1949, dictada durante el gobierno del Presidente Gabriel Gonzlez Videla. 18 La crnica d e la poca recuerda que en demostracin de la comprensin femenina, las mujeres asistentes en las tribunas del Congreso aplaudieron, algo festivamente, al nico diputado que se atrevi a votar en contra de la iniciativa.

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bra sido entonces don Salvador Allende y no don Jorge Alessandri 19 . No es una casualidad tal comportamiento electoral femenino; podramos pensar que siempre ser as, porque por ley natural existe ms vivamente en ellas una preocupacin por el destino de los dems.

7. RECTIFICACIN DE UN ERROR REPETIDO

Con referencia a la eleccin presidencial de 1958 es necesario rectificar un error repetido. Insistentemente se ha venido utilizando la expresin "catapilco" para denominar a los candidatos sin posibilidades y que impediran la eleccin de otros de su misma tendencia por restarles a stos votacin. Se alude con ello a la candidatura presidencial en 1958 de don Antonio Zamorano Herrera, quien con anterioridad haba sido prroco en la localidad de Catapilco y por eso se continuaba llamando por lo dems impropiamente el "cura de Catapilco". Y se sostiene que si l no hubiera sido candidato, la primera mayora la habra tenido el candidato seor Allende. Tal razonamiento es objetivamente falso. La diferencia de votos en tal eleccin en favor de don Jorge Alessandri, respecto de don Salvador Allende, fue de 33.416 votos (2,7%) y los sufragios que obtuvo don Antonio Zamorano fueron 41.304 (3,3%). Claro, si sin ms se suman tales 41.304 votos a don Salvador Allende podra asignrsele el primer lugar. Pero para que as resultara tendran que habrsele sumado casi el 100% de los sufragios del seor Zamorano, lo cual no tiene fundamento alguno. Pues, lo ms probable es que la votacin de este quinto candidato se hubiera distribuido en forma semejante a los residtados entre todos los candi-

En la eleccin presidencial de 4 de septiembre de 1958, en la votacin de mujeres los resultados fueron: Alessandri, 148.009; Frei, 103.899; Allende, 97.084; Bossay, 70.077 y Zamorano, 15.494. En los registros de varones los resultados fueron: Allende, 259.409; Alessandri, 241.900; Frei, 151.870; Bossay, 122.000 y Zamorano, 25.810. Los resultados totales fueron: Jorge Alessandri, 389.909; Salvador Allende, 356.493; Eduardo Frei, 255.769; Luis Bossay, 192.077 y Antonio Zamorano, 41.304. En blanco y nulos, 14.798. Total de sufragantes: 1.250.350.

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datos. Por otra parte, citando slo un ejemplo, una de las provincias en que menos votos obtuvo Zamorano fue en Concepcin, donde la mayor votacin fue de Allende. Y, una de las mayores votaciones de Zamorano la tuvo en Talca, donde, a su vez, Alessandri tena un mayor apoyo. De manera que el ms simple anlisis de los resultados electorales de 1958 demuestra que con la candidatura de don Antonio Zamorano o sin ella los resultados generales habran sido los mismos. Muchas veces se lee, hasta en personas que podran estar obligadas a un mayor conocimiento, continuar con la referencia a los "catapilcos". Lo que ser muy grfico, pero que es simplemente una falsedad, de las peores de las falsedades repetidas.

8. LA CRECIENTE INSATISFACCIN POLTICA

Otro de los factores o cambios de las ltimas dcadas que estimo necesario, a lo menos, de resear es el que se refiere a la creciente insatisfaccin poltica de sectores cada vez ms numerosos de a poblacin. Hay aqu todo un tema que, en buena medida, es el de la confrontacin del criterio de los partidos polticos con el de las masas independientes. Tiene muchos matices, explicaciones varias y aristas de complejidad. Y no es un solo tema ni tiene una sola razn. Pero, sin duda, ha existido especialmente en esta segunda mitad del siglo xx y tal confrontacin ha caminado paralela y distintamente al del crecimiento del cuerpo electoral. Tal diferencia ha buscado expresarse de las ms diversas formas y en distintos planos. Mediante modificaciones a las leyes y sistemas electorales, la elevacin de requisitos, las prohibiciones de intervencin en los campos del denominado poder social, la explicacin de resultados electorales y a travs de muchos otros medios cuyo estudio corresponde al Derecho o a la Historia constitucional de Chile. Pero, sin duda, ha sido un factor existente e influyente en el perodo sealado. La eleccin como Presidente de don Carlos Ibez tiene un significado en esta materia; tambin lo tiene la de don Jorge Alessandri en 1958. En otro sentido tambin hay 29

un significado en la eleccin de don Eduardo Frei en 1964 y otro en la de don Salvador Allende en 1970. Y otro todava en las circunstancias de este ltimo gobierno y en el de los orgenes o causas remotas de la intervencin militar de 1973.

II PARTE: SU PENSAMIENTO POLTICO

En este m u n d o social, y en estas expresiones polticas y econmicas, en estas etapas distintas, cambiantes, difciles, de iniciativas y de visiones en sentidos m u y opuestos, de intereses legtimos contrapuestos y tambin de otros de distinta ndole, transcurri la vida pblica de don Jorge Alessandri y frente a estas realidades debieron expresarse sus criterios y concretarse sus acciones.

9 . L o QUE ES U N PENSAMIENTO POLTICO

Esos criterios y acciones de una persona son los que, en definitiva, posibilitan hablar de un determinado pensamiento poltico. Cuando se usa tal expresin se piensa habitualmente que corresponde una lata reflexin sobre los aspectos tericos de tales o cuales posiciones o de tales o cuales pensamientos. Y se busca, muchas veces forzadamente, encontrar la gua obligada en los tratadistas, en los comentaristas o en los difusores. Al contrario, puede pensarse distinto. Es cierto que el hombre, por lo dems por su propia filiacin divina, est dotado de una percepcin de lo que es la ley natural y que lleva consigo profundamente arraigados conceptos que debern orientarlo en su vida, propia y de relacin. Vana pretensin sera la de un hombre que quisiera enmendar la obra del Creador. Podr resistirla y hay ejemplos histricos pero nunca podr sustituirla. Y de esto hay muchos ms ejemplos an, algunos muy recientes.

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10. D O N JORGE ALESSANDRI FUE FUNDAMENTALMENTE UN CRISTIANO

En esta perspectiva, y sintetizndolo, tendramos que decir que don Jorge Alessandri Rodrguez fue, en su esencia, un cristiano. Y un cristiano respecto de quien se di la parbola de los talentos en cuanto la actitud del siervo bueno y fiel (Mt. 25,14-23), que no escondi sus dones sino que los puso al servicio retributivo de Dios y de los dems.

11. N o ESTUVO CONDICIONADO POR DOCTRINAS POLTICAS PREDETERMINADAS

Junto a esta afirmacin, debe tambin consignarse que nada ms alejado a la realidad que querer buscar en Alessandri u n hombre condicionado por doctrinas polticas predeterminadas. O que fuera inflexible en sus decisiones por mandato de posiciones ideolgicas. Fue un hombre de principios, y muy severo consigo en su observancia, pero fueron principios de una entidad mayor, de ley natural, no estuvo constreido por prejuicios polticos ni por doctrinas o teoras, por muy respetables o de moda que se encontraran. Podr parecer a algunos tal vez algo m u y absoluto, pero quisiera sealarlo como experiencia personal don Jorge Alessandri, como queriendo transmitir una enseanza muy precisa, nos manifest que l nunca haba ledo un texto de teora poltica. S, y muchos, de historia y de derecho, pero y lo deca una persona a quien casi nadie desconoce una gran calidad de gobernante que no conceda valor a la adecuacin de la realidad social y poltica de un pueblo a conceptos que, en el mejor de los casos, podran tener mrito en otras realidades. Era opuesto, por consecuencia, tanto a los ensayos no demostrables como a la conservacin de lo probadamente caduco. En el ltimo discurso pblico que pronunci, en 1983, en el V Encuentro Nacional de la Empresa hay claras referencias a este aspecto. Est don Jorge Alessandri, por este concepto, en muy buena compaa en nuestra historia. Por sealar slo una, su criterio en 31

este aspecto sustancial es el mismo de don Diego Portales Palazuelos (1793-1837). En una obra que es clsica para comprender la historia poltica de Chile, "La Fronda Aristocrtica", Alberto Edwards Vives (1873-1932) seala que al producirse lo que sera el trmino de la primera anarqua, en 1830, mientras "...los aristcratas discurran en las antecmaras de Santiago sobre candidaturas presidenciales y los idelogos reabran sus libros para estudiar reformas constitucionales; y los o'higginistas batan palmas viendo a la cabeza del Ejrcito triunfador al lugarteniente de su caudillo" 20 . Portales estaba ya empeado en conjurar las fuerzas del pasado, unidas a tantas teoras ensayadas sin xito, y buscaba constituir un sistema de gobierno impersonal, unido a principios muy elevados y a la realidad, superior a las vicisitudes de la poltica y al prestigio personal, como fundamento slido de una restauracin o de una construccin poltica, De modo que quien quisiera buscar en don Jorge Alessandri elementos m u y precisos de teora poltica como fundamento de sus criterios y acciones, buscara con poco provecho. Y quien quisiera encasillarlo en modelos tericos estara como aqullos que trataran de poner diques al agua del mar. No es entonces, inconcebible, y hay muchos ejemplos que dar de que un estadista no est sometido a la rigidez de una ideologa. Es ms, parece ser elemento sustancial para que pueda hablarse de un hombre de Estado. Lo que nunca va a faltar son los grandes principios que deben inspirar al ser humano, es errado en tal sentido estimar como valedero lo puramente pragmtico.

12. LAS FUENTES DE SU PENSAMIENTO POLTICO

Partiendo de sta, que nos parece exacta precisin, pueden s reconocerse en los criterios y accin de don Jorge Alessandri Rodrguez ciertos conceptos concretos, que impresionan por su consecuencia.

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EDWARDS VIVES, ALBERTO, La fronda

aristocrtica;

p g . 54.

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Pero para que la anterior no sea una mera afirmacin especiosa, sin fundamento, dnde se encuentran? cules son las fuentes de tal "pensamiento poltico"?. Sin duda, y primeramente, est la formacin de Alessandri. No fue fcil ni regalada. Miembro de una familia en que la exigencia estuvo siempre presente. Es verdad que fue siempre una persona muy inteligente, pero muchos muy inteligentes son vencidos por la dejadez. No fue su caso y durante toda su vida fue constante en el perfeccionamiento que da el estudio y el trabajo. Quien, en cualquier poca, haya trabajado junto a Alessandri podra dar fe de la calidad de su preparacin. Cuando visit, como gobernante, en 1961, los Estados Unidos sorprendi al entonces Presidente, John F. Kennedy, por el acabado conocimiento que tena de los problemas tratados en la agenda de trabajo. Pero tal es slo un caso. Tambin las fuentes de su pensamiento se pueden encontrar en los actos de su dilatado desempeo pblico y privado. No ocultaba su criterio y, al revs, lo expresaba con franqueza. En sus obras hay todo un ejemplo de percepcin del verdadero inters nacional. Asimismo, es una fuente importante el conocimiento de su correspondencia, legada testamentariamente a la nacin chilena. Esta es particularmente til para conocer a la persona de afectos, al estadista visionario, al gobernante prudente y realizador y al hombre preocupado por el futuro de su patria. Y, por cierto, a quien describe con franqueza las situaciones y que consigna sin tapujos su pensamiento.

13. PRINCIPALES CONCEPTOS QUE CONFIGURAN SU PENSAMIENTO POLTICO

Visualizamos su pensamiento poltico en los siguientes conceptos, que no son, por cierto, los nicos: La vocacin patritica y democrtica de Alesandri. Sobre lo primero, necesariamente tendramos que remitirnos a un concepto que derivaba de todos sus actos. Sobre lo segundo, se puede apreciar en los esfuerzos que realiz, en toda poca, para concitar
PRIMERO:

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la subsistencia de un rgimen cabalmente democrtico y los esfuerzos porque no surgieran fermentos de insatisfaccin en trminos de llevar a la inestabilidad. Con fuerza resuenan en nuestra historia los trminos del Mensaje Presidencial pronunciado al inaugurar el perodo de legislatura ordinaria del Congreso Nacional, el 21 de mayo de 1963: Un hondo imperativo patritico me impulsa a prevenir a los sembradores de ilusiones y quimeras porque pueden tener ms tarde una amarga y tal vez trgica cosecha. Tengan cuidado!, porque ante la imposibilidad de ir ms de prisa que este gobierno no faltarn quienes, para aquietar las expectativas defraudadas, piensen o propicien lanzarse por la pendiente del despojo, que si bien satisface el ms hondo y negativo sentimiento de los hombres, que es la envidia, produce efectos que no slo son efmeros sino por entero contraproducentes para hacer ms rpida la pronta satisfaccin de los explicables anhelos de una vida ms holgada para todos, aparte de la mancha indeleble que ello pondra en la limpia tradicin de juridicidad, de la cual con razn Chile se enorgullece21. Es de inters dar a conocer que el escritor y diplomtico chileno Alberto Blest Gana (1830-1920) escribe, ya en 1871, al despus Presidente de la Repblica Federico Errzuriz Zaartu: "Si de los crmenes ah cometidos (se refiere a los sucesos de Pars de ese ao) puede resultar algo de provechoso, es la leccin, que es de esperar no ser estril, del abismo a que puede conducir la propaganda de las ms absurdas teoras polticas, cuando una sociedad comete la falta inmensa de dejarlas ensayar en la prctica. Jams la debilidad de las personas moderadas ha recibido un castigo ms tremendo, por no oponerse al reino de los ms osados. Al estudiar en Chile con frialdad estos acontecimientos, no dudo que las exageraciones polticas sern medidas por sus frutos y condenadas para siempre" 22 . Ms tarde, en lo que sera su ltima actividad en el campo de la actividad pblica, don Jorge Alessandri como Presidente del
21 Mensaje del Presidente de la Repblica don Jorge Alessandri R. al inaugurar el perodo de legislatura ordinaria del Congreso Nacional, 21 d e m a y o de 1963; pg. 461. 22 Carta a Federico Errzuriz, desde Londres, 1 de julio d e 1871 en Epistolario Alberto Blest Gana. 1856-1903. Compilacin de Sergio Perrindez Larran; pg. 151.

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Consejo de Estado, entre los aos 1976 y 1980, contribuy decisivamente a colaborar en el establecimiento de u n rgimen democrtico y constitucional. Su prestigio y tenacidad fueron importantes para que se prescindiera, por ejemplo, de promulgar el nuevo texto mediante "Actas Constitucionales" y, al contrario, se aprobara plebiscitariamente, por el pueblo, la totalidad de la Constitucin. Formul proposiciones tanto en cuanto las disposiciones permanentes de la Carta como respecto de lo que, desde entonces, pas a denominarse perodo transitorio, que constituyen una verdadera herencia poltica. Demcrata sincero, Alessandri hizo cuanto le fue posible por buscar un rgimen de convivencia para Chile. En la definicin de un Presidente de la Repblica, no como jefe, conductor o relacionador de una parte de la opinin sino que estableciendo el rol del gobernante como smbolo de unin. Resumida en la frase algo manida, pero de importante resonancia popular: el Presidente de todos los chilenos. En la medida que as se defina el gobernante podr subsistir un vncido solidario verdadero entre gobernantes y gobernados. Si as no ocurre, inevitablemente el vnculo se rompe, le sigue la insatisfaccin callada, luego la manifestada crecientemente y finalmente el desprestigio del gobernante y de la institucin. Alessandri situ su gobierno por sobre banderas e incluso alguna parte de las incomprensiones con sus partidarios deriva de este concepto, concretado en los hechos. Le satisfaca saber, por ejemplo, que opositores a su gobierno confiaban en l como para dirigirse personalmente en procura de alguna defensa. Hay tambin aqu una considerable similitud con los conceptos portalianos respecto del gobierno. Es verdad que le fue difcil la relacin con los partidos polticos, incluso en parte con los que patriticamente lo apoyaron en su gestin de gobierno. En realidad, percibi que la mayora de los ciudadanos seran siempre y crecientemente independientes, como l mismo lo era. Pero eso no le llev a dejar de considerar la importancia que en ejercicio, por lo dems del derecho fundamental de asociacin los partidos tendran tambin en la vida poltica. No desconoci la necesidad de stos para el adecuado funcionamienSEGUNDO:

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to del rgimen democrtico, fue respetuoso del rol que a aqullos corresponda. En lo que su pensamiento es m u y concordante fue en requerir de los partidos polticos como finalidad de su organizacin la bsqueda del bien general y no la satisfaccin de propsitos puramente partidistas o electorales. Es ms, deseaba que los partidos democrticos tuvieran el mayor prestigio posible, pero sostena que para ello era indispensable que ajustaran su accin a ese bien general 23 . conviccin, y principalmente su experiencia, le hacan ser decididamente partidario del sistema presidencial de gobierno. Conceba al titular del Ejecutivo no como figura decorativa como un "candelejn" en la expresin de Abraham Konig citado por el historiador Gonzalo Vial Correa 24 , sino
TERCERO: S U

23 Estos conceptos f u e r o n reiteradamente expresados p o r Alessandri. As, en los Mensajes Presidenciales al Congreso Nacional, el 21 de mayo de 1959 y de 1962; pgs. 390 y 111, respectivamente, expres: "Sera insensato n o reconocer que desde hace m u c h o s aos, la opinin pblica capta estos hechos, provocndose con ello grave menoscabo al prestigio de que debe estar revestida la funcin parlamentaria e igual sucede con los partidos polticos. De ah mi h o n d a inquietud d e gobernante y d e chileno porque n o se m e oculta q u e tan gravsimo mal acecha al porvenir republicano y democrtico d e nuestro pas". Luego d e sealar que tales males, en general, afectaban a las democracias occidentales, p o n i e n d o en peligro el sistema democrtico si n o se a d o p t a b a n o p o r t u n a m e n t e m e d i d a s rectificatorias, sealaba: "Si llego a criticar actuaciones polticas es con una finalidad constructiva, p o r cuanto veo con temor cmo se mantienen alejados d e los partidos algunos d e los mejores elementos con q u e cuenta el pas en los diversos rdenes d e la actividad nacional, y confo en que, r e m e d i a d o s esos males, se incorporarn a ellos". Ms d e veinte aos despus, en el V Encuentro Nacional de la Empresa, de 1983, texto en ob. cit., p g . 257, expres: "Otro p u n t o , a m i juicio, q u e exige u n debate, es el q u e dice relacin con el objeto de los partidos polticos. Con frecuencia se acostumbra a sealar en Chile que el principal es el d e llegar al gobierno p a r a realizar sus p r o g r a m a s . En mi opinin, esto importa u n gravsimo error, del cual derivan consecuencias altamente nocivas para el pas. Ello, p o r lo d e m s , explica q u e h a y a llegado a ser causa determinante d e la p r d i d a d e prestigio d e tales agrupaciones ante la opinin pblica. En mi concepto, tal objetivo debe ser fundamentalmente el de procurar el bien de la colectividad, ya sea desde el gobierno o en la oposicin". 24

VIAL G , GONZALO, Historia de Chile, 1891-1973, Vol. n; pg. 320.

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como un mandatario dotado de suficientes atribuciones para hacer prevalecer el inters nacional. Este es un concepto extensamente explicado por don Jorge Alessandri y forma parte importante del rechazo que le merecan las disquisiciones tericas. Lo valioso tambin de resaltar es que tuvo consecuencia y no solicit robustecer el gobierno para s sino que siempre sostuvo que, atendida la realidad de Chile y sus nuevos requerimientos, un gobierno debilitado no hara sino acentuar el descontento. Tal consecuencia lo llev a presentar el proyecto de reformas constitucionales, de 7 de julio de 1964, llamado a aplicarse en caso de aprobacin desde el gobierno de su sucesor 25 . Forma parte de su pensamiento, y en esto hay un adelanto considerable a lo sostenido en gran parte de las pocas en que actu, el considerar que existe interdependencia entre las cuestiones econmicas y sociales. Una poltica que no considerara tales factores unidos resultaba anacrnica. De ah su crtica la cual, en definitiva, termin siendo generalmente compartida que los mecanismos constitucionales y las polticas sociales y econmicas de los gobiernos deban adecuarse a este concepto y no corresponder a pocas en que se destinaba gran tiempo a los problemas doctrinarios y poco al desarrollo y futuro econmico y social de Chile 26 . Por lo dems, problema m u y antiguo. Ya sealaba, el historiador Francisco Antonio Encina Armanet (1874-1965), uno de los hombres ms lcidos que ha tenido Chile, que ya en la poca del Presidente Jos Manuel Balmaceda Fernndez (1886-1891),
CUARTO:

Proyecto de reforma constitucional presentado por el Presidente don Jorge Alessandri Rodrguez, en Boletn de Sesiones Cmara de Diputados, a o 1964, perodo d e legislatura ordinaria, pgs. 1158 a 1188. 26 Mensaje del Presidaite de la Repiblica don Jorge Alessandri R. al Congreso Nacional, 21 de mayo de 1959; pg. 109: "...es f u n d a m e n t a l tener presente q u e stos (los problemas sociales) se encuentran ntimamente vinculados con la realidad econmica del pas, constituyendo con ella u n todo complejo e insoluble... Requieren soluciones de conjunto y de carcter general, p o r q u e apartarse en lo m s mnimo d e tales normas equivale a crear desequilibrios e injusticias, adems d e retardar el desarrollo d e la economa, sin el cual todas las reformas y beneficios sociales resultaran a la postre inoperantes".

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quien prest principal atencin a estos problemas, "...faltaban en Chile todos los factores que hacen posible la concepcin y desarrollo de la poltica econmica: el conocimiento de las posibilidades del pas en sus relaciones con la economa universal, el sentido prctico, la imaginacin, la perseverancia y la experiencia acumulada por los ensayos fallidos 27 . El pueblo de Chile, aguijoneado por las necesidades, comparti esta preocupacin. Y as, por citar slo un aspecto digno de estudiarse, no es una casualidad que en un perodo algo superior a cincuenta aos cinco ex Ministros de Hacienda hayan postulado a la Presidencia de la Repblica 28 . Y que varios otros ciudadanos que desempearon tal cargo, no precisamente destinado a concitar popularidad, hayan generado en sus pocas grandes esperanzas. La probidad, la honradez y la austeridad son tambin fundamentales en Alessandri y, en buena medida, son la razn del respeto que rode su vida. No es slo la honradez que consiste en no aduearse de lo que es ajeno. Es una honradez activa, de cautela permanente de los bienes a su cargo. Alessandri observ permanentemente tal criterio. A la vida pblica se va a servir, y no a recibir honores ni mucho menos beneficios es el resumen de su concepto en la materia. Y lo importante no est en lo correcto de la frase, est en la consecuencia con los hechos y en sealar una enseanza trascendente. La actitud, por ejemplo, de sus Ministros de Obras Pblicas, Pablo Prez Zaartu (1958-1960) y Ernesto Pinto Lagarrigue (1960-1964) que en los seis aos que desempean el ministerio ninguna propuesta se asigna a las empresas constructoras en que trabajaban anteriormente es una expresin de tal concepto. La austeridad era connatural a Alessandri. Elevada a virtud cvica cal muy hondo en sus conciudadanos. Trataba tambin de revivir
QUINTO:
27

ENCINA ARMANET, FRANCISCO A., Historia de Chile, T o m o xix, p g . 411.

ES el caso d e G u s t a v o Ross Santa Mara (1938); A r t u r o M a t t e Larran (1952); Jorge Alessandri R o d r g u e z (1958 y 1970); Jorge Prat E c h a u r r e n (1964) y H e r n n Bchi Buc (1989). Las elecciones efectuadas d u r a n t e el p e r o d o 1938-1989 fueron, en total, ocho.

28

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el concepto del servicio pblico, no del disfrute del poder. Tambin fue una forma de evidenciar la dignidad del mandatario. Dentro de estas ideas se encuentra la importancia extraordinaria que atribua al respeto de la carrera funcionara, principal derecho de los empleados del Estado. Como no era sectario le producan irritacin los empeos e influencias a costa de romper el escalafn de mritos o de antigedad en la administracin y no vacilaba en respaldar a funcionarios que, como ciudadanos eran opositores a su gobierno, si as corresponda hacerlo. La verdadera ancdota, que suele contarse con versiones equivocadas y que muestra la permanente posicin de Alessandri en estas materias es la siguiente: "Siendo Presidente don Arturo Alessandri manifestaba en su casa su satisfaccin por una designacin de una persona que le era m u y adicta y destacaba la felicidad que tal nombramiento haba trado a esa persona y su familia. Don Jorge Alessandri le seal entonces: "Y usted no ha pensado en el pesar y sentimiento que ha causado en las personas que, teniendo mejor derecho, han sido postergadas para preferir a su amigo?". "Ah, contest con enojo el Presidente, es que yo no estoy estudiando para Dios". "O sea, la ancdota no consiste en disminuir a don Jorge Alessandri sealndole rasgos de soberbia, sino, al contrario, reconoca don Arturo la slida posicin de su hijo" 29 . En el Consejo de Estado, en 1980, propuso que el ingreso y ascensos en el Poder Judicial se hiciera por medio de concurso de ttulos y antecedentes, como forma de evitar los empeos a que se obliga a funcionarios meritorios con tal de obtener las designaciones que merecen. Un concepto de importancia, a lo menos de insinuar, es el de la solvencia internacional de Chile. Alessandri era convencido que, siendo Chile un Estado pequeo, para mantener una posicin respetable en el m u n d o en trminos de favorecer las relaciones internacionales y el comercio nacional, era indispensable se reconociera su solvencia como Estado cumplidor de sus compromisos y de la palabra empeada.
SEXTO:

29 EN CARRASCO D., SERGIO, Alessandri. Su pensamiento constitucional. Resea de su vida pblica; pg. 47.

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Consideraba un tropicalismo pretender una situacin basada en las grandes palabras ajenas a la realidad. De ah su preocupacin por el cumplimiento de la deuda externa y de la actitud prudente y eficiente de los representantes de Chile en el exterior. En ejercicio de este criterio no vacilaba en arrostrar transitorias incomprensiones. El Embajador don Pedro Daza Valenzuela ha escrito sobre el tema de las relaciones chileno-cubanas y explicado como, en una materia tan compleja como la ruptura de esas relaciones, la preocupacin del Presidente Alessandri estuvo en evitar a su sucesor dificultades en esas cuestiones 30 . Fueron tambin importantes las iniciativas de su gobierno de invitar a las repblicas latinoamericanas a limitar los gastos en armamento, la participacin en el Tratado regional de proscripcin de las pruebas nucleares.

14. CONDICIONES PERSONALES. INTUICIN POLTICA

Con estos aspectos, sucintamente comentados, podra ser suficiente para comprender su importancia y trascendencia. Un tema que se asocia y hace ms comprensible el pensamiento poltico de don Jorge Alessandri es el de los rasgos de personalidad definida que le fueron tan propios. Sin duda, su rigurosa formacin, la capacidad de trabajo, la franqueza, la objetividad, lo imponente de su persona, su propio retraimiento son factores de importancia para explicar el alcance de su pensamiento y de su vida pblica. Como siempre, es el Hombre quien est en la base de todo. S, debe destacarse, porque es don escaso, la notable intuicin poltica de Alessandri. Tena la percepcin de los hechos no slo por los aspectos del razonamiento lgico sino que tambin una aguda percepcin del fondo y del desarrollo de aqullos por la va de la sensibilidad. Consecuencialmente, le irritaba la miopa

30 PEDRO DAZA VALENZUELA, subsecretario del Ministerio de Relaciones Exteriores por tres aos y Embajador, en Don Jorge Alessandri y el rompimiento con Cuba: "Todo este corto incidente refleja, como he sealado, el sentido patritico de sus decisiones, inspiradas siempre en el inters nacional". En El Mercurio, 12 de octubre de 1986; pg. 2.

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poltica. Como don Jorge Alessandri no fue hombre de campo, donde el don suele darse, quizs por la falta de la contaminacin que provoca en las personas el exceso de informacin, cabra tal vez atribuir esta llamativa intuicin a la sensibilidad artstica, bastante frecuente en los descendientes de italianos.

15. L A RAZN DE SU ACTUACIN EN LA VIDA PBLICA

Hay s un aspecto final que se hace necesario aclarar. Considerando las caractersticas y el pensamiento de don Jorge Alessandri, se puede preguntar qu lo llev a actuar en la vida pblica? Una persona que declara durante prcticamente toda su vida su reticencia a actuar en ese mbito. Pero que es diputado, jefe de servicio, ministro de Hacienda, senador, Presidente de la Repblica, candidato a la Presidencia y Presidente del Consejo de Estado. Y que, adems, en funcin de los cargos gremiales que desempea en el campo de la empresa se vincula casi permanentemente con funcionarios o comisiones de gobierno o legislativas en razn de materias de inters pblico. Es legtimo preguntarse cmo se explica esta aparente contradiccin. Por ambicin personal?, por dar ms lustre a una familia?, por deseos de figuracin?, por vocacin de hombre pblico?, por obra de las casualidades?, por adquirir experiencia?, por agrado? Qu es lo que mueve al seor Alessandri, diciendo que no es su voluntad, a aceptar todas esas funciones y a desempearlas siempre con eficiencia? Dejemos en esto consignado que un historiador chileno, don Ricardo Donoso Novoa, autor de lo que es una verdadera diatriba contra don Arturo Alessandri y todo y todos los que se vincularon a l, sin embargo no puede dejar de reconocer que en todos los cargos que don Jorge Alessandri desempe "...dej la huella de su seriedad y competencia profesional..." 31 . Podr pensarse que es ambicin en una persona que por sus

31

DONOSO NOVOA, RICARDO, Alessandri,

agitador y demoledor; p g . 470.

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condiciones p u d o haber optado con xito a numerosos destinos mucho menos complicados? Mayor lustre a una familia, que ya lo tena y considerando que, en su situacin personal, no tuvo, en sus mismas palabras "...la dicha inmensa de formar"? Por deseos de figuracin, u n hombre esencialmente retrado, observante en su dignidad pero sencillo, ajeno al oropel, enemigo de las entrevistas? Por casualidad, en el caso de una persona que meditaba previamente sus decisiones y que nada haca para facilitar que se considerara su nombre? Por agrado, en una actividad en que se percibe el oropel pero no el rudo y diario batallar? En fin, no es ninguna de las insinuadas la motivacin ltima de su participacin en la vida pblica. Es simple y claramente un sentido extraordinario del deber. Si se observan las circunstancias en que acepta todos los cargos pblicos que desempea se hace ms ntida esta conclusin. Diputado independiente, en 1926, cuando ya su padre haba dejado el gobierno en circunstancias muy difciles y slo influencias en su contra podan ejercerse. Presidente de un servicio pblico desfinanciado y anarquizado, entre los aos 1932 y 1938, designado a peticin de un adversario poltico de su padre. Ministro de Hacienda, desde 1947 y hasta 1950, en momentos de aguda crisis poltica y econmica. Senador por Santiago, en 1957, a 25 das de la eleccin proclamado por el Partido Liberal cuyos candidatos haban obtenido en las elecciones precedentes slo el 4,82% de la votacin de Santiago. Presidente de la Repblica, durante el perodo 1958-1964, negndose a solicitar el apoyo a su candidatura y aceptndola slo despus de la muerte sorpresiva del senador Ral Marn Balmaceda (1907-1957) y luego de una campaa m u y dura, en que lleg a formarse un bloque poltico en que se unieron todos los otros candidatos en su contra. Candidato presidencial nuevamente, en 1970, lo que acepta como nica posibilidad de defender los valores morales y polticos de una parte importante de los chilenos. Los protagonistas 42

directos de estos hechos podrn acreditar cuanto se opuso a aceptar tal candidatura. Puede s consignarse que ya en una carta que dirige, cuando an no se saba si aceptara o no la candidatura, comenta a su destinatario que est considerando que su deber tendra que ser postular a la Presidencia. Finalmente, Presidente del Consejo de Estado, entre los aos 1976 y 1980, trabajando durante casi dos aos en lo que fue un proyecto constitucional que lleva su impronta y por consideracin a lo que deseaba como lo ms conveniente para el gobierno y la convivencia de los chilenos. Frente a esta sola relacin, puede entonces alguien sealar que don Jorge Alessandri busc el camino ancho y fcil en su vida? No, como en el mandato evanglico opt por el camino angosto de la cruz del sacrificio. Fue el sentido del deber32 lo que motiv su participacin en la vida pblica, fijando con ello un ejemplo perdurable. Y, nuevamente, es el mismo motivo de Portales. "Cmo se parecen ambos estadistas! Cunto se diferencian como hombres! Ambos tenan la pasin del bien pblico. Fueron ejemplos vivientes de entereza moral, de desinters personal, de austeridad pblica y privada y de verdadero patriotismo. Ambos sacrificaron tranquilidad y fortuna para consagrarse al engrandecimiento de Chile y al progreso de su pueblo. Ninguno se dej seducir por los halagos del poder, por doctrinas polticas o frmulas econmicas, que los dejaban fros" 33 , escribe Eduardo Boetsch Garca-Huidobro, m u y cercano conocedor del pensamiento poltico de don Jorge Alessandri.

16. CONCLUSIN

De lo expuesto podr apreciarse que no vivi Alessandri un m u n d o de fantasa, ideado por la imaginacin que es la loca

JAIME GUZMN ERRZURIZ ( 1 9 4 6 - 1 9 9 1 ) f o r m u l , y a e n 1 9 7 0 , s i m i l a r a p r e c i a -

cin indicando que la verdadera razn d e la participacin en poltica de d o n Jorge Alessandri era un intenso sentido del deber. Ver EDUARDO BOETSCH G.H., Los 90 aos de don Jorge Alessandri, en El Mercurio, 18 de m a y o de 1986.

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de la casa, como expresa una santa de la Iglesia sino que sus orientaciones y esfuerzos se manifestaron en lo que era y es Chile, con sus virtudes y sus limitaciones. Por eso el pueblo chileno lo respet profundamente, lo quiso como a un padre severo que busca lo bueno, lo reconoci como un servidor pblico de verdad, alentando incluso en 1963 una campaa de reeleccin que no prosper en razn de no modificarse los mecanismos constitucionales, pero que de haberse concretado habra cambiado el curso posterior de la historia de Chile. Tambin el pueblo lo intuy certeramente como un estadista de verdad, con visin de futuro. Un estadista, deca don Jaime Eyzaguirre G. (1908-1968), mira igual que cualquier otro hombre slo que con la vista siempre puesta en lo futuro. Y es porque, en definitiva, las orientaciones y esfuerzos de don Jorge Alessandri Rodrguez, que se canalizan en su pensamiento poltico, nunca se manifestaron buscando el aplauso fcil y transitorio sino que, por el contrario, pasando por el servicio desinteresado a los dems y confiado siempre en la Divina Providencia, busc permanentemente concretar, en la medida de lo humanamente posible, lo que debe ser la finalidad ltima de todo hombre pblico: la bsqueda del bien comn.
SERGIO CARRASCO DELGADO

Concepcin, agosto de 1993

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SEMBLANZA DE JORGE ALESSANDRI RODRGUEZ

Siempre se ha hablado de las grandes mayoras silenciosas. De aquellas ajenas a los partidos que ocupan el escenario poltico; de aquellas que no participan en las demostraciones callejeras o en los pronunciamientos colectivos; de aquellas reacias a emitir su opinin, salvo en las oportunidades en que la ley las llama a hacerlo por medio del voto; de aquellas, en fin, que persisten en su silencio, en tanto vean que los grandes actores del teatro cvico son intrpretes del bien comn. Si verifican, no obstante, que la conduccin de los negocios pblicos se aparta de esa meta venturosa y da paso, en cambio, a las oligarquas de todas clases o abre la puerta a los egosmos de grupos, abandonan su retiro, se agrupan, se organizan y, movidas por algn vital instinto, ubican y ungen al hombre sabio, recto, sin tacha y esforzado, capaz de promover y convertir en realidad sus anhelos de bien pblico. Don Jorge Alessandri Rodrguez fue uno de estos hombres providenciales que, sin desearlo, sin buscarlo, venciendo sus ms ntimas inclinaciones, fue llamado varias veces, en momentos difciles para la repblica, a desempear las ms altas y delicadas funciones en la poltica nacional. Lo apasionaba, con hondo fervor patritico, lo que l llamaba "la cosa pblica", calificando as, con sabor romano, el estudio y solucin de los problemas atinentes al gobierno del Estado. Por lo mismo, jams neg, cualquiera fuese quien lo requera, su colaboracin y su talento, en el examen de las cuestiones de mayor trascendencia pblica. No le atraan, sin embargo, los debates por lo general menudos de la actividad partidaria, los cubileteos de asamblea, los desafos de las facciones, las pujas por alcanzar figuracin, las luchas para lograr mayor poder. Su repugnancia absoluta, visceral, por tales afanes, provena, posiblemente, de 45

la posicin privilegiada que tuvo, desde edad temprana, para observar en detalle el trfago poltico. Nacido en el hogar de don Arturo Alessandri Palma y de doa Rosa Ester Rodrguez Velasco, tuvo la suerte de ser testigo, en primera fila, de todo ese acontecer, lo que dej en su espritu huellas indelebles. Desde luego, una fundamental: la de ajustar todos los actos de su vida a una tajante distincin entre el bien y el mal, a una separacin infranqueable entre el bien comn y los intereses personales. Por lo mismo, no caa en la tentacin del engao fcil ni de la promesa vana. Como se dijo de l: hablaba otro lenguaje. Tena otro estilo... "Justo e implacable, los mentirosos le temen, los demagogos odian su ruda franqueza, los audaces le huyen; su lenguaje asusta, pero convence a los sanos y bien intencionados". Se entiende as que nunca buscara los honores. En definitiva los honores lo buscaron a l, como en su primera eleccin a un cargo parlamentario: el de diputado por Santiago en 1925. Sin su consentimiento su nombre figur en dos listas, una independiente y otra patrocinada por el Partido Liberal, postulaciones ambas que rechaz, al ser requerido para optar por una u otra. Como legalmente no poda sustraerse a la primera, result elegido por amplia mayora. Constituy, esta, primera participac in concretamente poltica en nuestra vida nacional, la que bien aprovech como lo hara siempre, para aportar su laboriosidad y su profunda contraccin al estudio. De su paso por la Cmara donde realiz una labor importante e inteligente, qued la Ley de Pavimentacin Urbana de Santiago, cuyas normas permanecieron vigentes por largo tiempo. En los aos posteriores a 1925 y hasta 1931, el pas atraves una >.!poca difcil, que afect especialmente a su familia, por habei sido don Arturo Alessandri Palma acter protagnico de las j ugnas polticas de esa poca. Los si isabores experimentados entonces, y el convencimiento de q u s u vocacin por el servicio pblico no le exiga participar necesariamente en las contiendas cvicas, lo indujeron a incorporarse a la administracin del Estado, aceptando en 1932 el cargo de Presidente de la Caja de Crdito Hipotecario, cuyas funciones desempe, con unnime aplauso, hasta 1938. Debe recordarse que esta Caja, por ;r entonces el principal organismo de cidito agrcola a 46

largo plazo, constitua un importante centro de poder y, dada la estructura fundamentalmente agraria de la economa nacional, brindaba en su manejo variadas e indiscutibles oportunidades de influencia electoral. Debe decirse, en honor del seor Alessandri, que durante los seis aos que dur su gestin, jams nadie pudo quejarse de haber sido discriminado o postergado en el otorgamiento de crditos ni, mucho menos, de haber sido objeto de presiones en favor de determinados intereses electorales. En la medida en que estos hechos fueron comprobndose e incorporndose a la memoria colectiva, as tambin fue extendindose y afirmndose el prestigio de don Jorge Alessandri, como persona moralmente ntegra e inflexiblemente independiente. Alejado del servicio pblico, su reputacin y su capacidad profesional (se haba recibido de Ingeniero Civil, con altas calificaciones, en 1919) movieron al directorio de la Compaa Manufacturera de Papeles y Cartones a designarlo Gerente General de la Compaa, cargo que desempeara con brillo y que determinara a los accionistas, al cabo de los aos, a elegirlo Presidente de la empresa, funciones que desempe hasta su muerte, enterando as casi medio siglo al fn nte de la Papelera. Vale la pena detenerse algunos instantes, en este perodo de la existencia de don Jorge Alessandri, pues en l demostr, con sus palabras y sus actos, la autntica preocupacin que le merecan las masas trabajadoras, por cuya suerte se preocup siempre, pero sin caer jams en halagos, renuncios o transigencias. Antes, por lo contrario, mantenindose siempre ntegro, crudamente franco, inflexible en todo lo fundamental, sin perjuicio de atender comprensivamente las peticiones que se le formulaban. La gran bondad que lo caracterizaba, ba jo una cscara aparentemente ptrea, y su real inters por leu trabajadores en particular por los ms desfavorecidos, fu ron cualidades que sus subalternos supieron conocer y apreciar, que le permitieron trabar con ellos cordiales relaciones y, en ms de un caso, lazos de sincera amistad. Sin que se lo pidieran, y movido slo por su acendrado espritu social, impuls en la Papelera mltiples medidas de bienestar, entre las que cabra subrayar dos: el sistema de pagar la semana corrida antes de que se dictara ninguna ley al respecto, y la creacin de subsidios y de otros 47

incentivos que permitieron al personal de la empresa contar con vivienda propia. En los ltimos aos de la Presidencia del seor Alessandri en la Papelera, ms del 85% de su personal gozaba de tal beneficio. Lleg a tanto la unin y comprensin entre la ms alta autoridad de la Compaa y su personal, que en los das de la nidad Popular, al ceirse sobre la empresa el peligro de que se la estatizara, los dirigentes sindicales pidieron al seor Alessandri que l encabezara la defensa, con la pretensin, bastante explicable, de que l fuese quien pusiera al servicio de la causa su fuerza y su prestigio. Ante la estupefaccin de sus interlocutores, don Jorge se neg en redondo. Habiendo sido adversario del presidente Salvador Allende, en la eleccin que dio el triunfo a la Unidad Popular, no quiso don Jorge que su intervencin en la contienda pudiera interpretarse como signo de revancha o despecho, y que tal circunstancia restara vigor a la defensa de la Compaa. Era fruto, esta actitud, de su visin poltica y de su reciedumbre moral. En el hecho, la negativa provoc la formacin de un frente nacional apartidista, encabezado por los trabajadores, que impidi la consumacin del temido despojo. Por mucho que fuera conocida la resistencia de don Jorge Alessandri para participar en las luchas y escaramuzas polticas, en algn momento las mayoras silenciosas tenan que recordar su nombre y requerirlo con insistencia. Comenzaron sus pares en las actividades industriales y comerciales, observadores cercanos de su gestin empresarial, por elegirlo Presidente de la Confederacin de la Produccin y del Comercio en 1944 y, nuevamente en 1950. Dos veces debi resignar el cargo: primero en 1947, al ser designado Ministro de Hacienda en momentos de grave declinacin econmica; y en 1957, al ser elegido Senador por Santiago. En la primera oportunidad, la situacin fiscal era muy seria: para el ao 1947 se anunciaba un dficit de 2.000 millones de pesos (suma enorme entonces), hallndose adems desfinanciados los Ferrocarriles del Estado, la Caja de la Habitacin, la Corfo y numerosas empresas fiscales. La acertada gestin del seor Alessandri permiti revertir el dficit y transformarlo en un considerable supervit, que todava increment en los dos aos posteriores: 1948 y 1949. 48

Por segunda vez debi abandonar la presidencia de la Confederacin, al ser ungido candidato a Senador por Santiago, en las elecciones generales de 1957. Haba alcanzado ya un prestigio que lo llamaba quisiralo o no a ms altas responsabilidades. Incorporado como independiente a la lista liberal-conservadora, triunf con una de las ms altas mayoras. No acept sin reticencias. "Nunca dijo una vez ms me ha atrado la poltica tal como se practica en nuestro pas, pero los asuntos de inters pblico han sido una de las pasiones de mi vida. He vivido muy cerca del poder y conozco sus halagos y decepciones... La conviccin de que el escepticismo, el desconcierto y la desmoralizacin en que han sumido a la opinin pblica nuestros malos hbitos polticos, requieren que los hombres de opinin independiente, que son muchos... tomen la iniciativa de promover una accin rectificadora...". Las grandes mayoras silenciosas haban encontrado a su lder. La alta votacin obtenida como senador por don Jorge Alessandri, perfil en seguida su figura como candidato a la Presidencia de la Repblica con indiscutibles posibilidades de triunfo. Fue as que se le postul, en una lucha en que deba medir sus fuerzas con el representante de la izquierda marxista don Salvador Allende, con el de las fuerzas democratacristianas don Eduardo Frei y con el de los radicales don Luis Bossay. Un quinto candidato, don Antonio Zamorano Herrera, representaba a grupos independientes de centro-izquierda, agrupados bajo el nombre de Unin Nacional Catapilcana. Triunf Alessandri con la primera mayora relativa, lo que oblig al Congreso Pleno a pronunciarse entre ella y la segunda obtenida por don Salvador Allende, ungiendo en definitiva Presidente de la Repblica, por el sexenio 1958-1964, a don Jorge Alessandri Rodrguez. No fue liviana la herencia recibida al asumir el gobierno. La deuda pblica era importante; la inflacin exceda el 35% anual; haba muchas corruptelas que corregir y abusos que rectificar; exista un enorme dficit en obras pblicas; la crisis habitacional era dramtica; en fin, mltiples eran los planos en que la nueva administracin deba actuar, pronta y eficazmente. Para colmo, al mediar el segundo ao de gobierno, en los das 20 y 21 de mayo de 1960, dos catastrficos terremotos asolaron y prcti49

camente devastaron once provincias de Chile. Un semanario francs describi el cataclismo con un sencillo ttulo: "Cuando la tierra cambi". En efecto, sectores hubo en que la costa, o an el interior mismo del pas, sufri hundimientos de diez o ms metros; la fuerza del mar, excedido de sus lmites, barri puertos, caletas y poblados; los caminos vieron fracturadas sus losas de concreto, cuando no modificado todo su perfil; las casas se derrumbaron como aplastadas por gigantescas pisadas. En una palabra, la destruccin fue apocalptica. El gobierno se di a la tarea de reconstruir y lo consigui. En 1963 el sur ya mostraba otra cara; se lo haba reedificado sin contar con mayor ayuda parlamentaria, pues el Congreso se neg persistentemente a conceder los recursos necesarios. El crdito externo del que se obtuvieron 300 millones de dlares gracias a la confianza despertada por la seriedad gubernativa permiti que se produjera el milagro. Pero toda esta labor de reconstruccin, con ser mproba, no qued ah. Haba que llevar tambin el progreso a otros planos, como el de la vivienda por ejemplo, en la que exista un dficit cuasi secular y dramtico. El Decreto con Fuerza de Ley N 2 (DFL 2) sobre viviendas econmicas, famoso hasta hoy da, permiti en cinco aos la edificacin de casi 100.000 casas, slidas, higinicas, dignas, equivalente a casi el doble de las construidas en los diez aos anteriores a 1958. El plan caminero, ampliando extraordinariamente lo hecho en aos previos, complet el Camino Longitudinal Sur y la Carretera Panamericana, uniendo, con una va pavimentada, Arica y la Isla Grande de Chilo, y prcticamente cambiando la fisonoma geogrfica de Chile. Ms de 3.253 kilmetros de caminos, tanto longitudinales como transversales, se construyeron en el perodo, superando todo lo existente con anterioridad. Igual diligencia y eficacia se gastaron en el mejoramiento y la ampliacin de escuelas y hospitales. La educacin bsica pudo al fin contar con techo decoroso, y el nmero de hospitales vi acrecentado, en a lo menos cien establecimientos, el nmero de edificios capaces de atender o de cobijar a los enfermos. Todo esto fue sin duda muy importante, pero no representaba el principal motivo de la aceptacin que don Jorge Alessandri hizo de su candidatura presidencial. El quera ir a la raz: a 50

la reforma constitucional que permitiera eliminar la politiquera y modificar lo que l llamaba "nuestros psimos hbitos polticos". Las exigencias impostergables planteadas por las catstrofes telricas y la pugna permanente entre los partidos polticos, no le permitieron concretar esa reforma por la que vena abogando desde haca aos, en una gigantesca tarea de difusin y convencimiento. No obstante, en 1964, en vsperas de abandonar el mando, envi al Congreso un proyecto de reforma de la Constitucin Poltica, que contena sus planteamientos ms bsicos en la materia y las enmiendas que consideraba indispensables para sanear la vida pblica chilena. Ya antes, en su Mensaje Presidencial de 1962, haba manifestado: "No tendr el honor de ser yo quien d a Chile la reforma constitucional que se requiere..., pero me quedar la inmensa satisfaccin de haber formado una slida e irresistible conciencia nacional sobre esa necesidad". Se equivoc entonces el seor Alessandri, pues en cierta forma le correspondi hacerlo. Retirado a la vida privada, las grandes mayoras silenciosas no lo dejaron tranquilo. Ao tras ao, al cumplirse un nuevo aniversario de su alejamiento del mando, multitudes cada vez mayores y entusiastas, acudan hasta el frente del departamento en que viva, para rendirle entusiastas homenajes y para insistirle en que volviera a tomar las riendas del pas. Al fin, con evidente menoscabo de su tranquilidad y de sus ms ntimas inclinaciones, acept presentarse nuevamente como candidato a la Presidencia de la Repblica en las elecciones de 1970. Vencido por muy estrecho margen, por el candidato marxista Salvador Allende, lo fue tras una batalla heroica, a lo largo de todo el pas, orientada a difundir sus ideas de bien pblico y, en especial, sus planteamientos de reforma constitucional. Vuelto una vez ms a su retiro, se produjo en 1973 el Pronunciamiento Militar, cuyos dirigentes captaron de inmediato, entre otras necesidades de cambio, el imperativo de dotar a Chile de una institucionalidad renovada. Sobre la base del proyecto remitido al Congreso por el seor Alessandri en 1964, se encarg a la Comisin de Estudios Constitucionales, presidida por el ex Ministro de Justicia de su gobierno don Enrique Ortzar Escobar, que reexaminara las refor51

mas propuestas en aquel entonces, y que presentara al Gobierno Militar el proyecto correspondiente. As se hizo y en octubre de 1978 se remiti al Consejo de Estado, creado en 1976 y presidido por don Jorge Alessandri, el proyecto en cuestin, a fin de que ste lo estudiara a su turno, y emitiera a su respecto la opinin que le mereciera. El informe, acompaado del texto enmendado de acuerdo del parecer de la mayora del Consejo, fue entregado a la Junta de Gobierno el 8 de julio de 1980, siendo posteriormente sometido a plebiscito y aprobado el 11 de septiembre del mismo ao, por una mayora de 67,01% de ses contra un 30,1% de noes. Muchas de las ideas sustentadas por el seor Alessandri a lo largo de toda su vida, quedaron all incorporadas a la institucionalidad bsica de Chile. Entre ellas, la preeminencia del Ejecutivo en la tarea de administrar el pas y la consiguiente prohibicin a los parlamentarios, de inmiscuirse en ella o de modificar por cualquiera va el clculo de los ingresos y gastos del Estado. Otras enmiendas, sin embargo, introducidas por la Junta de Gobierno al texto despachado por el Consejo, no le satisficieron por contradecir principios para l fundamentales, lo que motiv su alejamiento del Consejo y su retorno a la vida privada, en la que tras algunas intervenciones puntuales, se mantuvo, hasta su muerte acaecida el 31 de agosto de 1986. Aunque una prolongada enfermedad fue sumindolo poco a poco en el eterno sueo, de modo que su desaparicin resultaba previsible, el fallecimiento de don Jorge Alessandri Rodrguez provoc general consternacin y sincero dolor. Nadie dud de que, con l, el pas perda a uno de sus ms grandes servidores y eminentes ciudadanos. Todos sintieron que con l, se cerraba una poca, en que el pas cont con algunas preclaras personalidades. Slo la modestia y la austeridad del seor Alessandri impidieron que sus funerales cobraran el carcter de un duelo nacional multitudinariamente expresado. Las instrucciones dejadas a sus herederos y ejecutores testamentarios eran precisas:nada de ostentaciones ajenas a su carcter; slo una urna digna, un funeral privado y una misa reservada a parientes y amigos deban marcar su inhumacin. As como en vida haba rehuido los honores y ceremonias, ya fallecido, no quera que se le tributara ninguno de los honores a que tena derecho, como 52

Parlamentario, como Ministro de Estado y como Presidente de la Repblica. Adalid de las masas silenciosas, retornaba as, calladamente, al silencio. Mas, como en el pasaje evanglico, si las piedras hablaran, las piedras se habran levantado para glorificarlo, como gran patriota y como inigualable servidor pblico.

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NDICE

Palabras del Presidente de la Fundacin Jorge Alessandri R. Senador ARTURO ALESSANDRI B El legado tico de don Jorge Alessandri
HERMGENES PREZ DE ARCE

El pensamiento poltico de don Jorge Alessandri


SERGIO CARRASCO DELGADO 17

Semblanza de Jorge Alessandri Rodrguez


RAFAEL VALDIVIESO ARIZTA . . 45