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Estimados colegas.

Los molesto para ponerlos en conocimiento de una situacin judicial personal que, creo, puede resultar una seria amenaza para todo el colectivo de trabajadores de prensa. Resumo los hechos: En 2002 escrib un artculo para la Revista La Primera donde se consignaba un listado de personajes acusados de evasin fiscal por la AFIP. Entre los mencionados por el ente estaba la firma Estevanez Producciones S.A., propiedad del productor televisivo Enrique Estevanez. Lejos de ser una primicia, la misma nmina fue difundida por la agencia Tlam y Clarn Digital, entre otros. Tiempo despus de la publicacin, Estevanez le gan su pleito a la AFIP y result sobresedo. Entonces decidi demandar a la publicacin y a m, como redactor de la nota, por daos y perjuicios. El caso tuvo fallo el ao pasado y conden a Grupo H S.A. propietaria de la revista- y a m al pago de 50 mil pesos (ajustables) ms costas. Hasta aqu, lo ocurrido. Pero ms all de la angustia y el trastorno que esta situacin me produjo durante los ltimos diez aos, el fallo de la jueza subrogante Nora C. Gonzlez de Rossello contiene afirmaciones, interpretaciones y omisiones que, considero, sientan un precedente peligroso para el libre ejercicio de nuestra profesin. En principio, la sentencia reconoce que el artculo contiene inters pblico al referirse a la presunta comisin del delito de evasin fiscal. El fallo reconoce, adems, que el texto se basa en una fuente pblica y fidedigna (la AFIP). Un dato adicional, que el fallo omite: al momento de publicarse el texto, era imposible conocer la situacin del caso Estevanez, sencillamente, porque el productor result sobresedo bastante tiempo despus de la publicacin. Cmo explica la magistrada, entonces, su fallo condenatorio? Por cuestiones de forma vinculadas a la venta del artculo (ttulos, volanta, copete) y a la ausencia de suficientes verbos condicionales en el cuerpo de nota. Expresamente, la jueza considera que haber titulado La lista de los evasores. La nmina de las empresas y los argentinos que no pagan sus impuestos. La evasin fiscal con nombre y apellido implic un exceso informativo que da por sentado comportamientos que an se encontraban en etapa de acusacin

por parte de la AFIP. La afirmacin, claro est, es atendible. El fallo, sin embargo, reconoce que estos excesos son responsabilidad del editor autor de la venta- y no del redactor del artculo o sea, yo-, y procede a condenar a la revista. Pero unos prrafos ms adelante, con un curioso giro interpretativo, la magistrada evalu que en la cabeza del texto incurr en aseveraciones que justificaran la sancin sobre m. Dice el fallo: De ello se desprende que, ciertamente con menor entidad difamatoria que los ttulos y los copetes (en negrita en el fallo), la nota redactada por el periodista demandado en su introduccin tambin contena calificativos y afirmaciones que no guardaban concordancia con su fuente, y luego reprocha que no (se) utiliz el tiempo de verbo potencial, amn de que ello tambin permite inferir una evidente despreocupacin por la inexactitud de la informacin. En este punto confieso que no deb referir a la lista de la vergenza en el comienzo de la nota y que quiz deb esparcir algunos potenciales. Aunque en el caso especfico de Estevanez el demandante- escrib: En esta nmina Estevanez Producciones S.A. ostenta una denuncia por evasin tributaria agravada, con un monto evadido que se estima por encima del milln de pesos. La causa se encuentra radicada en el Juzgado Federal N1 de San Isidro. Es decir, en el caso del productor televisivo o sea, el demandante- hice especfica mencin a que se trataba de una denuncia con trmite judicial, sin prejuzgar ni adelantar condena alguna. Se ve que, de todos modos, a la magistrada la aclaracin no la conform. Pero independientemente de las consideraciones profesionales del caso, lo verdaderamente grave del fallo es lo que la jueza resuelve a rengln seguido: Ambos demandados debern responder en forma concurrente por los daos inferidos al accionante. Es decir: empresa y periodista deben responder por igual, como si empleador y empleado tuvieran idntica responsabilidad editorial, o similar respaldo patrimonial para responder frente a una demanda de este estilo, lamentablemente, tan frecuente en nuestra profesin. Con un dato que agrava el asunto: al momento de la sentencia, La Primera ya no exista como revista y Grupo H S.A. propiedad del Grupo Uno de Vila-Manzano- se encuentra

concursada, hecho que la propia jueza conoce porque as lo consigna en el fallo. En resumen: a pesar de considerar que el texto del autor tiene menor entidad difamatoria que los ttulos adjudicados al editor, es el redactor o sea, yo- el nico que deber responder frente al demandante, porque la empresa se encuentra concursada. Son varios los puntos del fallo que, considero, podran configurar una amenaza para el libre ejercicio de nuestra profesin, como el hecho de considerar irrelevante que la informacin haya provenido de una fuente pblica y fidedigna como la AFIP. Sin embargo, es ese ltimo punto el que ms me preocupa: condenar a un periodista a responder con su patrimonio, a sabiendas de que la compaa est concursada, implica poner en un mismo plano a empleado y empleador, como si se tratara de socios Para la desgracia, claro est, porque esa simetra jams se advierte en otros rubros como la distribucin de las ganancias. Es ms: en este caso, la empresa ni siquiera puso un abogado a mi disposicin, deb conseguirme uno y afrontar tambin- ese costo. Dems est decir que la simetra entre empleador y empleado que establece el fallo no califica ni como fantasa. En mi caso personal, slo cuento con un departamento donde vivo con mi familia. Es pblico y notorio que Grupo H S.A. y sus accionistas- poseen un patrimonio mayor, pero en este caso quedan a salvo por la generosa legislacin argentina en materia de concursos y quiebras que permite la proliferacin de empresarios ricos con empresas pobres. El caso se encuentra apelado en cmara y sera hipcrita si dijera que no me preocupa en trminos personales: llevo 25 aos sobreviviendo como asalariado en este oficio que me apasiona. Y me angustia la posibilidad de dejar sin techo o condenar a padecer aprietos econmicos a quienes ms quiero. Me preocupa, a la vez, el efecto que ese fallo pueda tener sobre mi desarrollo profesional: la censura econmica puede ser una mordaza eficaz cundo se ve sufrir a quienes se ama. Seguramente lo pensar dos veces antes de incluir un nombre propio en mi prxima nota. Con un hijo de once y una beba de seis meses, la valenta personal puede trocar en insensatez.

Tambin me preocupa, y mucho, el precedente que esta sentencia puede marcar sobre los colegas que, vctimas de empresarios inescrupulosos y/o aventureros que tanto abundan, se vean obligados a comparecer solos, librados a su suerte, frente a los Tribunales donde, dicen, se impartira justicia. Con perdn del potencial.

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