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EL ESTADO EN LA
SOCIEDAD CAPITALISTA
por
RALPH MILIBAND
traduccion de
FRANCISCO GONZALEZ ARAMBURU
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1NDICE GENERAL
PR6LOGO 1
1 INTRODUCCI6N 3
2 ELITES ECON6MICAS Y CLASE llOMINANTE 24
3 EL SISTEMA DEL ESTADO Y LA ELITE DEL ESTADO 50
4 EL OBJETlVO DE LOS GOBIfRNOS Y EL PAPEL QUE DESEMPENAN 68
5 SERVIDORES DEL ESTADO 115
6 COMPETENCIA IMPERFECTA 142
7 EL PROCESO DE LEGITlMACI6N-I 173
8 EL PROCESO DE LEGITJMACI6N-II 211

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piimera ed cion en espaiiol, 1970
sexta edici n en espaiiol, 197G
sijrlo xx editores, s. a.
pi-imera edicion en ingles, 1969
(t) 1%9 by ralph miliband
publicado po r weidenfeld and nicolson, londres
titulo original: the state in capitalist society
de rechos reservados confer me a la ley
impreso y heche en mexico .
printed and made in mexico
9 REFORMA Y REPRESI6N
iNDICE ANALiTJCO
255
266
ELITES ECONOMICAS Y CLASE DOMINANTE 25
2
ELITES ECONoMICAS Y CLASE DOMINANTE
Segun el esquema marxista, la "clase imperante" de la sociedad
capitalista es la que posee y controla los medios de produccion
y, en virtud del poder econ6mico de tal manera detentado, pue-
de utilizar al Estado como instrumento para el dominio de la
sociedad. En contra de esta concepci6n, los teoricos de la demo-
cracia liberal (y, a menudo, de la democracia social) han negado
que sea posible hablar, con senti do, de la existencia de una clase
capitalista y que el poder econ6mico detentado en la sociedad
capitalista es algo tan difuso, fragmentado y sujeto a cornpeten-
cia y a tal punto sometido a una multitud de frenos y contra-
pesos que resulta imposible que se haga valer hegemonicamente
[rente al Estado y frente a la sociedad. Como dijimos en el ca-
pitulo anterior, cuando mucho podria hablarse de una plurali-
dad de elites politicas y de otra indole, competidoras entre si,
incapaces, de constituir, por la razon misma de su pluralidad
competidora, de su falta de cohesion y de objetivo cornun, cual-
quier suerte de clase dominante.
Por consiguiente, 10 primero que debemos hacer no es deter-
minar si una clase dominante econornicamente ejeree un poder
economico decisivo en estas sociedades, sino mas bien determi-
nar si existe tal clase. S610 una vez aclarado esto podremos
pasar a analizaI' su peso politico.
I
En un famoso pasaje de su introduccion a "la democracia en
America", Alexis de Tocqueville informa al lector que el escri-
bio su libro "estando presa de una suerte de ternor religioso
producido en mente por la conternplacion de esta irresistible
rcvolucion que ha avanzado durante tantos siglos a pesar de to-
dos los obstaculos".! Por supuesto, se referia al avarice del
igualitarismo democratico.
Y esto ocurrio hace mas de trcinta afios. Desde cntonccs, en
cada generacion ha habido hombres que han hecho eco de la
creencia de Tocqueville en la marcha irresistible del igualitaris-
mo. Sabre todo clescle que terrnino la segunda guerra mundial,
1 A. de Tocqueville, De la democratie en Amerique, 1951, vol. I, p. 6.
se propalo la opinion de que una potente maquina niveladora ope-
raba incesantemente y con fuerza enorme en todos los paises
capitalistas avanzados para convertirlos en sociedades niveladns,
igualitarias, "Furidandose en la tradicion de la etica estoico-
cristiana" escribe un sociologo, "el igualitarismo representa el
mas potente solvente sociopolitico de los tiempos modernos"."
Otros autores han atribuido la propension igualitaria a causas
menos etereas, mas mundanas, como las de la industrializacion,
las cuestiones populares. las instituciones democraticas, etc. Pero
la creencia en la fuerza y en la efectividad de esta tendencia, por
diversas que puedan ser sus causas, ha sido uno de los temas
mas comunes y penetrantes de la bibliografia social y politica
de posguerra, y, sin exageracion, puede decirse que ha sido una
de las grandes "ideas-Iuerzas" de la epoca, en la que se han
apoyado vastas teorias acerca de la "sociedad de masas", del
"fin de la ideologia", de la transformacion de la vida y la con-
ciencia de clase obrera, de la naturaleza de la politica democra-
tica en las sociedades occidentales y de muchas otras cosas
mas. Pero, aunque esta nocion del igualitarismo triunfante no
tenga nada de nuevo, hasta hace poco autores conservadores
sobre todo fueron los que propendieron a recalcar los extremes
a que habia lIegado este proceso de Iiberacion y a larnentarse
de 10 que para ellos eran sus consecuencias desastrosas. En Ic-
chas recientes, sin embargo, se les han unido una multitud de
autores, los cuales rechazarian airadamente la etiqueta de con-
servadores, pero que tambien han proclamado la lIegada real
o inminente de la igualdad, no para larnentarse, sino para acla-
marla. Asi por ejernplo, toda una escuela de "revisionistas" so-
cialdernocratas ingleses, haciendo eco de autores conservadores,
se pusieron a la tarea, en los afios de posguerra, de persuadir 81
movimiento obrero ingles del impresionante avance hacia la
igualdad que supuestamente se debi6 producir en ese perfodo."
Testimonios mas recientes, sin embargo, han mostrado, para
clecirlo con palabras del profesor Titmuss, que "deberiamos pen-
sar mucho mas antes de ponernos a decir que las fuerzas igua-
Iadoras que han venido operando en Inglaterra desde 1938 puc-
den elevarse al rango de "ley natural" y proyectarse hacia el
futuro .. , existen otras fuerzas, profundarnente arraigadas en [a
estructura social, y alimentadas por multiples factorcs institu-
Ci0l131es inherentes a las economias en gran escala, que opcran
en scntido contrario", Por 10 que respecta a los Estados Uni-
:! J. H. Meisel, The Myth of the Ruling Class: Gaetano Mosca and tilt'
Elite, 1962, p. 6.
:l Un examen de este esfuerzo se encuentra en J. Saville, "Labour and
Income Redistribution", en The Socialist Register, 1965.
4 R. Titmuss, Income Distribution and Social Change, 1965, p, 198. Vease
tambien R. Blackburn, "The Unequal Society", en R. Blackburn y A. Cock-
26 ELITES ECON6MICAS Y CIASE DOMINANTE
ELITES ECONOMICAS Y CIASE DOMINANTE 27
dos, el profesor Kolko ha indicado que no se observa "una ten-
den cia importante hacia la igualdad del ingreso" en ese pais
entre 1910 y 1959; 5 Y otro autor nortearnericano, que se opone
vigorosamente a este punto de vista, en relacion a la primera
parte del periodo mencionado, sefiala sin embargo que "si no se
ernprcnde una accion rcmediadora, esta naci6n no tardara en
cnfrcntarse a un incremento en la disparidad de ingresos, En-
tonccs tal vez descubramos que nuestra 'revolucion social' no
solo se ha dctcnido durante veinte afios, sino que adernas ha
comcnzado a marchar hacia arras"."
Tales descubrimientos tendrian mucho menos importancia si
las desigualdadcs econ6micas exist entes no fueren ya muy gran-
des en los paiscs capitalrstas avanzados: podria alegarse enton-
ccs, plausiblernente, que, como se habia alcanzado en algun
punto del pasado un grado elevado de igualaci6n, no tenia nada
de sorprendente, ni era verdaderamente importante que una ul-
terior igualacion no hubiese avanzado con rapidez.
Pcro no pucdc aducirse esta raz6n, por el hecho de existir, en
estes parses, diferencias muy grandes en la distribuci6n del in-
greso; 7 y tarnbien 10 que el profesor Meade ha calificado recien-
temente de "dcsigualdad verdaderamente fantastica en la tenen-
cia de propiedades"."
EI ejernplo mas evidente de esta ultima forma de desigualdad
10 proporciona Inglaterra, donde el 1 % de la poblaci6n poseia
el 42 % de la riqueza personal en 1960, el 5 % poseia el 75 %
y el 10 % poscia el 83 %.D En 10 que respecta a los Estados Uni-
dos. un estudio sefiala que la parte de riqueza correspondiente
al 2 % superior de las familias norteamericanas, en 1953) as-
cendia al 29 % (en vez de un 33 %, en 1922),10 Y que el 1 % de
los adultos era duefio del 76 % de las acciones de las compafiias,
por comparacion con el 61.5 % en 1922.
11
En Inglaterra, solo
cl 4 % de la poblacion de adultos poseia acciones de las compa-
n ias comerciales 0 industriales a mediados de la decada de 1960,
mientras que, en 1961, el 1% de la poblacion de adultos era
burn (cump.), The Incompatibles, Trade Union Militancy and the Consen
sus, 1967.
" G. Kolko, Wealtll and Power ill America, 1%2, p. 13.
6 H. P. Miller. Riclz Man, Poor Man, 1964, p. 54.
7 Vease, por ejemplo, Miller, ibid., p. 12.
8 J. E. Meade, Efficiency, Ecuality and tlze Ownership of Property, 1964,
p. 27. Vease tambien J. Revell, Changes in the Social Distribution of Pro-
pertv in Britai'l during tlze Twentieth Century, 1965.
D Ihillem, p. 27. Las cifras correspondientes a 1911-13 fueron de 69 %,
87 % y 92 % respectivamente. Vease tambien The ECOllOl1list, "Still no
Property-Owning Democracy", 15 de enero cle 1966, donde se encuentran
cifras que indican una clcsigualdacl mayor atm.
10 R .T. Lampman, The Share of Top WealthHolders in Natiollal
Weo/tll, 1962, p. 26.
11 Ibidell1, p. 209.
duefia del 81 1),0 de las acciones de las companias de propieclad
privada y casi toclo 10 dernas era propiedad clel 10 % supcrior.t-
Aun cuando es verdad que la propiedad de acciones csta hoy
un poco arnpliamcntc distribuida que en cl pusado. cst o
dificilmente justifica la creencia en un "capitalisrno del pueblo",
pues no solo la propicdad de accioncs csta aun extrcmaclamcntc
Iimitada, sino tambien esta muy desproporcionada, en el sentido
de que la gran mayorfa de accionistas poscc muy poco, en tanto
que un numcro relativarncnte pequeiio euenta can propiedadcs
extremaelamente
En pocas palabras, son paises en donde, a pesar de todo 10
que se ha e1icho accrca de la nivelacion, sigue existicndo una
clase de personas, rclativarucute pequcfia, que posee grandcs can-
tidades de propicdad en una 0 en otra forma, y rccibe tarnbicn
grarides ingresos, par 10 general, provenientes en todo 0 en parte
de su propiedad 0 de su control de esa propicdad.ts
Pero estes paiscs no s610 son los que cucntan con una pcqucfia
clase de personas ricas, sino tarnbien paiscs en los que cxiste
una clase muy grande de personas que posecn muy poco 0 casi
nada.t? y cuyos ingresos, provenicntes sobre todo de la venta de
12 H. F. Liddell y D. Tipping, "The Distribution uf Personal Wealth
in Britain", en Bulletin of the Oxford University Institute of Statistics,
1961, vol. 3, 1, p. 91; vease tarnbicn Tile Economist, "Shareholders:
Why so Few", 2 de julio de 1966. Este ultimo sefiala tambicn que Ingla-
terra "va a la cabeza en Europa. No existen estadisticas accrca de las
tenencias de accioncs en Europa, pero podemos decir, sin tcrnor, que en
Europa la inversion esta grandemente limit ada a los comparat ivamente
ricos" p. 52.
13 Vcase por ejernplo V. Perla, "'The People's Capitalism' and Stock-
Ownership", en America/! Economic Review, 1958, vol. 48 N'! 3.
14 En el caso de Inglaterra, por ejcrnplo, el 10 0:0 de la poblacion, que
poseia el 83 % de la riqueza personal total en 1960, recibio el 99 % del ingreso
personal (antes de pagar los impuestos ) provcniente de la propiedad. Meade,
Efficiency, Equality and the Ownership of Property, p, 27. Es tarnbicn muy
cierto que la rccaudacion del impuesto sobre la renta esta muy por debajo
cle los ingresos rcalmente percibidos. En los Estados Unidos, un autor ha
seiialado que "el historial es increiblemente malo; el fiseo caleula quc cerea
cle 3.3 miles de millones de d61ares en forma de dividendos c intereses
-gran parte cle los mismos pagac10s a familias ricas- eseapan a la impo-
siei6n fiscal en virtud de un flagrante fraucle. Al gobierno esto Je CLlcsta, en
forma dc impuestos sobre la rcnta una cantidad que oscila entre 800 millones
y unos mil millones de cl61ares al aiio". H. Rowen, Tile Free Elzterprisers,
Kennedy, Jolmsoll llnd tlze Busilless Esta!Jlislllllellt, 1964, p. 52. EI misIno
autor senala que, segun un informe del Inland Revenue Report de 1961, "el
48 % de ias utiliclades asignadas a cuenta de gastos cstuvicron falsificadas
y que dos terceras partes cle las dedueeiones denegaclas fueron realmente
gastos personales y no gastos de represcntaei6n de buena fe". I!Jid., p. 56.
Hi En 1959-60 d 87,9 % cle los cOlltribuyentcs ing1cses poscia el 3.7 % de
la riql1cza total, y la tenencia de "riqueza" par termino medio era 107 li-
bras. The F"nllonzist, "Still no Property Owning Democracy", 15 de enero
de 1966, p. 218.
su trabajo, los sumen en estrecheces rnateriales muy grandes, en
la pobreza real 0 en la miseria.
EI concepto de pobreza, como se ha dicho a menudo (sobre
todo por personas que no la padecen ), es muy fluido, pero ahora
es mucho mas dificil que hace algunos afios, cuando se invent6 la
"socicdad opulenta", negar la existencia, en las sociedades del
capitalismo avanzado, de la pobreza y de las privaciones en
escala enorme y, a menudo, de earacter extremo. Desde los pri-
meros afios de la decada de 1960 han aparecido testimonios sufi-
cientes de paises como Inglaterra, los Estados Unidos y Francia,
que muestran, sin lugar a dudas, que no es este un fenomeno
marginal 0 residual, sino una afeccion endemica que afecta a
grandes partes de sus poblaciones.w
Mucha se ha hablado recientemente de la "revolucion del
consumidor" en estos paises, y de la "semejanza en los estilos
de vida" de las cliversas clases sociales a las que supuestamente ha
dado lugar.!? Pero esta insistencia en las cambiantes pautas del
consumo es cloblemente engafiosa : en primer lugar, porque siste-
maticamente rebaja las grandes diferencias que siguen existiendo,
tanto cuantitativa como cualitativamente, en las posibilidades de
consumo de las clases trabajadoras y de las demas clases.w y, en
segundo lugar, porque la posibilidad de obtener mas bienes y
servicios, no obstante 10 apetecible que resulte, no afecta funda-
mentalrnente al lugar que ocupa la clase obrera en la sociedad
y a la relacion entre el mundo de la clase obrera y el mundo del
capital. Tal vez sea cierto, como ha dicho Serge Mallet, que "en
29
28 ELITES ECON6MICAS Y CLASE DOMINANTE ELITES ECONOMICAS Y CLASE DOMINANTE
los centros de vacaciones de la Costa Azul, de Sicilia y Grecia, los
jovenes metalurgistas comparten los bungalows 'tahitianos' de las
hijas de los directores. Compran los mismos discos y bailan
los mismos ritrnos'U? Pero cualesquiera que sean las relaciones
de vacaciones entre los "jovenes metalurgistas" y las "hijas de
directores" la relacion de los primeros con los "directores" sigue
siendo la misma. Aun cuando las manifestaciones externas y
visibles de las cIases no fuesen tan conspicuas como de heche
10 siguen siendo, no habria ninguna razon en interpretar esto
como testimonio de la erosion, y mucho menos de la disolucion.
de las divisiones de clases firmemente arraigadas en el siste-
ma de propiedad de las sociedades capitalistas avanzadas. Para
alcanzar su disolucion, 0 incluso su erosion en grado ap rcciable.
se necesita algo mas que el poder comprar porIa clase obrera
refrigeradores, aparatos de television, autornoviles 0, incluso,
el poder alquilar bungalows tahitianos en la Riviera; y mas aun
que los impuestos sobre herencias, 0 el impuesto progresivo
sobre la renta e infinidad de otras medidas que los ricos han
denunciado y tildado de ruinosas y paralizadoras, las cuales, sin
embargo, no han ejercido una influencia fundamental en la des-
igualdad economica, y 10 cual nada tiene de sorprendente, pues
este sistema de propiedad funciona conforme al principio de
"dar al que tiene" y ofrece amplias oportunidades para que la
riqueza engendre mas riqueza.w
IG Asi, por ejernplo, los descubrimientos de una conferencia sobre el
progreso economico, de caracicr oficial, en los Estados Unidos, que rindio
inforrnes en 1962, se han resumido de la siguiente manera : "34 millones
de personas en f'amilias y cuatro millones de individuos sueltos res decir,
que no esraban ligados cconomicamente a una unidacl familiar] vivian en
la pobrcza : y 37 millones de personas en familias y dos millones de indi-
viduos sueltos vivian en estado de privacion. EI total de 77 millones abar-
caba ados quintas partes de la poblacion norteamericana en 1960". H. Mag-
doff, "Problems of United States Capitalism", en The Socialist Register,
1965, p. 73. POI' el terrnino "privacion" la Conferencia cntcndio el est ado de
personas que vivian por cncima del nivel de la mas pura pobrcza , perc POl'
debajo de 10 que una investigacion del Departamento del Trabajo considero
que constit uia un "presupucsto familiar obrcro modesto, perc adecuado",
lbidcm, P. 73. Vcasc tarnbien J. N. Morgan, y otros, Income and Welfare in
rile United Stales, 1962; M. Hanington, The other America, 1962, y P. Baran
y P. Sweezy, El capital iuonopolista, Siglo XXI, 1968. Respecto a Inglaterra,
vease POl' cjemplo B. Abel-Smith y P. Townsend, Tile Poor and. the Poorest,
1965, y P. Townsend, Poverty, Socialism and Labour ill Power, 1967. Respccto
a Francia, vcase P. M. de la Gorce, La France pauvre, 1965.
17 Para una crtt ica de esta tesis vcase J. H. Goldthorpe y D. Lock-
wood, "Aflucnce and the British Class Structure", en Sociological Review,
vol. 10, nJ"lm. 2, 1963; y D. Lockwood, "The 'New Working Class' ", t'n
Europea/l Joul'llal of Sociology, vol. 1. num. 2, 1960.
lS Veasc, pOl' ejcmplo, A. Pizzarno, "The Individualistic Mobilisation of
Europe", en J)aeelalus, invierno de 1964, pp. 21755.
II
No se puede discutir seriamente que una clase relativamente
pequefia de personas posee una porcion muy grande de riqueza
en los paises capitalistas avanzados 0 que gozan de muchos pri-
vilegios en virtud de esa propiedad. Por otra parte. se ha alegado
a menudo que la propiedad es ahara un hecho de importancia
decreciente, no s610 porque gravitan sobre ella multitud de
restricciones -legales, sociales y politicas- sino tambicn en vir-
tud de la separacion constanternente creciente entre la tenencia
de la riqueza y de los recursos privados y entre su control real.
19 S. Mallet, L," /louvelle classe otlvriere. 1963, p. 8.
2,) "En los capitalismos de la vida real sc han ncccsitadu los mayores
esfuerzos del 90 % de la poblacion para impcdir que disruinuya la parte
que les corresponde en el producto nacional, Y. de tal mancra, para elcvar
su nivel de vida de acuerdo con la elevacion de 1'1 productividad. EI capita-
Iismo posee, en efecto, una tender.cia innata a una desigualdad extrema
cada vez mayor. Pues, de otra manera, "i.como podria ser que todas las
medidas igualitaristas que acumulativamer:te han ido logrando establecer
las fuerzas populares durante los ultimos cien aDOS no hayan conseguido
mayor cosa que mantener constantes las rosiciones relativas?" J. Strachey,
Contemporary Capitalism, 1956, pp. 15(}-1.
30
ELITES ECON6MICAS Y CLASE DOMINANTE ELITES ECON6MICAS Y CLASE DOMINANTE 31
EI control, dice el razonamiento de todos conocido, ha pasado, 0
csta pasando, en sectores dccisivos de la vida economica, a manos
de gcrcntes que no poseen, en el mejor de los casos, mas que una
pcquefia parte ele los bienes que administran, Asi pues, aunque
la propicdad pueda conferir aun algunos privilegios, ya no cons-
t ituyc un elemento decisivo del poder economico 0 politico. Se
dice que csta es otra razon mas para rechazar no solo Ia nocion
de una "clase imperante" basada en la propiedad de los me-
dias de procluccion, sino tambien la de una "clase capitalista".
Este argumento de la gerencia debe ser estudiado mas detallada-
mente.
No cabc duda que el nuevo poder de los gerentes representa un
fenomeno importante en la evolucion del capitalismo. Hace
un centenar de afios, Marx, fundandose en el crecimiento de las
sociedades anonimas, habia sefialado la "transf'ormacion del capi-
talista realmente en activo en un simple gerente, administrador
de capital ajeno, y de los propietarios de capitales en simples
capit alistas de dinero".21 Pero luego Marx sefialo (con notable
presciencia) un fenomeno que entonees se hallaba tan solo en
sus prirneras etapas. Dcsdc entonces, y sobre todo en las ultirnas
decadas, esta separaci6n de la propiedad y el control, al menos
en las ernpresas en gran escala, se ha convertido en uno de los
rasgos mas irnportantes de la organizacion interna de la empresa
capitalista.
Al mismo tiempo, es totalmente incorrecto sugerir 0 inferir,
como se hace constantcrnentc, que este proceso es casi completo
y desentendcrse de la importancia que sigue teniendo 10 que
Jean Meynaud ha Ilarnado "vigoroso capitalismo familiar",22 no
s610 en 10 que respecta a las ernpresas pequefias y medianas, sino
tarnbicn a las muy grandcs. As! por ejemplo, recientemente se ha
observado, en los Estados Unidos, que "en cerca de ciento cin-
cuenta compafiias de la lista actual de la revista Fortune (es
decir, de las quinientas empresas industriales mas grandes) la
propiedad que da el control sigue estando en manos de un indi-
viduo 0 de los l11iembros de una sola familia",23 y el autor afiade,
110 razon, que "la prueba de que el 30 % de las quinientas
industriales mas grandes esta cIaramente controlado
pur individuos a quienes es facil sefialar, 0 por grupos familia-
res ... nos indica que la elesaparicion del tradicional propietario
norteall1ericano se ha exagerado ligeramente y el triunfo de la
organizacion, al que tanta publicidad se ha dado, dista mucho
21 Mali(, Carlos, 1 capital, vol. III, feE, Mexico. 1946, p. 415.
1. Meynaud, In Technocratie, 1964, p. 131.
2:1 R. Sheehan. "Proprietors in the World of Big Business", en Fortune,
1:; de junio de 1967, p. 178.
de ser total".24 De manera sernejante. "por Io rncnos cIiez cornpa-
fiias sujetas a control de una familia figuran entre las cien su-
periorcs, y varias de estas cstan activarncnt c dirigidas por sus
propictariosv.e- Y "aproximadarnentc setenta coinpruuas que Ile-
van un nombre de familia, de entre las quinientas, esuin contro-
ladas aun por la familia que las [undo".2';
Son est as rescrvas muy graneles. No obstante, es verdad que
a la cabeza de las crnpresas mas grandcs. mas dinamicas y mas
poderosas del sistema se encucnuan ahora, y se encontraran
cada vez mas, gercntcs y cjccutivos que deben su posicion no a
la propiedad, sino a la designacion y a la coopcion. La tendencia
es desigual, pero es tarnbien muy fuerte e irreversible; en su
lugar no se puede optar por un imposible retorno a la gerencia
por parte de los ducfios, sino por la propicdad y el control pu-
blico 0 social.
Por supuesto, desde haec mucho t iernpo se ha reconocido
que las personas que constituyen la gerencia gozan de inrnuni-
dad muy grande respecto del control e incluso de la presion
efcctiva ele los accionistas individualrnente consiclerados; y que
cuanto mas grande es la ernpresa y mas dispersa su propiedad,
tanto mas complcta suelc ser esa inrnuniclad. "En la pract ica
-elice Aelolf Bcrlc, refir ieridosc a los Estados Unidos, aun que
10 que afirma ticne va lidez general- las emprcsas instituciona-
les estan guiadas par oligarquias diminutas, que se perpctuan a
sf mismas. Estas, a su vez, se sacan y son juzgadas por las
opiniones de grupo de un pequefio fragmento ele los Estados
Unidos, cl lie su comunidad, financicra, comercial, indus t rial .
el unico control real que gufa 0 lirnita sus accioncs cconomicas
y socialcs es la Iilosoffa real. aunque inclefiniela y tacita, de los
hombres que la const ituven."
De esta concepcion de los elementos de la gcrcncia conslde-
rados como inrnuncs a las prcsiones dircctas ele los ducfios de
las propicdades que controlan. dista muy poco la afinnaci6n
de que estos gerentes constituyen un grupo economico y social
dis tinto, can impl1lsos, in tsrcscs 0 motiv;:lciones fundamen ta 1-
men1 c diferen tes ell' los intcreses ell' los simples propietarios
o inc1uso antagonicos a ellos; que, de hecho, constituyen una
cIase nueva, destinada, segt"111 las primcras y mas extrcmas ver
siones de la teoria ell' la "revoll1cion ele la gerencia" a SCI' no
s610 los elepositarios del poclcrfo ele las empresas, sino a convcl'
tirsc tambien en los regentes ele la socieelael.
Pero 1a teoria elel capitalismo de los gerentes no s6Io se [unda
en la nocion de que a estos los mueven moviles diferentes ele
24 JIJidem, p.l78.
25 Ibidem, p. 180.
2G Ibidem, p. 182.
27 A. A. Berle, The XXth Celltury Capitalist Reval!ltion, 1960. p. 180.
2R A. A. Berle, y G. G. Means, The Modem Corporation and Private
Property, 1932, p. 356. (EI subrayado es del autor.)
29 "El gerente, que ya no es simple agente de los propietarios que pro-
curan obtencr el maximo de rcndimicntos para su inversi6n -escribc el
profesor Kaysen->, considera que es responsable ante los accionistas. em-
pleados, clientes, publico en general y, lu que tal vez cs mas importante, ante
Ia emprcsa misrna cntendida como instituci6n... no sc dan sefiales de
avaricia y rapacidad : no se intcnta dcscargar en los trabajadores a en la
comunidad en general parte de los costos socialcs de la ernpresa. La gran
campania modcrna es una crnpresa con alma." C. Kaysen, "The Social
Significance of the Modern Corporation", en American Economic R,;\'i<:II',
mayo de 1957, vol. 47, num, 2, pp. 313-14. Vcase tarnbien C. A. R., Crosland,
The COllservatil'e Enemy, 1962, pp. 88-9: "En la actualidad, 10 mas caracte-
ristico entre las empresas mas grandcs, es la cornpafiia que pcrsigue la
finaJidad de un crecimiento rapido y la obtencion de ganancias elevadas,
pero sujeta a su 'sentido de rcsponsabilidad social' y a Sll deseo de man-
tenor bucnas relaciones publicus y obreropatronales... Sus rnctas son la
obtenci6n de una utilidad ya no maxima sino' justa'. un crecimiento razo-
nablcrnente rapido 'y In agradable scnsacion que provicne del actual' can
concicncia del deber publico". Vcase tambien F. X. Sutton, y otros, The
Allzericalz Business Creed, 1956, passim, Algunas versioncs franccsas de la
misma nocion, se encuentran par ejemplo en H. W. Ehrmann, Organised
Business in France, 1957. passim, y R. Barrc, "Le 'Jeune Patron' tel qu'il sc
voit et tel qu'il vouclrait etrc", en ReVile E'coIIOIllique, 1958, nLlm. 6, pp. 896-911.
los de los duefios. Tiende tambien en general implicita 0, muy
a menudo, implicitarnente, a afirmar que los motivos e impulsos
de los gerentes son necesariamente mejores, menos "egoistas",
mas "responsables" socialmente, mas estrechamente ligados al
"interes publico", que el antiguo capitalismo de duefios, Asi, por
ejernplo, el enunciado clasico de la teoria del gerencialismo -Ia
obra de Berle y Means, The Modern Corporation and Private
Property- sugirio, dcsde 1932, que para que sobreviviese el
"sistema de sociedades pOI' acciones" era, "casi inevitable ... que
el 'control' de las grandes sociedades evolucionase hasta conver-
tirse en una tecnocracia puramente neutral, que ponderase toda
una variedad de demandas de los diversos grupos de la comuni-
dad y asignase a cada quien una porcion de la corriente de
ingresos sobre la base de una politica publica en vez de una
coilicia privada'tv Y esto, dijeron, era 10 que, en efecto, ya estaba
ocurriendo. Esta opinion ha venido desarrollandose desde enton-
ces, hasta tal punto que ahora forma parte de la ideologia
dominantc de represcntar a la empresa capi talista en gran escala,
para decirlo con la Frase del profesor Carl Kaysen, como "la
empresa con ahna".29
Es obvia la importancia de este tipo de afirrnacion. Pues las
decisiones de quienes estrin irnplicados para gobernar las vastas
y poderosas empresas industriales, financieras y comerciales
afectan no solo a sus propias organizaciones, sino a una zona
mucho mas arnplia que. a menudo 'lbarca a toda la sociedad.
Pero si tienen "tanta alma" como se afirma, y poseen una con-
30 Industry and Society, 1957, p. 48.
31 R. Bendix, "The Self-Lagitimation of an Entrepreneurial Class in the
Case of England", en Zeit schrlit [iir die Gesamlllter Staatswissellschaft, 1954,
p. 48. Vease tambien, del mismo autor, Work and Authority in Industr)',
1956.
ciencia tan profunda, como gerentes, de sus mas amplias obliga-
ciones publicas, entonces se les puede describir, plausiblemente,
como eminentemente dignos de detentar el poder que les viene
del control de los recursos de las empresas; decir que son en
verdad. sus custodios mas dignos y naturales; y, pOI' tanto, sera
mas f'acil argumentar entonces que a estos hombres de claro
sentido en sus obligaciones no se les debera sujetar a un indebido
e innecesario grade de "interferencia" estatal. Sin duda, un
grado considerable de intervencion estatal en la vida econ6mica
es hoy inevitable ry aun conveniente; pero incluso esta debera
emprenderse unicarnente con fundamento en una estrecha co-
operacion entre los ministros y los funcionarios publicos en
quienes se ha confiado la salvaguardia del "interes publico", por
una parte, y los representantes del mundo de los negocios, que a
su vez abrigan las mismas preocupaciones, pOI' otra. Y, conforme
a este mismo razonamiento, nada tiene de sorprendente que duo
rante las controversias "revisionistas" de la decada de 1950 en
el seno del Partido Laborista, los que se oponian a.la nacionaIiza-
cion hayan descubierto, en terminos de un importante documento
politico de inspiraci6n "Gaitskellita", que "dirigidas pOI' gerencias
cada vez mas profesionales, las grandes empresas, en su con-
junto, sirven bien a la nacion".80
AI considerar tales afirmaciones y sus consecuencias, vale la
.pena recordar que afirmaciones muy semejantes se hicieron en
favor y pOI' cuenta del capitalista del viejo estilo, tan denigrado
;' hoy. Asi, pOI' ejemplo, el profesor Bendix sefiala que "la apari-
.,' cion de la cIase de los empresarios como fuerza politica dio ori-
" gen a una ideologia esencialmente nueva. .. los titulos de auto-
~ ' r i d a d de los empresarios ya no se fundaron en una eritica acre
~ , de los pobres y en una simple negacion de abusos, pOl' todos
! j conocidos, sino en una suerte de mando moral y de autoridad
( en nombre de los intereses nacionales't." En esta perspectiva,
( advertimos que no hay mucha novedad en la propaganda de In
/ cIase de los empresarios, con excepcion tal vez de su intensidad
( y su volumen.
Asi tarnbien, el agudo contraste establecido, a menudo, en
relacion con las ganancias, entre el hombre de empresa capita-
Iista clasico obsesionado porIa obtencion de la ganancia maxima
y el gerente profesional, serenamente despegado, imbuido de
espiritu publico, es muy injusto para el primero.
Pues los motivos e impulsos del empresario clasico, sin duda,
fueron tan variados, complejos e incIuso contradictories como
33
ELITES ECON6MICAS Y CLASE DOMINANTE
t,
ELITES ECON6MICAS Y CLASE DOMINANTE 32
34 ELITES ECONOMICAS Y CLASE DOMINANTE ELITES ECONOMICAS Y CLASE DOMINANTE
35
los del moderno gerente de empresa. En un famoso pasaje de
1 capital, Marx dice que el capitalista esta atrapado en un "con-
flicto demoniaco entre el instinto de acumulaci6n y el instinto
de goce".32 Por "disfrute" podernos entender aqui una multitud de
propositos que entraban en conflicto con la acurnulacion 0 sc
eonsideraban tan importantes, por 10 menos, como la ganancia
Un antiguo estudio de la conducta de los gerentes sugiere que
"los acicates mas importantes de la acci6n de los hombres de
negocios, aparte del deseo de bienes que permitan una satisf'ac-
cion directa de necesidades, son probablemente los siguientes:
el apetito de poder, el deseo de prestigio y el irnpulso emparen-
tado de la emulaci6n, el apetito creador, Ja propensi6n a iden-
tificarse con un grupo y el sentimiento afin de Iidelidad a un
grupo, el deseo de seguridad, la sed de aventuras y de 'jugar
el juego' por si mismo, asi como el deseo de servir a otros ... "33
Independientemente de 10 que podamos pensar de este amplio
catalogo, resulta obvio que cada uno de sus articulos es tan
valido respecto del empresario-duefio tradicional como del geren-
te que no es dueii.o. Tarnbicn un soci6logo Ingles escribe' que
mientras en el capitalismo familiar la meta de la empresa indus-
trial estaba "muy claramente definida con la ganancia para los
duefios de la ernpresa, en el sistema actual la meta se ha fusio-
nado con otras, tal vez existentes latentemente antes, como la
de la productividad, la expansion y la innovacion, sin que exista
una idea muv clara de si estan relacionadas mutuamente 0 son
contradictorias entre Si".34 Pero parece noci6n muy curiosa la
de que "el capitalista familiar" no haya estado (0 no este ) cxtre-
mamente preocupado por la productividad, la expansi6n y la
irmovacion, y no haya advertido (0 no advierta) de que manera
estan "Iusionadas" con la ganancia.
El "conflicto Iaustico" mencionado por Marx, sin duda arde
tarubien en el pccho del rnoderno gerente de empresa, aun cuan-
do pueda cobrar toda una variedad de formas nuevas y dif'eren-
tes. No obstante, al igual que el vulgar duefio empresario de los
males tiempos pasados, el gerente moderno, por mas inteligente
y csplendido que sea, tiene tarnbien que someterse a las irnpe-
riosas dernarrdas que se le hacen en el sistema del cual es, a la
vez, amo y criado, y la primera y mas importante de tales dcrnan-
das es la necesidad de obtener las ganancias "mas altas posi-
bles". Sean cualesquiera sus motivos y fines, s610 puede reali-
zarlos si ticne exito en la obtenci6n de ganancias. EI objetivo
32 Marx, El capital, FeE, vol. III, p. 500.
~ 3 R. A. Gordon, Business Leadership in the Large Corporation, 1945,
p. 305.
:\1 J. A. Banks, "The Structure of Industrial Enterprise in Industrial
Society", en P. Halmos (cornp.), The Development of Industrial Society,
1965, p. 50.
mas importante del hombre de negocios, 10 mismo en cali dad
de duefio que de gerente, tiene que ser la persecuci6n y el
alcance de las ganancias "mas altas posibles" en sus propias
ernpresas. Por cierto que una elite econornica que fuera solo
alma, dada la naturaleza del sistema, no podria de ninguna ma-
nera perseguir un objetivo diferente. Pues el marco de referencia
principal, por no decir unico, de esa elite y de todo hombre de
negocios, es la empresa particular de que se trate y las ganancias
que pueda obtener para ella. En ultima instancia, para eso
est" investiclo de poder, y a ello debe subordinar todas las dernas
consideraciones, sin exceptuar al bienestar publico.
No es una cuestion de "egoismo" anidado en el alma del
ernpresario 0 del gerente; 0, mas bien, que el "egotsmo" sea algo
inherente al modo capitalista de producci6n 0 las decisiones
que dicta.
Al igual que el capitalisrno de viejo estilo, el capitalismo
gerencial es un sistema atomizado que sigue llevando la marca
(de hecho, la lleva con mas profundidad que nunca ) de la contra-
diccion suprema de la que hablo Marx hace cincuenta afios, a
saber, entre su caracter cada vez mas social y su persistente
finali.lad privada. Es absurdo pensar que los hombres de ernpre-
sa, de cualquier clase que sean, y son, quierase 0 no, los instru-
mentos principales de esa contradiccion, habrian de poderla
superar gracias a algun "espiritual" esfuerzo de voluntad. Pues
si asi 10 hicieren, negarian el prop6sito mismo de su actividad,
que cs la obtencion de ganancia privada. Como dicen Baran y
Sweezy, "las ganancias, aun cuando no sean la meta ultima, sf
los medios necesarios para todos los fines ultimos, Y de tal
rnanera, se convierten en el unico fin inmediato, unificador,
cuantitativo de las actividades de las empresas, en la piedra de
toque de la racionalidad de las mismas, en Ia medida del exito
de las grandes sociedades industriales 0 mercantilesv.se Por cierto
que el gcrente moderno tal vcz se muestre mas vigoroso en su
busqueda de Ia ganancia que el empresario de viejo estilo, por-
que, como ha dicho otro autor, gracias "al uso rapidarnente
crecicnte de los economistas, de los analistas de mercados y de
otros tipos de especialistas y consultores de la gerencia par
parte de nucstras empresas mas grandes: .. la racionalidad orien-
tada a la ganancia es cada vez mas representativa de la conducta
del mundo de los negocios".36
Conforme a esta opinion, los accionistas de empresas centro-
ladas por gerentcs modernos no dcben terner que sus intereses
se yean sacrificados en aras ajenas a ellos. Podran producirse
3'5 Baran y Sweezy, El capital monopolista, Siglo XXI Editores, p. 37.
36 J. S. Early, "Contribution to the discussion on the impact of some
new developments in economic theory; exposition and cvaluation", en
American Economic Review, mayo de 1957, vol. 47, nurn. 2, pp. 333-4.
tensiones entre gerentes y accionistas, y a veces, desembocar en
conflicto. POl' ejemplo, los accionistas podran considerar que a
los gerentes no les preocupan 10 suficiente los dividendos, 0 que
son demasiado generosos consigo mismos en materia de emolu-
mentos, 0 que se muestran muy propensos a gastar dinero con
fines no inmediata y evidentemente relacionados con la obten-
cion de ganancia; y los gerentes, por su parte, podran pensar
que los accionistas, 0 par 10 menos aquellos accionistas que se
toman la molestia de hacerse oil', son una banda de codiciosos,
ignorantes y miopes. Pero estas diferencias son tacticas dentro
del consenso estrategico, y de todas maneras es muy poco 10 que
comunmente pueden llevar a cabo los accionistas para dar efica-
cia material y real a su descontento, salvo, por supuesto, des-
hacerse de sus acciones. Sea como fuere, subsiste el hecho de
que por todos conceptos importantes no es verdad que la funci6n
gerencial aliene a quienes la cumplen de aquellos en cuyo favor
la desempefian; las diferencias de objetivo y de motivaci6n que
puedan existir entre ellos quedan borradas por su fundamental
comunidad de intereses.
En to do caso, en terminos de propiedad gerencial, se puede
exagerar mucho la noci6n de separaci6n. Pues, como se ha obser-
vado a menudo, los gerentes son frecuentemente grandes accio-
nistas de sus ernpresas. En los Estados Unidos, ha dicho Kolko,
"la clase de los gerentes constituye el grupo mas grande de la
poblaci6n de los accionistas, y el nurnero de individuos de esta
clase, duefios de acciones, es mayor que el de cualquier otra cla-
se".37 Ademas, a traves de las opciones sobre el stock, los gerentes
tambien aumentan sus tenencias en las mejores condiciones ima-
ginables.se La parte mayor del ingreso de los gerentes quiza no
37 Kolka, Wealth and Power in America, p. 67. Vease tambisn C. W. Mills,
The Power Elite, 1956, pp. 121-2 Itrad, esp. La elite del poder, FeE, Mexico], y
D. Villa rejo, "Stock Ownership and the Control of Corporations", en New
University Thought (otofio de 1961 e invierno de 1962), vol. 2, pp. 33-77
y pp, 45-<i5.
38 "Un estudio reciente de la National Industrial Conference Board
rnuestra que el 73 % de 215 ejecutivos superiores, durante el perfodo 1950-60,
gano, por 10 rnenos, 50 mil dolares mediante el uso de opciones sobre ac-
ciones, el 32 % gano 250 mil d61ares y el 8 % gano, par 10 menos, un millen
de dolares." R. C. Heilbroner, "The View from the Top. Reflections on a
Changing Business Ideology", en E. F. Cheit (comp.), The Business Establish-
ment, 1964, p. 25. Hacia 1967, planes de opciones habian sido instituidos por
el 77 % de las empresas industriales inscritas en las bolsas de Nueva York
y de otras ciudades nortearnericanas. E. F. Chcit, "The New Place of
Business. Why Managers Cultivate Social Responsibility, en Cheit, ibidem,
p. 178. Kolko senala tarnbien que "a princ.pios de 1957, 25 altos empleados
de la General Motors poseian un promedio de 11 500 acciones cada uno.
Colectivarnente, sus tenencias no les hubiesen servido de mayor cosa para
intcntar controlar la General Motors a traves de sus acciones. Sin embargo,
ca da uno de estos hombres tenia una participacion personal de alredcdor
de medio mill6n de dolares en la compaiiia ... " Wealth and Po-wer in Amer-
ica, p. 65.
39 Como el senor Sheehan observa, "el presidente Frederic C. Donner,
par ejemplo, es dueiio tan s610 del 0.017 % de las acciones preferenciales
de la General Motors, pero estas valfan recientemente alrededor de 3917 ()()()
d6lares. EI director Lynn A. Townsend es duefio del 0.117 % de la Chrysler,
que vale alrededor de 2380000 dolares, Apenas podra ser impersonal el
in teres que porigan en las ganancias provenientes de tales inversiones",
"Propietors in the World of Big Business", p. 242.
40 W. E. Moore, The Conduct of the Corporation, 1962, p. 13.
41 S. Keller, Beyond the Ruling Class, 1963, p. 224.
42 Kolkc , Wealth and Power in America, p. 66.
43 Keller, Beyond, the Ruling Class, p. 63.
provenga de la propiedad de acciones, ni dependa de tal propie-
dad, pero los gerentes, de todas maneras, rara vez consideran
que sus acciones, en cualquier momento que sea, poseen un
interes despreciable.w Conforme a esta perspectiva, resulta exa-
gerada la representaci6n del gerente como sujeto "separado y
distante" de los recursos que controla.
Ademas, los salarios elevados son caracteristica cornun de
las capas superiores de la gerencia, salaries que, en muchos casos,
son elevadisimos. Asi por ejemplo, un autor ha sefialado que "son
muy comunes [en los Estados Unidos] salarios de mas de un
cuarto de mill6n de d6lares al afio para los principales cjecu-
tivos de las grandes empresas y no puede decirse que sean
precisamente raros salarios mas elevados, Esto no torna en
cuenta las bonificaciones en forma de acciones y las opciones
sobre acciones, a precios reducidos, que pueden duplicar efectiva-
mente el ingreso del ejecutivo.w Asi tambien, de los novecientos
altos ejecutivos norteamericanos estudiados por la revista For-
tune, el 80 % ganaba mas de 50000 d6lares anuales, sin contar
acciones, pagos por concepto de pensiones y retiros, cuentas
de gastos, etc.,41 y Kolko nos da una cifra de 73 600 d6lares como
ingreso medio de los 700 ejecutivos de sociedades por acciones
mas altamente pagados en los Estados Unidos en 1958.
42
A las
capas superiores de la gerencia tal vez no les vaya tan bien en
otros parses capitalistas avanzados, pero, no obstante, en todas
partes se haIlan situados en las alturas superiores de la pirarnide
de ingresos.
POI' ultimo, hay que sefialar tarnbien que el origen social
de quienes militan en las gerencias en estos paises es, pOl' 10
general, el mismo que el de los demas hombres de ingresos ele-
vados y grandes propiedades. En relaci6n a los Estados Unidos,
sefiala un autor, "tocante al reclutamiento de los modernos geren-
tes industriales, tres estudios diferentes han mostrado, mas 0
menos, 10 mismo. La mayoria de los gerentes de las mas grandes
empresas proviene de familias de las clases media superior y
superior y tuvieron padres dedicados a los negocios't.w En 10 que
respect a a la Europa occidental, el sefior Granick sefiala que "uno
de los principales rasgos del mundo de los negocios en el conti-
36
l1LITES ECON6MICAS Y CLASE DOMINANTE
l1LITES ECON6MICAS Y CLASE OOMINANTE 37
38 ELITES ECONOMICAS Y CLASE DOMINANTE
ELITES ECONOMICAS Y CLASE DOMINANTE 39
nente europeo, aunque no especialmente del Ingles, es que todas
Ins capas de la gerencia provienen primordialmente de la burgue-
sta, y piensan y obran en funcion de la propiedad privada, que
ell os mismos poseen". No parece estar justificada la exclusion
de Inglaterra a este respecto. Tal vez, como ha dicho el senor
Guttsman, "una considerable proporcion de los gerentes se ha
reclutado siempre de entre los hombres que ingresaron en la
industria a trabajar en los oficios mas humildes, aunque no
todos, necesariamente, hayan sido hijos de familias de la c1ase
obrera".45 Pero tarnbien se ha sefialado, recientemente, que c1
64 % de los ejecutivos de las cien compafiias inglesas mas gran-
cles llevaban la significativa marca de membrecia de las clases
superior y media superior, es decir, que habian asistido a escue-
las particulares.s" Evidentemente es cierto que, "a medida que se
asciende por la escala social, mejoran grandemente las posibili-
clades de lIegar a figurar en la junta de administraci6n, las cuales
de ser prticticarnente nulas en la base, son extremamente buenas
en la ctlspide".47
Por todo, no parecen existir buenas razones para aceptar la
validez de la tesis de que el capitalismo avanzado ha producido
una "nueva clase" de gerentes y directores de las grandes empre-
sas, radical 0, incluso, considerablemente distinta de los duefios
capitalistas de grandes empresas. En el pasaje de El capital
consagrado al fenorneno gerencial, Marx habla de divorcio entre
la propicdad y la gerencia como "la supresion del regimen de
produccion capitalista dentro del propio regimen de producci6n
capitalista y, par tanto, a una contradiccion que se anula a sf
H D. Granicks, The European Executive, 1962, p. 30.
4fi W. L. Guttsman, The British Political Elite, 1963, p. 333.
In I-I. Glcnnerster y R. Pryke, The Public Schools, 1965, p. 17.
4j R. V. Clements, Managers. A Study of their Career in Industry, 1958,
PP 83-4. Un reciente estudio frances sefiala tambien que "Ia mayorta de
los dirigentes viene de la burguesta". N. Delefortrie Soubcyroux, W
dirigeants de l'indust rie irancaise, 1961, p. 51. En el Japon, la mayor parte
de los dirigentes del mundo de los ncgocios descicncle de padres que fueron
cjccutivos 0 duefios de grandes empresas , en tanto que el segundo lugar
10 ocupan los hijos de terratenientes y de pequerios hombres de ncgocios,
micntras que no hay un solo hijo de obreros. J. C. Ahegglen y H. Man-
nari, "Leaders of Modern Japan: Social Origins and Mobility", en Economic
Development and Cultural Change, vol , 9, num, 1, scgunda parte (octubre
de 1960), cuad ro 1, p, 112. R. P. Dorc scfiala t ambicn "la f'alta total, en la
mucstra japoncsa, de hijos de trabajadores manuales y de apa rccros en las
filas de los directores actualcs de los ncgocios en el Japon", R. E. Ward ~
D. A. Rustow (cornp.), Political Modernisation in Japan and Turkey, 1964,
p. 203. En cl caso de Suecia, un estudio realizado en 1958 mostr6 que el
3.5 % de los direetores de empresas industriales que ccntaban con mas
de 500 emple:ldos provenia de la c1ase obrera, v que estc porecnta ie se ha
venido redlleiendo desde fines de la dceada de 1940. G. Therhorn. "Power in
the Kingdom of Sweden", IntenzatiOl1a[ Socialist JoumaI, 1965, vol. 2, num. 7,
p. 60.
misma y aparece prima facie como simple fase de transici6n hacia
una nueva forma de produccion'I.w Sin duda es una mera fase
de transicion, Pcro no seran los gerentes quienes cavaran la tum-
ba del anti guo orden y daran origen a una "nueva forma de pro-
duccion", Ni, por supuesto, adjudico Marx a los gerentes tal
insolito papel. El gerencialismo significa que los elementos mas
importantcs de la propiedad capitalista son ahora demasiado
grandes como para que duefios empresarios puedan administrar
eficientemente, 0 poseer en su totalidad. Eso no significa, de
ninguna manera, la trascendcncia del capitalismo.w Para decirlo
con palabras de Jean Mcynaud, "los factores que asernejan a los
patronos de estilo familiar y a los gerentes profesionales son
mucho mas fuertes que los elementos que los distinguen: asi, los
prirneros, como los segundos, son dirigentes capitalistas"."? y
esto es tan valido en el campo de las "relaciones industriales"
como en cualquier otro. Al igual que todos los demas grandes
contratadores de trabajadores, los gerentes que tienen a su cargo
cornplejas ernpresas, que Bevan a cabo multiples actividades, se
interesan, obviamente, en mantener sin fricciones las relaciones
obreropatronales yen "rutinizar" los conflictos que surjan dentro
de la empresa; y para la consecucion de tal finalidad bien pueden
considerar que los sindicatos son, mas que enemigos, sus aliados,
a mejor dicho, ambas cosas a la vez. Pero sea 10 que fuere su
significado, no es evidente que haya dcterminado que las ernpre-
sas dirigidas por gerentes esten organizadas de manera diferentc
a las dirigidas por los duefios de las misrnas.s! En ambas. el
48 Marx, EI capital, vol, 3, p. 417.
40 Es oportuno sefialar que el profcsor Galbraith recientemente ha afir-
mado que cl poder de la gerencia ha pasado rcalrncntc a la "tecnoestructu-
ra", que abarca a un grupo "rnuy grande" de personas, comprendienclo
"desde los mas altos crnpleados de la crnpresa hast a, en el perimc.tro exte-
rior, los trabajadores de 'cuello blanco y de cucllo azul' cuya funcion cs la
de ajustarse mas 0 monos mecanicarncnte a las 6rdenes y a la rutina".
Galbraith, Tile New Ittdustrial State. p. 71. "No son los gcrentes los que
deciden, cI poder efectivo de decision csta profundamente alojado en cl
personal tecnico, de plancacion ~ ' de otras tarcas cspecializadns". ibidcm,
p. 69. Conforme a los tcst irnon ios que disponemos. me parcce C1Ul' csta
tesis carecc de s6lido fundamcnto, como ya he scfialado en "Professor
Gilbraith and American Capitalism", The Socialist Register, 1968.
50 J. Mcynaud, La Technocrat ie, 1964, p. 169. En el articulo anterior-
mente citado el sefior Sheehan de manera serucjante llcga a csta conclu-
si6n: "rnuy pocos ejecut ivos dirrin que los gcrentes de una cornpafiia que
cuente con nurnerosos accionistas admlnistrc su negocio de rnancra difcren-
te a como 10 haccn los propietarios de una cornpafiia cUY') capital este muy
poco distribuido"; "no tiene sentido de la rcalidad inl'erir que porquc un
gerentc es duefio de s610 una pequciia fracci6n de las acciones de su com-
pafiia carece del incentivo para ]a elevaci6n al maximo de las utilidac!cs".
"Proprietors in the World of Bih Business", pp. 183-242.
51 Vease, por ejemplo, Serge Mallet, La nOl/velle c!asse auvriere, domle
se enCllentran algunos cstudios del caso. l1luy intcresantcs, ,Ie las relaciones
obreropatronales en algunas de las empresas mas moderuas de Francia. En
40
ELITES ECON6MICAS Y CrASE DOMINANTE
ELITES ECON6MICAS Y CLASE DOMINANTE 41
proceso de trabajo sigue estando caracterizado por el dominio
y la sujeci6n: los ejercitos industriales del capitalismo avanzado,
sean cualesquiera sus patronos, siguen funcionando dentro de
organizaciones en donde la determinacion de la autoridad y
de las formas en que se ejercera no han tenido arte ni parte,
y a cuya determinacion de objetivos y procedimientos de accion
no se le ha dado voz ni voto.
III
Como acabarnos de vel', los gerentes provienen sobre todo de
las clases profesionales y propietarios. Pero este no es sino un
ejernplo de un proceso de reclutamiento para nutrir las filas
de los ricos y los puestos de mando de la sociedad capitalista
avanzada, tipico de estos sistemas, no obstante la afirmaci6n
muy conocida de ser sociedades fluidas, socialmente abiertas, en
las que se efectua una rapida "circulaci6n de elites".
De heche, el reclutamiento para las elites, en estas sociedades,
posee un caracter acusadamente hereditario. POI' 10 general, es
escaso el acceso de las clases trabajadoras a las clases media
y superior. Como sefiala el senor Westergaard, existe "mucho
movimiento de individuos entre Ins diferentes capas" pero "gran
parte de este movimiento recorre distancias considerablemente
cortas del espacio social, y encierra desplazamientos dentro del
grupo manual 0 del grupo no manual con mucha mayor frecuen-
cia que eritre . estos grupos, y esta caracterizado pOI' desigual-
dades tajantes y persistentes en la distribuci6n de oportunirla-
des".52 Los estudios realizados, con datos que llegan hast a 1960,
han descubierto que el nurnero de hijos de trabajadores manua-
les que pudieron realizar 10 que el profesor Miller llama "el
gran salto" hacia las ocupaciones superiores en el mundo de
los negocios y de las profesiones independientes fue mucho me-
nos del 5 %, en tanto que a los Estados Unidos les correspondlo
la ci Ira elevada de casi un 8 %.5:1 Tal vez no sea esencial, para
uno de esos estudios, Mallet sefiala que "los gerentes y tecnocratas que
gobic rnan la ernprcsa Bull no son teoricos del neocapitalismo; de ninguna
rnanern procuran desernpcfiar el papel de precursores en materia de rcla-
clones obrcropat ronales v. sicmp re que pucdcn, utilizan los metodos acos-
turnbradox de direcci6n y disciplina ... " (p. 81). Vcase t amhien R. Blauner,
Alieration ami Freedom, TIle Factory Worker ami his Industry, 1964.
[,2 J. Westergaard, "The Withering Away of Class. A Contemporary,
Myth", en P. Anderson y R. Balckburn (comp.), Towards Socialism, 1965,
p. 89. Vease tarnblen en 10 que rcspecta a este movimiento intraclasc, par
oposicion a Ia movilidad intcrclase, R. Bendix y S. M. Lipset, Social Mobility
in Industrial Society, 1964, capitulo I.
53 S. M. Miller, "Comparative Social Mobility", en Current Sociology,
1960, vol. 9, nurn. I, pp. 39-40. Vease tarnbien D. V. Glass (comp.), Social
Mobility ill Britain, 1954.
, .
alcanzar un exito material 0 profesional, ser hijo de padres ricos
o siquiera acomodados; pero, sin duda, constituye una enorme
ventaja, semejante a la de ingresar en un club escogido en donde
ser miembro ofrece inapreciables oportunidades, para la confir-
maci6n e incremento de las ventajas que de todas maneras
confiere.s!
En cierto senti do, podria decirsc, incluso, que la difusi6n
del gerencialismo propende a reforzar la ventaja de 10 que Harold
Laski acostumbraba llamar "cuidadosa selecci6n de los padres
de uno". Pues el ingreso en las capas superiores de la empresa
capitalista del tipo gerencial requiere cada vez mas, como no
10 requiri6 el capitalismo de los duefios, algunos titulos de ins-
truccicn superior, que son obtenidos mucho mas Iacilmentc por
los hijos de los acornodados que por cualesquiera otros nifios
y j6venes; y ocurre exactamente 10 mismo en relaci6n a todas
las dernas "calificaciones" profesionales.s- Evidentemente cl ha-
bel' recibido una buena instruccion no es suficiente para llegar
a las capas superiores de la gerencia y aun, como ocurre muy a
menudo, puede resultar innecesario. Pero existe claramente la
tendencia a la profesionalizaci6n del mundo de los negocios,
al menos en el sentido de que el poder ingresar en esta carrera
particular requiere, cada vez mas, poseer los titulos educativos
obtenidos en las universidades, 0 en instituciones equivalentes;
y esto es todavia mas cierto en relaci6n a otras posiciones de
la elite,
Pero estas instituciones son todavia mucha mas accesibles
a los hijos de padres de las clases media y superior que a los
nacidos en otras clases. Un examen general, por ejernplo, scfialo,
hace unos cuantos afios, que
... Ia cornposicion de la poblacion estudiantil, en todos sus elementos
esenciales, es la misma en toda la Europa occidental. Las clases supe-
rior y media, indcpendicntcmentc de c6mo se las clcfina, nunca
constituycn menos de una gran minoria (45 % en Holanda ) y eoIII on-
mente constituyen una considerable rnayorfa (56 % en Suecia y mas
del 80 % en los paises mcditerrancos ). El resto esta corrtituido
principalmente por hijos de ernpleados asalnriados, pcqucrios hombres
cit: negocios y agricultores; la clase obrera, incluso en donde cs casi
o igualrnente prospera, esta muy escasamente reprcsentada; en el
~ 1 "El autorrcclutarnlcnto, es decir, la invisible rnano de Ia familia, sin
dudu dcscrnpcfia un papcl todavia mayor en las cnrrcras de quicnes se muc-
ven en los circulos mas al tos, que en la socicdad en general." R. Dahrendorf,
"Recent Changes in the Class Structure of European Societies", en Daedalus,
invicrno de 1964, p. 235.
r , ~ No es indifcrcntc a la politica este punto. Como sefiala el profesor
Meynaud, "una educacion terminada al nivcl de la cscuela prirnaria consti-
tuye un grave impedimenta para quicn aspire a figurar en el Parlamento".
J. Meynaud, "The Parliamentary Profession", en International Social Science
Iournal, 1961, vol. 13. nurn. 4, P. 520.
42 ELITES ECON6MICAS Y CLASE DOMINANTE ELITES ECON6MICAS Y CLASE OOMINANTE 43
rncjor de los casos constituye del 10 al 15 %, y mas cornunmente
oscila entre el 4 y el 8. %.5G
En relacion a la Alemania Federal, el profesor Dahrendorf
ha dicho :
.. hast a hace poco, solo el 5 % de todos los estudiantes universitarios
alernanes pravda de farn ilias que, en la estructura profesional total,
reprcsentan poco mas del 50 %. Esta proporcion se ha elevado ahara
a un poco mas del 5 %, pero es aun notablemente baja.
57
Dos autores franceses, par su parte, han observado :
.. un calculo aproxirnado de las posibilidades de acceso a la univer-
sidad, segun la profesion del padre, muestra que ascienden a menos
del 1 % para los hijos de los asalariados agricolas y a cerca del 70 %
para los hijos de los hombres de negocios y a mas del 80 % para los
miembros de las profesiones liberales. Estas estadisticas demuestran
clararnente que el sistema educativo !leva a cabo, objetivarnente, un
proceso de elirninacion que resulta mas completo a medida que nos
varnos acercando a las clases menos privilegiadas.es
Respecto de Inglaterra, el Informe Robbinson sefialo en
1963 que
.. la proporcion de jovenes que ingresan como estudiantes de tiempo
completo en las instituciones de ensefianza superior es de un 45 %
para aquellos cuyos padres figuran en el grupo "profesional superior",
en comparacion can s610 un 4 % de aquellos cuyos padres trabajan en
ocupaciones manuales calificadas.w
Un estudio comparado que abarc6 a los Estados Unidos, Ale-
mania federal y Francia en los afios de posguerra sefialo tam-
bien que
.. cl cuacl ro general regis tra claras desigualdades de oportunidad
para obtcner educacion superior. Los sectores no agricolas no obre-
oG A. Kerr, Universities of Europe, 1962, p. 51. En el casu de Inglatcrra,
sin embargo, vease la nota 65 de estc capitulo.
;,7 R. Dahrcndorf, "The Crisis in German Education", en Journal of
COlltelllporary History, 1967, vol. 2, num, 3, p. 143.
,,8 P. Bourdieu y J. C. Passeron, Les herit iers, 1964, pp. 13-14. Vense tam-
bien M. Praderie, "Heritage social et chalices d'ascension", en "Dan-as",
Lc part age des benefices, y H. Girard, La reussite socialc en France, 1961,
pp. 345 ss.
f)g Higher Education, Cmd, 2154, 1%3, p. 51. Dos sociologos inglcses han
observado tambicn que "en el extremo de la escala, la hija de un obrero
manual no calificado tiene tan s610 una posibilidad de cinco 0 seis entre
cion de ingrcsar en una univcrsidad : posibilidad cien veces menor que la
que tendria si hubiese nacido en una familia de profesionistas". A. Little
y .r. Westergaard, "The Trend of Class Differentials in Educational Oppor-
tunitv in England <tilLl Wales", en Rritisll Journal of Sociology, 1964. vol. 15,
num: 4, Pl'. 307-8.
ros de Ia sociedad suministran de tres quintas partes a mas de nueve
decimas partes del numero de alumnos, aun cuando este grupo es
una fraccion pcquefia de cualquier sociedad.v?
Bendix y Lipset escribieron en 1959, refiricndose a los Esta-
dos Unidos:
... como en otros paiscs. la enorme mayorta de los estudiantes norte-
arncricanos son hijos de hombres de negocios, agricultores prosperos
o profcsionistas.w'
mientras que otro autor sefialo, en 1961, que
... Ia oportunidad para que un nino de la clase media nortcameri-
eana termine estudios superiores es casi de un 50 %, en tanto que
la de un nifio de la clase trabajadora es de 1 a 12 %.
62
Este preclominio de las clascs superior y media, en 10 que
respecta a la educacion superior, nada tiene de sorprenden teo
Tal eclucaci6n rcquiere una prcparacion a temprana edacl que
los nifios de la c1ase trabajadora son los que menos suelen reci-
bir. En Ia mayoria de los casos, estes nifios asistcn a escuclas
que, para decirlo con la atinada [rase del scfior Meyer, son "ins-
tituciones de custodia" en clande agunrdan cl momenta de que
los reglamentos de educacion lcs pcrrnitan cornenzar a dcscrnpc-
fiar el papel reservado por. las circunvtancias de su clase clesde
su nacimiento, a saber, el de partidores de lena y acarreadores
de agua. Lo que el profcsor Dahrendorf dice. en rclacion a esto,
refiriendose a la Alemania federal, tiene una validez mas arnplia :
A voces los sociologos describen a la socicdad alemana, y los politi-
cos a rnenudo 10 crecn, como si cstuviesc virtual mente excnta de cia-
ses, y se dice, gcncralmentc, en los debates politicos, que en el mun-
do moderno, evidcnternentc, estas clases v estos cstratos sociales
han desaparecido, y que en la actualidad todo el mundo tiene las
misrnas oportunidadcs, etc. A mi juicio, sabre toclo cuando se es-
tudia cl problema cducativo, es csta una concepcion notabIemente
idcokigica de la sociedad alernana, que, en sf rnisma, rcf'lcja la cspc-
ranza de prcscrvar condiciones en las que las arnbiciones de las per-
sonas qucden limitadas, mas 0 mcnos, a su propia esfera social, a
su propio range soeial.1;3
Por supuest o, muchos maestros procuran dcscmpcfinr, y a
GO C. A. Anderson, "The Social Status of Univcrsltv Studcius in Relation
to the Type of Economy: an International Comp.uisou", ell Transactions of
the Third Wnrld Congress of Sociology, vol. S, pp. 51-2.
61 Bendix y Lipset, Social Moliilit}' ill II/dustriol Society, p. 9-t.
02 M. Meyer, The Schools, 1961, p. 116.
63 R. Dahremlorf, "The Crisis in Gcnnan Education". p. 144.
tambicn H. Adam, "Social Mohility through EcluGltion?" en Internatio11al
Socialist Journal, 1964, vol. T, p. 4.
G4 Vcase po r ejemplo J. W. B. Douglas, The HOllie and the School,
1964; J. Floud y otros, Socia/ Class and Education Opportunity ; Bendix y
Lipsct Social Mobility in Jill/list rial Society, pp. 94-5 11. 24; Higher Educa-
tion, Apcndice I (Cmd, 2154-1) 2! parte, Factors Lnjluencing Entry to Higher
Eiltccat ion , y J! parte, Tile Paolo/ Ability,' P. Bourdieu, "La transmission
de I'hcritugc culture! ell "Da rr as", Le pnrt ag ties benelices ; y A. Girard,
"SL'!cetiou for Sccondai y Education in France", en A. H. Halsey, J. Floud,
C. A. Andersen (comp.), Education, Economy and Society, 1961, p. 186 ss.
G:; Asi POI' cjernplo, al informar de una conferencia de la UNESCO de los
rnlnist ros cllrujleos de cdllcacion en noviembrc de 1967, un corresponsal de
The Times scfialo que "mas de una cuarta parte de la poblacion univer-
sitaria inglesa es de cxtraccion obrcra , Esta cifra puede cornpararse con
las del 14 %, en Suecia, el 8.3 %, en Francia y el 5.3 Ok, en la Alemania
occidental". The Tillles, 20 de noyiemhre de 1967.
GIl Organisation for Economic Cooperation and Development, Social
Objectives in EdllcatiullQl Plarlllillg, 1967, p, 307.
veces pueden cumplir un papel educative positivo. Pero los
nifios de Ia clase trabajadora tienen que Iidiar con un ambients
incomparablemente menos favorable que sus conternporaneos
de las cIases superior y media, y estan sujetos a una multitud de
impedimentos econornicos, sociales y culturales.s-
No obstante, los nifios de Ia c!asc obrera, a pesar de todos
los obstaculos, ingresan en la educacion superior en numero
constanternen te crecicnte/'" en tre otras cosas y sobre todo por-
que el capitalismo avanzado necesita un personal mejor entre-
nado que el del antiguo sistema industrial. Pero como sefial6 un
informe de la OCED, en 1967 "la expansion educativa per se no ha
disminuido Ia participacion diferendal entre las
cIascs".(;G Y a. mcdida que lu educacion superior se difunde, va
cobrando una importancia nueva, una antigua distinci6n entre
las instituciones que la proporcionan. Algunas instituciones ofre-
cen facilidades de toda clasc, mucho mayores que otras, disfru-
tan de 1l'1 mayor prestigio y ticnden mas que otras a proporcio-
nar rcclutas para los puestos de mando de la sociedad, Estas
instituciones, cuyo ingrcso pone obstaculos mas severos que
otras, suelen ser mas accesibles a los alumnos de las cIases su-
perior y media que a los de la obrera.
Quicncs ternen la aparicion de una sociedad "meritocratica",
en doride todo mundo, que habra comenzado mas 0 menos en
la mismn forma, sent juzgado tan solo por "sus meritos", no
tienen por que alarrnarse mucho: la carrera esta todavia "arre-
glada" en contra de los competidores de la cIase obrera.
Aun, si hacernos caso omiso de todo esto, es necesario recor-
dar, no obstante, que una preparacion universitaria ofrece tan
solo WI Lugar de partido en la carrera posuniversitaria. Y esta
ca rrcru tnrnbien esta arrezlada. Pues intcrvienen otros varios
Iactorcs, que afectan materialmento a las carreras, Uno de ellos
es el de la red de "relaciones e influencias" que conecta a los
micnibros de los grupos componentes de las elites; las famiIias
45 44
ELITES ECON6MICAS Y CLASE DOMINANTE
I
ELITES ECON6MICAS Y CLASE DOMINANTE
de la cIase obrera, por regIa general, no tienen muy buenas
"relaciones e influencias",
I Podrfarnos afiadir, tambien, que el hecho de existir una mayor
',!'igualdad de oportunidades", en todo caso, poco tiene que ver
, con la igualdad autentica, dado el contexto en el cual se presen-
'lao Tal vez permita a un nurnero mayor de nifios de la clase
'obrera llegar "a 10 mas alto". Pero esto, lejos de c1estruir las
jerarquias cIasistas del capitalismo avanzado, contribuye a for-
talecerlas. La infusi6n c1e sangre nueva en las capas superiores
de la pirarnide economica y social podra ofrecer una amenaza,
por competencia, a los individuos que ya se encuentran en ellas,
'pero no es una amenaza para el sistema mismo. Incluso una
;manera mucho mas "meritocratica" de llegar a la cuspide, in-
,jertada en el sistema econ6mico existente, no haria sino deter-
: minar que un nurnero mayor de personas de origen obrero pasa-
, sen a ocupar los peldaiios superiores del sistema existente. Esto
podria considerarse conveniente, pero no determinaria su trans-
formacion en un sistema dijerente.
Sin embargo, este punta es en gran medida acadcmico, Pues
las clases superior y media de estas sociedades, sin exceptuar
a su elemento ernpresarial y gerencial, son todavia. ell gran par-
te, autosuficientes en materia de reclutamiento y, pOI' consiguien-
te, en grado notable, socialmente coherentes. En cierto senti do,
en verdad, son ahora mas social mente coherentes que en el pa-
sado. Hace cien afios, la aristocracia constituia, economica y so-
cialmente, todavfa una clase tajantemente distinta de las demas
cIases en Ia mayorfa de las sociedades capitalistas avanzadas.
Desde entonces, los aristocratas, en todas parte", han quedado
incorporados al mundo de la industria, de las finanzas y del co-
mercio y han sufrido una "burguesificacion" que, tal vez, en
algunos aspectos todavia no sea completa, pero se encuentra,
no obstante, muy avanzada, Es cierto que la aristocracia toda-
via tiene mucho cachet pero las clases industriales y cornercia-
les ya no tienen conciencia de ser parvenu y socialmente inferio-
res a cualquier otro grupo 0 clase, incluso en paises como Ale-
mania y Japan en donde el hombre de negocios cornun estuvo
hasta hace poco grandemente opacado, en terrninos sociales, por
una cIase aristocratica.
"Antes de la prirnera guerra mundial", sefiala el senor Gra-
nick, "el mundo aleman de los negocios habia fracasado com-
pletamcnte en establecer su prestigio dentro de cIases superio-
res ... entre las guerras, este mundo se volvio mucho mas pres-
tigioso ... en la dccada de 1950, por primera vez en la historia
alemana, las clases trac1icionales superiores preindustriales per-
dieron su importancia"; 07 y un autor japones senala que en su
07 Granick, The Ellropean Executive, p. 30. Otro autor obscn'a, de
manera sernejante que "Ia segullda guerra mundial produjo la caida de
46
ELITES ECONOMICAS Y CLASE DOMINANTE ELITES ECONOMICAS Y CLASE DOMINANTE 47
pais "quienes hoy se declican al comercio y a la industria se con-
sideran pilares de la comunidad y no les cuesta trabajo ingresar
en los niveles mas respetados de la sociedad. Quienes andan
en pos de riquezas ya no tienen par que andar ofreciendo justi-
Iicaciones, pues su nurncro es legi6n. EI cambia de actitud emo-
cional no es sino una de las rnedidas de la elevacion del mundo
de negocios a una posicion de predominio en la vida nacional'U"
Este proceso ha estado alga encubierto en Inglaterra, en donde
los empresarios, que han tenido cxito, han logrado complemen-
tal' el dinero en efectivo capitalista con el cachet aristocratico,
pero en este pais tarnbien la riqueza es un pasaporte valido para
los ranges superiores.
De manna semejante, los cmprcsarios y gerentes triunfado-
res de cxt raccion obrera son facilmente asimilados en las clases
posecdoras, tanto en su modo de vida, como en sus puntos de
vista. Algunos podran conservar algun sentimiento rudimentario
v la tente de sus antecedentes, pero no suele tener mayor impor-
i ancia, ni social ni icleologicamente. La riqueza, en este sentido
limitado al menos, cs una gran niveladora.
Perc la riqueza es tambien una gran niveladora en 10 que res-
pccta a 10 ideo16gico y a 10 politico. Schumpetcr sefialo, en cierta
ocasion, que "los rnicmbros de una clase ... se entienden mejor
entre si ... ven la misma porci6n del mundo con los mismos
ojos, desde el mismo punta de vista y en la misma di reccion'Lv"
No cs ncccsario llevar dernasiado lejos esta afirmaci6n. Hay
ras influcncias. aparte de la mernbrccia de clase, que produ-
ccn congrucncia idcologica y politica entre los hombres; y a la
invcrsa, la mcmbrccia de clase a veces no produce tal congruen-
cia, Es eviclente que los micmbros de las clases duefias de pro-
picdad cstan, a mcnudo, divididos per LInn rnultitud de cuestio-
ncs y politicas concrctas, por no menciouar las diferencias de
religion y de cultura.
Pcro tampoco a esto hay que darle una import ancia exage-
raua. EI profcsor Aron se ha quejado, ironicarncnte, de una de
'l!'i por haber clescubierto que quienes, "en la
de elites rivalcs tales como 10 nobleza latifundista prusiana, la casta
mil it ar y la ai-istocracia. Dcspucs de unos cuantos retrocesos al principio,
en la ult itna dccada cl poder del hombre de cmpresa ha allmentado nipi-
dal1lcllte y ahora pucde ccnsi,krarse a Sl mismo como persona influyentc"
G, 13rmmthal. The Fcdaatioll of IIlc!lstry il/ 1''1/itics 1965, p. 58.
'IS N, Ike. Japallese Politics, 1958, p. 82. Otro HutGI' sciiHla que "Ia capa
'iupcrior dc los ejecutivos industriales y cumercialcs ha sustitllido en gran
\,.1rte a las antiguas familias zaibatsu y se ha convertido en la elite
principal del Jap6n de la posguerra" A. B. Cole, Japanese Society alld Poli-
tic.': TIle III/pact of Social Stratification mid Mo/Jility all Politics, 1956, p. 86.
'i!' J, Schumj1eter. "Social Classes in anel Ethnically Homogeneous En-
liroment", en Imperialisl11, Social Classes, 1955, p. 109.
representaci6n marxista del mundo determinaban supuestamen-
te el curso de los acontecimientos", de hecho, "las mas de las
veces, no ternan conccpcioncs politicas" (sic) "en 10 que respecta
a la mayoria de las grandes cuestiones debatidas en Francia, en
los ultimos diez afios, fue imposible averiguar que es 10 que
querian los capitalistas franceses, grandes, medianos y peque-
fios, que es 10 que deseaban los 'rnonopolistas' y los hombres de
los trusts. He conocido a algunos representantes de esta 'raza
maldita' y no he podido descubrir nunca que tengan una opinion
definida y unanirne, ya sea, en 10 que respecta a la politica que
se debi6 seguir en Indochina, 0 a la politica mas adecuada en
Argelia".">
No cabe duda que esta opinion es por dernas superficial. Pues
las divisiones que puedan haber existido entre las elites econo-
micas francesas en rclacion a Indochina y a Argelia se produ-
jeron dentro cle un campo de opciones conservadoras, y firrne-
mente excluyeron cualquier otro. Tal vez algunos micmbros de
esas elites desearou una descolonizacion rapida, pcro la historia,
quien sabe por que, no regist ra un grado elevado de presion
ejercido, por parte de alguno de los sectores de la burguesia
francesa, en favor de las luchas de liberacion vietnamitas y ar-
gelinas, 0 de la nacionalizacion de las empresas privadns. de una
gran redistribucion de la riqueza, de una radical arnpliacion de
los beneficios sociales 0 de una ampliaci6n de los derechos sin-
dicales, etcetera,"!
Las diferencias especificas entre las clases dominantes, por
autenticas que puedan ser, dcsde muchos puntos de vista, estan,
sin riesgo alguno, contenidas dentro de un particular cspectro
ideologico, y no estorban un consenso politico fundamental, en
10 que respccta a las cuestiones capitalcs de la vida econornica
y politica. Una manifcstaciun cvidentc de este hecho es cl apoyo
que las clases clominan tes prestan a los particlos conservadorcs.
Como mas adclante comentarcrnos de nuevo, clifcrcntes segrncn-
tos de estas clases dan su apoyo, a veces, a distintos particlos
conservadores, que compiten entre sf; pero no tienden, que
digamos, a dar su apoyo a partidos anticonservadorcs, De he-
7U R. Awn, Sociologic des societes industrielles, Esquisse d'IlI1C thcoric
des 7!gilIICS Politiqucs, 1958, p. 81.
71 En un libro rccientc sobre la Alcmania federal, el profesor Dahren-
dod, COI\lO el profcsor Awn en cl caso de Francia, insiste vigorosamcnte
en ]a carel1cia de cohesion ideol6gica y politica de las clites alemanas,
peru despllcs hace mencion del aCllerdo conccrtado entre las elites para
alterar 10 menos posible las estructuras actuales" R. Dahrenc!orf, Society
and Democracy ill Gerl1lallY, 1968, p. 275. No es una mala base, pensa11l0S
para levantar una cohesiun. "Qlliencs se encuentran en ]a CllSpidc de la
sociedad alemana", alirma tambicl1, "son csencialll1cnte extrafios unos para
con otros" (p. 271). Pero estos "cxtraiiu,;" cuentan COil un medio cxcelcnte
de recol1ocill1ienlO, a saber S': COl11lll1 ,kseo de "alterar 10 menos posiblc"
las estnlctl1raS aetllales.
48 ELITES ECON6MICAS Y CLASE DOMINANTE
ELITES ECON6MlCAS Y CLASE DOMINANTE 49
cho, las clases dominantes han cumplido hasta ahora, mucho
mas que el proletariado, la condici6n puesta por Marx para la
existcncia de una "clase para si misma", a saber, que tenga con-
ciencia de sus intereses de clase: los ricos han tenido siempre
mucho mas "conciencia de clase" que los pobres. Esto no quiere
decir que hayan sabido siempre cual era la mejor manera de
salvaguardar sus intereses -las clases, como los individuos, co-
mcten errores- aunque su historial, bajo este punto de vista,
al menos en los paises capitalistas avanzados, no es especialmen-
te malo. Pero tampoco esto cambia la validez de la afirmacion
que, mas alla de todas sus diferencias y desacuerdos, los ricos
y los propietarios han estado siempre fundamentalmente uni-
dos, para sorpresa de nadie, en defensa del orden social que les
otorgaba sus privilegios. Como ha dicho el profesor Kolko, re-
firiendose a los Estados Unidos:
... el hecho capital en la historia nortearnericana del mundo de los
negocios es el del consenso que existe entre sus representativos,
con diversos grados de importancia y en diferentes actividades, de
que cI sistema capitalista tiene que ser mantenido de una u otra
manera : esto ha dado como resultado una actitud general que no
se ha opuesto necesariamente a la innovaci6n decisiva en la esfera
economica, pero si a los programas economicos radicales que, en el
proceso de modificar la concentraci6n del poder economico. podian
tambien minar la estabilidad 0 la existencia misma del status qUO.
72
No existe, afiado, la menor prueba para pensar que los hom-
bres que forman las gerencias en la sociedad capitalista se ha-
yan apartado, ni por un momento, de este acuerdo fundamental
acerca de la necesidad de preservar y fortalecer Ia propiedad y
el control privados de la mayor parte posible de los recursos
de la sociedad y, como sefialarnos anteriormente, acerca de la
ncccsidad de elevar al punto mas alto posible las ganancias que
se desprenden de esa propiedad y de ese control.
No obstante, se puede reconocer facilmente que existe una
pluralidad de elites econornicas en las sociedades capitalistas
avanzadas : y que no obstante las tendencias integradoras del
capitalismo avanzado, esas elites constituyen agrupamientos e
interescs distintos, cuya eompetencia afecta grandemente al pro-
ceso politico. Sin embargo, este "pluralismo de las elites" no
estorba que las diversas elites de la sociedad capitalista 'cons-
tituyan una clase economica dorninante, que posee un grado
elevado de cohesion y solidaridad asi como intereses y objetivos
comunes que trascienden, sobradamente, sus diferencias y des-
acuerdos particulares.
En el contcxto de estc estudio, la cuesti6n mas importante
de todas las planteadas por Ia existencia de esta clase dominanie
7 ~ Kolka, Tile Triumph ot Conservatism, p. 12.
es la de saber si constituye tambien una "clase irnperante 0 go-
bernante", No se trata de averiguar si esta cIase esta dotada
de una medida considerable de poder y de influencia politicas.
Nadie puede negar que la tiene: al rnenos, no podemos tomar
en serio a nadie que quiera negarlo. 'La cuesti6n es totalmente
distinta, a saber, la de si esta cIase dominante ejerce tambien
un grado mucho mayor de poder y de influencia que cualquiera
otra clase; si ejerce un grado decisive de poder politico; si su
propiedad y su control de campos fundamentales de la vida
econornica asegura tarnbien su control de los medios de la toma
de decisiones politicas en el particular ambiente politico de un
capitalismo avanzado. Esto nos lIeva de nuevo a la averiguaci6n
de la naturaleza y el papel del Estado en estas sociedades.
EL SISTEMA Y LA ELITE DEL ESTAOO 51
3
EL SISTEMA DEL ESTADO Y LA ELITE DEL ESTADO
I
Hay un problema preliminar acerca del Estado al que rara vez
se le presta atencion, y sin embargo tiene que ser considerado
l para enfocar con propiedad, el examen de su naturaleza y del
papel que desempefia: esto es que "el Estado" no es una cosa,
no existe como tal. El termino "estado" designa a cierto nurnero
de instituciones particulares que, en su conjunto, constituyen su
realidad y ejercen influencia unas en otras en cali dad de par-
tes de aquello a 10 que podemos llamar sistema del Estado.
Y no es esta una cuestion puramente academica, Pues el tra-
tar a una parte del Estado -comunmente, el gobierno--- como
si fuese el Estado mismo introduce un importante factor de
confusion en el examen de la naturaleza y la incidencia del poder
estatal que puede tener grandes consecuencias politicas. Asi, por
ejemplo, si se cree que el gobierno es. en efecto, el Estado,
tambien se puede creer que el asumir el poder gubernamental
equivale a adquirir el poder estatal. Tal creencia, fundada, como
10 haec, en amplios supuestos acerca de la naturaleza del poder
estatal, nos expone a grandes riesgos y desencantos. Para com-
prender la naturaleza del poder estatal, es necesario, ante todo,
dis tinguir, y despues poner en relacion reclproca, los diversos
elementos que constituyen el sistema estatal.
Nada tiene de sorprendente que a menudo gobierno y Estado
nos parezcan sinonimos. Pues el gobierno es el que habla en
nornbre del Estado. Al Estado se referia Weber cuando dijo,
en frase famosa, que, para ser, tiene que "arrogarse con exito
el monopolio del uso legitime de la fuerza fisica en un deterrni-
nado territorio". Pero "el Estado" no puede arrogarse nada:
solo puede hacerlo el gobiemo del momento, 0 sus agentes en
los que haya delegado debidamente su poder. Se ha dicho, a
menudo, que los hombres no prestan acatamiento al gobierno
del momento, sino al Estado. Pero el Estado, desde este punto
de vista, es una entidad nebulosa, y aunque los hombres tal vez
decidan prestarle su acatarniento, es al gobierno al que se les
exige que den obediencla. Un desacatamiento de sus ordenes
es un desacato contra el Estado, en cuyo nombre s610 el go-
bicrno puede hablar y de cuyas acciones, en ultima instancia,
ticne que asumir la responsabilidad.
Sin embargo, esto no quiere decir que el gobiemo sea fuerte
necesariamente, tanto en relacion con los dernas elementos del
sistema del Estado como con las fuerzas existentes fuera del
mismo. Por el contrario, puede ser muy debil y constituir una
simple fachada de alguno 0 algunos de esos dernas elementos y
I fuerzas. En otras palabras, que el gobierno hable en nombre
Ii del Estado y este formalmente investido del poder estatal no
II significa que controle efectivamente este poder. Una de las cues-
t es precis? ventilar es ver hasta que punto los go-
': biernos ejercen efectivarnente el control.
.1 El segundo elemento del sistema estatal, al que debemos de-
dicar nuestra Investigacion, es el administrative, que hoy se ex-
tiende mucho mas alla de la tradicional burocracia estatal y
abarca una gran variedad de instituciones y organismos, a me-
nudo, relacionados con algunos departamentos ministeriales, 0
disfrutan de un menor 0 mayor grado de autonomia -empresas
publicas, bancos centrales, comisiones reguladoras, etc.- y se
ocupan de la direccion de las actividades economicas, sociales,
culturales y de otra indole en donde el Estado actual participa
directa 0 indirectamente. El crecimiento extraordinario de este
elemento administrativo y burocratico en todas las sociedades,
sin exceptuar a las capitalistas avanzadas, es uno de los rasgos
mas conspicuos de la vida conternporanea : y la relacion de sus
miembros mas destacados con el gobierno y la sociedad posee,
tarnbien, una importancia capital para la determinacion del pa-
pel que desempefia el Estado.
Formalmente, el mundo oficial esta al servicio del ejecutivo
politico, y es su docil instrumento y herramienta de su vol un-
tad. Pero de hecho, no es tal. En todas partes, inevitablemente,
la actividad administrativa es parte tarnbien de la actividad po-
litica; la adrninistracion es siempre tanto politica como ejecu-
tiva, al menos en los niveles en que viene al easo aetuar politi-
<. camente, es decir, en las capas superiores de la vida adrninis-
.: trativa. Esto no se debe, por fuerza, porque los adrnlnistradores
) asi 10 deseen. Por el eontrario, muchos de ellos desearian haeer
": a un lado totalmente la "politica" y dejar que los politicos se
) encargasen de los "politicos", 0, si no, "despolitizar" las cuestio-
'J nes debatidas. En cierta ocasion, Karl Mannheim sefialo que "Ia
. j tendencia fundamental de todo pensamiento burocratico es la
"':, de trocar todos los problemas politicos en problemas de admi-
'\ nistracion".' Esto, en su mayor parte, significa tan s610 que las
consideraciones, las actitueles y los supuestos politicos estan
incluidos, conscienterncnte a no, en los "problemas de adrninis-
tracion" y afectan, en cornpensacion, a la naturaleza del consejo
y la acci6n adrninistrativos. Los funcionarios y los adrninistra-
1 K. Mannheirn, Ideology and Utopia, 1952, p. 105.
pitalista, con excepcion de la Italia fascista y la Alemania nazi,
un numero tan grande de personas encuentra ocupacion en la
policia y en cumplimiento de tareas represivas de diversas clases.
Cualquiera que pueda ser el caso en la practica, la posicion
constitucional formal de los elementos administrativo y coerci-
tivo es prestar servicio al Estado al rendir servicios al gobierno
del momento. En cambio, no es de ninguna manera obligaci6n
constitucional formal de los jueces, al menos en los sistemas
politicos de tipo occidental, cumplir los objetivos de sus gobier-
nos. Son, constitucionalmente, independientes del ejecutivo po-
litico y estan protegidos contra el mediante la perpetuidad de su
cargo y otras garantias. POl' cierto que el concepto de inde-
pendencia judicial encierra, por fuerza, no solo la exencion de
los jueces de responsabilidad ante el ejecutivo politico, sino tam-
bien su obligacion activa de proteger al ciudadano en contra del
ejecutivo politico 0 de sus agentes, y actual', en los choques del
Estado con miembros de la sociedad, como defensores de los
derechos y las libertades de estos ultimos. Como veremos, esto
puede significar muchas cosas diferentes. Pero, en to do caso,
el judicial es una parte integrante del sistema estatal, que afccta,
a menudo profundameute, al ejercicio del poder estatal.
Y tarnbien 10 hace, en grado mas 0 menos grande, un quinto
elemento del sistema estatal, a saber, las diversas unidades del
gobierno subcentral. En uno de sus aspectos, el gobierno sub-
central constituye una prolongacion del gobierno y de la adrninis-
tracion centrales, y son las antenas 0 tentaculos de estos ultirnos,
En algunos sistemas politicos, por cierto, carecen, de hecho, de
otra funcion. En los paises de capitalismo avanzado, por otra
parte, el gobierno subcentral es poco mas que un recurso admi-
nistrativo. Adernas de ser agentes del Estado, estas unidades
del gobierno han cumplido tambien, tradicionalmente, otra fun-
cion. No solo han sido los canales de la comunicaci6n y Ia
administracion desde el centro hasta la periferia, sino han side
tarnbien la voz de la periferia, 0 de algunos intereses particula-
res existentes en la periferia; han sido un medio para la supera-
cion de particularidades locales, pero tambien voceros para su
expresion, instrumentos del control central y obstaculos opues-
tos al mismo. A pesar de toda la centralizacion del poder, rasgo
capital del gobierno en estes paises, los organos subcentrales
de gobierno, sobre to do en sistemas generales, como cl de los
Estados Unidos. han seguido siendo estructuras de poder pOI'
derecho propio, y, por consiguiente, capaces de afectar, marca-
damente, las vidas de las poblaciones que han gobernado.
Lo mismo puede decirse acerca de las asambleas represent a-
tivas del capitalismo avanzado. Como nunca antes, su vida gira
en torno al gobierno; incluso donde. como ocurre en los Estaclos
Unidos, son organos formalmente independlentes del poder cons-
52 EL SISTEMA Y LA ~ L I T E DEL ESTAOO
dores no pueden despojarse, totalmente, de todo ropaje ideolo-
gico al expresar las recomendaciones que ofrecen a sus amos
politicos, 0 al tomar las decisiones independientes que pueden
decidir. El po del' que los servidores publicos de mayor range y
otras administradores del Estado poseen varia, sin duda, en los
diversos paises, en los distintos departamentos y en cada indi-
vi duo. Pero, en ninguna parte dejan estos hombres de contri-
buir, directa y apreciablemente, al ejercicio del poder estatal.
Si el regimen es debil, hay rapidos cambios ministeriales y no
existe la posibilidad de una direcci6n ministerial sostenida, como
ocurrio en Francia durante la Cuarta Republica, los burocratas
llenaran el vacto y desernpefiaran un papel, frecuentemente, do-
minante en la toma de decisiones. Pero, aun donde el ejecutivo
politico es fuerte y estable, los altos servidores publicos pueden
desernpefiar un papel importante en algunas esferas fundamen-
tales de la politica al ofrecer recomendaciones, que a los go-
biernos les resulta, muy a menudo, dificil desoir, pOI' alguna ra-
zan. Par mucho que se discuta acerca del caracter y el grade
del podel' burocratico en estas sociedades, en la gama de posibi-
lidades no puede figural' la idea de que los servidores publicos
de mas alta categoria pueden reducirse al desernpefio del papel
de simples instrumentos de la politica. Como ha observado el
profesor Meynaud, "el establecimiento de una separacion abso-
luta entre los sectores politico y administrativo jarnas ha sido
mayor cosa que una simple ficci6n juridica, cuyas consecuencias
ideologicas no son menospreciables",
Algunas de estas consideraciones son validas para todos los
dernas elementos del sistema estatal. Son validas, pOI' ejemplo,
respecto de un tercer elemento, a saber el militar, al cual, para
nuestro proposito, se le pueden afiadir las fuerzas para-milita-
res, de seguridad y policiacas del Estado, que en conjunto, cons-
tituyen sou rama que se ocupa principalmente de la "administra-
cion de la violencia".
En la mayoria de los paises capitalistas, este aparato de coer-
cion constituye una institucion vasta, extendida y dotada de
abundantes recursos, cuyos dirigentes profesionales son hom-
bres de encumbrada posicion y gran influencia. tanto dentro del
sistema del Estado como en la sociedad. En ninguna otra parte
del mundo, la inflacion del instituto armado ha sido mas nota-
ble desde la segunda guerra mundial que en los Estados Unidos,
pais en donde, anteriormente, el civilismo habia imperado in-
discutiblemente.s Una inflaci6n muy sernejante se ha producido,
tambien, en las fuerzas de "seguridad interna", y no solo en los
Estados Unidos; probablemente nunca antes, en ningun pais ca-
2 Meynaud, La Technocratie, P. 68.
8 Vease Mills. The Power Elite, capitulo 8. [trac\. esp. La elite del IX?
der, FCE, Mexico.I
~ ,
EL SISTEMA Y LA l!UTE DEL ESTADO 53
54 EL SISTEMA Y LA ELITE DEL ESTADO
EL SISTEMA Y LA ELITE DEL ESTADO
55
titucional y politico, su relaci6n con el ejecutivo politico no pue-
de tener, exclusivamente, un caracter critico y obstaculizador.
Media, entre ellos, una relaci6n de conflicto y cooperaci6n.
Tampoco es cosa de divisi6n entre un lado pro-gobiernista
y un lado anti-gobiernista, Ambos lados reflejan esta dualidad.
Pues los partidos de la oposici6n no pueden negar totalmente
su cooperaci6n. Con s610 tomar parte en el trabajo de ia legis-
latura, ayudan al cumplimiento de las actividades del gobierno.
Es este uno de los problemas principales de los partidos reva-
lucionarios. Al ingresar en los organismos parlamentarios exis-
tentes, se ven obligados, por mas que les pese, a ejecutar en ellos
un trabajo que no puede ser puramente obstruccionista. Tienen
que apreciar cual es el precio que estan dispuestos a pagar.
Pero al ingresar en la arena parlamentaria, necesitan hacer po-
sible, por 10 rnenos, un deterrninado juego politico y jugarlo con-
forme a reglas que no han sido elegidas por cllos mismos.
En 10 que respecta a los partidos del gobierno, rara vez, 0
nunca prestan apoyo incondicional y unanime al ejecutivo poli-
tico y estan totalmente sometidos al mismo. Figuran, en ellos,
personas a las que, en virtud de su posici6n e influencias, hay
que persuadir, engatusar, amenazar 0 comprar.
A traves del cumplimiento constitucionalmente sancionado
de esta funci6n cooperativa y critica, participan las asambleas
legislativas en el ej ercicio del poder estatal. Esa participaci6n
es un poco menos amplia y de menor altura que la que a menudo
pretenden realizar sus organismos. Pero, como aclararemos mas
adelante, no es, ni siquiera en una epoca de dominio ejecutivo,
una participaci6n carente de importancia.
Estas instituciones -el gobiemo, la administraci6n, el ins-
tituto armado y la policia, el poder judicial, el gobiemo sub-
central y las asambleas parlamentarias- son las que constitu-
yen "el Estado" y cuyas relaciones reciprocas dan forma al
sistema estatal. En estas instituciones descansa el "poder del Es-
tado" y a traves de ellas se esgrirne, en sus diferentes manifes-
taciones, por las personas que ocupan las posiciones mas desta-
cadas en cacla una de las instituciones: presidentes, primeros
ministros y dernas miembros del gabinete; altos servidores pu-
blicos y demas administradores del Estado : altos jefes milita-
res; jueces de las cortes supremas; algunos, por 10 menos, de
los mas destacados miembros de las asambleas parlamentarias;
aunque, a menudo, sean estos los mismos hombres que los
miembros de mayor antigiiedad y range del ejecutivo politico;
y, muy atras, sobre todo en los estados unitarios, los dirigentes
politicos y administrativos de las unidades subcentrales del Es-
tado. Estas son las personas que constituyen 10 que podemos
calificar de elite del Estaclo.
Por supuesto, sistema estatal no es sin6nimo de sistema poli-
.,.1
tico. En este ultimo, par ejernplo, figuran muchas instituciones,
partidos y grupos de presi6n, que tienen importancia capital en
la actividad politica y afectan vital mente a las operaciones del
sistema estatal. Tampoco de muchas otras instituciones que no
son, de ninguna manera, politicas; por ejemplo, las gigantescas
sociedades industriales 0 comerciales, las iglesias, los grandes
medics de comunicacion y publici dad etc. Evidentemente, los
hombres que estan a la cabeza de estas instituciones pueden
ejercer tal poder e influencia considerables que deben integrar-
se en el analisis del poder politico en las sociedades capitalistas
avanzadas,
No obstante, aunque hay muchos hombres con poder fuera
del sistema estatal, que afecta al Estado grandemente, no son
ellos los depositarios reales del poder estatal, y para analizar
el papel desempefiado por el Estado en estas sociedades, es ne-
cesario estudiar a la elite estatal, que esgrime el poder del Esta-
do como entidad distinta y aparte.
Es necesario hacerlo especialmente al analizar la relaci6n del
Estado con la c1ase econ6micamente dominante. Pues el primer
paso del analisis consiste en sefialar que esta clase mantiene,
obvia y fundamentalmente, una relacion con el Estado que no
podemos suponer, en las condiciones politicas caracteristicas del
capitalismo avanzado, como la del director COn el agente. Qui-
zas encontremos que la relaci6n sea muy intima, en verdad, que
los detentadores del poder estatal, por muchas y diversas razo-
nes, sean los agentes del poder econornico privado, y que quienes
esgrimen ese poder constituyan, por tanto, y sin ampliar exage-
radamente el significado de los terminos, una autentica "clase
impcrante", Pero esto es, sencillamente, 10 que se tiene que
deteraninnr,
II
En 1902, Karl Kautsky observ6 que "la clase capitalista impera,
perc no gobierna", aunque afiadio inmediatamente: lise con-
tenta can regir al gobierno", :e.sta es la proposici6n que debe-
mos analizar. Pero es evidenternente cierto que la clase capita-
lista, como clase, no "gobierna" realmenteo Debemos rernontar-
nos a casos aislados de la antigua historia del capitalismo, como
el de los patriciados comerciales de ciudades como Venecia y
LUbeck, para descubrir un gobierno directo y soberano de hom-
bres de negocios.e Aparte de estos casos, la clase capitalista, por
10 general, se ha enfrentado al Estado como entidad aparte; in-
cluso, en los dias de su elevaci6n al poder, como un clemento
4 K. Kautsky, The Social Revolution, 1903, p. 13.
I; Vease, par ejemplo, O. C. Cox, The Foundations of Capitalism, 1959.
56 EL S I S T E ~ Y LA ELITE DEL ESTADO EL SISTEMA Y LA ELITE DEL ESTADO 57
extraiio y a menudo hostil, sometido a menudo al control y la
influencia de una clase establecida y terrateniente, cuya presa
sobre el Estado tuvo que aflojarse mediante una revolucion,
como en Francia, 0 por erosion, como en Inglaterra en el si-
glo XIX 6 proceso de erosion enormemente Iacilitado, en el caso
de Inglaterra, por los cambios constitucionales y politicos lle-
vados a cabo porIa violencia en el siglo XVII?
Ni tampoco ha sido el caso, ni siquiera en la epoca del capi-
talismo avanzado, que los hombres de negocios hayan tomado
en sus manos el papel principal en el gobierno. POl' otra parte,
han estado, generalmente, bien representados en el ejecutivo
politico y tambien en las dernas partes del sistema estatal; esto
ha sido especialmente cierto en la historia reciente del capita-
lismo avanzado.
Este ingreso de los hombres de negocios en el sistema estatal,
ha sido frecuenternente muy subestimado. Max Weber, por ejem-
plo, creta que los industriales carecian del tiempo y cualidades
particulares necesitadas para la vida politica; 8 y Schumpeter
dijo del industrial y del comerciante "que carecen, sin duda, del
menor rasgo de atractivo mistico, 10 cual es importante para
dirigir a los hombres. La bolsa de valores es un triste sustituto
del Santo Grial ... Un genio en la oficina de negocios puede ser, y
a menudo es, tota1mente incapaz, fuera de la misma, de espan-
tar a una gallina, tanto en el gabinete como en el entarimado de
discursos. Sabiendolo, desea que se le deje en paz y no meterse
para nada en politica", Menos dramaticarnente, pero con el mis-
mo caracter definitivo, Raymond Aron, mas recientemente, ha
dicho de los hombres de negocios que "no han gobernado ni a
Alemania, ni a Francia, ni siquiera a Inglaterra. Indudablemente
han desempeiiado un papel decisivo en la adrninistracion de los
medios de produccion y en la vida social. Pero su caracterfstica,
como clase social dominante, es que, en 1a mayoria de los paises,
no han deseado desempeiiar funciones politicas pOl' si mismos.w
Los mismos hombres de negocios, a menudo, han pretendido
subrayar su alejamiento, incluso su desagrado, de la "politlca", y
tambien, formarse un concepto poco ha1agador de los politicos,
por considerarlos como hombres que, para decirlo con frase
consagrada, nunca han tenido que enfrentarse a una nomina de
pagos y, por consiguiente, saben muy poco acerca del mundo
real; no obstante pretenden intervenir en los asuntos de los hom-
bres practices y de mente solida a quienes incumbe encontrar
6 Vease, por ejernplo, J. D. Kingsley. Representative Bureaucrac-y, 1944.
7 Acerca de esto vease por ejemplo, Barrigton Moore Jr, Social Origins
vf Dictatorship and Democracy, capitulo 1.
8 R. Bendix, Max Weber,' An Intellectual Portrait, 1960, p, 436.
9 J. Schumpeter, Capitalism, Socialism and Democracy, 1950, pp. 137-8.
IJ R. Aron, La lutte des classes, 1964, p. 280.
con que pagar una nomina, y, por consiguiente, saben 10 que es
el mundo. Esto significa que los hombres de negocios, en cali dad
de administradores, desean "despolitizar" cuestiones muy con-
tenciosas y conseguir que se juzguen estas cuestiones con forme
a criterios que plazcan al mundo de los negocios. Esto podra
parecer como eludir la politica y la ideologia: de hecho represen-
tan su introduccion clandestina en los asuntos publicos,
En todo caso, que los hombres de negocios se sientan dis tan-
tes de los asuntos politicos, de manera directa y personal, exagera
grandemente su renuencia a buscar el poder politico; e igual-
mente subestirna la frecuencia con que tal busqueda ha sido
coronada por el exito.
En los Estados Unidos, los hombres de negocios, en efecto,
constituyeron el grupo ocupacional que mas individuos coloco
en los gabinetes desde 1889 hasta 1949; del numero total de
miembros del gabinete, durante el intervalo comprendido entre
estas fechas, mas del 60 % fueron hombres de negocios de diver-
sas clases y seriales.P Y la membrecia de hombres de negocios
en los gabinetes norteamericanos no fue menos notable en los
afios del gobierno de Eisenhower, desde 1953 hasta 1961.1
2
En 10
que respecta a los miembros de los gabinetes ingleses, entre 1886
y 1950, cerca de un tercio fueron hombres de negocios, sin exccp-
tuar a los tres primeros ministros, Bonar Law, Baldwin y Cham-
berlain.l" Asi tambien, los. hombres de negocios no estuvieron
mal representados, de ninguna manera, en los gabinetes conser-
vadores que ejercieron el poder entre 1951 y 1964. Y aunque los
hombres de negocios, a este respecto, no han hecho tan buen
papel en otros paises capitalistas avanzados, en ninguno su re-
presentacion ha sido de poca monta.
Pero el gobierno mismo no es, de ninguna manera, la unica
parte del s sterna estatal en donde los hombres de negocios han
tenido ingerencia inmediata. En verdad, uno de los rasgos mas
notables del capitalismo avanzado es, precisamente, el que podria-
mos describir, sin exageracion mayor, calificandolo de creciente
colonizacion de los estratos superiores de la parte administrativa
de ese sistema.
La intervencion estatal ha tenido mayores alcances y adqui-
rido forrnas institucionales mas complejas en Francia que en
cualquier otro pais del mundo capitalista.t- Pero tanto en la
11 H. D. Lasswell, y otros, The Comparative Study of Elites, 1952, p. 30.
12 Vease, por ejernplo, Mills, The Power Elite, pp. 232ss, I'I'rad. esp. La
elite del poder, FeE, Mexico.l
13 Lasswell, y otros, The Comparative Study of Elites, p. 30. Vease tam-
bien Guttsrnan, The British Political Elite, pp. 92 ss.
14 Aun aqui, sin embargo, a la nocion de "planificacion" no se dcbcria
atribuir un significado demasiado positivo; vease, por ejernplo, J. Sheahan,
Promotion and Control of industry in Post-War France, 1963, el cual observa
que "a 10 largo de la decada de 1950, la tecnica francesa de planificacion
58 EL SISTEMA Y LA ELITE DEL ESTADO
EL SISTEMA Y LA ELITE DEL ESTADO 59
elaboracion de los Planes franceses como en su ejecucion, los
hombres que pertenecen al mundo de los negocios, sabre todo
de los grandes negocios, han disfrutado de una notable y casi
aplastante preponderancia sobre cualquier otro grupo ocupacio-
nal a "sectorial". Como ha sefialado el senor Schonfield: "en
cierta manera, el desarrollo de la planeacion francesa, en la deca-
da de 1950, puede interpretarse como un acto de colusion volun-
taria entre los principales servidores publicos y los gerentes
principales de los grandes negocios. Se hizo a un lado, en gran
rncdida, a los politicos y a los representantes de los trabajadores
organizados't.v
Una preponderancia muy semejante del mundo de los nego-
cios sobre los demas grupos economicos se descubre tambien en
las instituciones financieras y crediticias del Estado.w y en el
sector nacionalizado.!" Se ha pensado frecuentemente que la crea-
cion de ese sector extrajo otro importante sector de la actividad
ecoriomica al control y a la influencia capitalistas. Pero aparte
de todas las demas fuerzas que impiden que un sector naciona-
lizado subsidiario se administre como no sea ortodoxamente,
existe tambien el que los hombres de negocios se han apartado
un lugar extremamente favorable para si mismos en los organos
directores de ese sector; 0 mas bien, que los gobiernos, indepen-
dientemente de su coloracion polftica, los han invitado a des-
empefiar cl papel capital en la administracion del control del
sector publico.t" En comparacion con ellos, los representantes
de los trabajadores han hecho figura de parientes muy pobres,
es necesario afiadir, no porque el ingreso de un gran numero de
dirigentes sindicales "seguros" lograrfa modificar mayor cosa la
orieritacion de instituciones que son, en efecto, parte integrante
del sistema capitalista.
Es evidentemente falsa la nocion de que los hombres de nego-
cios no participan directamente en el gobiemo y la administraci6n
utilize un benigno sistema de favores diferenciales para obtener la coopera-
cion. pero no impuso castigos directos a quienes se negaron a cooperar"
(p. 181); el mismo autor describe a los "planificadores" franceses diciendo
que eran un "grupo de personas inteligentes y bien intencionadas que se
esforzaron por aclarar, al gobierno y a los circulos de negocios, las opciones
que se 1es presentaban" (p.181).
] 5 Schonfield, Modem Capitalism, p. 128.
]6 En el caso de Inglaterra vease, por ejemplo, S. Wilson y T. Lupton,
"The Social Background and Connections of 'Top Decision-Makers' ", en
The Manchester School of Economic and Social Studies, vol. 27, 1959.
17 Veasc, par ejernplo, Universities and Left Review, The Insiders (s. f.);
C. Jenkins, Power at the Top, 1959; y J. Hughes, Nationalised Industries
in the Mixed Economy, 1960.
18 Un tipico ejernplo reciente es la designacion por el gobierno de
Wilson de un destacado hombre de negocios, sin relaciones laboristas, para
encabczar Ia Steel Corporation recientementc nacionalizada (0, mejor dicho,
rcnacionalizada ).
(y tampoco en las as ambleas parlamentarias L'" Participan, y mas
estrechamente aun a medida que el Estado se va interesando
mas intensamente en la vida econ6mica; dondequiera que el Es-
tado "interviene", encontramos a los hombres de negocios, en
una posicion excepcionalmente fuerte, en comparacion con otros
grupos econornicos, para influir (e inclusive determinar) en la
naturaleza de esa intervencion.
Es f'acil conceder que los hombres de ncgocios que ingresan
en el sistema estatal, en cali dad de 10 que sea, tal vez no se con-
sideran representantes del mundo de los negocios en general, 0
inclusive menos aun de sus propias industrias 0 empresas en
particular.s? Pero aun cuando la voluntad de pensar en terrninos
"nacionales" pueda ser fuerte, no es probable que los hombres
de negocios metidos en el gobierno y en la administracion des-
cubran mayor merito en politicas que parecen contrariar a los
intereses del mundo de los negocios, y mucho menos que se con-
viertan en abogados de tales politicas, puesto que, casi por de-
finicion, 10 mas probable es que crean que tales politicas son
contrarias al "interes nacional". Es mucho mas facil para los
hombres de negocios, cuando asi se les exige, desprenderse
de sus acciones y participaciones como una suerte de rite de
passage al servicio del gobiemo, que deshacerse de una deter-
minada concepcion del mundo y del lugar que ocupan las empre-
sas en el.
No obstante la considerable participaci6n de los hombres de
negocios en los asuntos del Estado, es verdad que nunca han
constituido y no constituyen hoy mas que una minoria relativa-
mente pequefia de la elite estatal en su conjunto. En este senti do,
las elites cconomicas de los palses capitalistas avanzados no son,
propiamente hablando, una clase "gobernante", equiparablc a
las clases aristocraticas y latifundistas de la era preindustrial.
En algunos casos, estas ultirnas casi pudieron prescindir de una
maquinaria estatal clara, distinta y plenamente articulada y
fueron elIas mismas, practicarnente, el Estado.s! Las elites eco-
10 Vease mas adelante, p. 66.
20 Observese, sin embargo, la conclusion a la que llcgo un cornite de
investigacion del Senado de que, en la segunda Guerra Mundial, "los hom-
bres que 'ganaban un dolar al afio' (como se les lIamaba entonccs ) eran
'personas que tenian cuentas pendientes' y 'cabilderos' ". D. C. Blaisdell,
Americall Democracy WIder Pressure, 1950, p. 190.
21 Asi, por ejemplo, el profesor Habbakuk dice de Inglaterra de 1918
que "los terratenientes ingleses cran la clase gohernante del pais. Los rni-
nistros provenian, comunmente, de las grandes familias y aunque a los.
requisitos de propiedad impuestos por la Ley de 1711 se les podia dar la
espalda facilrnente, los procesos socialcs y politicos normalcs detcrrninaban
que Ia mayoria de los reprcsentantcs ante la Camara de los Cornuncs pro-
viniesen de familias de terratenicntes. De igual manera, el gobieruo local
estaba en manos, no de la burocracia, sino de los jucces de paz, que por
10 general eran terratenientes. EI impuesto sobre tierras era administrado
por fa misma clase e incluso en los dcpartarnentos con personal profesional,
los cargos mas importantes y honrosos recafan comtmmente en familias
de terratenientes". H. J. Habbakuk, "England", en A. Goodwin (cornp.),
TIle European Nobility in the 18th Century, 1953, pp. 11-12. Hay que sefialar
tarnbien que las familias de los terratenientes predominaban en el ejercito,
en la annada y en la Iglesia.
22 Dahrendorf, Recent Changes in the Class Structure of European
Societies, p, 238.
nomicas capitalistas no han alcanzado tal posicion y no podrian
a1canzarla nunca dada la naturaleza de la sociedad capitalista.
Sin embargo, la importancia de esta distancia relativa entre
los hombres de negocios y el sistema estatal queda marcada-
mente reducida por la composicion social de la elite estatal pro-
piamcnte dicha. Pues los hombres de negocios, en terminos
econornicos y sociales, pertenecen a las clases superior y media
y de estas clases tarnbien se sacan predominante, por no decir
aplastantemente, a los miembros de la elite estatal. La pauta es
rnonotonamente semejante en todos los paises capitalistas y vale
no solo para las elites administrativa, judicial y militar, aisladas
del sufragio universal y de la competencia politica, sino tarnbien
para las elites politica y electiva, que no 10 estan, En todas
partes, y en todos sus elementos, el sistema estatal ha conser-
vade, social mente hablando, un marcadisimo caracter de clase
superior y media, que tiene un elemento aristocratico lentamente
decreciente en un extreme, y un elemento lentamente creciente
de clase obrera y clase media inferior, en el otro. El campo de
reclutamiento es mucho mas estrecho de 10 que se ha solido
decir. Como observa el profesor Dahrendorf, "la 'clase media'
que constituye el principal campo de reclutamiento de la elite
del poder de la mayoria de los paises europeos, en la actualidad,
esta constituida, a menudo, por el 5 % superior de la jerarquia
ocupacional en prestigio, ingreso e influencia".22
Una de las razones principales de este predominio burgues
en las instituciones del sistema estatal cuyos miembros se eligen
par nombramtenro se ha cornentado al hablar de las jerarquias
econornicas y sociales de fuera del sistema, a saber, que los
hijos de padres de las clases superior y media cuentan can opor-
tunidacles de acceso enorrnemente mejores que otros nifios, a
la clase de educacion y entrenamiento necesarios para a1canzar
posiciones de elite en el sistema estatal. Oportunidades muy des-
igualcs en materia de educacion se reflejan tarnbien en el reclu-
tamiento para el servicio del Estado, pues las "calificaciories"
que s6lo sc pueden obtener en instituciones de ensefianza supe-
rior constituyen un sine qua non para el ingreso a tal servicio.
Asi en Francia, por ejemplo, el medic de ingreso principal
a los cargos administratjvne superiores es la Ecole Nationale
d'Aclministration (ENA). Pcro el profesor Meynaud seii.ala que, en
61
60
EL SISTEMA Y LA ELITE DEL ESTADO
EL SISTEMA Y LA ELITE DEL ESTADO
el afio de 1962, cincuenta y seis de cada setenta y un estudiantes
universitarios, que pasaron con exito los exarnenes de adrnision
para dicha escuela, pertenecian, por su origen social, a "la mejor
sociedad"; y que de veintiun aspirantes exitosos, del mismo
servicio civil, diez pertenecieron a esa sociedad. De los estudian-
tes universitarios que se presentaron, no hubo uno solo cuyos
padres fuesen obreros 0 campesinos. "En conjunto -comenta
Meynaud- la seleccion social para los altos cargos publicos es
completamente desigual. En otras palabras, a pesar de la reforma
de 1945, la democratizacion sigue siendo muy limitada." 23 Lo
mismo puede decirse del instituto armada frances 24 y del poder
judicial frances.
25
Por supuesto, no es que Francia sea notablemente mas "in-
democratica" a este respecto que otros paises capitalistas. Asi,
por ejemplo, la mayor parte de los altos servidores publicos
ingleses han seguido proviniendo, en grado notable, de un sector
estrechamente restringido de la poblacion, en gran parte educado
en las escuelas particulares y en Oxford y Carnbridge ; 2G y la
misma predisposicion notable en favor de las clases superior 'J
media sigue siendo evidente en los escalones superiores del ejer-
cito Ingles 27 y del poder judiciaJ.28 Un panorama apreciablemente
diferente no 10 hay en los Estados Unidos, en donde la clase
de desigualdad de oportunidad educativa, mencionada en el ulti-
23 Meynaud, La technocratie, p. 51. Otro autor nos dice que en los afios
de 1952-8, alrededor del 60 % de los 547 aspirantes admitidos en la ENA a
"los mejores a la vez que minoria y mas elevados en la jerarquia social,
funcionarios de categoria Al y 2, cuadros y jefes de ernpresas". A. Girard,
La reussite sociale en France, 1961, p. 308. Vease tambien F. Bon y M. A.
Burnier, Les nouveaus intellectuels, 1966; T. B. Bottomore, "Higher Civil
Servants in France", en Transactions of the Second World Congress of Socio-
logy, 1953; y P. Lalumiere, L'inspection des finances, 1959.
24 Vease, opr ejemplo, R. Girardet, La crise militaire [rancaise, 1945-
1962, 1964, pp. 39-46. Otro autor scriala, sin embargo, que "en relacion a los
origenes sociales, el centro de gravedad de los oficiales del ejcrcito en su
conjunto, conforme a una pauta caractcristica de un periodo de escaso
prestigio militar, probablernente habia descendido hacia la clase media
inferior hacia fines de la decada de 1950. Sin embargo, en los grades supe-
riores la burguesfa media y superior, y, en menor grade, la nobleza, estaban
aun representadas, aunque en decadencia", J. S. Ambler, TIle French Army
in Politics 1945-1962, p. 134.
~ , > Veasc, por ejemplo, Girard, La reussite sociale en France, p. 336.
20 Vease, por ejernplo, R. K. Kelsall, The Higher Civil Servants in
Britain, 1955; Wilson y Lupton, "Top Decision Makers", en The Manchester
School of Economics and Social Studies, vol. 27, 1959; y "Recruitment to
the Civil Service", 6th Report of the Committee on Estimates H. C., 308,
1964-5.
27 Vease, por ejemplo, J. Harvey, y K. Hood, The British State, 1958,
pp. 112ss.
28 No menos del 76 % de los jueces, en 1956, se habian educado en
escuelas particulares. Glennerster y Pryke, The Public Schools, p. 17. Vcase
tambien "Well-Bred Law", en The Sunday Times, 18 de agosto de 1963.
62 EL SISTEMA Y LA ELITE DEL ESTADO
EL SISTEMA Y LA ELITE DEL ESTAOO 63
mo capitulo, ha contribuido tarnbien a reducir el campo de re-
clutamiento para el servicio del Estado. Como sefiala el profesor
Matthews:
Los hombres que toman decisiones politicas en los Estados Uni-
dos 29 de los que se tiene informacion son, con muy pocas excepciones,
hijos de profesionistas, propietarios, funcionarios, y de agricultores
acornodados. Una muy pequefia minoria estuvo constituida por hijos
de jornaleros, obreros pobremente pagados, trabajadores agricolas 0
aparceros pobres... La estrecha base de la cual se saca a quienes
toman decisiones politicas es clara.
3Q
En el casu del instituto armado nortearnericano, se ha sefia-
lado tarnbien que
... en terrninos generales, los oficiales superiores del ejercito y de la
marina han sido hombres de la clase superior media mas que de la ver-
daderamente superior a decididamente inferior. S610 un muy pequefio
porcentaje de los mismos son de origen obrerc.n
Y en 10 que respecta a los jueces de la Suprema Corte, se ha
sefialado que
... a 10 largo de la historia norteamericana ha existido una vigoro-
sisirna tendencia a que los presidentes elijan a los futuros jueces de
la Suprema Corte de entre las familias socialmente privilegiadas ...
En la historia antigua de la Suprema Corte, solieron provenir de la
clase aristocratica latifundista, pero mas tarde tendieron a provenir
de la clase profesional superior media.
32
La misma clase de preponderancia de las clases superior y
media se encuentra de nuevo en la Alemania federal:
... aunque menos del 1 % de la poblacion actual de la Republica fede-
ral (senala un auior) !leva un "von" en el apeIlido familiar, los
29 "Por tomadores de decisiones politicas" hay que entender "funciona-
rios publicos de alto nivel".
30 D. R. Matthews, The Social Background of Political Decision-Makers,
1954, pp. 23-4 (las cursivas estrin en el texto).
:\] Mills, The Power Elite, p. 192. (Trad. esp. La elite del poder, FCB,
Mexico.) EI profesor Janowitz sefiala, tarnbien, que "los altos jefes militares
nortearnericanos han provenido, tradicionalmente, de las capas mas privile-
giadas", M. Janowitz, The Professional Soldier, 1960, p. 69. Aiiade que, "sin
embargo, tendencias recientes observadas en su extraccion social proper-
cionan abundante confirmaci6n de la decadencia de los origenes sociales
relativarnente elcvados de los militarcs, y su transformacion en un grupo
socialmente mas hetcrogeneo" (p.89). Pcro este "grupo social mente mas
heterogenco" todavia exhibe a hombres nacidos en las clases "de los nego-
ciantcs, los profesionistas y los gerentes" en un nurnero aplastantemente
superior al de los nacidos en las clases trabajadoras y de "cuello blanco"
(veasc ibidem, cuadro 14, p. 91).
32 J. R. Schmidhauser, "The Justices of the Supreme Court - A Collec-
tive Portrait", en Midwest Iournal of Political Science, 1959, vol. 3, p. 45.
portadores de titulos aristocrat icos tal vez han aumentado nurnerica-
mente en las filas de los principales funcionarios publicos, Los altos
funcionarios publicos procedentes de familias de la clase obrera
briIIan tanto, por su ausencia, como slempre.ea
De manera semejante, el profesor Dahrendorf observa que:
... a pesar del quebrantamiento del antiguo monopolio y de la con-
siguiente rcduccion de la importancia de la nobleza, los grupos de la
elite alemana, desde 1918 hasta la actualidad (sin exceptuar a la elite
del Estado ), se han reclutado en una forma desproporcionadamente
grande de entre los grupos media y superior de la cIase de los ser-
vidores y de la clase media, asi como de sus propios predecesorcs
en posiciones de elite.:l
4
Mas 0 menos 10 mismo se ha dicho de Suecia 35 y del Jap6n.
36
Aunque la desigualdad de oportunidades educativas, basada
en la clase social, explica en parte esta pauta, hay otros factores
que contribuyen a su formaci6n. A este respecto tarnbien, como
en el casu del acceso a las posiciones de elite fuera del sistema
estatal, existe tarnbien la cuesti6n de conexiones. Clertarnente,
las formas mas aparatosas de nepotismo y de favoritismo ligadas
a una era aristocratica y preindustrial en toda su pureza no son
parte del actual servicio del Estado, competitive, de la clase
media: la liberaci6n parcial de ese servicio respecto de la presa
aristocratica fue, por cierto, uno de los aspectos capitales del
incremento del poder burgues en el Estado y en la sociedad.
Perc, de todas maneras, seria inscnsato pensar que, incluso en
una epoca en que estrin en boga los exarnenes, la mernbrecia en un
sector relativamente estrccho de la poblaci6n no constituya una
clara ventaja, no 5610 para ingresar a los niveles superiores del
servicio del Estado, sino tarnbicn, y con no menor importancia,
para las posibilidadcs de ascender dentro del mismo. Tal mem-
breda establece vinculos de parentesco y amistad y, por 10
general, refuerza un sentimiento de compartir valores, todo
10 cual es util para tener exito en la carrcra, Dos autores fran-
cescs aclaran muy acertadarnente el punto, y 10 que cIicen no es
valido, ni can mucho, exclusivarnente para Francia:
33 L. J. Edinger, "Continuity and Change in the Background of Ger-
man Decision-Makers", en Westem Political Quarterly, 1961. vol. 14, p. 27.
3-! Duhrcndorf, Society and Democracy ill Germany, p, 228.
35 "EI numero de hijos de trabajadores que l iguran en los cscaloncs
superiores burocratico politicos ha disrninuido desdc un 10 %, en 1949, hasta
un 9 %, en 1961, en tanto que el porccntaje de hijos de grandes hombres de
negocios ascendio de un 12% a un 17%". Thcrborn, Power in the Kingdom
of Sweden, p. 59.
3G Vease, por ejernplo, Abegglen y Mannari, "Leaders of Modern Japan:
Social Origins and Mobility". .
Si un estudiante de origen modesto ha estudiado con exito sus
cursos universitarios, ha pasado el examen de ingreso de 1a ENA e
incluso, POl' que no, el examen final donde la criba "cultural" es toda-
via mas fina que en el mornento del ingreso, no estara, sin embargo, al
mismo nivel que los vastagos de las grandes farnilias burguesas 0 de
altos funcionarios: el espiritu de casta y las relaciones farniliares
personales operaran constantemente en su contra, cuando se decreten
los ascensos (en el nivel mas elevado, el ascenso es mas inseguro que
en los niveles inferiores ).37
Lo mas probable es que quienes controlan y determinan la
selcccion y los ascensos en el nivel mas elevado del servicio del
Estado sean miembros de la clase superior y media, por su origen
social 0 en virtud de su propio exito profesional, y probablemente
tengan en sus mentes una determinada imagen de como debe
pensar, hablar, comportarse y reaccionar un servidor civil de
elcvada categoria 0 un oficial militar de elevado rango; y esa
imagen se trazara en relacion con la clase a la que pertenece.
Sin duda, los reclutadores, conscientes de las presiones y dernan-
das de una era "meritocratica", podran tratar de corregir cons-
cientemente sus predisposiciones; pero probablemente 10 haran
en el caso de aspirantes de la clase obrera que den sefiales de
buena disposicion y de capacidad para adaptarse y obrar de con-
formidad con las pautas de conducta y de pensamiento aprobadas
por una deterrninada clase.s" "Los diamantes en bruto" gozan
ahora de una mayor aceptacion que en el pasado, pero de prefe-
rencia deberan hacer concebir esperanzas firmes de que a1canza-
ran la clase adecuada de pulimento.
Max Weber afirm6 que el desarrollo de la burocracia tendia
a "eliminar los privilegios de clase, entre los que figuran la apro-
piaci6n de los medios de adrninistracion y la apropiacion de la
autoridad, asf como el detentamiento de cargos a titulo honorario
o como una vocacion en virtud de la rlqueza't.w Pero esto sub-
estima singularmente el grado en que los privilegios de clase
existentes contribuyen a restringir este proceso, aun cuando no
10 detcngan POI' completo,
Es cierto sin duda que se ha efectuado, en el servicio del
Estaclo, un fenorneno de dilucion social que ha llevado a perso-
nas de origen obrero, y, todavia mas comunmente, de la clase
media inferior, a posiciones de elite dentro del sistema estatal.
Pero es un tanto engafioso hablar de "democratizacion" en rela-
cion con esto. Se trata mas bien de un proceso de "burguesifi-
caci6n" de los reclutas mas aptos y dignos de confianza pro-
venientes de las clases subordinadas. A medida que estos reclutas
37 Bon y Burnler, Les nouveaux intetlectuets, p. 165.
38 Vease tambien el capitulo 5.
39 M. Weber, The Theory of Social and Economic Organisation, 1947,
p. 340.
van ascendiendo en la jerarqufa estatal, van pasando a fonnar
parte, por diversos e importantes conceptos, de la clase social
a la cual le dan acceso su posicion, su ingreso y su rango social.
Como ya sefialamos en relaci6n a rec1utamiento en la clase
obrera de los miembros de la elite econ6mica, esta clase de
dilucion no afecta materialmente al caracter de clase del servicio
del Estado y en verdad puede fortalecerlo. Adernas, tal recluta-
miento, al dar pabulo a la creencia de que las sociedades capita-
listas se rigen conforrne al principio de "abrir el camino a los
talentos", cornunmente no perrnite advertir el grado en que esto
no se cumple en realidad.
Dudas las jerarquias particulares del orden social existente,
es practicamente inevitable que los rec1utas de las clases subor-
dinadas que llegan a las capas superiores del sistema estatal,
precisamente por el hecho de haber ingresado en el mismo, pasen
a fonnar parte de la clase que sigue dominando. Para que ocu-
rriese de manera diferente, el reclutamiento actual no s610 ten-
dna que aumentarse grandemente: el mismo orden social tendrla
que transforrnarse radicalmente tarnbien, y disolverse sus jerar-
quias clasistas.
Una diluci6n social aun mas pronunciada que la observada en
las instituciones del sistema estatal, a cuyos individuos se esco-
gen por nombramiento, ha ocurr'ido tarnbien en las instituciones
del mismo en donde el personal depende, directa 0 indirectamen-
te, de una elecci6n, a saber, el ejecutivo politico y las asambleas
parlamentarias. Asi, por ejernplo, hombres de extraccion obrera,
o provenientes de la clase media inferior, frecuentemente se han
abierto paso hasta los gabinetes de los pafses capitalistas avan-
zados; algunos de ellos, han llegado a ser presidentes y primeros
ministros; y una enorrne cantidad de poder personal, a veces, ha
sido conouistada por individuos totalmente desclasados, como
Hitler 0 Mussolini.
Mas tarde estudiaremos la significaci6n que ha tenido esto para
la politica del capitalismo avanzado. Pero, por el momento, pode-
mos sefialar que los hombres provenientes de las clases subordi-
nadas nunca han constituido mas que una minorfa de quienes
han llegado a desernpefiar altos cargos politicos en estos pafses :
en su gran mayorfa, han pertenecido siempre, por su origen social
y sus ocupaciones anteriores, a las clases superior y rnedia.w
40 Vease Lasswell, y otros, The Comparative Study at Elites, p, 30;
Guttsman, The British Political Elite, pp, 795S.; Matthews, The Social
Background of Political Decision-Makers, pp. 23-4; D. Lerner, The Nazi
Elite, 1951, p, 6: L. D. Edinger, "Post-Totalitarian Leadership: Elites in the
German Federal Republic", en American Political Science Review, 1960,
vol. 54. nurn. I, p. 70; Abegglen y Manari, "Leaders of Modem Japan: Social
Origins and Mobility", en Economic Development and Cultural Change,
vol. 9, nurn. I, 2 ~ Parte. octubre de 1960, p, 116.
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EL SISTEMA Y LA ELITE DEL ESTADO 67
En grado un poco rnenor, pero aun muy marcado, esto ha
sido, tambien, caracteristico de las Iegislaturas de los paises
capitalistas avanzados. EI incremento en la representacion de
los partidos de la clase obrera (con excepci6n, por supuesto,
de los Estados Unidos) ha I1evado a estas asambleas, aunque en
forma de minoria. a hombres (y a veces a mujeres) que no s610
nacieron en las clases obreras sino que, hasta el momento de su
eleccion, fueron obreros 0 por 10 menos participaron intimamen-
te en la vida de la clase obrera, e inc1uso los partidos burgueses
han sufrido una determinada dilucion social. No obstante, estos
ultirnos partidos, que, por 10 general, han dominado las as am-
bleas parlamentarias, han seguido siendo, en su composicion
social, firmemente, de clase superior y media y en ellos los hom-
bres de negocios y otras personas relacionadas con las diversas
clases de propietarios constituyen una parte considerable y a
menudo muy grande de sus miembros.v' En terrninos de clase, la
politica nacional (y, por dernas, la politica subnacional) 4.2 ha
seguido siendo una "actividad" en la que las clases subordinadas
han desempefiado un papel francamente subsidiario. EI sefior
Guttsman escribe acerca de Inglaterra que:
... si ascendemos poria jerarquia politica, a partir del votante, descu-
brimos que a cada nivel -los miembros de los partidos politicos, los
activistas del partido, los lideres politicos locales, los diputados,
los Hderes nacionales- el caracter social del grupo es ligeramente
menos "representative" y esta ligeramente mas inclinado en favor
de quienes pertenecen a los niveles medio y superior de nuestra
sociedad.P
De hecho esta inclinacion 0 predisposicion es mucho mas que
ligera, 10 dicho vale tanto para Inglaterra como para otros paises.
Los testimonios indican de manera concluyente que, en rela-
cion al origen social, a la educaci6n y a la situacion en clase, los
hombres que encontramos en todas las posiciones de mando del
sistema del Estado han provenido en gran parte, y en muchos
casos, en mayoria abrumadora, de los circulos de los negocios
y de los propietarios, 0 de las clases medias profesionales. Aquf,
como en todos los dernas campos, los hombres y las mujeres
nacidos en las clases subordinadas, que constituyen, por supues-
41 Vease, par ejernplo. Guttsman, The British Political Elite, pp. 9755.;
H. Berrington y S. E. Finer, "The British House of Commons", en Inter-
national Social Science Journal, 1961, vol. 13, nurn. 4, pp. 60155.; J. Blondel,
Voters, Parties and Leaders, 1963, capitulo 5; M. Dogan, "Political Ascent
in a Class Society: French Deputies 1870-1958", en M. Marvick (comp.),
Political Decision-Makers, 1961; G. Braunthal, The Federation of German
Industry in Politics, 1961, pp. 15255.; T. Fukutaky, Man and Society in
Japan, 1962, p. 117.
42 Vease PP. 16555.
43 Guttsman, The British Political Elite, p. 27.
to, la gran mayoria de la poblaci6n, han corrido con muy poea
suerte, y no solo, permitaseme reculcarlo, en aquellas partes del
sistema estatal, como la adrninistraclon, el instituto annado y el
poder judicial, que dependen de nombramientos, sino tarnbien
en las expuestas, 0 que parecen estarlo, a los caprichos del su-
fragio universal y de la fortuna de la politica de competencia.
En una epoca en que tanto se habla de la democracia, de la
igualdad, de la movilidad social, de la desaparici6n de las clases
y de todo 10 demas, en los paises capitalistas avanzados ha se-
guido siendo un hecho fundamental el que la gran mayorfa de
hombres y de mujeres de estos paises ha sido gobernada, repre-
sentada, administrada, juzgada y mandada en la guerra par
personas procedentes de otras clases econ6mica y socialrnente
superiores y relativamente distantes.