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MARCA INDELEBLE

(ASPECTOS MEDICOLEGALES DE LAS


LESIONES V LA MARCA INDELEBLE EN EL
ROSTRO COMO LESION GRAVE
Migud Angel Argueda. Piedra.'
INTRODUCCION:
Un alto porcentaje de los asuntos de carc
ter mdico legal, que se conocen por los mdi
coso en nuestro pas, se refieren al importante
captulo de lesiones. El dictamen mdico legal es
'ndispensable para establecer, en cada caso, la
existencia y la gravedad del delito. Dados estos
puntos de partida, he considerado oportuno, rea
lilar una revisin de los aspectos mdicolegales
de las lesiones, con nfasis en la marca indeleble
en el rostro como lesin grave. Asimismo se es
quematizan algunos hechos histricos relaciona-
dos con el tema y aprovecho la oportunidad, pa
ra presentar un estudio realizado en pacientes
con cicatrices en el rostro, con un comentario
sobre la valoracin de estos pacientes. Es conoci
do el hecho, de que como consecuencia de un
traumatismo facial, se pueden lesionar estructu-
ras muy importantes; que a veces dejan secuelas
tanto estticas como funcionales, que tienen
honda repercusin sobre la vida psquica del pa-
ciente. El mdico que realice.la valoracin de es-
tos pacientes, debe ajustarse a las necesidades de
la justicia, pues es urgente que el perito se com-
penetre del sentido y alcances de su dictamen en
concordancia con el delito que se investiga, para
poner en claro si existe alteracin del conjunto
armnico de la fisonoma. Recordemos que los
Mdico Esprcia/istil e,; MediciJUJ Legal. C o r t ~ Su-
prema de Justicia.
dictmenes errneos, pueden dar lugar. entrl'
otras muchas consecuencias, a grandes injush
cias. Todo contenido cient(fico requiere de esp-
ritu critico, universal, objetivo y sistematizado.
La realidad c1(nica del lesionado, expresada con
sencillez, en forma justa y honrada dar pie para
una resolucin judicial equitativa.
ASPECTOS HISTORICOS:
La importancia de las lesiones en el rostro.
ha sido dOCumentada en manuscritos mdicos y
quirrgicos, a traves de la Historia. El papiro de
Breasted dedica una seccin a las heridas de la
cabeza. En el Corpus Hippocraticum, donde se
destaca la sensacin de inmediato contacto con
el enfermo, se incluye un tratado quirrgico lla-
mado: "Sobre las heridas de la cabeza". Lo mis-
mo encontramos en los manuscritos romanos y
bizantinos, los cuales dan un lugar importante a
la discusin de estas heridas. Celso, a pesar de es-
tar casi olvidado durante la Edad Media, fue el
primer clsico mdico que que se imprimi
(1478). Se cree que no fue un mdico profesio-
nal, sino un recopilador muy hbil de obras aje-
nas. Describe operaciones plsticas en la cara, la
boca y la el(traccin de plipos nasales. Concre-
tamente en el campo de la ciruga esttica, es co-
nocido Que entre los pueblos de la antigOedad,
sobresalan los indues y los egipcios. Algunos an-
troplogos sospechan que la tcnica de la rino-
plasta la iniciaron los indes, cuyo aporte a la
ciencia mdica ha quedado plasmado en docu-
mentos como "Rey Veda. 1.500 A.C., y el Atha
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REVISTA MEDICA DE COSTA RiCA
rra Veda." Durante la Edad Media, la ciruga es-
ttica no tuvo aceptacin social, se la considera
ba una ofensa a Dios; y al que la practicaba co-
mo un individuo pecador e indeseable, pues se
crea que este tipo de ciruga era una violacin a
las formas humanas. El brillante mdico italiano
Tagliacozzi, profesor de anatoma y ciruga de la
Universidad de Bologna, por orden de la Iglesia,
fue exhumado y enterrado en tierra extraa, no
obstante haberse ganado el respeto y la admira
cin de quienes lo trataron, por su habilidad qui
rrgica; incluso ms tarde fue considerado como
el "padre del renacimiento italiano" de la ciruga
esttica. Fue sumamente lenta la aceptacin que
esta ciruga logr, como una especialidad de la
medicina, es as como durante la mayor parte
del siglo XI X, se encuentra en un estado degra-
dado, en la mayor parte de los pases europeos,
con excepcin de Francia. Fueron necesarias dos
Guerras Mundiales, para que los expertos en la
ciencia mdica, reconocieran la utilidad de la ci
ruga esttica. El antecedente moderno del trata
miento de las fracturas faciales se remonta a la
Primera Guerra Mundial, cuando una elevada freo
cuencia de lesiones en la cara, requirieron el de
sarrollo de principios bsicos de tratamiento qui-
rrgico. Varasted Kazanjian, Vilray Blair y lohn
Staige Daves fueron los pioneros. La sociedad
moderna, ha lIegaro una
extraordinaria a la cara, porro que en la actuali-
dad los mtodos quirrgicos de tratamiento han
llegado a un alto grado de avance tecnolgico.
En marzo de 1935, el Dr. Joaqun Zeledn
Alvarado, en un trabajo que publica con el ttu
lo de: "La deformacin atenuada y permanente
del rostro", recoge algunos histri-
cos de nuestra legislacin, que por considerarlos
interesantes los transcribimos literalmente: "El
cdigo General de Costa Rica emitido en 1841,
en tiempo del presidente Carrilio, cuya segunda
edicin revisada y anotada apareci bajo el per
odo presidencial de don Juan Rafael Mora, en
1858, no hace mencin especial sobre las heridas
del rostro ni sus consecuencias. Unicamente en
el captulo 11 que se titula "De las Heridas, Ul
trajes y Malos Tratamientos de Obra, el artculo
525, pago 111, seala el doble de la pena, refi
rindose a la herida en que "mediare bofetada en
la cara". Durante la administracin del General
Guardia, un nuevo cdigo vino a sustituir el de
1858 considerando ya como inadecuado; la edi
cin de 1914, en su Cap. 111 que trata de "Le
siones Corporales" se considera como lesin gra-
ve aquella de cuyos resultados quedare el ofen:
dido notablemente deforme. (Art 420. INC 101
Ninguno de los cdigos nacionales aludidos hasta
1914, seala de moto categrico la Deformacin
Permanante del rpstro. Fue preCIso llegar al ao
1924, fecha en que entr en vigenCia el Cdigo
Penal demoninado "Asta". el cual en su Cap
"sobre LESIONES, artculo 259. establece la pe
na de prisin en sus grados segundo a cuarto (*)
cuando la lesin dejare al ofendido con una de
formacin permanente en el rostro" 1*) Prisin
en grado segundo a cuarto equlvalla a presidio
en la Isla de San Lucas o en la Penitenciana de
San los, de dos aos, un mes v un Ma (m"nimo
del grado segundo) a seis aos v diel meses
(mximo del grado cuarto) Cod Penal Pag J1
1924. Por otra parte, los tratadistas lurdlCos Ita
llanos han sido los Iniciadores del concepto En
Italia la deformacin permanente del rostro 5('
estatuye sobre dos grados ,-uantitatlvos el Sfre
gio (lesin grave) y la deformallone I/eslOn gra
v"sima).
ASPECTOS LEGALES:
La funcin radical del derecho penal la
parte que corresponde a repnmll de
terminados resultados, que constituyen daos en
el cuerpo o en la salud de los indiViduos Esto,
resultados son previstos en los articulo, 123
124, 125, de nuestro cdigo penal. donde se lO,
cluye la marca indeleble en el rostro como leSin
la deformacin permanente del rostro ,-o
010 lesin gravsima, y la gravedad de la lesiones
e 1 general, en relacin directa el tiempo de
il,capacidad que produzcan. Esto en cuento a las
II siones dolosas, ya que las lesiones culposas se
d ,finen en el artculo 128. El artculo 126 nos
tipifica las lesiones calificadas, cuando se le pro-
d Jcen a un ascendiente, descendiente o cnyuge.
a uno de los miembros de los Supremos Poderes
c,m motivo de sus funciones, cuando hay alevo
sla y ensaamientoLo se producen. por medio eLe
'veneno insidiosamente suministrado o por medio
idneo para creatlln peligro comun. o cuando se
hagan por precio o promesa remuneratoria
artculo 127 se refiere a las lesiones atenuadas,
cllando quien las produce se encontrare en un
e'tado de emocin violenta que las circunstan
cias excusable. En el artculo 129 se especifican
las lesiones consentidas, con aquellas que tienen
por fin beneficiar la salud de otros. Si hay golpes
o maltratos que no causen "lesin ni dao en la
salud", nos enfrentamos ante una contravencin
que nuestro legislador llama: "actos contra la in-
AAGUEDASo ..,.Re,. 89
tegridad corporal" El delito de lesiones consiste
en "dao en el cuerpo o dao en la salud". Este
es el concepto que desde el punto de vista gene-
ral se da en el lenguaje lurdico. El criterio de da-
o en el cuerpo o en la salud -segn el tratadista
l,on/lel de la Vega-, ha sufrido una evolucin a
traves de la Historia, y comenta. "Al principio la
legislacin penal se conformo con prever y san-
.,onar los traumatismos y las heridas propiamen-
te dichas, (On huella material externa percepti-
ble directamente por los sentidos causados en la
persona humana, las cortaduras, las rupturas o
heridas de los miembros inferiores, etc. Poste-
riormente se extedi el concpeto de lesiones e
incluy tambin las alteraciones internas pertur-
badoras de la salud general, provocadas exterior-
mente, tales como los resultantes de la ingestin
de sustancias f(sicamente dainas o quirrgica-
mente txicas, el contagio'venereo, etc. Ms an,
el concepto adquiere mayor significado cuando
se incluyen las perturbaciones psquicas resultan-
tes de. causas externas f(sicas o morales. De todo
esto se desprende que el objeto de la tutela penal
en asuntos de lesiones, es la proteccin de la in-
tegridad personal, tanto fi'sica como psicolgica.
Otro penalista, don Eugenio Cuello Caln, defi-
ne que "desde el punto de vista del texto legal,
las lesiones pueden definirse como un dao cau-
sado en la salud f(sica o mental de una persona.
El dao ha de provenir de heridas, golpes o mal-
tratos de obra y tambin puede originarse me-
diante ingestin de sustancias o bebidas nocivas
o abusando de la credibilidad o flaqueza de esp-
ritu de la vctima. Igualmente existe delito de le-
siones cuando se agrava una herida, una enferme-
dad corporal o una enfermedad o anormalidad
psi"quica ya existente". Con relacin a la marca
indeleble en el rostro, ha establecido la jurispru-
dencia, que solamente constituye "elemento ti-
pificado" cuando la lesin produce una defor-
macin ilfeante del rostro. Analizando este con-
el Dr Zeledn Alvarado, cita a los trata-
distas Zanardelli, Alimena y Filippi, quienes opi-
nan: "la deformacin debe ser llamativa, nota-
ble, repulsiva, que cause desmedro en la esttica
del rostro" Adems seala que nuestra legisla
cion no determina grado ni medida cuantitativa
de la deformacin, lo que no ocurre en otras le
gislaciones (italiana). Y llama la atencin sobre
la deformidad de menor grado: "... que no por
ser menos llamativa y ms discreta, menos repul-
siva y ms disimulable, deia de constituir una de-
formacin permanente del rostro, y nos encon-
tramos ante una perpleja situacin para dictami-
nar". Propone llamar a esta lesin deformacin
atenuada y permanente. Para .nuestra lurispru
dencia, adems debe representar una marca. es
decir debe caracterizar al individuo. Si la cltatrll
no es visible, no hay resultado tpico. ReqUiere
el caracter de permanente, ya que el adjetivo In
deleble que usa nuestra ley penal, significa que
no se puede quitar y permanece para siempre El
carcter de permanente ha dado lugar a plantear
la duda, de si una marca indeleble, que sea
,ible por medio quirrgicos, deja de serlo por es-
ta circunstancia. En ese sentido ha habido dispa
ridad de criterio, pues algunos opinan que la
marca indeleble debe ser aquella que no se puede
eliminar bajo ninguna circunstancia, y que SI es
corregible por medio de ciruga plstica, debe
variarse la calificacin del iHcito. Para otros la
calificacin de marca indeleble, depende del re-
sultado natural de la misma. Aclarando esta di-
vergencia, la Sala Primera Penal de la Corte Su
prema de Justicia, en su oportunidad, manifest
al respecto lo siguiente: "no solo ser el criterio
ms generalizado en la costrina, sino tambien
porque no ve razn vlida alguna, para hacer de-
pender la naturaleza de la lesin de que el ofen
dido se someta a una operacin con
los riesgos inherentes a toda intervencin" El
iminente penalista don Luis Jimnez de Asua. en
relacin con esto, escribe "Se dice que es per
manente la deformacin cuando no es previsible
que por medios naturales desaparezca. En canse
cuencia nada altera la situadn, el hecho de que
por medios artificiales de ciruga esttica pueda
hacerse desaparecer o efectivamente desaparezca
o que pueda disimularse por medIOS artificiosos_
En resumen la marca indeleble en el rostro Impli-
ca cicatriz visible y deformante que produce
afeamiento y marcamiento-permanente. Es fcil
comprender por qu el legisldor ha considerado
la marca indeleble en el rostro como una lesin
grave, si reparamos que el rostro es el e:emento
ms importante en el sentido individual de iden-
tificacin, es tambin la parte ms llamativa de
la anatoma visible y el centro de la interaccin
social, donde se concentran las funciones vitales
de hablar, comer, oler, gustar, la visin y la audio
cin. Las expresiones faciales dan al hombre un
'Ienguaje no hablado que transmite ideas yema
ciones. Con frecuencia intentamos juzgar las in-
tensiones y el carcter de los dems vindoles la
cara. Por todo eso las lesiones en
esta rea, crean tensiones agudas y complejas en
la vida de la persona.
90 REVISTA MEDICA DE COSTA RICA
ASPECTOS MED/COS:
Desde el punto de vista mdico quiero ha-
cer una breve resea, sobre las estructuras que al
ser lesionadas. pueden producir una deformidad
del rostro. En primer lugar el nervio facial, que
se ramifica en cuatro grandes terminaciones: la
temporal que se explora ponindo al paciente a
levantar las cejas y arrugar la frente; la rama ci-
gomtica que inerva el msculo orbicular de los
-prpados. se examina indicando al paciente que
cierre los ojos estrechamente; la rama bucal que
eleva el labio superior y contribuye al frunl;j-
miento de la nariz; la rama maxilar que inerva
la totalidad de los msculos orbiculares de' los la
bos y su lesin se pone de manifiesto por el
aflojamiento y descenso del labio inferior del la-
do afectado. Las lesiones de la glndula partida
y del conducto de Stenoll, pueden originar f(stu-
las salivales; las que comprometen el drenaje la-
crimal pueden complicarse con canaliculitis y da-
criocistitis, que a su vez pueden desembocar en
un absceso o un mucocele. Las fracturas de Ii! ca-
ra -malares, maxilares, mandibulares, huesos pro-
pios de la nariz, etc-, pueden ocasionar asimetra
y afeamiento del rostro. Los pabellones auricula
res forman parte del rostro, por lo que debo
mencionar que la. estructura cartilaginosa de los
mismos, nunca debe permanecer expuesta, por el
peligro de degeneracin y su particular sensibili-
dad a las bajas temperaturas. El otro peligro, son
los hematomas a tensin, recordemos que el car-
tllago auricular obtiene su nutricin del pericon-
drio, por lo tanto un hematoma pericondrial, re-
presenta un impedimento para los aportes nutri
tivos, que puede conducir a la necrosis, cuyo re-
sultado ser una oreja "en coliflor". El mismo
peligro tienen los hematomas a tensin del tabi-
que nas;d.
OBJETWO:
Con esta presentacin he querido revisar el
tema de las lesiones desde el punto de vista m-
dico legal y mostrar algunos parmetros estudia-
dos, en una muestra de pacientes que presenta-
ron marca indeleble en el rostro.
MATERIAL Y METODOS:
Se incluyeron en esta observacin un total
de treinta y dos pacientes, atendidos en la Clni-
ca. Mdico Forense del Organismo de Investiga-
ci n Judicial, todos ellos con cicatrices en la ca-
ra. De sus dictmenes se analizaron: la edad.
sexo, manera en que se produjo la lesin, tipo
instrumento empleado en la agresin, nmero O'
heridas que presentaba el paciente, ocupacin u
oficio, localizacin de las cicatrices.
RESULTADOS:
27 pacientes que representan el 840/0, fue
ron del sexo masculino contra 5 (15.630/0) del
sexo femenino. Con relacin a los gru pos eurivs,
no se encontraron casos por debajo de 15 aos
ni por encima de 60, la mayor incidencia se pre-
sent entre los 20 y los 30 aos con un 59,37010
El 750/0 de los pacientes tuvieron sus lesiones
como consecuencia de agresin. A este respecLo
Zanardelli (citado por el Dr. Zeledn Alvarado),
refirindose al Sfregio, que correspondera con
lo que nuestro cdigo vigente llama marca inde-
leble en el rostro, anota: "oo. conviene tener en
cuenta porque en algunas provincias nuestras y
especialmente en ciertas categoras sociales, se
recurre a l por hbito tenaz y frecuente, sobre
todo con navaja, sea con fin de castigo o vengan
za, sea por celos y hasta por amor". El mismo fe-
nmeno social o seala el Dr. Neno Rojas en la
Argentina. Al respecto el Dr. Joaqun Zeledn
agrega: "En Costa Rica tambin confrontamos
una situacin similar. La vituperable \"ctica de
estampar un sello indeleble en el rostlo del ene
migo, el amante infiel o desdeoso, se observa
frecuentemente entre nosotros. Se recurre por lo
general al instrumento cortante navaja o corta
plumas; muy rara vez a agentes fsicos o qu mi-
cos. El 250/0 restante obtuvieron sus herida. en
forma accidental, como accidente de
(seis colisiones y dos atropellos). Entre 1"5
didos el medio usado fueron los puos con un
(280/0), contrario a lo anotado, seguido por las
armas blancas (12.50/0), los dientes (12.5"'0).
las botellas de vidrio (9.370/0), y el vaso (w vi
drio con (6.250/0). En cuanto al nmero de he-
ridas el 62.5010 presentaron una herida, el 211.12
0/0 dos y el 9.370/0 tres o ms. No se observ
marcada incidencia en ninguna de las profesiones
u oficios. La localizacin ms frecuente fueron
las cejas (200/0), los pmulos (160/0), la frente
(140/0), las mejillas (130/0), mentn (12010),
nariz (100/0) prpados (8010) y pabellones auri
culares con un (70/0).
COMENTARIO:
Quiero hacer un breve comentario sobre al-
ARGUEDASMARCAINOELEBLE
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gunos conceptos que deben recordarse a la hora
de valorar los pacientes. El estudio de la influen-
"a qu mica sobre las cicatrices. ha establecido
4ue el elemento ms importante en la formacin
de las mismas. es la produccin de colgena, a
partir de la hidroxiprolina. elemento bsico en la
'ormallon de su molcula. El proceso de cicatri-
'auon Implica sntesis y desintegracin de la co-
lagena. que alcanza un punto de equilibrio. hasta
'Jrros meses despus de que la curacin de una
henda parece cI nicamente completa. Por esa ra-
Illn se acostumbra a valorar a estos pacientes, a
1<" se,s meses de producidas las lesiones. El ros-
tro desde el punto de vista mdico legal, es deli-
mllado por la lnea de implantacin normal del
Labello, a los lados se incluyen los pabellones au-
flLUlares e interiormente el borde inferior de la
mand,bula. Para )ofr y alimena, debe incluirse
el LUello en la mujer, c r i ~ r i o que debe extender-
se tambin al hombre, en opinin del Dr. Zele-
dn Alvarado, quien agrega que en la mujer debe
agregarse el escote del vestido. A la hora del exa-
men definitivo, debemos establecer si la cicatriz
es visible. que desde nuestro punto de vista.
4u,ere deCir perceptible a simple vista a una dis-
lanCld de cincuenta cen{metros o ms, lo mismo
4ue SI produce deformidad, o sea la alteracin
persIStente de las tormas en las posiciones. Otros
detalles que deben consignarse en el dictamen
son la extensin de la cicatriz en centmetros, la
tormd v el relieve. la coloracin (hipocrnica,
normocrmlca o hipercrnica), la localizacin, la
direccin en relacin a los planes de c1ivaje de la
piel, la repercucin funcional y el perjuicio est-
tko o sea el afeamiento o alteracin de la armo-
nla del rostro.
CONCLUSIONES:
Las lesiones conti tuyen un importante ca-
pitulo del Derecho Penal, con implicaciones m-
dicas evidentes. La magnitud del "dao corporal
o en la salud" corresponde establecerlo al mdi-
co Las lesiones del rostro, han sido consideradas
graves. tanto por as secuelas funcionales que
Qfoducen como por sus efectos psicolgicos.
Marca indeleble en el rostro equivale a cicatriz
que marca o identifica, visible, deforman te y que
produce alteracin afeante de la arman a del ros-
tro La definicin de Marca Indeleble en el ros-
tro, debe realizarse a los seis meses de producida
la lesin. Sin embargo. en casos bien definidos,
va sea porque la marca es muy manifiesta o por-
Que no existe. se puede hacer la evaluacin .ntes
de los seis meses. Debe hacerse la diferenCld en
tre lo que es Marca Indeleble en el rostro (IeSlon
grave) y la deformacin permanente del rostro
que la incluye nuestro Cdigo Penal dentro de
las lesiones gravsimas.
RESUMEN:
Se presenta una: revisin de las lesiones des
de un punto de vista mdico legal y su desarrollo
histrico. Se analizan los dictmenes de 32 pa
cientes con lesiones en la cara. El escpectro de
edad fue entre 15 y 59 aos, con una prevalencia
del sexo masculino del 840/0. El trabajo analiza-
do no permite establecer ninguna conclusin
acerca de la incidencia de estas lesiones. Pienso
que es necesario hacer un estudio epidemiolgi
ca de este problema. Se incluye una revisin de
literatura jurdica relacionada con el tema.
SUMMARY:
It is made a revision of the Inuries from a
medico legal point of view and its hlStofltdl de
velopments. Analisis of the records from ,2 pa
tients with inuries on their face. The age range
was from between 15 and 59 years, prevailing
the male sex (840/0). The information analiled
does not allow to draw out conduslon about the
incidence. 1 think that it IS necessary 10 go lo
studing the epldemiology of this problem I also
include a review of the forecsic literature relatcd
to this matter
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