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A partir del siglo xiv la Iglesia dej de controlar el tiempo desde sus campanarios. La incipiente sociedad industrial requiri nuevas pautas horarias no asociadas al Sol.
Antoni Janer Torrens, periodista y fillogo clsico

El triunfo de los

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nombres de prima vigilia, secunda vigilia, tertia vigilia y quarta vigilia. Los monjes de la Edad Media adaptaron esta divisin del tiempo a sus ocupaciones espirituales. El resultado fueron las siete horas cannicas destinadas a la oracin, y conocidas por ello como instantes de Dios. Estaban las matines, poco despus de medianoche; las laudes, en la aurora, momento en que se rezaba un salmo que contena de manera reiterativa el imperativo laudate (load), de aqu el nombre; la prima, la tertia, la sexta y la nona, de tradicin romana; y las vsperas, a media tarde, despus de la puesta de sol. El italiano san Benito (480-547), fundador de la vida monstica en Occidente, fue el promotor de esta divisin. Se bas en el salmo V del Antiguo Testamento, que dice: Siete veces al da te alabar. Con el tiempo, sin embargo, aadira una octava hora, las completas, para dar gracias a Dios antes de ir a la cama. En la noche y los das nublados, cuando el reloj de sol no tena ninguna utilidad, se recurri a diversos sistemas para calcular las horas cannicas. En el reloj de vela el tiempo estaba marcado por la consumicin de una de ellas. Tambin se poda utilizar la clepsidra (ladrn

clepsidra, o reloj de agua, segn una

ilustracin de temtica religiosa del siglo xvi.

os cielos de Europa todava son testigos de aquella guerra. El taer de las campanas de las iglesias rivalizaba con el de los ayuntamientos. Hoy ya casi nadie levanta la vista para comprobar la hora. Los relojes de pulsera o el de los telfonos mviles nos sacan de dudas. Pero durante la Edad Media los relojes de las fachadas eran el nico referente temporal de la gente. A partir del siglo xiv la burguesa mercantil, motor de la actividad econmica del momento, se propuso arrebatar a la Iglesia el monopolio del tiempo. La nueva realidad laboral exiga un cmputo ms riguroso de las horas. Por aquel entonces, la Iglesia haba heredado parte de su sistema horario del mundo romano, donde las doce horas que marcaban los relojes de sol se dividan en cuatro partes iguales. La prima era la primera hora desde el alba (que, dependiendo de la estacin, poda tener lugar a las 4.30 h o a las 7.30 h) hasta la tercera, a media maana; la tertia, hasta el medioda; la sexta, hasta media tarde (coincida con el momento de ms calor, en que se aprovechaba para hacer la siesta); y la nona, hasta la puesta de sol (en ingls, el trmino afternoon remite a esta antigua franja horaria). Las doce horas de la noche tambin se dividieron en cuatro perodos conocidos como vigiliae , igualmente variables en funcin de la estacin. Reciban los

la iglesia hered su sistema horario de los romanos, y los monjes lo adaptaron a sus ocupaciones
de agua, en griego). Este reloj, conocido tambin por los egipcios, estaba formado por dos recipientes: uno se llenaba del agua que caa del orificio del otro. El nivel del agua vertida indicaba las horas, lo cual planteaba un problema. La velocidad del flujo dependa de la presin del agua, y esta presin variaba en funcin de la cantidad de lquido que quedaba en el recipiente. Igual de impreciso era el reloj de arena, un recipiente de vidrio formado por dos ampollas unidas por los vrtices. A travs de esa parte central discurra cierta cantidad de arena de uno a otro bulbo. Una vez acabado el traspaso, se tena

Rplica del reloj astronmico construido por Jacopo Dondi en la torre dellOrologio, Padua.

que dar la vuelta al reloj para continuar con el cmputo del tiempo. A medida que la Iglesia se fue consolidando como la institucin ms poderosa de la Europa medieval, el control del tiempo cay bajo su dominio. Se tena muy presente la mxima de san Benito: El ocio es el enemigo del alma. Las campanas que taan los monjes no solo servan para anunciar las horas cannicas, sino tambin para marcar las rutinas diarias de la gente corriente. A partir del siglo xiii, con la aparicin de los relojes mecnicos, la Iglesia se asegur de que la poblacin pudiera cumplir de una manera ms estricta sus deberes con

Dios. Se extenda as la regla benedictina ora et labora (reza y trabaja).

La voz del tiempo

El primer reloj mecnico conocido fue instalado en 1283 en la abada de Dunstable, en la ciudad inglesa de Bedfordshire. Constaba de dos ruedas dentadas que se engranaban una con otra gracias a un mecanismo llamado escape, impulsado por una pesa. El movimiento constante del escape es la fuente del famoso tictac, que se convirti desde entonces en la voz del tiempo. Estos primeros relojes, conectados a una campana, no mostraban la hora, solo la hacan sonar.

En el siglo xiv, la hora empez a visualizarse gracias a la introduccin de una aguja en el centro de una esfera numerada. Su inventor, el astrnomo italiano Jacopo Dondi, popularizara este sistema al fabricar en 1344, en Padua, el primer reloj astronmico, que no solo marcaba la hora, sino tambin los movimientos del Sol, la Luna y los planetas. De todos modos, los primeros relojes mecnicos eran caros e imprecisos. La temperatura afectaba a la expansin y contraccin de sus piezas metlicas, hacindoles sufrir variaciones de entre 15 y 30 minutos al da, por lo que era necesario regularlos diariamente. Por

todo ello, los relojes de sol continuaron desempeando un notable papel. En Espaa, el primer reloj mecnico fue el de la catedral de Barcelona. Conocido como el seny de les hores (en cataln antiguo seny significaba tanto campana como seal), data de 1393. Con la propagacin de este tipo de relojes, poco a poco la vida cotidiana de las ciudades de Occidente se fue modificando. La jornada laboral de un agricultor siempre haba variado mucho a lo largo del ao, ya que estaba sujeta a la luz solar, que depende de la estacin. En general, trabajaba de sol a sol. Los campanarios de las iglesias le haban ofrecido ciertos estndares ho-

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rarios, pero tampoco eran muy regulares: los toques de prima y vsperas se hacan coincidir con el alba y el crepsculo, y a partir de stos se estableca el resto de toques, con lo que solo en los equinoccios se obtenan franjas temporales homogneas. Adems, los toques de campana podan variar de una iglesia a otra, lo cual causaba un gran desconcierto. cios eran muy demandados. No paraba de viajar de ciudad en ciudad construyendo grandes relojes mecnicos que instalar en las torres de los edificios civiles. Para entonces todos los gremios tenan claro qu toques de campana deban marcar su jornada laboral. As, poco a poco, el tiempo no solo se independiz del Sol, sino que tambin se seculariz, se separ de lo religioso. Fueron muchos los pensadores del momento interesados en la construccin de relojes. Con el hombre como centro del universo en lugar de Dios, se trataba de un instrumento muy en sintona con la mxima latina carpe diem (aprovecha el da), que vivi un momento de gloria en el Renacimiento. De esta poca, uno de los relojes laicos ms famosos es el astronmico del ayuntamiento de Praga, creado en el siglo xv.

La invencin de los husos, el origen del horario universal

y aqu qu hora es?

El tiempo de la burguesa

Con la incipiente sociedad industrial de la Baja Edad Media (siglos xi-xv), las ocho horas cannicas perdieron sentido. El trabajo ya no poda regularse por el tiempo pausado de la Iglesia, sino por horas concretas. No en vano, se descubri que el tiempo invertido en un producto poda condicionar su precio, as como tambin la retribucin de los trabajadores. Se inici entonces una guerra no declarada entre la Iglesia y la burguesa por su control. Una fecha clave en esta disputa fue el 24 de abril de 1355. Aquel da, el rey francs Felipe VI concedi al

La hora porttil

los toques de las campanas podan variar de una iglesia a otra, lo que causaba un gran desconcierto
ayuntamiento de Amiens la facultad de indicar, a travs del toque de una campana, las diferentes ocupaciones del da: el momento de ir a trabajar, el del descanso para comer, el de la reanudacin de la actividad laboral y el de su finalizacin. Dado que estos primeros relojes daban la hora con el sonido de una campana, no es extrao que la palabra francesa cloche (campana) sea la raz del trmino reloj en ingls (clock) y alemn (Glocke). El nuestro, en cambio, deriva del griego horologion (indicador de horas, horologium en latn), el reloj solar. La varita cuya sombra, proyectada sobre una escala graduada, indicaba la hora se denominaba gnomon. De ella procede la palabra gnomnica, disciplina relacionada con la elaboracin de relojes de sol. Los avances tecnolgicos no tardaron en catapultar el oficio de relojero. Sus servi-

reloj astronmico en el ayuntamiento de la Ciudad Vieja, barrio antiguo de Praga.

A partir de esa centuria, los relojes perdieron peso y aparecieron los primeros dispositivos porttiles. Ya no haba que desplazarse hasta un punto fijo de la poblacin para leer la hora. Para este avance, sin embargo, fue necesario sustituir la pesa por un muelle, mucho ms ligero. Los progresos tecnolgicos llevaron en 1509 a Peter Henlein, un alemn de N remberg, a fabricar los primeros relojes de bolsillo de los que se tiene noticia, apodados huevos de Nremberg por su forma. A pesar de que solo funcionaban durante 40 minutos, algunos de ellos fueron autnticas obras de arte. Los relojes, de todas formas, continuaban siendo objetos de lujo, as que el tiempo todava perte neca a las clases privilegiadas. Las dems seguan pendientes del cuadrado de las fachadas en que se proyectaban las sombras de los relojes de sol (que por ello son conocidos tambin como cuadrantes solares). Entonces se haban perfeccionado gracias a las contribuciones de los astrnomos y matemticos rabes. En el siglo xvii se dio un gran paso en el cmputo del tiempo. El matemtico y fsico holands Christiaan Huygens construy en 1657 el primer reloj de pndulo. Este invento, mucho ms preciso que los anteriores, fue posible gracias a los principios de movimientos oscilatorios estudiados pocos aos atrs por el astrnomo Galileo Galilei. Huygens dividi la hora

Hasta entrado el siglo xix, cada pequea parte del mundo tena su hora local en fun cin de la solar, por lo que se separaba el tiempo entre a. m. (en latn ante meridiem, antes del medioda) y p. m. (post meri diem, despus del medioda). Esto haca que los viajeros tuvieran que cambiar la hora en cada una de las ciudades que visi taban. La difusin del ferrocarril, que sal vaba distancias en poco tiempo, oblig a adoptar un sistema horario comn. VEINTICUATRO HORAS La idea surgi de un ingeniero, el escocs Sandford Fleming, que, emigrado a Cana d, se convirti en el responsable de la l nea ferroviaria del pas. En 1878, estando en Irlanda, Fleming perdi un tren porque en el horario apareca p. m. en lugar de a. m. A raz del incidente, le pareci mejor dividir el da en 24 horas consecutivas, en lugar de en dos perodos de 12 horas. Se empezaran a contar a partir de mediano che (y no a partir del alba o del ocaso, co mo se haca hasta entonces), y se regiran por un horario estndar en todo el mundo que tendra como referencia Greenwich. EL MERIDIANO CERO Esta ciudad britnica, cerca de Londres, contaba desde 1676 con un importante observatorio astronmico (en la imagen).

Fleming lo emple como meridiano cero para establecer la divisin del planeta en 24 zonas longitudinales, o husos horarios (llamados as por su similitud con los hu sos de hilar). Cada uno tiene 15 grados, de manera que suman los 360 del total de la esfera terrestre. Con la rotacin de la Tie rra, el Sol aparece primero en los puntos situados ms al este. As, cada zona que avanza hacia el este de Greenwich supone una hora ms, y una menos si se avanza en direccin oeste. En el clculo debe te nerse en cuenta si est o no en vigor el horario especial de verano. UNA IDEA COMUNISTA? En la prctica, no todos los husos ocupan 15 grados. China, por ejemplo, decidi re girse por un solo huso en su extenso terri torio, de manera que existen cinco horas de diferencia solar entre un extremo y otro del pas. Otros, como Rusia, Canad o Estados Unidos, cuentan con varios hu sos dentro de sus fronteras. Tuvieron que pasar casi cuarenta aos pa ra que se pusiera en prctica la propuesta de Fleming, que incluso fue acusado de comunista por su internacionalismo. En 1929, los principales pases del mundo ya haban adoptado el horario universal, co nocido como UTC (Tiempo Universal Co ordinado, segn sus siglas en ingls).

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a las dos sern las tres
Hoy en da, cerca de setenta pases del mundo han adoptado el cambio hora rio estacional para reducir el consumo de energa. Con el adelanto y el atra so de una hora en primavera y otoo, respectivamente, se ajusta el horario oficial al horario solar, lo que permite aprovechar ms las horas de luz. EL ESTMULO. El cambio se aplic por primera vez en Alemania en la Pri mera Guerra Mundial para ahorrar car bn. A raz de la crisis del petrleo, en 1973, la mayora de los pases indus trializados se apuntaron a la medida. LA VA ABIERTA. En 1784, el po ltico estadounidense Benjamin Fran klin mencion la idea, aunque fue el entomlogo neozelands George Ver non Hudson quien, en 1895, present una propuesta a la Wellington Philo sophical Society para obtener un aho rro de luz de dos horas. Diez aos despus, en Gran Bretaa, el cons tructor William Willett lleg indepen dientemente a la misma conclusin sobre el ahorro lumnico y abog por un cambio horario en su pas. LA SOSPECHA. En los ltimos aos, cada vez ms expertos ponen en duda los beneficios del cambio horario. La investigacin sobre sus ventajas e inconvenientes es insuficiente.

en 60 minutos y stos en 60 segundos. Recuperaba con ello el sistema de nu meracin sexagesimal que los antiguos sumerios hicieron derivar del duodecimal. Cada vez que el hombre contaba con el pulgar de la mano izquierda la docena de falanges de los dedos restantes (de donde proceda la divisin del da y la noche en doce horas respectivas), levantaba un dedo de la mano derecha, lo que solo era posible cinco veces. As, el recuento total era de 12 x 5 = 60. En cuanto a la palabra minuto, era una simplificacin de la expresin latina pars minuta prima (primera parte pequea), mientras que segundo derivaba de partes minutae secundae (pequeas segundas partes). La irrupcin del pndulo no solo increment la demanda de relojes, sino que tambin dio lugar a su integracin en el mobiliario del hogar. Esto se produjo sobre todo a partir del siglo xviii con los relojes de cuco. Desarrollados por los carpinteros de la Selva Negra alemana, estos relojes con pndulo tenan como peculiaridad un pjaro autmata que cada media hora apareca por una abertura emitiendo el cuc por el que fueron conocidos.

reloj atmico de Charles H. Townes (izqda.), Columbia University, 1955. A la izqda., despertador, c 1730.

turnos, estara pendiente de los minutos y segundos marcados por los relojes que pendan de las paredes de las fbricas. Entonces se generalizaron los despertadores domsticos, que aseguraron la llegada puntual a los puestos de trabajo.

los relojes de pulsera eran para los hombres demasiado parecidos a las joyas de las damas
A mediados de la centuria en Inglaterra, con la Revolucin Industrial, culminara el proceso de apropiacin del tiempo que haba iniciado la burguesa en la Baja Edad Media. El proletariado, que trabajaba en turnos tanto diurnos como nocDesde la ptica capitalista, las horas eran fuente de beneficios. No haba, pues, tiempo que perder. De hecho, hicieron fortuna expresiones como el tiempo es oro, atribuida al escritor decimonnico britnico Edward Bulwer-Lytton.

Los relojes de pulsera mecnicos aparecieron a finales del siglo xix, pero tuvieron inicialmente menos xito que los de bolsillo, puesto que a los hombres aqullos se les antojaban similares a las joyas de las damas. No se popularizaron hasta despus de la Primera Guerra Mundial. En la conflagracin, los artilleros haban optado a menudo por enrollarse los de bolsillo en el brazo para tener las manos libres durante las operaciones. Tras la guerra continu la carrera tecnolgica por la invencin de sistemas cada vez ms precisos. Desde finales del siglo xix se saba que el cuarzo tena propiedades piezoelctricas. En 1920 se emple en un reloj por primera vez, aunque no se hara

de manera masiva en los de pulsera hasta los aos sesenta. Gracias a la electricidad proporcionada por una pila, un cristal de este mineral generaba vibraciones a intervalos regulares que permitan una medicin altamente precisa del tiempo. A finales de los aos cuarenta nos adentramos todava ms en la exactitud horaria con la aparicin de los primeros relojes atmicos, basados en la vibracin de los tomos de determinados elementos, como el cesio, el hidrgeno o el estroncio. Las seales acsticas de las noticias radiofnicas se coordinan a travs de este tipo de relojes, hasta ahora los ms precisos. Solo se desajustan en un segundo cada 20 millones de aos. El progre-

so, pues, ha ido ligado a la bsqueda del segundo exacto. Atrs quedan las plcidas y largas horas dictadas por los relojes de Dios. Ahora, sin embargo, somos esclavos de la sofisticacin horaria. Emulamos a menudo al conejo blanco de Alicia en el pas de las maravillas, el personaje de Lewis Carroll que mira sin cesar su reloj, atormentado por la falta de tiempo. ste ha sido objeto de reflexin para incontables filsofos. Kant deca que el tiempo no es ms que el medio que utilizan nuestras mentes para organizar las experiencias que vivimos. Para Einstein, el tiempo es lo que usted lee sobre un reloj. Contaba el socilogo y antroplogo francs Pierre Bourdieu que, en los aos

cincuenta, los campesinos bereberes de la regin argelina de la Cabilia llamaban al reloj el molino del demonio. En aquel entorno, quedar a una hora exacta resultaba incluso de mala educacin.

Para saber ms
ENSAYO
DOHRN-VAN ROSSUM, Gerhard. History of the Hour: Clocks and Modern Temporal Orders. Chicago (EE UU): Univ. of Chicago Press, 1996. En ingls. GIMPEL, Jean. La revolucin industrial en la Edad Media. Madrid: Taurus, 1982. LANDES, David S. Revolucin en el tiempo. Barcelona: Crtica, 2007.

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