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IMPORTANCIA DE LAS RELACIONES INTERPERSONALES Las relaciones interpersonales juegan un papel fundamental en el desarrollo integral de la persona.

A travs de ellas, el individuo obtiene importantes refuerzos sociales del entorno ms inmediato que favorecen su adaptacin al mismo. En contrapartida, la carencia de estas habilidades puede provocar rechazo, aislamiento y, en definitiva, limitar la calidad de vida.

Esta seccin va dirigida tanto a padres como a educadores en general. En ella se puede encontrar informacin sencilla en torno a diecisis preguntas bsicas que, de manera espontnea, pueden asaltarle a un padre o una madre preocupado/a por las relaciones sociales de su hijo/a, a un profesor que pretende mejorar el clima social de su aula o a un monitor de un club de ocio que quiere favorecer las relaciones entre los participantes del mismo.

1. Qu son las habilidades sociales o habilidades de relacin interpersonal?

Las habilidades sociales son las conductas o destrezas sociales especficas requeridas para ejecutar competentemente una tarea de ndole interpersonal. Se tratan de un conjunto de comportamientos aprendidos que se ponen en juego en la interaccin con otras personas (Monjas, 1999).

De acuerdo con Prieto, Illn y Arniz (1995), centrndose en el contexto educativo, las destrezas sociales incluyen conductas relacionadas con los siguientes aspectos, todos ellos fundamentales para el desarrollo interpersonal del individuo: Las conductas interpersonales (aceptacin de la autoridad, destrezas conversacionales, conductas cooperativas, etc.) Las conductas relacionadas con el propio individuo (expresin de sentimientos, actitudes positivas hacia uno mismo, conducta tica, etc.) Conductas relacionadas con la tarea (trabajo independiente, seguir instrucciones, completar tareas, etc.) La aceptacin de los compaeros

2. Por qu son tan importantes?, por qu actualmente todo el mundo les otorga tanta importancia? Las habilidades sociales o de relacin interpersonal estn presentes en todos los mbitos de nuestra vida. Son conductas concretas, de complejidad variable, que nos permiten sentirnos competentes en diferentes situaciones y escenarios as como obtener una gratificacin social. Hacer nuevos amigos y mantener nuestras amistades a largo plazo, expresar a otros nuestras necesidades, compartir nuestras experiencias y empatizar con las vivencias de los dems, defender nuestros intereses, etc. son slo ejemplos de la importancia de estas habilidades. Por el contrario, sentirse incompetente socialmente nos puede conducir a una situacin de aislamiento social y sufrimiento psicolgico difcil de manejar. Todas las personas necesitamos crecer en un entorno socialmente estimulante pues el crecimiento personal, en todos los mbitos, necesita de la posibilidad de compartir, de ser y estar con los dems (familia, amigos, compaeros de clase, colegas de trabajo, etc.). Baste recordar los esfuerzos que, tanto desde el mbito educativo como desde el entorno laboral, se realizan para favorecer un clima de relacin ptimo que permita a cada persona beneficiarse del contacto con los dems, favoreciendo as un mejor rendimiento acadmico o profesional. 3. Cuntas habilidades sociales hay?, son todas igual de necesarias?, cules son bsicas e imprescindibles? Existen numerosas habilidades sociales, algunas de ellas muy bsicas y que son aprendidas a edades muy tempranas (frmulas de cortesa como saludar, dar las gracias o pedir las cosas por favor), hasta otras habilidades mucho ms complejas exigidas en el complejo mundo de los adultos (saber decir que no, negociar, ponerse en el lugar del otro, formular una queja sin molestar, etc.). Prieto y cols. ofrecen una relacin de las habilidades que debe poseer el nio con necesidades educativas especiales y poner en prctica en el aula. Dichas habilidades le reportan refuerzo social y favorecen una relacin gratificante con los dems compaeros. Destrezas de supervivencia en el aula: pedir ayuda, prestar atencin, dar las gracias, seguir instrucciones, realizar las tareas, participar en las discusiones, ofrecer ayuda, hacer preguntas, no distraerse, hacer correcciones, decidir hacer algo, marcarse un objetivo. Destrezas para hacer amistades: presentarse, empezar y finalizar una conversacin, participar en juegos, pedir favores, ofrecer ayuda a un compaero, hacer cumplidos, sugerir actividades, compartir, disculparse.

Destrezas para abordar los sentimientos: conocer los sentimientos y expresarlos, reconocer los sentimientos de los dems y mostrar comprensin ante ellos, mostrar inters por los dems, expresar afecto, controlar el miedo, otorgarse recompensas. Destrezas sobre distintas alternativas a la agresividad: utilizar el autocontrol, pedir permiso, saber cmo responder cuando le molestan a uno, evitar los problemas, alejarse de las peleas, resolucin de problemas, saber abordar una acusacin, negociacin. Destrezas para controlar el estrs: controlar el aburrimiento, descubrir las causas de un problema, quejarse, responder a una queja, abordar las prdidas, mostrar camaradera, saber abordar el que le excluyan a uno, controlar los sentimientos de vergenza, reaccionar ante el fracaso, aceptar las negativas, decir no, relajarse, responder a la presin de grupo, controlar el deseo de tener algo que no te pertenece, tomar una decisin, ser honesto. Asimismo, existe una clasificacin, ya clsica pero aun vigente, de las posibles habilidades sociales, elaborada por Goldstein y sus colaboradores (1980), que se recogen en el Programa de Aprendizaje Estructurado de habilidades sociales para adolescentes, y que resulta sumamente til para revisar qu habilidades son manejadas adecuadamente por un joven o adulto y cules de ellas requerirn de un entrenamiento especfico. Se tratan de las siguientes habilidades: 1. Iniciacin de habilidades sociales: Atender Comenzar una conversacin Mantener una conversacin Preguntar una cuestin Dar las gracias Presentarse a s mismo Presentar a otras personas Saludar 2. Habilidades sociales avanzadas Pedir ayuda

Estar en compaa Dar instrucciones Seguir instrucciones Discutir Convencer a los dems 3. Habilidades para manejar sentimientos

Conocer los sentimientos propios Expresar los sentimientos propios Comprender los sentimientos de los dems Afrontar la clera de alguien Expresar afecto Manejar el miedo Recompensarse por lo realizado

4. Habilidades alternativas a la agresin

Pedir permiso Ayudar a los otros Negociar Utilizar el control personal Defender los derechos propios Responder a la amenaza Evitar pelearse con los dems. Impedir el ataque fsico 5. Habilidades para el manejo de estrs Exponer una queja

Responder ante una queja Deportividad tras el juego Manejo de situaciones embarazosas Ayudar a un amigo Responder a la persuasin Responder al fracaso Manejo de mensajes contradictoriosManejo de una acusacin Prepararse para una conversacin difcil Manejar la presin de grupo 6. Habilidades de planificacin Decidir sobre hacer algo Decir qu caus un problema Establecer una meta Decidir sobre las habilidades propias Recoger informacin Ordenar los problemas en funcin de su importancia Tomar una decisin Concentrarse en la tarea

Lgicamente, tratar de entrenar todas ellas al mismo tiempo resultara una tarea improductiva. As pues, de acuerdo con la edad, las caractersticas de la persona, sus aprendizajes previos, etc. ser oportuno comenzar asegurando un buen aprendizaje de las habilidades ms bsicas (frmulas de cortesa, pedir ayuda, adecuado contacto ocular, iniciar y mantener una conversacin sencilla, preguntar por un familiar, etc.) hasta otras habilidades ms complejas (ser asertivo, ser discreto, solucionar una disputa con un amigo, etc.). 4. Qu dificultades pueden tener las personas con sndrome de Down en el rea de las habilidades sociales?

Lgicamente, hay que tener en cuenta que, como el resto del mundo, nos encontraremos con personas con sndrome de Down ms abiertas, extrovertidas, con facilidad para entablar relaciones en entornos nuevos, y otras que, por contra, se mostrarn ms cautas, ms reservadas e introvertidas ante situaciones sociales. Es importante conocer a la persona en particular y respetar su personalidad y su manera de ser en sociedad. No todos somos iguales en nuestros mbitos sociales.

Ahora bien, las personas con sndrome de Down, al igual que el resto de las personas, pueden manifestar en algn momento de su vida, dificultades en el mbito de las relaciones sociales. Estas dificultades dependern de sus historias de aprendizaje, vivencias, experiencias positivas y negativas en el contacto con los dems, oportunidades o barreras de carcter social, etc. En general, podemos observar limitaciones en el repertorio de habilidades sociales debidas a las siguientes situaciones:

Falta de oportunidades sociales y modelos de referencia que ayuden a aprender diferentes habilidades Dificultad para determinar qu habilidad social es ms adecuada, oportuna y eficaz en cada caso o situacin Sentimientos de incompetencia social, ansiedad ante situaciones sociales, impulsividad, expectativas de fracaso, etc. Contextos sociales poco apropiados, objetivamente negativos para la persona, donde se den conductas de rechazo manifiesto, minusvaloracin, recriminacin sistemtica de sus dificultades, etc. 5. Todas las dificultades en las habilidades sociales son iguales?, qu tipos de dificultades de relacin social puede tener una persona?

En ocasiones, la persona manifiesta dificultades en su competencia social simplemente porque no ha tenido ocasin u oportunidad de aprender estas conductas. A veces, en contextos poco enriquecidos o con limitados modelos de referencia, la persona sencillamente no ha tenido ocasin de experimentar

determinadas situaciones y por tanto y no sabe cmo comportarse ante las mismas cuando stas se dan por primera vez. Imaginemos el hipottico caso de que un joven con sndrome de Down nunca haya ido con sus amigos a un restaurante, o nunca haya tenido ocasin de hablar ms ntimamente con una persona hacia la cual siente una atraccin especial, o nunca se haya visto en la necesidad de rechazar una invitacin inadecuada. Es muy probable que, ante estas situaciones totalmente desconocidas, nuestro joven o adulto con sndrome de Down no tenga dentro de su repertorio de habilidades sociales las conductas apropiadas para manejar estas situaciones adecuadamente. Por tanto, cuantos ms escenarios diversos, experiencias y oportunidades de relacin proporcionemos a los nios, adolescentes, jvenes y adultos con sndrome de Down, en mayor medida estaremos facilitando que entrenen, adquieran y consoliden habilidades sociales cada vez ms complejas y adecuadas a esta diversidad de situaciones. Se trata de un proceso de generalizacin de habilidades y transferencia a diferentes situaciones.

En otras ocasiones, es posible que se hayan aprendido un amplio rango de habilidades sociales, pero resulte complejo determinar cundo poner en prctica unas u otras en funcin de las exigencias del contexto social. Se trata, en este caso, de un proceso de diferenciacin o discriminacin de la conducta apropiada. Imaginemos un adulto que ha aprendido adecuadamente diversas frmulas de saludo (dar la mano, un abrazo, un caluroso beso, etc.) pero que tiene dificultad para llevar a cabo la frmula ms apropiada segn la situacin. Por ejemplo, al comenzar un nuevo trabajo, deberemos decidir qu saludo es ms oportuno segn las caractersticas de nuestro interlocutor. As evitaremos situaciones comprometidas tales como abrazar calurosamente al Director General cuando lo ms apropiado, con toda probabilidad, hubiera sido dar la mano afectuosamente y con decisin. En este sentido, stas podran ser algunas de las dificultades con las que se puede encontrar la persona con sndrome de Down:

Dificultad para percibir y discriminar los estmulos relevantes del contexto. Dificultad para generar alternativas de respuesta y valorarlas en funcin de sus posibles consecuencias. Dificultad para tomar decisiones y planificar el curso de accin ante una situacin social.

Dificultad para evaluar la propia conducta y su adecuacin a las exigencias del contexto. Dificultad para aprender de los errores y adecuar la accin. 6. Sentir ansiedad ante situaciones de relacin social es un problema?

La ansiedad, adems de una sensacin muy molesta y perturbadora para la persona, es un factor que acta como cortocircuito para desempear determinadas conductas, realizar determinadas acciones o simplemente comportarse de acuerdo con unas exigencias sociales. Pensemos en un gran experto que maneja ampliamente un rea de conocimiento determinado pero que, ante una audiencia, se muestra muy ansioso y, por tanto, es incapaz de transmitir sus conocimientos y mostrarse competente de acuerdo con los requerimientos de dicha situacin social.

La ansiedad, asimismo, dificulta nuestro flujo de pensamiento (sentimos que no podemos pensar con claridad, nos quedamos en blanco, etc.), provoca en nosotros reacciones fisiolgicas desagradables (respiramos con dificultad, aumenta nuestra sudoracin, notamos sequedad en la boca, etc.), nos lleva a analizar las situaciones de manera distorsionada (todo el mundo me mira, se estn riendo de m, etc.) y nos conduce a anticipar futuros fracasos (nunca conseguir hacer amigos, nunca me aceptar esa chica que tanto me gusta, no gustar en la entrevista de trabajo, etc.).

Cuando un nio, joven o adulto con sndrome de Down se muestra incompetente socialmente debido a la ansiedad es necesario valorar exhaustivamente varias cuestiones: En qu contextos se muestra ansioso (colegio, en una fiesta, en los medios de transporte, en el trabajo, en su grupo de amigos, etc.) Ante qu personas muestra dicha ansiedad (con desconocidos, con gente de su edad, con personas de otro sexo, con personas de cierta autoridad, con los compaeros de trabajo, con el supervisor, etc.) Qu reacciones tiene la persona en dichas situaciones (se pone rojo, agresivo, retrado, se evade de la situacin, se siente mal, siente ganas de llorar, etc.)

Qu pensamientos le acompaan ante dicha situacin (soy aburrido, soy torpe, no gusto a la gente, no s hablar con los dems, no me expreso bien, etc.) Una vez tengamos delimitadas estas situaciones, resulta eficaz comenzar a abordar aquellas que pueden resultar ms sencillas y manejables para la persona, y ensearle qu conducta debe realizar a la vez que intentamos mantener a la persona en una situacin relajada y tranquila, transmitindole pensamientos positivos sobre s mismo y su capacidad para afrontar con xito esta situacin. Reforzar cualquier mejora en la conducta ayudar a incrementar el sentimiento de competencia y anticipar futuros xitos en situaciones similares. Si la ansiedad bloquea seriamente a la persona, resultar necesario contrastar estas situaciones con un profesional, quien determinar la necesidad de poner en marcha tcnicas ms sistemticas para el control de la ansiedad (desensibilizacin sistemtica, tcnicas de relajacin, reentrenamiento atribucional, etc.) 7. Se pueden mejorar las habilidades sociales de una persona?

Por supuesto, como ya hemos comentado, las habilidades sociales son conductas concretas que se aprenden si se dan las condiciones adecuadas para dicho aprendizaje. Existen numerosos programas de entrenamiento especficos para ensear a una persona a ser socialmente habilidoso. En ocasiones, es til comentar con algn profesional de confianza la posibilidad de ayudarse de alguno de estos programas ms estructurados, sobre todo, si la persona con sndrome de Down manifiesta dificultades en diversos mbitos de su vida (con los amigos, en la escuela, en el trabajo, etc.) o si estas dificultades le provocan un malestar significativo en su vida cotidiana (tristeza por no tener amigos, problemas en el trabajo, conflictos con los hermanos, etc.). En estos casos, el profesional junto con los familiares podr delimitar con precisin qu dificultades concretas manifiesta la persona y qu habilidades se deben entrenar, partiendo de las ms sencillas para ir abordando progresivamente otras ms complejas.

Ahora bien, en muchos casos, el aprendizaje por observacin y el modelado en los contextos naturales suelen ser vas muy eficaces y sencillas para ayudar a que un nio, joven o adulto con sndrome de Down incorpore nuevas habilidades sociales en su repertorio o competencia social. Mostrar explcitamente, cada vez que se d la ocasin, cmo pedir un favor o cmo rechazar una invitacin o propuesta que nos desagrada suele ser una manera natural y espontnea de ir modelando su competencia social. Es importante, en estos casos, que las personas ms allegadas estn alertas a estas situaciones y aprovechen la mnima oportunidad

para hacer consciente a la persona con sndrome de Down de cul es la habilidad o conducta social especfica ms ptima en dicha situacin. Una sencilla explicacin verbal acompaada de una muestra real de cul es la conducta adecuada facilita el aprendizaje de la misma por imitacin. Asimismo, se le podr solicitar a la persona con sndrome de Down que repita la conducta mostrada varias veces y en distintas situaciones, hasta conseguir su automatizacin, esto es, su ejecucin espontnea.

En definitiva, las habilidades sociales, al igual que muchas otras conductas, se aprenden observando a los dems, ponindolas en prctica y normalmente no requieren de una instruccin mediada. Ahora bien, en ocasiones mostrar explcitamente unas pautas concretas, sencillas y adecuadas a su edad y capacidad, puede favorecer y optimizar el aprendizaje de dichas habilidades. Si las limitaciones o dificultades son importantes y preocupan a los familiares lo oportuno es contrastar esta inquietud con algn profesional, quien determinar si se precisan de pautas ms especficas para abordar esta situacin.

8. Si existen diferentes tipos de problemas, existen distintas tcnicas de intervencin?

Ante situaciones de dificultad en el mbito social que resulten muy limitantes para la persona con sndrome de Down, que perduren en el tiempo, o que no se resuelvan progresivamente con medidas ms sencillas en el mbito domstico, escolar, familiar, etc. lo oportuno es consultar con un profesional, quien determinar si es preciso una intervencin ms sistemtica, como ya se ha indicado. Lgicamente, existen muy diversas tcnicas que pueden aplicarse ante estas situaciones, y que dependern de una valoracin pormenorizada de cul es la dificultad y qu factores pueden estar ocasionando la misma.

Algunas lneas de intervencin que se puede plantear el profesional son las siguientes:

entrenamiento sistemtico y gradual de un repertorio ms o menos extenso de habilidades

entrenamiento cognitivo para saber utilizar adecuadamente el repertorio de habilidades sociales de acuerdo con la situacin tcnicas de control de la ansiedad social tcnicas de control de la impulsividad reentrenamiento atribucional, es decir, modificar el lenguaje interno que elabore la persona con sndrome de Down sobre s misma y su competencia social (expectativas de xito y fracaso y las causas que atribuye a los mismos, sentimiento de autocompetencia, etc.) modificacin de ambientes poco apropiados o muy limitados en cuanto a la riqueza social que pueden proporcionarle al individuo 9. Qu tcnicas son apropiadas en el caso de que la persona con sndrome de Down no haya tenido oportunidad de aprender determinadas habilidades sociales?

Las tcnicas conductuales son apropiadas cuando la persona no tiene una o varias habilidades sociales en su repertorio. A travs de estas tcnicas, la persona con sndrome de Down puede adquirir las destrezas requeridas inicialmente en contextos muy controlados y estructurados para posteriormente generalizarlos a otros entornos y situaciones. Normalmente estas tcnicas resultan asequibles para cualquier familiar y educador, no implican materiales excesivamente sofisticados y sus resultados pueden ser altamente exitosos. La clave est en su aplicacin sistemtica e intencionada.

a) Modelado e imitacin: consiste en el aprendizaje por medio de la observacin. Se trata de exponer a la persona, en un primer momento, a modelos que muestran correctamente la habilidad o conducta objetivo de entrenamiento. Posteriormente, el joven debe practicar la conducta observada en el modelo. Por ejemplo, si queremos entrenar la habilidad pedir la vez/ turno en una tienda, el model o realizar esta conducta en diferentes comercios, invitando finalmente a la persona con sndrome de Down a que lo haga ella, al principio acompaada del modelo, posteriormente de manera totalmente autnoma. Para conseguir un modelado ms efectivo hay que tener en cuenta algunos aspectos claves:

Caractersticas del modelo: debe tener experiencia en la habilidad a entrenar, que existan ciertas similitudes entre el modelo y observador, y que cuente con

caractersticas personales que faciliten la comunicacin. Puede ser interesante tambin exponer al joven a diferentes modelos realizando la misma conducta.

Caractersticas de la situacin a modelar: las conductas a imitar deben presentarse de manera clara y explcita, comenzando por las ms sencillas, con repeticiones que permitan su aprendizaje.

Caractersticas del observador: la conducta o habilidad a imitar debe responder a necesidades reales del observador, debe resultar un aprendizaje significativo y funcional, as como procurarle refuerzos o recompensas. El aprendizaje de la habilidad ser ms efectivo si sta tiene consecuencias positivas.

b) Role-playing o representacin: para incorporar realmente las habilidades entrenadas a su repertorio y ponerlas en prctica en situaciones naturales, puede inicialmente ensayarlas en situaciones simuladas. En realidad, el alumno ensaya la habilidad o conducta en un contexto simulado, ms controlado y estructurado que le permite adquirir confianza y seguridad sin ningn riesgo de fracaso.

Para que esta tcnica sea realmente eficaz, la persona con sndrome de Down debe mostrar una actitud activa y participativa, olvidarse de la vergenza y ponerse en situacin. Esta tcnica es muy adecuada para el entrenamiento de una amplia escala de habilidades sociales; por ejemp lo, responder de manera activa, saber decir no ante una demanda injusta, etc. En estos casos, el entrenamiento de esta habilidad puede tener un valor preventivo ya que se trata de adquirir la habilidad en situaciones ficticias para que, llegado el momento o situacin real, se tenga adquirida la habilidad correspondiente para manejar dicha situacin. La puesta en prctica de esta tcnica de entrenamiento puede implicar la colaboracin de varias personas y es sumamente importante describir con detalle la situacin simulada, el objetivo a conseguir y la conducta a exhibir. Durante las representaciones, el educador o padre supervisa las ejecuciones, orienta, presta ayuda y dirige el ensayo de la conducta hasta que se adquiere soltura. Si es necesario, se puede ayudar de estmulos visuales o auditivos que favorezcan la utilizacin de frases - tipo, gestos, etc.

c) Reforzamiento: para la estabilidad y mantenimiento de las habilidades sociales que el joven est poniendo en prctica o aprendiendo es fundamental reforzarlas adecuadamente. Podemos hablar de tres tipos de refuerzo: el refuerzo material, el refuerzo social y el autorrefuerzo. Cada uno de ellos debe aplicarse adecuadamente en el momento oportuno. De ello depende su efectividad. Por ejemplo, los refuerzos materiales (premios, dinero, comida, etc.) nos permiten reforzar una conducta con una eficacia inmediata pero se trata de un efecto a corto plazo, ya que pierden su poder reforzador al cabo de un tiempo. Por ello, es apropiado introducir refuerzos sociales (sonrisas, palabras de aprobacin, palmada, etc.) ya que son ms fcilmente aplicables y adems pueden ser dispensados por diferentes personas y en diferentes contextos. Sin embargo, es importante que el joven aprenda a autorreforzarse, esto es, a ser l mismo quien se aplique refuerzos (tanto sociales como materiales) de manera que se ajuste a la realizacin adecuada de diversas habilidades. El autorrefuerzo favorece la autonoma, la generalizacin de las conductas y su estabilidad, ya que no depende de los refuerzos proporcionados por los dems.

Para que un refuerzo/autorrefuerzo sea realmente eficaz debe ser aplicado de manera claramente relacionada con la conducta-objetivo. Es decir, debe aparecer inmediatamente despus y el joven debe saber con claridad qu habilidad o conducta le ha permitido obtener el refuerzo. Asimismo, debemos considerar cundo y cunto refuerzo vamos a aplicar. Por ejemplo, en las primeras fases del entrenamiento de una nueva habilidad o conducta, es eficaz aplicar refuerzos con ms frecuencia. Posteriormente, podemos reforzar de manera intermitente, ya que est demostrado que este tipo es ms eficaz para el mantenimiento de la conducta o habilidad.

10. Qu otras tcnicas son apropiadas en el caso de que la persona con sndrome de Down se sienta incompetente socialmente o muestre ansiedad ante situaciones sociales?

La reestructuracin cognitiva consiste en un conjunto de estrategias que ayudan al individuo a percibir e interpretar el mundo que le rodea de una manera ms adaptada. Se intenta que la persona sea consciente de los errores y distorsiones

cognitivas que comete (personalizacin, victimizacin, magnificar detalles irrelevantes, etc.) para controlar sus autoverbalizaciones y pensamientos negativos.

Asimismo, cuando la ansiedad o temor a las situaciones sociales es la principal causa de las dificultades de relacin es imprescindible que la persona aprenda a relajarse en las mismas. Para ello, tcnicas como la relajacin progresiva o el entrenamiento autgeno sern muy tiles. En la medida en que sea capaz de reducir la ansiedad y, por tanto, controlar la activacin fisiolgica que la acompaa, estar en disposicin de modificar sus pensamientos y de afrontar nuevas conductas. La relajacin puede adems ser muy til para controlar respuestas asociadas a emociones negativas fuertes como la ira y la agresividad.

Cuando las dificultades son de carcter perceptivo-cognitivo, es aconsejable que la persona participe en algn programa de entrenamiento enfocado a potenciar las siguientes habilidades cognitivas implicadas en la resolucin de conflictos interpersonales:

Pensamiento alternativo o habilidad para elaborar diversas soluciones ante un problema interpersonal

Pensamiento causal o capacidad para establecer una relacin causa-efecto entre la propia conducta y los efectos que produce

Pensamiento consecuencial o capacidad para evaluar las soluciones planteadas en funcin de sus efectos positivos y negativos

Pensamiento medio-fines o capacidad para planificar los pasos necesarios para lograr una meta interpersonal

11. Qu aspectos del ambiente debo tener presentes para mejorar las habilidades sociales de un nio, joven o adulto con sndrome de Down?, qu actividades pueden ser tiles?

Cualquier entrenamiento en habilidades de relacin interpersonal debe producirse en un contexto acogedor en el que todos los individuos se sientan respetados, apoyados y aceptados. El establecimiento de unas normas de convivencia y funcionamiento de grupo bsicas y asumidas por todos es condicin no nica pero si necesaria para que el entrenamiento transcurra de manera favorable. Un ambiente que propicie la comunicacin positiva basada en la aceptacin incondicional de cada participante, el modelado continuo del adulto, el establecimiento de metas y objetivos, tanto grupales como individuales, realistas y una organizacin de las sesiones sistemtica son otras de las condiciones bsicas.

Asimismo, y muy especialmente en contextos formativos, el entrenamiento en habilidades interpersonales puede igualmente beneficiarse de este enfoque propio de la enseanza colaborativa. Las dinmicas de grupo, las actividades que impliquen la distribucin de funciones y responsabilidades y la necesidad de lograr el consenso grupal ayudan a poner en prctica numerosas habilidades de relacin. Las metas compartidas y el xito logrado entre todos son una de las mejores recompensas del esfuerzo grupal. Estos aspectos favorecen en el aprendiz el sentimiento de pertenencia al grupo y de identificacin con sus iguales.

Los jvenes y adultos con sndrome de Down pueden convertirse en entrenadores excepcionales de sus compaeros con ms dificultades. Las tutoras entre iguales ayudan a los alumnos a salvar las barreras del desconocimiento recproco, a aceptarse mutuamente y a lograr un encuentro verdaderamente interpersonal, a pesar de las diferencias cognitivas, cronolgicas, etc.

12. Cmo puedo ayudar o entrenar a un nio, joven o adulto con sndrome de Down a manejar un problema de carcter interpersonal?

Existe una secuencia de pasos que resulta sumamente til para ayudar al nio, joven o adulto con sndrome de Down a analizar, manejar y resolver una situacin problemtica en el mbito de las relaciones interpersonales: un enfado con un amigo, un problema disciplinario en el aula, una conducta inapropiada ante terceros, sentirse molestado por los compaeros, etc. Estos pasos son los siguientes:

Definicin del problema

Presentacin del problema y ayuda al nio, joven o adulto para definirlo. Ayuda para que la persona se imagine y proponga diferentes alternativas para solucionar el problema.

Identificaciones de soluciones

Se proporcionarn instrucciones concretas de la conducta social que se desea. Se ayuda a identificar los componentes de la habilidad en cuestin.

Exposicin a un modelo

Un modelo realiza la habilidad o conductas interpersonales. El modelo da cuenta de los componentes cognitivos y verbales, y realiza lahabilidad.

Ensayo y representacin de la conducta

Se gua verbalmente a la persona a travs de los pasos consecutivos para que realice la habilidad. Se representa lo aprendido tomando situaciones reales.

Informacin sobre la actuacin

Se alaba o refuerza la correcta realizacin de la conducta social deseada en la situacin de representacin. Se proporciona informacin correctiva y una nueva exposicin a un modelo cuando la realizacin no es correcta. Si se da el caso anterior se proporcionan nuevas oportunidades de ensayo y representacin de la conducta deseada hasta que se realiza correctamente.

Eliminacin de problemas de conducta

Los problemas de conducta que interfieren con la adquisicin y realizacin adecuada de las conductas interpersonales se eliminan a travs de tcnicas basadas en el manejo de contingencias.

Autoinstruccin y autoevaluacin

Se pide al nio, joven o adulto que piense en voz alta durante el entrenamiento viendo al modelo. Se modifican las autoafirmaciones que reflejan un modo de pensar o sistemas de creencias distorsionados. Las sesiones de entrenamiento incluyen un cambio gradual de instrucciones en voz alta a instrucciones pensadas y no verbalizadas.

Entrenamiento para generalizar y mantener lo aprendido

Durante todo el tiempo de entrenamiento, las situaciones, conductas y representaciones se realizan de una forma tan real y cercana a la situacin social natural como sea posible.

13. Qu puedo hacer yo, como padre, madre o familiar, para mejorar las habilidades sociales de mi hijo/a o familiar con sndrome de Down?

Como ha quedado patente, las relaciones sociales son un instrumento vital para estar en sociedad; pocos mbitos de la vida diaria se escapan a la necesidad de tener que mostrarse socialmente habilidoso. Sentirse incompetente en este mbito puede ocasionar limitaciones a veces importantes en el mbito educativo, laboral, afectivo, etc. As pues, los familiares de las personas con sndrome de Down deben tener en cuenta desde las primeras etapas de vida, la importancia de esta dimensin interpersonal, tan importante como otros mbitos ms formales o acadmicos. Aprender a hacer amigos es tan vital, o ms si cabe, que aprender a leer a escribir o resolver clculos matemticos. As pues, desde este convencimiento, los familiares de las personas con sndrome de Down pueden aprovechar las mltiples oportunidades sociales que se van dando de manera espontnea para proporcionar oportunidades de aprendizaje, modelos de conducta, reflexionar conjuntamente lo qu es ms apropiado en cada caso, corregir pacientemente y con decisin las conductas inapropiadas y mostrar alternativas ante las mismas. De la misma manera que se emplea energa, esfuerzo, tiempo y recursos econmicos para proporcionarles los mejores aprendizajes acadmicos, debemos considerar la importancia de proporcionales los mejores aprendizajes sociales.

Por otro lado, tambin es importante tener en cuenta que cada persona es singular e irrepetible, es decir, al igual que ocurre con otros hijos o familiares, las personas con sndrome de Down va a diferir en su personalidad, grado de sociabilidad, etc. Es importante respetar estas particularidades y no pretender que todas las personas con sndrome de Down sean lderes sociales, afables, socialmente extrovertidos, etc. Si bien existe una extendida creencia de que las personas con sndrome de Down se caracterizan por su amabilidad, simpata, etc. no podemos atribuir dichas cualidades a todas las personas con sndrome de Down por el mero hecho de tener dicho sndrome.

Sin embargo, como hemos visto en anteriores apartados, en ocasiones hay que mostrarse alerta ante posibles dificultades reales y tratar de abordarlas con sentido comn, paciencia y apoyo profesional si es preciso.

As pues, el sentido comn nos lleva a establecer unas pautas muy sencillas:

proporcionar entornos socialmente enriquecidos evidenciar explcitamente qu conductas son socialmente inapropiadas y mostrar alternativas a travs de modelos claros (el ejemplo es uno de los mtodos educativos ms fiables) indagar qu sentimientos y pensamientos mantiene la persona cuando se muestra socialmente incompetente calibrar adecuadamente el sufrimiento psicolgico que puede acompaar al sentimiento de sentirse socialmente incompetente reforzar adecuadamente las conductas sociales apropiadas (a travs de halagos, sonrisas, abrazos, etc.), pues tendrn ms probabilidad de repetirse en un futuro conocer y asumir que relacionarse con los dems siempre supone un riesgo implcito de sentirse defraudado, molestado, etc. y ayudarles a entender esas difciles situaciones en las que uno se siente dejado de lado, ha perdido un amigo, etc. Estas experiencias tambin forman parte del aprendizaje de la vida y nos ayudan a ser socialmente ms competentes si las elaboramos adecuadamente permitir experimentar emociones como miedo, ira, frustracin, alegra, tristeza, etc. La sobreproteccin emocional les hace ms vulnerables ante situaciones que necesariamente implican manejar sentimientos difciles aprovechar mltiples situaciones para ensear al nio, joven o adulto a ponerse en el lugar del otro y entender las emociones, motivaciones y necesidades de los dems ayudarse de historietas, cuentos, fbulas, leyendas que hablen de la amistad, el pensamiento positivo, la solucin de problemas. Adems de ser una actividad divertida, se puede compartir con otros amigos y hermanos, y resultan un til recurso para la reflexin, el dilogo y, en definitiva, el aprendizaje.

consultar con un profesional cualquier situacin que nos preocupe especialmente o nos desborde 14. Y con los ms pequeos, cmo puedo fomentar sus habilidades sociales?

Proporcionando ocasiones para el trato con otros nios Exponerle desde muy pequeo al contacto con otros nios. Celebrar fiestas de cumpleaos u otras en casa e invitar a sus amigos y amigas. Permitir que acuda a las invitaciones que reciba. Fomentar que sus amigos y amigas vayan a casa a merendar, pasar la noche, etc. Inscribirle en grupos deportivos, recreativos, parroquiales, campamentos de verano, etc. Organizar excursiones con sus amigos. Fomentando las conductas prosociales Ensear a compartir (juguetes, comida, etc.). Ensear a cooperar y ayudar a los dems (empezando por sencillas tareas del hogar). Ensearle a ser altruista. Ensear a disculpar los errores de los dems. Ensearle a comprender los afectos de los dems. Ensearle a mostrar simpata, empata y compasin.

Entrenando habilidades de conversacin Ensearle a expresar sus sentimientos y necesidades con claridad. Ensearle a compartir informacin personal con amigos. Ensearle a hacer preguntas sobre los dems. Ensearle a escuchar.

Ensearle a expresar afecto y aprobacin cuando habla con los dems. Ensearle a mantenerse en la conversacin y no cambiar de tema a destiempo. Estimularle a que llame a sus amigos. Ayudarle a que se exprese con propiedad. Estimularle a que participe en conversaciones con personas mayores.

Prestando especial atencin a los modales Ensearle a ser amable. Procurar evitar las malas contestaciones. Ensearle y exigirle que d las gracias, pida las cosas por favor, etc. Exigirle que se disculpe cuando interrumpe a los dems. Procurar evitar malos gestos. Alabarle cada vez que muestre inters o preocupacin por los dems. Alabarle cada vez que muestre un gesto de cortesa.

Aprovechando los momentos ldicos Ensearle juegos de mesa. Ensearle a contar chistes, cuentos, etc. Estimularle a que aprenda a tocar algn instrumento. Ensearle a rerse de sus meteduras de pata

15. Qu ambiente familiar es ms adecuado para facilitar las relaciones sociales adecuadas?

Tanto las primeras relaciones de apego entre el nio con sndrome de Down con los adultos como el posterior estilo educativo de los padres son elementos que

modulan el desarrollo efectivo y social del nio. Factores como el grado de madurez exigido, la consistencia en la comunicacin, las manifestaciones de afecto, etc., influyen directamente en este desarrollo.

Un estilo democrtico por parte de los padres parece favorecer el desarrollo de competencias sociales en los hijos, les ayudan a ser ms responsables e independientes y a tener un mayor nivel de autoestima. Asimismo, poseen ms estrategias de resolucin de problemas interpersonales.

En otro orden de cosas, es importante tener en cuenta el grado en qu los padres aceptan las limitaciones de su hijo. Este aspecto sumamente complejo y dinmico, puede condicionar sutilmente las formas de relacin con el hijo/a con sndrome de Down, provocando actitudes que oscilen desde un claro rechazo hasta otras de sobreproteccin compensadora. Esta actitud sobreprotectora puede limitar las experiencias sociales del nio o nia por miedo a posibles peligros, a que no sea capaz de arreglrselas por s mismo/a, etc. Recordemos que la principal va de aprendizaje y la ms significativa es la propia experimentacin. El nio y el adolescente necesita vivir las aventuras propias de su etapa vital, poner en prctica habilidades cada vez ms complejas y, por supuesto, aprender de sus propios errores.

La no aceptacin de las limitaciones del hijo con sndrome de Down pueden llevar a los padres a crear expectativas desmedidas ante las cuales el nio se encuentre desbordado y aparezca un sentimiento de infravaloracin.

Por tanto, si importantes son las expectativas que el propio nio o adolescente tiene sobre s mismo, no menos importantes son las que sus padres, como figuras significativas, depositan en l. Si los padres se fijan nicamente en las dificultades e interpretan su discapacidad intelectual como una condicin limitante a todos los niveles y dimensiones, el nio acabar plegndose a esta percepcin. En esta situacin, el nio puede desarrollar sentimientos negativos y hostiles hacia s mismo y tambin hacia sus propios progenitores.

Por ltimo, debemos mencionar la importancia de que los padres manejen adecuadamente los premios y castigos para regular la conducta social de sus hijos. En ocasiones, una mala administracin de los refuerzos puede provocar precisamente el efecto contrario, esto es, que aumente la frecuencia de la conducta no deseada. Ejemplos de estas situaciones forman parte de las rutinas diarias: nios que no saben esperar su turno, interrumpen conversaciones de los dems, mantienen conductas para llamar la atencin o no respetan las normas de cortesa ms bsicas y elementales. A veces, algunos padres pueden llegar a disculpar estas conductas atribuyndolas a la discapacidad. Sin embargo, con cierta frecuencia estas conductas se deben ms al entorno a que su discapacidad.

De todo lo dicho se deduce la importancia de mantener unas normas claras y precisas que le ayuden al nio a regular su conducta social, a asimilar lo que es adecuado en cada situacin y a saber que de su propia conducta se derivan una serie de consecuencias positivas y negativas.

16. Qu ambiente escolar es ms adecuado para facilitar las relaciones sociales adecuadas?

Numerosos estudios evidencian que las interacciones entre los nios con necesidades educativas especiales integrados en la escuela ordinaria y sus compaeros no son siempre positivas. El sentimiento de ser rechazo y de no pertenencia al grupo son algunas de las experiencias a las que el nio con discapacidad debe hacer frente en su escuela. Y no parece fcil, a priori, manejar estos sentimientos. Muchos son los factores que pueden influir en la mayor o menor calidad de las interacciones en la escuela. Veamos algunos de estos factores.

Las relaciones con los compaeros

Los nios con discapacidad pueden provocar diferentes reacciones y sentimientos en sus compaeros: claro rechazo, burla, lstima o franca simpata, entre otros. El grado en que los compaeros poseen informacin veraz y ajustada sobre la

discapacidad pueden condicionar su respuesta ante la misma. Estrategias didcticas novedosas como las tutoras entre iguales estn demostrando ser una manera eficaz para lograr un mayor autoconocimiento y de respeto mutuo.

Las actitudes de los profesores

El profesor es un modelo a imitar en el aula. Su actitud y forma de relacionarse con los alumnos con discapacidad ser una pauta a imitar por el resto de los alumnos. As, el estilo proactivo ha demostrado ser el ms beneficioso para favorecer el desarrollo social, afectivo y acadmico del nio con dificultades. Este estilo se caracteriza, fundamentalmente, por la intencionalidad del profesor de mantener interacciones individualizadas con todos los alumnos, evitando que las diferencias interfieran en el aula. El profesor proactivo transmite expectativas positivas, flexibles y precisas e intenta compensar las desigualdades de partida.

Con respecto al efecto de las expectativas, recordemos el famoso Efecto Pigmalin en el aula. Los estereotipos y las ideas preconcebidas hacia un alumno pueden influir de manera importante en la manera de relacionarse con l y, en consecuencia, modular su conducta. Si el profesor parte de la idea preconcebida de que, debido a su discapacidad, un alumno ser incapaz de asumir determinados retos o realizar determinadas tareas, as se lo transmitir por canales verbales y no verbales. Ya sabemos que estos mensajes recibidos del profesor ayudarn al alumno a configurar un autoconcepto pobre sobre s mismo.

Es importante aclarar, no obstante, que lo dicho anteriormente no implica ignorar las dificultades reales y objetivas que un nio con sndrome de Down puede presentar en el aula. Esta actitud tambin es claramente desaconsejable pues podr llevar al profesor a plantear metas desmedidas o no considerar las medidas de apoyo compensatorias necesarias.

En definitiva, si el profesor ve al nio con dificultades como una carga aadida en su tarea diaria, as se lo transmitir al propio nio y a sus compaeros. En cambio, si el profesor posee estrategias para anteponerse a las dificultades y proporcionar los apoyos necesarios para que el nio con dificultades salga exitoso de los

diferentes retos diarios, estar devolvindole una imagen positiva de s mismo al propio nio y a los dems.

La estructura del aula y tareas

Tanto las relaciones con los compaeros como con el profesor se dan en un contexto determinado, en una estructura organizativa concreta con unas demandas y exigencias especficas. Las coordenadas espacio-temporales pueden ayudar o limitar las habilidades sociales del nio con sndrome de Down. Por ello es importante tener en cuenta los siguientes aspectos:

La ubicacin fsica del alumno con sndrome de Down en el aula. Hay sitios en los que el nio va a estar ms perdido o se va a distraer ms. Al contrario, una ubicacin ms prxima al profesor o a la fuente de informacin (vdeo, proyector, etc.) le ayudar a estar centrado e inmerso en la dinmica de la clase, podr ser partcipe de la misma y evitar que desarrolle conductas disruptivas ante los primeros sntomas de aburrimiento.

La modalidad de la tarea en el aula. Es claro que las actividades que impliquen un trabajo cooperativo favorecern unas relaciones interpersonales ms positivas que aquellas que favorezcan un trabajo competitivo e individualista. En estas ltimas, el nio con mayores dificultades siempre llevar las de perder. Sin embargo, en las tareas de grupo, puede responsabilizarse de aquellas funciones para las que est ms capacitado, posibilitando as las relaciones de colaboracin entre iguales.

Las actividades ldicas extraescolares y el recreo. Las actividades al margen del horario escolar pueden ser ocasiones estupendas en las que las relaciones entre alumnos con y sin discapacidad se conozcan y comiencen a valorarse. Actividades deportivas, culturales y de ocio estructurado permiten, en ambientes ms relajados y menos estresantes, expresar lo mejor de uno mismo. Los recreos, sin embargo, suelen ser espacios en los que el nio con discapacidad constata que se queda al margen de los juegos. Con frecuencia vemos en los patios a los nios con necesidades educativas especiales relacionarse entre s o con nios ms

pequeos y, en los peores casos, jugando totalmente solos. En estos momentos poco estructurados, el nio con sndrome de Down puede quedar descolgado y sin grupo de referencia. Los profesores y cuidadores han de ser receptivos a estas situaciones y ayudarles a implicarse en actividades de grupo.

En el apartado para Profesionales, los padres y familiares que deseen profundizar en estas cuestiones, podrn encontrar programas especficos, explicaciones ms exhaustivas, delimitacin de conceptos, y otras precisiones tcnicas.

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