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TORR

ante la
eleccin presidencial

Edecio ~orrebla*ca
Ex-Profesor de Economa Poltica, Hacienda Pblica y Educacin Cvica en el Instituto Superior de Comercio. Ex-Ministro de Estado. Ex-Contralor General de la Repblica,

SANTIAGO DE CHILE
1938

SUMARIO
Pgs. I. Antecedentes ma

. . . . . . ...-.... . . . . . .
y Econo-

II. Problemas pa!piianies. Poltica

........................ 7
. . . 13

Ill. Los hombres del momcnio econmico . . . I 1


IV. Los problemas econmicos se imponen
r

V . Nuesro.hombye prouidencial . . . . . .
I

..

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L carcter nacional y la opinin perioVI. E dsiica 4.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


V . Entreoisias con el seor Ross

. .. . . . . . .

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Este opscwlo va dirigido:


A los hombres d e bien y sin prejuicios partirlisias, seciarios, o de clase; A los que slo les interesa la oerdad.

No lo recomiendo:
A los que especuIari con el desorderi; A los que por ceguera mental, egosmo, pcreza,
amargura ingnita o falta d e imaginacio'n, co!ocan en segundo trmino, o les es indiferente e/ pervertir d e su pas.

ANTECEDENTES
Cuando se*produjeron los aconfecimienios revolucionarios de Setiembre de 1924, acababa yo de cumplir 17 aos de servicios en el Ministerio de Educacin, donde haba recorrido grado a grado todas las jerarquas administrativas. i i I Conoca. pues, por d e n t ~ o ,el rgmen que se derrumbaba sin estrpito, como algo esperado, en medio 'de la indiferencia de muchos y la complacencia de los mRs. -1. E l gran Almirante Blake, de la poca de Cromwell, haba dicho: "Las fuerzas armadas deben combatir por la Patria, sin prcocliparse d e ' quienes gobiernan". En nuestro oficio . no hay ms mritos que la obediencia y la victoria". La juventud mililar ilusionada lo olvid, y muchos de sus ntiembros han tenido despus que lamentarlo. Excepcin hecha de unos pocos, enE* tre los cuales se cont don Juan Luis Sanfiientes, la mayora no se percataba de que la conmocin que se iniciaba removera la Repblica hasta en
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sus cimientos, produciendo muchos beneficios - que se habran podido obterier por la euolucin; - pero quedel brantarido las bases fur~damen~ales orden, d e 10 disciplina y d e las jcrarquas; atenuando muchos prejuicios de carcter social; pero conduciendo. a /a v e z al pas por senderos desconocidos y peligrosos, cuyo trmino era bien difcil precisar. E n efecto, desde 1924, a pesar de la R e f o r m a Constitucional que salv en el texto los defectos del Rgimen Parlamentario; a pesar de las refor-. mas a los Reglamentos de las Cmaras; a pesar d e que los ciudadanos han experimentado hasta fsicamente los remedios rudos a que las circunstancias obligaban a los nueuos Gobiernos, para poder sosfenerse y mantener cierto mnimo de tranquilidad que hiciera posible el desarrollo regular de los negocios pblicos y priuados; e n razn y como consecuencia precisa del descarrilamiento constitucional, el espritu d e fronda no se debilitaba del todo an en 1933, al aduenimiento del actual Gobierno, como no ha desaparecido en 1938, en que an los ms interesados en mantener la disciplina d e los' Partidos Polticos, base indispensable del rgimen democrtico, no ~ a c i l a n en

descotiocer :1 principio de gobierno por las mayorar. propiciando la formacin de monlonciras 9ue preparan la descomposicin de sus hogares politicos. sin cuya oi,ganizacin sera imposible dirigir e! p,~s.s a k ~ oen rgimen folalitario que iolo unos pocos ilusos prohijnn. . Y es 9u(i en el fondo, aquellos espriius indi~lidualistasno aceptan que otro pueda mandar. TaIleyrand deca de l o s prusianos : A m a n apwionadamente la d(1ctrina imperialista de B o napare, soll? aborrecen .los -triunfos de ste".
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Resignadas mis funciones pblicas solo el 9 de Julio de 1931. he seguido hasia hoy, zon el ms vivo inters el desarrollo d ? la poltica nacional y extranjera, lo 7ue me permite juzgar con. alguna apthud el momento en que vi-, vimos. ya que los hechos pasados tienen su oaloi* trascendenlal como experiencia para mejorar el presente y preparar el fufiiro. Y el ltimo cuarto de insiglo del m~mndoest especialmei~fe dicado. por su agiiacin. por sus novedades, para aprovecharlo al determinar lo que debe hacerse; especialmente. para ahorrarnos los dolores que otros pases sufren.

PROBLEMAS
POLIT'IC'A
Y

PALPITANTES
ECONOMIA

~or.~rand que c sea la importancia que atribuyamos a l o s probbema$ y necesidades del espritii, cuya actualidad ser eterna, nd'podemos dejar de reconocer que las horas qii.+cruzanios dan una ubicacin de priiier plano 'a'las ciiestiones~econmicas,pues nos enfreiitaii con uii, aiilielo paipit-nte de las ,masas por lograr un niayor bienestar, iin beneficio niis efectivo coino con~peniacind t sil tiabajo, iin tipo de vida superior al que el desoriieii ecoiiniico y sii propio falla de ciiltlirn les vienen asignaiido.'Y, para lograr iini paz socia] duradera, iiis indispeiisable iiiieiitras menor sea la educacin popular, liay que resolver el probleiiia de modo ecuiiime e intelixente. basado en la realidad.

para que los sacrificios del capital, no iiiaten el espiriti1 de empresa. Aqu no caben soluciones polticas sino sol~icioiies tcnicas. La interdependencia de los pases es cada da nis estrecha, y nosotros que constitunios solo el dos por mil de la poblacin del globo, no podemos dejar de considerar esta circunstancia y las que los acontecimientos del exterior vayan ofreciendo, para adaptarnos a la poltica econmica que mejores resultados pueda ofrecernos en cada momento, cosa que requiere en los gobernantes un conocimiento prxin~oy exacto de ]os negocios internacionales, una aptitud escepcionalmente avizora, y uiia prctica que garantice el golpe de vista inmediato para prever, o provocar, y aproI vechar las oportunidades. El mundo est embarcado en una guerra de t:irifas y barreras aduaneras de la cual slo pueden escapar indemnes los pases que saben poner al frente de sus Comandos a hombres de uiia gran experiencia comercial y econmica en general. . No basta la preparacin corriente. Porque liay dos culturas: la terica, extrada de los libras, y, 13 prctica, adquirida en la vida de relacin y la percepcin objetiva de las cosas. , La primera puede ser muy profunda, pero es vacilante, al enfrentarse con lo imprevisto. Laiseguntis fornia en el ,individuo uiia especie de intuicin segura. y rpida en sus actos y certera en sus resultados. La administracin, d e iin pas, especialniente de un pas pobre de hecho, de-escaso poder consurhidor interno, alejado de los grandes centros conipradores y con una industria, incipiente, es hoy una cuestin tc-

nica que debe abordarse por gente de mucha familiaridad con los grandes negocios y con un modo de ver tan amplio, que abarque todas las consecuencias de cualquier medida que se adopte. Todos deseamos, p. ej., que se eleve ~1 mximo el desarrollo industrial; pero siempre que se trate d e industrias cuyos productos puedan lograr correlativo mercado en el pas o en extranjero, y que los precios a que nosotros podamos producir no impongan un sacrificio excesivo al consumidor nacional. Producir caro y malo en el pas algo que p o d e i ~ ~ o comprar s muy barato afuera, dedicando nuestros esfuerzos a trabajos para los que somos ms aptos, cuando precisamente esa .forzada cierra mercados a los productos para generar los cuales tenemos condiciones singulares, sin necesidad de sacrificar a la masa pobre de los habitantes, es un error que solo beneficia a unos pocos, con graves inconvenientes para nuestro comercio exterior y la mayora de los habitantes. La Aduana es un arma delicada y peligrosa cuan-d o se la usa sin discernimiento o con xenofobia, porque puede causar daos difciles de reparar, por las represalias que suscita. Hay que utilizarla entonces en beneficio d e la produccin nacional que lo nierece, nicamente. Es tan inmediata la vinculacin comercial ae ios diversos pases, que se puede asegurar, sin temor a eq,uivocarse; que vamos encaminndonos hacia la especializacin de cada pas en aquello paia lo cual cada uno es ms apto para competir ventajosamente. Hay que atenerse a la realidad y no imaginarse que nosotros vamos a cambiar el ritmo del mundo, que se encuentra en una lucha despiadada por 'los merca-

dos, en medio de la cual nosotros debemos acomodar nuestra balanza de pagos internacionales, sacando el mejor provecho de la baja moneda, de nuestras riquezas en potencia y de nuestro clima y colocacin excepcional en el hemisferio sur, que nos permite la casi exclusividad de ciertos productos en determinadas pocas del ao, sorteando, por la vinculaciii de inteaeses y compensaciones con los dems pases, y una organizacin interna apropiada, los inconvenientes de la conipetencia, del dumping, de la falta de capitales y de nuestra escasa experiencia industrial.

L O S HOMBRES DEL M-OMENTO ECONOMICO

Extraa ver que, niieiitras todos los piieblos buscan en estos instantes de incertidumbre, a los hombres coi1 inayor personalidad, con rasgos ms definidos y mejores condiciones de preparacin y aptitudes, para que puedan dar desde el Gobierno las niayores seguridades de xito, en iiuestro pequeo'pas, tal vez porque la Providencia tia sido benigna y no nos lia'azotado con la intensidad que a otros, quizs tambin por falta d.e imaginacin, f a l h que un poltico espaol califica de la "ruina del mundo", hay qiiienes siguen entreteiiidos en biiscar para nuestro principal cargo pbiico, salvo escasas excepciones, a honibres andinos. 2 1nconsci.encia ? Ingenuidad?

En todo caso, algo muy peligroso. Y es ique en general, entre nosotros se teme a todo lo definido, a los .hombres que dicen la verdad y hacen lo que deben hacer, aunque se disgusten unos cuantos, siempre que lellos estn convencidos de que tienen razn y que la medida beneficia al pas.

Para halagar a la opinin, es corriente eii Chile que los candidatos r,epitan ideas q u e 8 n o sienten, pero que atraen, aunque a veces signifiquen sueos irrealizables. Mientras tanto, triunfen o n, dejan flotando ideas absurdas, o simpleni.ente impr,acticables que, en nuestro ambiente de ignorancia, .hacen mal,. porque sirven de bandera a los demagogos o xgitadores sociales de mala fe. Y .es que la iniprevisin es nuestra ley de raza.

Desde que el rkginien parlamentario, impropio pa, ra nii.estra cultura, nos hizo su p;esa, hemos vivido siguiendo los v.aivenes de la opinin .de cada lino de los parlamentarios y de cada una de las hojas impresas, inspiradas no siempre en los verdaderos int.ereses del pas, sino que niis a menudo, en .el inters poltico de siis diieos o directores. Este vaivn se ha reflejado en una administracin del Estado heclia a retazos, sin plan ni concierto, porque desde entonces no ha existido poltica econ6micaJ financiera, ni d e ningn gknere,

Se ha vivido halagando a uhos -ii40tros, Segn la iiisiftencia y tono de ~ u clamores: s a 18s masas, a los agricultores, a los conierciantes, x los industriales, etc. Estc halago, conlo hbito, trae conio corolario cl ataque a todo hombre que no se presta a- adoptarlo conio s;stenia, adulando a las.masa:,'-a los partidos o a 103 gremios. Desgraciadamente, el prestigio del papel in1pr.cso, dada nuestra escasa cultura que impide a la mayoria la formacin de u11 juicio propio, permi'e !a difusin y crdito de los mayores errores. N o sucede as en los Est>.dos Unidbs, p. ej., dnde Roozevelt sali reelegido ltimamente, por la casi unanimidad de los Estados, a peiar del ataque ms constante, enconado y ardiente de la prensa amarilla, porque la sensatez xnglo-sajona coniprende que si el Brain's Trust'.no logra adaptar ,el ,Capital a las iiuevas foriiias que liace in~iSpensableel mundo contciiiporneo, es dificl, que lo logren los nienos aptos.

LOS PROBLEMA:;

CONOM MICOS S E

IMPONEN

As lo ha entendido Iiiglaterra al colocar al freiite de sus destinos, no a un po1t:co profedonal, sino a Neville Chaniberlain, qu'e ha sido Iincend.do, manutacturero, banquero, tecnico en transportes, comerciante, financisla y que era, a la snz6n, Ministro de Hacienda. La Alemania Nazi, - exclusivista e intransigente 31 poltica, - ha sostenido casi a la fuerza en su Miiisterio!de Econoiiia, por aos, a Hjalm2.r Schacht, no iazi, - que ni siquiera quiso vestir el uniforme en la {sita de Mussolini, - solo poiiqiie es ttiiido como el :er.ebro m i s inforniado y prctico en su raino. Solo se e lia dejado i r en Diciembre ltiiiio, 'eligindole que ;iga como Consejeroldel Gobierno y Presidente del Reichsbank, para seguir contando con sus luces. Y es

ese criterio tkcnico en finanzas y econonia el que permite la estable moneda alenlana, sin respaldo de oro, porque no pueden considerarse tal los 75 niilloties en oro y divisas que tieiie desde 1936, para iiii circulante de 7,104 niilones en billetes.' Portugal #entrega en Agosto de 1928 al profesor de finanzas d e la Universidad de Coimbra, don Antonio D'Oliveira Salazar, primero la Hacienda Pblica y despiiCs el Gobierno, y Cste devuelve a su pas un orden y un lequilibrio econmico desconocido en muchas dkcadas. Y all contina .en su tarea. El Reino de Yugoeslavia, pas de 15 niillones de habitantes, ha designado recientemente Jefe del Gobierno a Stoyadinovicht, que ya en 1922 haba sido Ministro de Hacienda, antes de ser parlamentario, d.emostrando condiciones excepcionales de financista, resolviendo en la fornia en que le era pos:ble al pas el pago de la Deuda de Guerra con Estados Unidos, equilibrando el Presupuesto, estabilizando la moneda y arreglando muchos Tratados Comercialles. Es un estudioso y iin prctico en economa y finanzas. H a sido Banquero, Corredor y Vice-Presidente de la Bolsa de Comercio d e Belgrado . Con mayor proxiinidad, A r ~ e n t i n aelige al Ministro de Hacienda, seor Ortiz, para suceder a Justo. Y paraquC seguir multiplicando los ejemplos re veladores d e la importancia que se est dando .en el mundo entero a las cuesiiones econmicas y financieras como vitales. - !, Pero esto no e s nuevo. Ha sucedido en todas las grandes crisis de la humanidad Marx, lleg a ser cogido en tal forma por la preocupacin econbmica que formul sii doctrina dzl Ma.
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terialisiiio Histrico. Una exageracin; pero iiii;i niueetra del ambiente de la poca. Por lo dems, en 179 1, en pleno idilio -con 1 q postulado; romnticos de Libertad, igualdad y .Fraternidad; deca Barnave ( 1 ) en la ~ & r n b ! e a Nacioiial ds Francia:""A la masa no i e la arrast. sliio por realidades. No se conmileve sino 'por ventajas p;ilpabies". Y es qiie solire el hambre no se puede edificar nnda duradero. Mientras iin pas no logra dar un bienestar ms o menos estable a la mayora de los habitantes, .estar;) siempre expuesto a conmociones, muchas veces hasta contraprodiicentes, pero que nacen de la irvquietud social y se alimentan de la ignorancia general. Porque hay .en el gran nmero de los seres sin cultiira la ide:, simplista de que el Poder es riq;eza y felicidad. Solo nos darh ese bienestar estable un rgimen que comprenda nuestra situacin real externa e interna; que sea capaz de afrontar con sabidura. y experiencia la ,solucin de nuestros problemas materiales; que obtenga dentro-y fuera del pas los medios de poner en actividad y produccin nuestra riqueza dormida; qu logre la colocacin en los mercados extranjeros de los productos que no podamos consiimir, con e l fin de compensar nuestras compras al exterior; que haga aumentar nuestra poblacin, conservando el material hmano autctono y trayendo iiimigracin conveniente, para incrementar nuestro poder conipfador y la irnportancia del pas, a la vez qqe niodificar por 1.1 rnezcl3, en cuanto sea posible el carcter pasivo de la yobi7cin, despertndola a las iiiiciativas y posibili(1)

Tomo 1 de

SUS

Ol~ra~.

dadcs del mundo eiilero. Debemos desear un Gobierno con independencia y energa suficien!es para Iidcer comprender su deber a los de arriba y a los de abajo, a fin de que aquel:os se convenzan de qiie el kxilo tiene obligaciones generosas para los derrotados, y, estos ltimos, que cada derecho envuelve una obligacin coirelat:va, y que esa igualdad tan cantada solo puede ser igualdad de posibilidades para adquirir por el trabajo y las condiciones personales los bienes a que todo- aspiran. Y esto solo puede hacerlo el G6bernant.e que no tiene inters en halagar, para conquistar el apiauso banal de las masas ignorantes o la aquiescencia de los adinerados o de los que discierne11 los prestigios socia!es, porque no sea politico profe'ional, y tenya situacin econmica iiid,epeiidiente y situacin social superior. Uii hombre fuerte que se'conforme con la satisf3cc'n personal de haber real'zado una obra grande; que haya experimentado ya la relatividad de todos los xitos; que solo aspire al reconocimiento de la Historia, cuando se le pueda hacer justicia potlque ya n o haga sombra sus hijos hereden y lleven con orguIlo sil nombre. U n hombre cuyo talento innegab!e y cuyd prepa' racin y aptitudes sobresal'eiitei, drinostradas eii la accin, sean garanta cierta d e xito y labor concreta y oportuna en el futuro. '+' Uii honibre a cuya vida de triunfos piied:~el pas viiiculaise y seguro . ~ e b e confiado mos evitar tos hombres-iycgiiitas o ensayos otros dias'de quietud en que lo$ fiesidentes podan i < ' i la Moneda a disfrutar de los donores e n niedio d e la placidez de una vida casi colonial,
S

. ~c

L;is il:sputis de los Iioinbres sc Iiaii hecho agrias e int:rnilnab eb. Se requiere eii el Gobierno accin cons-anie y ' previsora, para producir Lina. tranquilidad natu:l, qiie no nazca de un orden yo:ic''aco sino de la satisracci8n. de cierto mnimo d ~ ~ . l a s ' i i c c e s i d a d e hus marias ): de Ia'esperanza de mejores dias para los que estCn d's~i:estosa trabajar y seguir o. caminos norinales que conducen al. triunfo. Se requiere cierto equ:librio ,eiitri !a autoridad y la libe lad que solo puede produclrl:i 'b accin de un espriiu inuy moderno, que sep:l ir?terpr,t:r la poca sin ;i..iiei-~. c a ningn sistenia ;ci~cliiiio~ado. Y se anqui osar: Ics sictenias, no so!o por rii a;iti$edad, sino cuandc :c :es trasplanta de donde eiari u!) cuerpo vivo a donii: r.2.;: 3 ser solo una som-ra o i.i.ii!edo exterior, sin raice; rti la tradicin y el am11ici:tz de su nueva Patria. Del tcrnperamento individua1i:ta de; espaol, y el :;.ii;:c n de los natura1,rs 11:: 3al:do una m e z falta cla diircil de. gobernar, porque no s'c~nteciertas ideas tales coiiin la cooperacin y el respctn a 1:is leyes que liini an 1:: accin anirqitica del sujeto eii beneficio de la c lec!ividad, y solo percibe y aprecia !os bienes objetivos iiiniediatos. Citando al ind:vid:io se 1- proliibe algo. (re2 qite es por ino1eztarlo; ci:ni:do se Ic dice que debe concordar su accin con los vecinos, teme que de esto ;e rpsi!:te desmedro en favor de los denis, Cuando se d:c' p. ej., la Ley del Seguro Obrero, la resistencia populnr a ciiiiiplirla fu iiianifiesta. 'En estas leyes de benefic-O particular de un sector social,, se enciieiitra tan!a resistenc'a en los intereses creados qiie se ;irnitan, conio en los propios beneficiados a quien.:s les ciiesta divisar el beneficio.
.?

El Goberiia~ilechileno tiene .que ser, por esto, 110 solo un hombre de muiid8 ;.di talento. muy informad, y comprensivo, sino,. adems, con ideas definidas:: d e carhcter recio, con gran vi~jorpara asumir respon-. sabilidades, con situacin personal independieiite que le permita mirar sin inqiiie!:id el porvenir, para cuaii-a do-baje-lleno de enegigos, ioino sa'en los gobernantes que actan en forma recta y sin timideces.

MUESTRO

HOMBRE

PROVIDENCIAL

U n anlisis-sereno de a situacin y conveiiiencias del pas lleva 3 1 coiivenciniiento de que el nico lioinbre con posibilidades presideiciales que reune en grado 'eminente las Cualidades y dems condiciones externas q'ue henios diseado, aparte de muchas otras que inejoran su aptitud, es don Gustavo Ross Santa' Mara.

La suya debi ser una candidatura i~acional,porq u e es una oportunidad que no debe perderse, la muy prqvidencial de poder 'confiar a sus manos hbiles el timn de la Repblica, en momentos tan azarosos COL rno los que atoviesa el mundo y en que, con ;1 cerlidii~iibre de una prxima Gran Guerra .se necesitarn

en el ~ 6 b i . e r n o condicioiies excepcionales coirio las suyas, para guiar al Estado en medio de la tormenta. Pero c'ega tanto a pasin poltica y es tal la influencia que ejercen sobre las gentes de poco carcter y sin opinin propia, los coiiceptos destemp!ados de algunos diarios de oposicin, qu: saben que a fuerza de repetir han de convencer, que ya hay elementos que le temen unrlciie "es muy aticado", 'in detenerse a analizar la base de esos ataques. Otros vft- peran en el seor Ross la importancia que ste atribuve al biexestar material. S que el seor Ross atribuye todo el valor que se merecen a los bienes espirituales. Est niuy lejos de ser el materialista cerrado q u e algunos crecii. Pero ni 61, ni nadie que c(onozca de cerca la lucha por el paii a {quese encuentran enfrentadas las clases nienesterosar, tio de hoy, s:no de siempre. zlo agravada ahora por el reajuste de los precios y la crisis mundial, I c c l i ~explotada tenazniente por la oposicin, en forma que, para alguien que no nos conociera, podra sipificnr que solo en estos ltimos aos haban existido pcbrrs en Chile; nadie, digo, puede coiicebir que la p-imera preocupacin de los Gobiernos no sea el procurar el bienestar popular, mejorando el t:po de la vida mate. rial de las niasas prolefaras, sin perjuicio de que, a la vez, se !es vaya preparando iiioralmente para apreciar y adquirir los bienes espirituales que el hombre necesita tan pronto como ha satisfecho sus necesidades primarias. Proceder de ,otro modo podra conducir a que el espritu no tuviera cuerpo en qu encainarse. No pocos l e critican el no ser poltico. Quizs si del no ser poltico profesional arranque su sencillez y sinceridad, que repudia el adulo y lo f.also

e i ~ ~ t o d sus a s manifesiaciones y le hace amar la verdad y la franqueza a vecii.s ruda, de donde nace la leyenda de su carcter seco, que no le conocen,' ni sus iitiiiios, ni nadie de los que 1 J freiicuen'a, sin perjuicio de q u e muchos le hayan odo aserciones que, en el fondo, sean de tina claridad poco coniin. Por lo deinAs, r unca se niega a oir razones valederas, sobretodo r:i:ir do se le da11 de fondo, y ,es en este ilt'rno caso, espec'alrleiite, cuando se puede apreciar su iiifinita modestia Fa:,i ceder a lo rnzonab!e, s'n que lo embargue el amor propio tan comn. No es po'tico profesional, pero posee todas las condiciones que requiere el verdadero estadista, si11 miserias, ni dobleces y con talento sufic'ente e intuicin para desentraa- riipidamente lo esencial -en c a t a asuiito, por comp!eia que sea sil apariencia. Y si a Csto re agrega su "esplti dida fis'ologa y la necesidad de actividad que es lo niAs caracterst'co en todo gran hombre polit;col', cclino dice J. Ortega y Gascet, no hay duda que disporie de los mejores rasgos del poltico-edqdistn. Se ha puesto en duda su sensibilidad s o c i a l Esta es una afiriiiacin gratuita que co respoiide a la estampa moral fal:iicada que han d'fundido sus enemigos polticos con buena o mala fe, porque ambas cosas entran eii las Iiichas de este carcter. Los que lo han tratado con frecuencia saben que si hay algo caracteri.;tico en el seor Rors, es !a delicadeza de sus sentim entos. Pocos hombres ~ e d e n octentar mayores virtudes privadas y mejores d'sposiciones para contribii r a suavicar el dolor ajeiio. ,Pero tina especie de pudor vir 1 y su costumbre de no alardeir jams de virtud alguiia,-biien giisto poco corriente-

le han Iiecho, por ejemplo, mantener en reserva, p:ir~i cuando llegue el momento de ponerlo eii pictica, el plan completo que tiene formado para el mejoramiento de la vida poplilar, en ique se contempla desde el a$ mento racional, hasta la hab:tncin apropiada, el vertido y la facilidad para, instiirse, pero no coi, fines electorafes o de halago a las masac, sino conio un deber del estadista de verdad, para s ; ~conciu-ladacos desheredados de la fortuna que estn dispuestos ,I tra, bajar o que se lialle,i iniposibilitndos para gsnar el sustento. \Porque el sefor Ross compiende qiie el pucl~ldpor s iiiisino no es capaz de niejornr su vida y que es necesario, que desde el Gobieriio, y por todos los niedios aceptables, se vaya difupdiendo en las niasas la sobriedad, el esprity_d_e econonin, In coliv'ccin dt: que sus dirigentes se prkociipun de! honibre de traliajo' y de sus necesidades, y esto h ~ que y 1iacr:elo sentir en forma objetiva, haciendo 11eear los beneficios del Estado hasta los hogares ms Iiunii'des. Esta afirmacin en boca de elemeiitos de c u l t u r ~ . es una demostracin de Id ligereza con que re acogen eii Ch'le los mayores absurdos, siempre que,se coiisignen ,ea el papel ,iinpre$o..Porque todo esto tiei~eSU orgen'en la canipaa desproporcioiiadb: y falta de visin que se lla Iieclio ,en. contra suya y que l no se ha cuidado de ~ontrnrres~tar, porque ~ a b e su falta de base y tien. demasiada f e t e n que al fin se iiiipoiie la verdad. Y digo falta de vi~i6nporque con una desapreiisibn 'inusitada e n hoiiibres que conservan sus bienes al amparo del rgimen y ,tn intelectuales que seria11 las 'primeras vctimas de,i.dshordeii, se fomenta y se pre'dica la disolucin, y.se +s?restigia a los poccs valo-

res hliiiianos capaces de coiijuiar el peligro por inedios inteligentes, justos, y riicionales. A pesar de Zer un trabajador infatigable, y eii rnedio de los ataques ms eiicainizados, Ic queda voluntad y tiempo para ponerse personalmente al da en la poltica extranjera, leyenda diarios, revistas y libros de temas contemporiieos, cofiientndolos con criterio realista, aplaudiendo lo que le parece exacto, puntualizando lo discutible, buscando sinipre lo que puede aplicarse al pas con ventaja. Y aqu, con la certidumbre d e l convencido, voy a hacer una profeca : el Gobierno del seor ROS; v a creir en Chik un cdio e1 t a l e ~ t oy de la accin intel.'ger,te, rn mbiente propicio a ! a fonna~:n de esas l!es siidas espritu-1 e fr\tiligentemente que conducen a los pueb!oc a la cvlq'n2cin de su grar.d?za, parque su Administracin v a dar 21 pas cn impulso no soado, fomen:a.no e! trab?jo, el estu&o y la rjquezl y multip!icando y ofrec!endo en la iorrni demcrt:ca que l conzideiia que dfbe hacerse, pcsi'ci?daes para la javentcd sara y acsvs y para el hombre .con ambic:ones legtimas y desees de luchar, honrldamerrte, por ellas.

Nunca van a demostrar las Derechas chilenas mayor acierto y previsin y niejor sentido de la realidad nacional y de los intereses supe;iores de! p i s , quz cuando proclameii su cand:dato a un tcnico en cuestiones econinicas como el Sr. Ross, revelado ya mienIras tuvo a sil cargo la gestin financiera y que se v5

a ratificar cuando puecia dirigir tambiCn la gestin econmica, en forma integral.

El seor AIessandri tom6 el pas en el acm6, en el plinto de niayor depres'n: crisis poltica que rayaba en lo revnlucion~rio;crisis econmica no igualada, coino que era, en su punto inhxinio, el reflejo de la inhs extensa crisis de esta especie qiie ha sufrido el miindo; y, con-o conseciiencia nalural, una cri-is financiera proporc'oiiada a las aiiteriores. ' En esos instantes, la desconfianza y la desorientncin tiniversal eran la ley. La buena eslrella del seor Alessandri hizo que concibiera la idea genial de completar-~e con el seor Ross. Y as se vi luego que, mientras aquel luchabn por devolver al pas el orden y la normalidad legal, entregaba 7, ste la tarea ciclpea de restaurar las fiiianzns, njice oue en el extranjero seala Siempre (el grado de confianza ique puede merecer uli pas. Mientras el seor Alessandri lograba el "record" de terminar su periodo, nico caso decpus de la Constitucin de 1925, el seor Ross realizaba el milagr'o de financiar el Presiipuesto, creando entradas nuevas permanentes o transitorias. Afrontaba, adems, entretanto, el seor Ross, tadcs !os dens asuntos d~ su Departamento y las consultas de los otros Ministerios que rec'ban as el beneficio de sil talento o su accin, donde qiiizra que su espritu pblico era reclamado.

Los enemigos del seor Ross .han atacado al stor Alessandri cuando ha reconocido pblicamente la eficacia y genio financiero de aquel. Ha sido, sin ~embargo, uno de los rasgos que revelar1 mayore!evacin moral en el Presidente,'pues, por un anhelo vulgar de coniodidad propia, pudo no recalcar el riirito,de la obra del seor ROss que, al fin de cuentas, la historia habr de recoger como una de las nls atinadas y pa. . triticas. No embargaron al seor Alessaiidri esas considerac'ones egostas, para hacer cunlplida justicia a su Gran Ministro, con lo cua! se deiiiostr, un Mandatario justo y honrado.

Muclios lo coinbateii solo por aparecer apoyado por la Derecha y ser l tainbien Derechista. S por experiencias reiteradas el .alcance qii: deIie darse a las etiquetas polticas. Lo importante es la calidad y las apfitudes del hombre. Cabe tanto patriotismo y esprltu pblico eii 1111 ConservaIor conio en iin Socialista, siempre que anibos sean hombres de buena fe. Y cuntas veces, contemplando actuar a hombres de los partidos avanzados no he tenido que recordar In frase de Disraeli: "No hay nada que se parezca tanto a un Tory, copio un Whig en el Poder", y los Tories eran los Derechistas y los IYhigs los Izquierdistas, en esa poca.

E s frecuente Eacer!e el cargo de que lado en la Bolsa. .

hi especu-

Especu!ar es coniprar, desde luego lo que y so?.. pecha q u e v a,subir de precio, para venderlo despus ' y ganars: la diferencia; o ?ice-versa, vender desde luego lo que Se ~a1ct;laque V A a bajar de' precio, para en. .bregar!o cuando ya haya !ajado, porqlift entonces se , pued&' adquirir por ritia runia infei'ior y se cumple el compromiso'~on,metios dinero que e l que se v a recibir p& la venta. Naturaliiiente que, en aiiibos casos, se corre el riesgo de equivocarse en las informaciones recibidas o en los aconteciqientos posteriores, perdiendo en vz de ganar. Pero el seor Ross tuvo 1,1 desgracia de iio liacer clciilos antojadizos: sino bien fundadcs; gan, generalnienle, y esto pon; frenticos a los que con iiienos visin y acierto yeidieroii. Y y o le pregunto al comerciante, al iiidustiiai y al hon1b.e de iiegocios, en general: iQii es lo que hacen todos en cn-os cemejantes? ;Hay a!gu'eii que no sea un suicida, que hnga lo confraiio? Y el sefor Ross rizgociaba en la Bo!sn, doiidz no ' van los pobres sino los cfiie tie~eiique perder y con el ms de lo !que tienen.' f:n de El cargo sera ridculo sino pudiera inipresionar a los que no conocen el funcionamiento de la5 Bolsas de Comercio.

V el S'eor ROS; en calidad de simple, ciudadaiio a Europa y no solo se le invita a ,visitar diversas nacio, nts sino que en Francia es anasaiado esuectaciilar-

i~ientzpor niienibros del G o b erno que eran antiguos amigos zuyos y se le hace Comendador de la Legin de Honor. Y &te .era el h o m l ~ r eque, a juicio de sus enemigos, Iiaba creado mala atmsfera en Europa para el pas, por sil ,Ley de la Ileuda Externa. No Iiay duda de que tientn mala suerte los eneni:gos del seor Ross. IVo los acompaa Dios.

Enfretanto, Universidades alenlatias conio la de Kiel, y otras de Europa, c o n s w a n en sus Gabinetes de 'Estudios Econmicos detallts de su labor en el Ministerio de Hacieiida y, especialmente, las frmulas de arreglo del Pago de la Deuda Exteriia, del Convenio Ross-Calder, del Consorcio Salitrero, etc., y en todas partes le ibreii las puertas, cor lo cual le facilitan los medios que 61 busca, a fin de clue la Pampa Salitrera, ayer iio i n ~paralizada y rnu rrta, s'ga trabajando y en camiiio del mayor resurginiiento, para sosteiier a las provincias del Norte y dar n ercados a nuestros productos del Sur. Y poco antes de su viaje a Europa, al vis'tar la zona salitrera, se encontracon proyectos antiqusimos para dar agua subterrnea a 11 regin, y tan pronto conio volvi puso en estudio inmediatp esos projzctos y hoy se trabaja activamente para dar nuevas fuentes d e vida a esas regiones que, por obra suya, en el futuro sern no solo regiones niinl$ras, sino tainbiii agrcolas.

EL

CARACTER

NACIONAL

LA

OPINION

PERIODISTICA

Por coniodidad y ahorro d? estudio, es corriente adoptar los juicios ajenos sin beneficio de i n v e ~ t a r i o . Y como las opiniones'manifestad:is en 1s prznsa politica son casi sienipre apasionadas, es ficil ditulidir por los diarios y 'revistas' en 'nueStro pblico .jiiicios antojadiz0; o, por lo menos, absolu!os, sobre cualquiera de iiuestros polticos. Se cuenta de anteninilo, para ello, con la siiperficialidad de In niayora de las gentes que, por no confesar que iio coIiocen, ni han pensadd, ni estudiado las cuest:oiies del da, han de adoptar la opinin que se haga' oir coi1 iiiayor resonancia y frecuencia.

SLI

Y- como la prerisa poltica no r.e caracteriza por huiiianidad en los juiciot, se v prodiiciendo en la$ inaras una perturbacin de criterip qiie no coiidrtce :r trastornos mater:a!es solo porque nuestra violriicia sc conforma con ser verbal, especialmente cuando es postiza; pero mantiene siempre en latencia uii estado dt: exacerbacin y odiosidad contra deterniiiiadas yersonas o instituciones a quienes una hoja periodstica cualquiera,, nis o menos difundida, se pr.eociipe de dcsprestigiar con alguna perseverancia. Por suerte, tan pronto conio la caiiipaa cesa n toma otra vctima, el desprestigio de la anterior conii'enza a palidecer o .a transformarse, hasta producir. en ,ocasiones, una rev.ersiii total, que puede llevar de la execracin a la apotesis, en aos y, an, en irleces. porque anibas actitudes carecen de razones positivas: ninguna estaba fundada en el anlisis sereno que otorga firnreza y permanencia a los juicios. Esta versatilidad y falta de consistencia de la opinin iiiotiva, .a menudo, que. los, valores ms puros, cyando no vaii hernianados con una energa extraordinaria o cierto desdkn hacia esa opinin se retraigan de la poltica militante, que resulta as fatigosa, ingrti y deprimente, pues no liay nada que en iiuestro pas exponga a rnayores'vejmeiies que el aspirar a servirlo con hechos. Cada cosa que se realiza es iin- ,iruevo P1anc.o que se prcsenta al enenijgo, el cual coiisideia 1cita.toda~ las arnias que puedan daar la repiitacin del adversario. Y nada :e obtiene con explicar cada actitud o c. d a heclio, porque el que ley6 el ataque ya la conieri(0 en su grupo, lo di6 por exacto y lo calific, y no le es

agradable desdecirse, porque reconocera su ligereza de juicio o su ignorancia, as es que lo ntiis qiie puede esperarse es que se calle. , Esta incomprensin de los que nada realizan, para con los que actan, adquiere contornos de tragedia cuando se trata de la solucin ,de problenlas tcnicos complicados, conio son los financieros, y, en general, los econmicos, cuyo alcance varia con la oportunidad y las circunstancias, y para juzgar los cuates se necesitan tantos elementos de juicio. Don Gustavo Ross es hombre de ideas definidas sobre cada una de estas materias, y como no se conforma con imaginar sino que es iiii realizador decidir do, est, condenado a ser el para-rayos del Gobierno de qiie fornie parte. En un pas como el iiiiestro, de energas verbales, en que normalmente los problemas se arrastran por dcadas, y en que, por fin, si llegan a merecer una. solucin, sta es siempre algo tmida, transaccional o arn: bigua, este hombre definido, con ideas precisas, tenia que prodiicu a su alrededor un ambiente de expectacin para sus amigos natuzales y de revuelo en la oposicin ique vea en 61 al mejor proveedor de ocasiones para atacar al Gobierno. Y es que el seor Ross es un revolucionario radical, cuaiido,se debe destruir, un ~onservadora todo trance, cuando hay, que conservar, porque ante t,+ do es honrado. Sabe vivir en la. realidad y acta de acuerdo con lo que conviene,,hacer en cada momento. Tien5 sensibilidad suficiepte para afinarse al ritmo de la hora que vive. Sabe que las circun'stancias varan de un da a otro, y que hay que adaptarse a'ellas o reaolverse,a quedar rezagado., Y 61, que ha !og,rado as

stis exitos persoiialcs en los negocios, aplica la niisma politica realista y oportuiia en el iiiaiiejo de los iiiteieses qiie se le coiifiaii. A esto se agrega su visiii ailticipada y certera del futuro que muchas veces me ha hecho recordar al gran Ministro alemn Rathenau, que, despus de una vida consagrada a su pas, mereci 10s honores del bronce, pero que vivi incomprendido e impopular, ponque su mente estaba a un nivel demosiado alto Dara la generalidad. Mezcla de realidad y romanticismd, como Rathenau, no es fcilmente menzurable para la mayorfa el valor y alcance de cada una de sus genialidades y de sus actos: Se requiere en muchos casos competencia tkcnica y, siempre, desinters poltico. .Estima las altas funciones pblicas slo como oportunidades de llevar a cabo lo que el pas necesita para triunfar en el concierto de las naciones. S i l gran fortuna y su situacin social lo limitan en el deseo de otra retribucin que la gloria que los pueblos reservan a sus grandes servidores. Como dira Belisario Roldn, "descoiioc'do de 13 derrota y siempre camarada de las victorias", su xito ha debido despertar fatalmente reacciones negativas en los que no han logrado triunfar. V ' - - "No-Iray ruido mas Cispero que7el del aplaiiso al rival", h a dicho Tamayo y Baus'! ''Es dificil qiie :e t perdone qiie, habiendo tenido ya todos los halagos de la vida, logre tambin el m i s elevado de srvir a la colectividad nacional con eficacia resonante. como 16 consigui 'en' el ~inisteiio'de Hacienda. Aprovechndose de la c'onfusin corriente que se

hace entre "ecoiioma" y "finanzas", aunque esta es solo la parte de la primera que se refiere a 1as'ent.adas y gastos del Estado. sus enemigos han tratado d.e responsabilizarlo de todo lo que pudiera merecer crticas en otros Departamentos de Estado. El ha desdeado los ataques, bastndole que lo entiendan los #que, por sus conocimieritos o su desinters poltico, son capaces de juzgarlo con aptitud y :;in pasin. Desgraciadan~ente,porque lleva a~ellidos'atisfocrticos y tiene fortuna, 'no'siempre es capaz de coniprenderlo esa masa popular escptica, sufrida y mal informada que debiera, sin embargo, ser CI ms firme'sostrt de este hombre apto. independiente, pieparado y de espritu pblico, uno de los pocos capaces de aliviar su miseria y levantar su nivel nioral, Se suman a sus eiieniigos los que, acoslumbrad3s a re objeto.de halago por parte de los candidatos, encuentran en 61 a una persona de exlerioridades tranquilas, que no abraza, ni p a l m ~ t ~ e aa nadie; de formls corteses,. pero fras; que habla lo indispensable; qiie escucha solo lo que vale la pena escuchar; que 1ia1:e preguntas concretas que no pueden ser eludidas sin d :mostrar ignofancia; que sabe decir: "No", sin euf:misiiios, ni prdida de 'tiempo;,qiie no parece preoc 1parle la simpata o antipata que pueda despertar, !ino el buen resultado de la actin que cree necesariat. En resumen: para los entendidos, un estadista, un Graii Gerente, pero ni un caudillo, ni un poltico al uso ccrriente ,

Un G r i ~ ~ i e r c n f c como , estan buscmdo hoy tc. dos los pases para' su.Alto Comando, por-que la fui.

cin poltica Iia dejado d,e ser pasiva, para entrar en la mayar actividad. Regnienes polticos casi ntegros estn basados principalniente en la cuestin econmica: Stalinisnio, Fascisn~o,Nacismo, Salazarismo, etc. .Los pueblos ha11 renunciado all hasta a la Democracia' y a la libertad, para afirmar una.organizacin que les garantice u11 orden econnlico beneficioso. No han realizado, si11 duda, estos sistemas el ideal; pero demuestran las necesidades de la epoca. Y es que, despus de la Gran Guerra, los problemas de esta clase se han hecho tan complejos,qiie no permiten las improvisaciones, como antes que, en muchas partes, an entre nosotros, se poda "Dejar hacer, dejar pasar".

ROS%, nuevo en la poltica, pero con visin exacta de los negocios, tom la gerencia financiera del pas en un concepto tambin 'nuevo para nuestros criollos, 'a quienes asust, como los asust en la Colonia CI sabio patriota, don Jos Antonio Rojas, precursor de nuestra Emancipacin, y a qiiien se lleg a llamar vulgarmente "El ~ r u j o " ; porque trajo a Chile muchos libros avanzados y Gabinetes de Fsica y Qumica en los cuales trabajaba y realizaba experiencias que para la mayora eran misteriosas. Cunta relacin no se encuentra en #elcriterio de entonces y el d e hoy! Entre el "Brujo" que trabajaba por nuestra Eniancipacin Poltica y el "Mago'' capaz de lorrrar &.esira, , . Emancipacin' Econ6micaj

Yo no digo que en el pas no pueda haber hombres cuya preparacin, experiencia o talento los haga aptos para la Priniera Magistratura. Pero es indiscutible que el seor Ross posee en grado mximo nis condicioiies que los dems candidatos posibles. Y cuando se trata de la suerte del pas, ni los afectos personales, ni los vnculos d e Partido, ni consideracin alguna pueden embargarnos para poner nuestros ntimos deseos, nuestros mejores esfuerzos al servicio del hombre a quien en conciencia tendranios que ir acompaando, aunque nos atara cualquimer otro vnculo adverso afectivo o ideolgiso, ;porque.las ideas tienen valor de eficacia s o l o po; los hechos que repr-csentan o generan, y'a candidqtlira Ross es un "hecho providencial" para este pas.

ENTREVISTAS

CON

EL

S E ~ ~ Q RR ' OSS

Tales han sido los motivos quc me lian hecho plegarme a los que, con acierto indiscutible y visin clara de la situacin propiciaron la candidatura del seor R o s que, antes que Liberal es Chileno y .Patriota, y a quien, seguramente, los Partidos que ,en Chile decimos que constituyen la "Derecha", habrn de levantar como bandera. Y digo lo que en Chile llamamos "Derecha", porque en medio del confusionismo poltico de este pas, los tkrmlnos no siempre guardan relacin exacta coi1 el significado universal de las palabras. Y bastar para confirmarlo analizar la obra de esos Partidos o de muchos de sus componentes, para

coiivencepe de que, eii realidad, no sieiiipre significan propianiente "reaccin", ni estn cerrados a toda idea de progr.eso, y por eso es que han podido ir aliados en mil ocasiones con Partidos y hombres que hoy figuran en las avanzadas de la Izquierda. Me procur numerosas entrevistas con el sefior Ross, para conocer sus opiniones sobre los 'diversos problemas nacionales y de esas entre-vistas pude deducir lo que cr.eo inaispensable divulgar, como plida compensacin del ataque injusto y apasionado de que ha sido objeto este hombre excepcional que no tiene ms delito que haber hecho de su vida una cadena ininterrumpida de xitos debidos a su genio financiero, a su esfuerzo y perseverancia, a la correccin y probidad de sus mtodos de lucha y ,a las vincuiaciones que lo han ligado desde nio a los hombres de accin y d e negocios. Porque hay muchos que n pueden compreiider que se tenga talento, dinero, situacin social elevada y que, sobre todo esto, se aspire todava a tener situacin poltica, como si este coiijunto de bienes fuera un insulto para los que no los han logrado. No se detienen a pensar que en la raz d8e toda triunfo hay, por mucho, que ayude el,oDestino,un alto porcentaje de esfuerzo personal, de sobriedad; de sacrificios y de respetp a las leyes morales. , . Prejuicios vulkares les impiden ver que si hay una actividad en iqe no se pueda tener xito constante por treinta y mas aos, sin una slida contextura moral, es e1 alto coinercio, donde la promesa verbal .adquiere tanta seriedad como una escritura pblica, donde la competencia tiene que ser leal, para que se la tolere y respete, y donde son desconocidas esas 'pequeas' a~

mas y miserias tan frecuentes, p. ej., en la poltica. corriente.

He ido a verlo a su Oficina. Todo el niundo puede hablar con l, 'y salvo'los' que han sido citados a una hora determinada, los dems son recibidos por estricto orden de llegada. Para economizar tiempo, CI mismo sale a preguntar a quin' le corresponde.el turno. Algunos personajes consagrados'se sienten mal con este sistema; se lo manifiestan, l sonre y les replica que es curioso'que, contra lo que muchos creen, sea l m,ls democrltico en sus procedimientos que otros que; por 'sus doctrinas muy cantadas, debieran serlo. Sus preguntas y sus respuesta's'son breves, precisas Lo deiespera la vaciedad. Sin embargo, es prudente y tolera lo insustancial hasta donde es compatible con el 'apremio de tiempo que le imponen los negocios pblicos, ' La primera impresibn que produce es de actividad, percepcin .inmediata yJvivezz de imaginacin. Las soluciones brotan rApidas; pero siempre que sea posible y que se trate de iin a#nto nuevo, prefierk darse algunas horas o das, para resolver en defi-t nitiva. Y resuelta una. cuestin, 'sea por propio anlisis, sea auxiliado por argumentos extrafios, que nunca deja de aceptar cuando estima bien fundados, la lleva ade. !ante sin vacilaciones, ni timideces.

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A su juicio, "lo ms indispensable en este pas, lo ms fiindamental, lo'primero ,era establecer slidamenle, 'mediante una reorganizacin de la Hacienda Pblica, *presupuestos financiados, cuentas pagadas lo' que podria Ila. 'puntualmente, tntradas'seguras, marse la capacidad econmica futura, condicin previa para intentar la solucin de los dems problemas. Un pas sin orden financiero es incapaz d q nada. Tienasapor delante un porvenir ms que, obscuro, anrquico". "Se ha realizado esto, pero $queda an,lmucho -por Iiacer. Est preparado .el organismo:, hay que po~ierloen actividad". '!Falta goblacin, qltura,. soR~ie#ad". . Hay qiie,fiifundir el ,sentido econmico, el espiritu de trabajo", "Hay una variedad inmensa de riquezas en Po.'a tencia" . . - a,. .f. . "Hay' que explotar nuevas fuentesr de-riqueza y anipliar la produccin de las actu'alps, auln?entando el consumo interno y buscando .coloc.aci~para ,los saldos ,en el exterior". "Debe invertir~e*~'mucho dinero' en 'mejoramiento de la. raza, por una asistencia social oportuna,' samamiento de i a vida ,popular, 'educacin sanitaria y eco"yica, inFigracin.'seleccionada y envo .de iiacinales a instruirse ,ei e! conocimiento 'dir.ccto de \a vida en otros pases'ms adelantados. Considero !do (11timo *conlo la eiiseanza mas prctica e intnediata". "Hay qiie orientar la produccin .hacia aqiiellas niaterias que,nos. conviene ms producir, por nuestra mejor aptitud y n~s'fciles. mercados9>. . "Hay que hacer una revisin 'del sistema de irn-

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puestos para simplificarlo^ y liacer lo mds cmodo posible su pago, a la vez que limitar las contribuciones al mnimo compatible con las necesidades del Estado". . "'Cada peso que arrancamos al contribuyente es d:nero que sustraemos a l a indiistria, donde sequramente habra sido mejor aprovechado, por lo menos en manera mi; fructlfera". "El Estado debe entrar a actuar en la industria solo cuando la iniciativa privada es incapaz. tlrnida o jnsuficiente. Debe dejarse e1 mavor c a q p o posible a 'las labores particulares eficaces". ' ' "Por lo demas. la industria privhda siempre es mejor vigilada y controlada que la fiscal, as es que hay (que dejar al interts particular las actividades econmicas que le correspondan en Cpoca. normal,^, que el Estado ha tomado en pocas crticas o para iniciarlas en el pas. Naturalmente que esto no se r ~ f j e r ea esis industrias de guerra 11 otras Que por su viiiculacin a la defensa. del. pas deben permanecer depcndientes del Gobierno". "El orden financiero 'se ha alcanzado, pero liav que vigilarlo permanentemente, para evitar cualquier confrat~empo". . . "Hay que cambiar un poco la mentalidad de niiestra gente, pero fomentando el canibio por medidas prCvias. P. ej., ofrecer oportunidades seductoras a todo aauel que realmente est dispuesto a tiabniar con coiisfancin, sea simple obrero o elemento con niavor preparacin, para que. por sil propio inters. aciida a la indusfria o al comercio. con el incenti;~ de liacer fortuna o garantizarse un buen porvenir. abandonando los qiie hoy es casi inica aspiracin de los jvenes: conseguir un eiiipleo pblico, cosa qiie no revela iina infe,

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rioiidad iiatuial de I;t juvenlud, sino que se acoge a la iinico, 'para que est habilitada la rndyoiia, por la escasez de oportunidades y por la educacin recibida"'. "Debe polarizarse a la poblaciii en actividades .. directaniente productivas". di trada la juve,ntud bc"$acioner agr&las, mineras, manufactureras, conierciales e industriales,. en general, ser indispensable ampliar la ensFanza especial correspondiente a aiq,uellas actividades, proporcionndole campos 'de exyeimentacin prsctica, talleres mecnicos, laboratorios 'y todos los .elementos que faciliten el paso sin transicin de las aulas ,. . a la vida real del trabajo". "Con tantas oportunidades prximas de xito econn~icorpidoiy desarrollando una propaganda activa para concluir con el prejuicio, existente en contra'-del trabajo material directo, solo se dedicaran a los-estudios .liumanistas puros y a las carreras liberales, aylie110s jven,es que tengan verdadera vocacin por ell:~s, y medios de hacer sus estudios en buena 'forna". . "Por eso tambi6.n me he empeado en que los fu.. turos dirigentes de la industria salitrera se formen en el trahajo mismo, y he obtenido que la ~ o r ~ o r a c i n de Ventas enve a Europa, a Estados ~ , n i d & y a 1 ; propios establecimientos de la iparnpa, jvenes. a los cuales se les proporcionan reciirsos en la cantidad indispensable para sostenerse mientras se entrenan'prcticamente en el estudio y labores de esta industria". ('Con una poiitica 'as. se impedir4 la formacin . . del proletariado intelectual, a la vez que se podrn aprovechar mejor los recursos destinados a la ,educacin secundaria y superior, paGique contribuyan con xito'a la forniacin de esa lite culta y apta e.p que -

debeii seleccioiiarse piincipaliiiei-ite los diiigentes del pas". "Pero mientras 110 se ofrezcan a la juventud caiiipos atrayentes y productivos hacia los cuales pueda dirigir sus pasos, tendr que seguir modelndose para el enipleo parsit'o, con lo cual no slo se matan en flor sus iniciativas, no s610 se estagna el pas, no 3610 se aumentan ao a aiio 1os'~asfoS fiscales y las cargas tributarias de los pocos que se consagran Li los trabajos directamente productores, sino que las liniitaciones fiscales obligan a manfener sueldos'bajos, par'a cubrir el costo total de la mquina burocrtica, porque tanibikn resulta inhumano la eliminacin de eiiipleados, cuaiido las demas actividad& no tienen capacidad para absorber tal cesanta". "Nuestro pas puede pasa;' a tener una: sitiiacin preponderante en el concierto de las naciones, por la seriedad en el 'ciimplimiento de sus comprohisos, por la estabilidad de'sus instituciones; por la ciitura, bienestar y labariosidad de sus h'abitantes". "La obra por realizhr es inmensa, pero en el pas hay elementos tiles para empr2nderlt Debe, s, organiiarse-una corriente 'pefrnanente de chilencis a los paises mejor biganizados, sobre todo profesres, para aprovecharlos en la difusin al niximo de la instruccin que adquieran en el estudio y el trabajo en el exterior, a fin de que vuelvan a'setttir al pas con iiiayor experiencia, conocimientos y eficacia. Eri esto, como en la colonizakin, todo gasto es reprodiictivo a corto plazoJJ.. "Al reves de lo que piensan muchos de nuestro3 conciudadanos, "no es necesario quitarles a lo$ 'de arri-. ba, para darles a los de abajo".

"El en~pobrecin~iento de los de arriba no enriqiiece a los de'abajo". "Lo qiie debe hacerse es cre;ir opoi tiiiiidades, para yiie cada ciudadaiio eiicueiitre su ocasin, de acuerdo con sus aptitudes, su 'vucac ii y sus medios; que no pueda caer en la niiseria quien tenga voluntad y coiidiciones para trabajar". "Naturalmente que siein])re existirn superioridades sobresalientes originadas por la mayor inteligencia, aptitud, actividad,'fortuna, etc.; pero con una poltica econmica planeada, encamirada a la formacin de nuevas fuentes de riqueza y a la consolidacin y mejoramiento d e las actuales, se pieden ofrecer tantas ocasioiies de trabajo y bienestar, cue el ciudadano corriente podr aprovechar con eficzcia todas sus cualidades itiles, y convertirse fcilmenti: en un elemento social de tipo de vida elevado, porqui: estar rodeado de condiciones hbiles, para Surgir hasta donde pueda lleva110 si1 capacidad mental, fsica y iiloral". "Niiestro pas tiene gran~iesposibilidades sin de. sarrollar. Para ponerlas en actividad se necesitan iniciativas, pero tambin tranquilidad y orden pblico, a fin de realizar un plan de acciiln ~ c o i i m i c aintegral". "No son leyes las qiie faltan, sino, principalmente, aumento de la riqueza y dt la cultura, orden y organizacin; salarios suficientes, pero trabajo correlativo. Que el obrero y el empleado sientan que su Cxito y bienestar solo dependen de .:LIS condiciones personales y del cumpliniien,to leal de .;us obligaciones, porque los derechos que les'otorgan la:; leyes, nacen de los deberes que ellos han de cumplir".

"Hay qiie asegurar la libertad d:iitro del oiden". "Las conciencias son sagiadas, yero no es posible perniitii que se predique o se pra:tique la Violencia ceiiio base de ningn sisteiiia" . Otro da ine dice: "hay q u i empearse en fornidr eii Cliile tina clase inedia slid inieiile basada eii bienes suficientes para asegurar la llaz del conglome. rado social, por el propio inters directo de sus ,individuos". Consigno aqu solo las lneas fundamentales de sus opiniones, segn mis recuerdos y anotaciones.

Le ruego que me aclare los pintos ms sobresalientes que se han atacado en sus aclos de Ministro. Lo hace con una claridad y sencillez qiie revelan la seren'dad, convencimiento y patriotisincl con -que p.opici . cada una de las leyes respectivas. Cunta tentacin se siente de divulgar los innumerables rasgos de eneiga y de genio que puso end,cada uno de ellos.' - Pero los asuntos de Estido no pueden enfregarse a la publicidad en todos sus aspectcls, motivos y'detalles sino cuando ya han termiriado totalmente sil desarrollo y consecuencias. Y esta circuristancia, unida a la ignorancia tcnica general, son los mejores aliados de las oposiciones, y hacen ms fructfero el resultado de sus campaas.
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Y de cada entrevist;. con este hombre r.ealista y romntico, que despuis d e presidir la Corporacin del Salitre, iba a contemp ar su Barrio Cvico recio y amable, sencillo y geni:ll, sala con la impresin de que le quedaba un poco {irande al pas. Casi siempre resulta una sorpresa, porque no lo entienden bien. Su irona gala, sil "humour" han dado margen a las interpretacimes ms absurdas de nuestros criollos. Critica para mejorar y no por simple verbalismo; mucho nienos por desdn. Es de un fondo nis denlocratico que la mayora de iiuertros polticos. Querra ver al pueblo, culto, sano, bien iiutrido, sobrio y limpio. V a intentar hacerlo. Es niuy capaz de conseguirlo, porque tiene carcter y tenacidad insuperables y u n sentido humano de la vid:\ y de la justicia social. Es un "profesor de energa" y, aunque parezca ilusin, va a hacer escuela en Chile.

EDEI2IO TORREBLANCA.
18 de Febrero de 19:88.