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Mirta Varela* Medios de comunicacin e Historia: apuntes para una historiografa en construccin.

Resumen: La historia de los medios de comunicacin presenta problemas irresueltos para su abordaje: se trata de una historia de la comunicacin humana o de una historia de la tcnica, de una historia social o cultural, de una historia del arte o de los cambios en la percepcin humana? Responder esas preguntas exige una toma de posicin terica respecto de qu son los medios de comunicacin en la actualidad, al mismo tiempo que impone opciones metodolgicas precisas: qu tipo de periodizacin resulta ms adecuada, o cul es el ritmo del cambio histrico en el que se ubica la historia de los medios. En este trabajo se analizan algunas de las formas en que han sido tratados estos temas en las historias existentes.

La relacin de los Medios de comunicacin con la Historia est repleta de confusiones y ambigedades que este artculo, probablemente, no contribuya ms que a profundizar. Pero entiendo que debera ser vlido cualquier intento, si no de esclarecimiento, por lo menos de reconocimiento del campo problemtico. En este sentido, lo que sigue no tiene otra pretensin que apuntar algunas notas para la configuracin de una historiografa de los medios de comunicacin o, menos pretensiosamente, algunas pistas para abordar su investigacin ante preguntas tales como: se trata de una historia de los medios de comunicacin o una historia de la comunicacin? esa historia debera incluirse ms ampliamente en una historia cultural,
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Mirta Varela es Investigadora Adjunta del CONICET, con sede en el Instituto Gino Germani

y Profesora Adjunta regular de Teoras de la Comunicacin en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos Aires. Entre otras publicaciones, se encuentran los siguientes libros: Los hombres ilustres del Billiken. Hroes en los medios y en la escuela (1994) y Audiencias, cultura y poder. Estudios sobre televisin (1999) en colaboracin con Alejandro Grimson. Su Tesis de doctorado Cultura de masas, tcnica y nacin. La televisin argentina 1951-1969 se encuentra en vas de publicacin. 1

social o poltica? es una historia de la tcnica, de la percepcin humana, de lo pblico, de la vida cotidiana, de los gneros de masas o de todo eso junto? es posible escribir una historia que aborde en forma conjunta todos esos problemas? con qu medios debera escribirse esa historia? no deberamos dejar librado a cada medio la escritura de su propia historia? En fin, las preguntas podran multiplicarse casi indefinidamente, pero lo cierto es que se trata de una historiografa que carece de una verdadera historia y cuyo futuro no se vislumbra con claridad. He agrupado una serie de problemas de diferente estatuto: el modo en que la historia de los medios de comunicacin ha sido abordada hasta el momento, algunas cuestiones tericas y otras ms especficamente metodolgicas. El contexto en el cual se presentan estos problemas resulta paradjico. La importancia de los medios de comunicacin en la sociedad contempornea es indiscutible y las hiptesis interpretativas del rol que cumplen, apelan a la historia sin excepcin: las transformaciones tcnicas, los cambios en la socialidad, o las relaciones entre lo pblico y lo privado, suelen comprenderse desde el anlisis del momento de su emergencia, del contraste con las formas previas y su evolucin. Sin embargo, la historia de los medios es una prctica relativamente olvidada. Si bien existen diversas historias parciales del cine, el periodismo, la radio, la televisin, la publicidad o la historieta, suele tratarse de meras enumeraciones de acontecimientos, hitos de momentos, figuras, transformaciones tcnicas o xitos notables. En contra de las tendencias de la historia del siglo xx que atraviesa la historia de los medios, estos relatos parecen surgidos de la historia de otros tiempos. Los historiadores, por su parte, utilizan los medios como documento o como fuente pero difcilmente los vuelvan un objeto de estudio; los historiadores del arte en el mejor de los casos y no sin fundamento- pueden abocarse a la historia del cine; los historiadores de la literatura pueden abordar algunos hitos del periodismo grfico; y los comuniclogos se encuentran mucho ms proclives al anlisis contemporneo de los medios de comunicacin, de manera que la historia de los medios se presenta como una zona poco transitada, plagada de lugares comunes sobre la base del nulo debate intelectual que existe al respecto, y suele convertirse en un espacio librado al anecdotario que encuentra inters en los mismos medios de comunicacin.

1. Historia(s) de los Medios.

Histoire(s) du cinma de Jean-Luc Godard es una versin original e interesante de la historia del cine. Se trata de un conjunto de videos que presentan problemas centrales para una posible historiografa del cine, donde Godard repite insistentemente que el cine no es ni un arte, ni una tcnica, ni una industria, aunque sea algo de todo eso.1 El cine tambin es memoria de la historia y de su propia historia, su biografa, dice Godard. De manera que las imgenes y las palabras los videos sobreimprimen imgenes, escritura y la voz en off de Godard, casi permanentemente- tienden a mostrar la dificultad cuando no la imposibilidadde hacer la historia del cine. En cualquier caso, se tratara de historias que no se clasifican con nitidez en la historia del arte, de la tcnica, de la industria, ni de los lenguajes, de all que Godard entienda que la(s) Historia(s) del cine exige(n) teorizar acerca del cine, experimentar con el cine, tanto como mostrar sus imgenes.2 Hacer historia de los medios implica hacer interpretaciones histricas, pero tambin implica una toma de posicin terica. Aunque esta sea una afirmacin banal en casi cualquier otro campo de la cultura, la proliferacin de anecdotarios, listados de acontecimientos intrascendentes, detalles curiosos o sucesiones de novedades, vuelven indispensable la reflexin sobre el lugar del historiador de los medios. Se trata de un lugar particularmente conflictivo porque el lugar de la crtica ha variado considerablemente, oscilando desde la indiferencia al desdn, desde el rechazo a la celebracin, desde la denostacin a la exaltacin. La relacin de los intelectuales con los medios de comunicacin ha sufrido fluctuaciones con diferente nfasis segn el medio, de manera que lo escritural y lo audiovisual, la informacin y la ficcin o el espectculo, no han sido valorados en forma similar a lo largo de su historia. De esta forma, la hibridez constitutiva de los medios de comunicacin impone la primera gran dificultad a la tarea de su historizacin. La aceptacin de las cualidades artsticas del cine (o de una parte de l) permiti que su historia pudiera organizarse a la manera de las historias del arte o la literatura: una sucesin de movimientos, escuelas, autores, o cinematografas nacionales, donde el inters puede
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Para un debate del trabajo de Godard, puede verse Oubia, David (compilador), Jean-Luc

Godard: el pensamiento del cine. Cuatro miradas sobre Histoire(s) du cinma, Buenos Aires, Paids, 2003.
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En forma paradjica o no- en Histoire(s) du cinma, Godard elige el video para hablar del

cine. Filippelli (2003) y La Ferla (2003) realizan interpretaciones opuestas de esta decisin. En cualquier caso, no desaparece la tensin entre el modo en que se enuncia esa historia y la tcnica utilizada y, fundamentalmente, la necesidad de que la historia del cine -casi podramos decir que el hacer cine- supone una teora del cine. 3

residir en las variaciones de estilo de unos a otros, en la evolucin tcnica del lenguaje cinematogrfico o las biografas de autor. Fuera queda, generalmente, Hollywood y el cine de los grandes estudios, de donde se rescatan figuras de autor u obras aisladas, salvo cuando es tratado en su aspecto meramente industrial o cuando se historizan algunos gneros, sobre todo aquellos que ya son historia porque no se producen en la actualidad como el western o la comedia musical. La historia de la televisin, en cambio, presenta generalmente la forma de una historia de la invencin tcnica o de disputas comerciales por patentes en una primera etapa, hasta convertirse luego en una historia del espectculo y en menor medida de su pblico. Una ecuacin simple y por lo tanto esquemtica y tautolgica- se deduce de las dos afirmaciones anteriores: a mayor valoracin esttica o discursiva de los medios, mayor cercana de la historia de los medios a una historia del arte a secas. Lo cual, si bien no supone asumir que la historia del arte carece de complejidad, permite encontrar un campo consolidado en el cual ubicar, clasificar y ordenar algunos problemas. Lo que ocurre es que la mayor parte de la produccin discursiva de los medios o aspectos nada marginales de la totalidad de la produccin meditica- quedara, en consecuencia, excluida. Si esa ecuacin es vlida, la ecuacin complementaria, podra ser que cuando decrece la valoracin esttica de los medios, crece su inters sociolgico. O dicho a partir de un ejemplo: la mayor parte de las comedias norteamericanas de la dcada del cincuenta no ofrece gran inters esttico; sin embargo, un estudio cultural sobre la concepcin de la familia en la sociedad norteamericana de posguerra hara muy bien en utilizar esos filmes como fuente. Ambas ecuaciones parten de la valoracin esttica de los medios de comunicacin a partir de patrones artsticos y se trata de premisas que funcionaron como parmetro de produccin intelectual durante mucho tiempo: la crtica esttica deba ocuparse de los objetos considerados artsticos y la sociologa de los objetos considerados menores, parte de la cultura pero no del arte. Sin embargo, la distincin arte / cultura ha sido resquebrajada y puesta en cuestin tantas veces que no se puede reponer sin revisar los fundamentos de esa escisin y de esa ambigedad. Tambin las clasificaciones disciplinarias se han declarado confusas hace tiempo y los medios de comunicacin han ocupado un lugar preponderante en la desclasificacin de las producciones culturales y la historia de ese proceso es una parte sustancial de la historia de los medios que, por otra parte, siempre se escribe desde el presente.

Los pblicos de masas se han convertido en audiencias sucesivamente fragmentadas, al tiempo que se han globalizado en sus consumos. Harry Potter cont con un operativo de marketing superior a la mayor parte de las pelculas hollywoodenses y algunas muestras de arte se convierten en acontecimientos masivos de proporciones. Ya no se trata del soporte entonces, o de la imagen frente a la escritura, eso es claro. Y lo mismo podra decirse de ciertos fenmenos ligados al mercado del arte, pero eso slo nos llevara a constatar la necesidad de atender a las condiciones materiales de produccin y circulacin de los bienes culturales, algo que la sociologa del arte ya ha afirmado y llevado a cabo reiteradamente. El problema aqu no es si las instituciones artsticas estn atravesadas por el mercado o qu nos puede decir una sociologa de la cultura sobre los medios de comunicacin. El problema es si la ecuacin inversa es posible, esto es: es necesaria una crtica de los medios?3 Y de eso depende, en buena medida, cmo puede escribirse una historia de los medios. Es decir, qu entendemos que son los medios de comunicacin y cmo los valoramos. La crtica cultural, particularmente los estudios culturales, han ofrecido un tipo de respuesta a estas ecuaciones al ocuparse de los medios de comunicacin. Al abordar la relacin entre cultura y sociedad en objetos no slo diversos, sino absolutamente distantes en la jerarquizacin del campo de la cultura, colocaron en pie de igualdad a todos los medios, al mismo tiempo que le aplicaron lecturas relativamente sofisticadas a los discursos considerados ms banales dentro de los medios de comunicacin. Si esto llev a la banalizacin del discurso crtico ha sido objeto de largos debates y no es ste el lugar para volver sobre ellos, aunque tambin debera constar que se trata de un tipo de respuesta al problema que parece relativamente agotado (salvo que la multiplicacin de instituciones y publicaciones suponga algn tipo de garanta para la produccin de saberes originales y con cierto inters para el conocimiento). Slo cabe apuntar que en un campo caracterizado por la proliferacin de papers y publicaciones, los trabajos de historia de los medios realizados dentro del marco de los estudios culturales ocupan un lugar definitivamente menor frente a otros temas. Una investigacin pionera como la de Raymond Williams, Television. Technology and Cultural Form, publicado por primera vez en 1974 no tuvo, sorprendentemente, grandes secuelas para la historia de los medios. Williams comienza su libro con un anlisis de la relacin entre tecnologa y sociedad y de las instituciones de la tecnologa: la puesta en historia de esa relacin es el marco para cualquier pretensin de anlisis de la televisin. Es el
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Me refiero, obviamente, a una crtica anloga a la crtica de arte o a la crtica literaria, no a la

adopcin de una perspectiva crtica o a la adscripcin a la Teora crtica para el estudio de los medios. 5

mismo esquema que haba utilizado en Communications, publicado en 1961, al colocar un captulo de Historia que encabalgaba la historia de la imprenta, el libro, los peridicos, el teatro, el cine, la radio y la televisin. En Historia de la Comunicacin, una compilacin realizada por Williams en 1981 se enfatiza la necesidad de tomar la comunicacin humana como eje articulador de la historia de la comunicacin.4 Eso supone dos movimientos: la historia de la comunicacin debe comenzar con los interrogantes que plantea el origen y la historia del lenguaje, y la historia de la comunicacin debe ir, en consecuencia, mucho ms atrs que la historia de las tecnologas del siglo XX, aunque es la aceleracin de los cambios de estas ltimas lo que incita el inters por su estudio. En trabajos posteriores, realizados por otros autores, que podran ubicarse sin dificultad en tanto estudios culturales se ha tendido a focalizar en estudios de caso, donde la hiper particularidad a veces impide reponer ese marco histrico ms vasto que propona Williams.5

2. El ritmo y la periodizacin del cambio histrico.


La tendencia a realizar estudios histricos focalizados no impidi que algunos trabajos en historia de los medios de comunicacin adoptaran una perspectiva que podramos llamar de larga duracin:6 La historiografa de la comunicacin est experimentando su segundo cambio importante. Los estudiosos de los medios de comunicacin y la cultura contemporneos estn cada vez ms interesados en los fenmenos de larga duracin de la experiencia humana que enmarcan la comunicacin moderna. [...] Durante gran parte de su vida inicial, la historia de la comunicacin fue la historia de la prensa, tpicamente representada como biografas de grandes editores o peridicos. [...] Si el
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El ttulo original del libro de Raymond Williams es Contact: Human Communication and its history. La edicin espaola es Historia de la comunicacin (2 vol.), Barcelona, Bosch, 1992. El volumen 1 aborda Del lenguaje a la escritura y el vol. 2 De la imprenta a nuestros das.
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Dos trabajos sobre televisin que aportan elementos interesantes dentro de esta perspectiva

son los de Lynn Spigel, Make room for TV. Television and Family Ideal in Postwar America y la compilacin de John Corner, Popular Television in Britain. Studies in Cultural History. Un trabajo destacado es el de Cecelia Ticchi, Electronic Hearth. Creating an American Television Culture, sobre el que volveremos en el apartado nmero 4.
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Se trata de una analoga forzada ya que no repone varios de sus principios ni de sus

mtodos- con el postulado de una histoire de la longue dure frente a lo que se entenda como una histoire vnementielle, por parte de la Escuela historiogrfica de los Annales, en Francia. 6

primer gran cambio consisti en ampliar al marco de referencia horizontal, situar la historia de los medios de comunicacin en la perspectiva ms amplia de las instituciones sociales, el segundo gran cambio es ampliar el marco verticalmente, considerar la historia ms amplia- de las instituciones de los medios de difusin sobre un teln de fondo cronolgico mucho ms profundo de la totalidad de la historia humana, examinar el papel de la comunicacin en el desarrollo de la historia humana y sus formas de civilizacin.7 Esta concepcin al amparo de los trabajos de Walter Ong y Harold Innis, fundamentalmente- supone considerar los medios de comunicacin en tanto tecnologas concebidas como extensiones de las capacidades humanas de comunicacin. De manera que resulta absurdo separar las formas contemporneas de los medios y de sus usos, ya que formaran parte de un largo y complejo proceso que incluye etapas como la oralidad, la escritura, la imprenta, etc. y donde las actuales tcnicas de comunicacin no seran ms que un hito de ese proceso. Sin embargo, no todos los perodos de la historia sufren el impacto de estas transformaciones por igual, aunque la totalidad de la experiencia humana estara orientada, en cierta forma, a las formas de comunicacin vigentes. La linealidad de la escritura, la multiperspectividad asociada a la imagen cinematogrfica, producen transformaciones lentas pero inexorables- de la percepcin humana. De all la relevancia que adquiere, de acuerdo con esta hiptesis, la historia de la comunicacin: toda la cultura se encuentra atravesada por la tecnologa hegemnica en cada momento histrico. Se presentan, de esta forma, dos problemas centrales para cualquier abordaje de la historia: cul es el ritmo del cambio histrico y cul la periodizacin ms adecuada. En el caso de los medios de comunicacin (la oscilacin entre una historia de los medios, de la comunicacin, de la tcnica, o de algn medio en particular, no hace ms que poner en escena diferentes tomas de posicin) la historia puede comenzar junto con la humanidad o hace poco ms de cien aos, todo depende. Los perodos pueden durar siglos o una dcada, pueden definirse a partir de un invento o de la aparicin de una empresa en el mercado. Si bien toda periodizacin es necesariamente arbitraria en el sentido de que se trata de una decisin del investigador a partir de sus propias interpretaciones histricas, convengamos que la oscilacin o posible variacin entre una dcada o un siglo, no deja de resultar impresionante.

Rowland, Willard D., Prefacio en: Crowley, David & Heyer, Paul, La Comunicacin en la

Historia. Tecnologa, cultura, sociedad, Barcelona, Bosch, 1997. 7

En cualquier caso, la eleccin de acontecimientos puntuales o la larga duracin de la historia supone la focalizacin en temas, objetos y momentos diferenciados. La historia puede ser un anlisis concienzudo de procesos o una sucesin interminable de primeras veces. Los comienzos gozan, en todos los casos, de un inters peculiar ya que permiten puntuar, fechar, fijar un hito, al mismo tiempo que exhiben de manera exultante la condicin tcnica de los medios. Si a medida que estos son usados, incorporados, apropiados por la sociedad, a medida que se vuelven viejos, queda opacada su condicin tcnica, las mediaciones y transformaciones perceptivas que los determinan, en los momentos iniciales resulta imposible abstraerse del deslumbramiento, la dificultad o extraamiento que produce su novedad tcnica. La historia del cine, en este sentido, es paradigmtica, ya que se produce en un momento heroico del imaginario tcnico: est plagada de promesas y utopas y de relaciones intensas entre arte y tcnica. Lo mismo ocurre con los comienzos de las grandes empresas de periodismo grfico, momento de profesionalizacin del escritor que supuso la produccin de grandes obras literarias, al mismo tiempo que la constitucin de un periodismo popular.8

3. El archivo, el rescate, la metodologa...


Intentar escribir una historia de los medios en la Argentina, donde los archivos no existen o estn diezmados es una tarea tan tediosa, tantas veces frustrante y agotadora, que puede llevar fcilmente a ocultar o hacer a un lado los problemas metodolgicos que supone escribir una historia de los medios en stas o en mejores condiciones. En este sentido, la tarea de construccin de archivos, o la defensa de los mismos, no debiera confundirse con la escritura de la historia. Esto no implica en modo alguno desdear la importancia de la construccin de archivos de medios de comunicacin, sino establecer mnimas distinciones sobre cuestiones que en la prctica, suelen prestarse a confusin. Slo para pensar en las consecuencias de un conservacionismo radical (si semejante conjuncin fuera posible), vale la
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En la Argentina los trabajos pioneros de Jorge B. Rivera focalizaron particularmente en las

figuras de Roberto Arlt y Horacio Quiroga como los mayores exponentes de esa profesionalizacin que permiti la aparicin de escritores provenientes de capas sociales que no haban tenido acceso hasta el momento a la escritura, al mismo tiempo que se ampliaba considerablemente el pblico lector:
Rivera, Jorge, El escritor y la industria cultural, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1985.

Tambin puede verse la investigacin de Sylvia Saitta sobre el diario Crtica, que brinda mucha informacin sobre un perodo particularmente denso del campo editorial y periodstico en el pas:
Satta, Sylvia, Regueros de tinta. El diario Crtica en la dcada de 1920, Buenos Aires, Sudamericana, 1998.

pena proyectar la tarea de un futuro historiador de la televisin actual o de Internet que dispusiera de todo lo que circula actualmente por esos medios. Funes el memorioso parece un sueo feliz frente a la pesadilla de imaginar el agobio de alguien que debiera enfrentarse a un archivo semejante: por dnde empezar?, cmo jerarquizar? Si la conservacin de todos los documentos mediticos no parece ser la mejor solucin, es obvio que la tarea actual de un historiador de los medios dista de plantear ese problema. La carencia de materiales a partir de los cuales escribir una historia de los medios de comunicacin es la norma y ha llevado a sostener, en general, criterios salvacionistas. De la misma forma que los primeros estudiosos romnticos de la cultura popular, que iban al rescate de una cultura que crean en vas de extincin, muchas aproximaciones a los medios de comunicacin adoptan esa perspectiva. Se trata de una mirada que ofrece posibilidades a los medios mismos: el rescate de la vieja programacin televisiva, las biografas de las grandes estrellas cinematogrficas o los sitios en Internet sobre esos y otros temas hablan del lugar que los medios ocupan en la construccin de la memoria y las identidades culturales. Un canal como Volver en la Argentina, basado en la programacin televisiva del pasado, da cuenta de la importancia de la nostalgia en la cultura contempornea, pero tambin de la parcialidad de la construccin de los archivos realizados por los medios: Volver slo recupera una parte nfima de la programacin pasada en base a criterios de xito de pblico.9 Los medios de comunicacin concebidos como cultura popular, han sido uno de los campos ms fructferos para su anlisis e historizacin, particularmente en Amrica Latina. Y de la historia de las culturas populares parecen provenir las mejores pistas para elaborar una metodologa adecuada a la reconstruccin de la historia de los medios a partir de fragmentos escasos. Peter Burke, que en su Historia de la cultura popular en la Europa moderna realiza este encabalgamiento entre cultura popular y medios de comunicacin propone un enfoque oblicuo para toda la historia de la cultura popular: El mtodo es muy semejante al del arquelogo que estudia la distribucin de las hachas a travs del espacio y del tiempo. 10 Se trata de una lectura oblicua de fuentes doblemente indirectas ya que son fuentes que no han sido producidas por las culturas populares mismas, de manera que el investigador debe leer las marcas de lo popular en textos provenientes de otra cultura, que adems no mantiene una relacin de convivencia pacfica con aquella, sino que, por el contrario, es la cultura que la somete. Es el mtodo empleado por Mijail Bajtin cuando lee la cultura popular de la Edad
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Por supuesto que el primer criterio es que se haya conservado, pero no todo lo que se conserva es procesado para su emisin, sino slo aquello que pueda ofrecer inters al pblico contermporneo.
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Burke, Peter, Enfoques oblicuos a la historia de la cultura popular en: Bigsby, C.W.E.,

Examen de la cultura popular, Mxico, F.C.E., 1982. 9

media y el Renacimiento en la obra de un escritor culto como Rabelais y tambin es el mtodo empleado por Carlo Ginzburg en El queso y los gusanos cuando intenta reconstruir la cultura popular del siglo XVI en los registros de la Inquisicin: la huella del reprimido en el documento del represor. El problema metodolgico clave en todos los casos es dnde leer una cultura sin voz: en qu textos rastrear la oralidad perdida... El problema de las fuentes doblemente indirectas, est sealando adems la violencia que significa para la palabra de las clases populares la doble mediacin del inquisidor que la arranca y la transcribe, primero, y del investigador que la interpreta, despus. Para nosotros, obviamente, el problema es mucho menos dramtico, pero al mismo tiempo, exige pensar en otros trminos la construccin de una palabra hegemnica por parte de los medios y su interpretacin desde la investigacin. En el caso de los medios de comunicacin modernos muchos de esos problemas parecen saldados, aunque la ausencia abrumadora de fuentes para reconstruir un medio como la radio, o largos perodos de la televisin, producto de dificultades tcnicas, pero tambin de la infravaloracin con la que fueron tratados contemporneamente, acorta la distancia con los historiadores de la cultura popular de siglos pasados. De todas formas, en la mayor parte de los casos, la historia de los medios se aboca a la reconstruccin de una historia relativamente reciente, donde muchos de sus actores todava estn vivos y son susceptibles de ser entrevistados, con lo cual podramos mostrarnos ms proclives a la historia oral que a la reconstruccin arqueolgica. La cercana histrica, sin embargo, no debiera resultar tranquilizadora a la hora de la reflexin terico metodolgica, ya que suele sumar problemas, antes que eliminarlos.11 La reconstruccin de un perodo previo de medios de comunicacin que en la actualidad siguen funcionando, pero con caractersticas muy distintas de las que tena en aquel momento, aaden nuevos matices. En general, es posible utilizar tcnicas provenientes de la historia oral, que han sido discutidas en diversas ocasiones en relacin con los problemas generales asociados al trabajo sobre la memoria, siempre selectiva, siempre en tensin con el olvido. Pero adems, en el caso de los medios de comunicacin, se trata de la reconstruccin de objetos que cambian aceleradamente y cuyo lugar tambin ha variado aceleradamente en la
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La fragmentariedad de las fuentes, por otra parte, tambin supone el trabajo con materiales

de estatuto muy diverso (texto e imgenes; medios grficos y filmes; guiones y entrevistas; revistas populares y revistas culturales; entrevistas a actores y a pblico, etc.), a lo que se suma la diversidad proveniente de su origen: existentes y construidas especialmente.

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vida de los entrevistados. Si bien no se trata de un problema ajeno a la historia cultural, es importante plantear algunas especificidades respecto de las posibilidades que ofrece la reconstruccin de un objeto tan prximo y distante a la vez. Prximo en el tiempo para los parmetros de la historia, distante para las experiencias de los sujetos que han adquirido enormes competencias sobre el medio a posteriori. Como seala Marita Mata respecto de la peculiaridad de la memoria de la audiencia radiofnica: se trata de una experiencia no acabada. Es decir, adems de contar con la posible modificacin de los informantes, la materia misma de nuestra historia era cambiante y actual. [] En consecuencia, no hay memoria sobre el medio que no contenga tambin el presente, que no est marcada por l.12 Se trata de un objeto prximo para estos sujetos, que muchas veces consideran a los medios como un elemento fuerte de su propia constitucin identitaria y que suelen organizar su relato desde el principio de la nostalgia, todo lo cual produce una serie de dificultades para lograr una perspectiva adecuada durante la investigacin. Obviamente, Mata se refiere a entrevistas realizadas en recepcin, muy distintos son los problemas que plantean las entrevistas a quienes formaron parte del proceso de produccin de un medio. En cualquier caso, se trata de distancias culturales y temporales, donde la acumulacin de competencias adquiridas, as como la correlacin con nuevas tecnologas de comunicacin contemporneas adquieren un lugar relevante.

4. La historia se escribe desde el presente.


En un Prefacio escrito especialmente para la edicin inglesa de su libro Audiovisions. Cinema and television as entractes in history. en 1998, Siegfried Zielinski, profesor de arqueologa de los media aclara que no se decidi a reescribir un texto pensado casi diez aos antes porque se dio cuenta de que era un reflejo vvido de la situacin en que haba sido escrito el perodo de cambio radical de los medios haba sido alcanzado con entusiasmo en el umbral de los noventa. Era una cualidad que quera preservar a toda costa. 13 Zielinski parte de la hiptesis de que el cine y la televisin ya no conservan la fuerza que los caracteriz durante largas dcadas. Es decir que si bien no anuncia la muerte de dos de las ms importantes instituciones de sonido e imagen generados hasta la fecha, intenta definir su
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Mata, Mara Cristina, Radio: Memorias de la recepcin. Aproximaciones a la identidad de Zielinski, Siegfried, Audiovisions. Cinema and television as entractes in history,

los sectores populares en: Dilogos N 30, Lima, FELAFACS, junio de 1991.
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Amsterdam, Amsterdam University Press, 1999. 11

delimitada significacin histrica como configuraciones culturales especficas entre la estructura ms amplia de la prctica audiovisual. De manera que En este punto de fractura en la historia de los media, que al mismo tiempo marca una fractura en el proceso cultural como un todo, es tanto necesario como til, encarar la tarea de (re) construir.14 La historia de larga duracin- permite tomar cierta distancia de la exaltacin producida por la aceleracin de los cambios, pero al mismo tiempo permite percibir la fractura cultural producida por las tcnicas contemporneas. La aparicin de un nuevo dispositivo digital, es lo que lleva a Zielinski a reconstruir el dispositivo audiovisual.15 Aunque con diferentes las motivaciones, tambin son las preocupaciones urgentes de la transformacin contempornea, lo que lleva a J. Habermas a reconstruir el periodismo, el pblico y los espacios de circulacin de la prensa desde el siglo XVIII.16 Lo mismo ocurre en Una historia de la comunicacin moderna. Espacio pblico y vida privada. de Patrice Flichy, que organiza la historia de los medios en la Modernidad a partir de esa hiptesis organizadora de transformacin paulatina y sistemtica.17 Con una valoracin muy distinta de los procesos contemporneos, Jess Martn Barbero realiza el mismo movimiento de bsqueda de matrices del pasado cuando intenta justificar los rasgos populares de la telenovela. Es la pervivencia del melodrama y otras matrices populares- en los medios de comunicacin, lo que les otorga su carcter y popularidad. Las races histricas de ese largo proceso explican en parte el gusto popular por los medios en la actualidad. Qu historia(s) de l(os) medio(s) pueden o deben escribirse, cul sera deseable, slo puede responderse desde un presente cambiante y, por momentos, abrumador. La historia de las tcnicas de comunicacin muestra que muchos inventos que parecan destinados a auspiciosos futuros, cayeron rpidamente en el olvido. Mientras que otros, descartados,
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Op. cit., p. 15. La eleccin de historiar lo audiovisual, en lugar de hacer una historia del cine o la televisin, ya es un indicio de esta toma de posicin. Aunque se puedan realizar tambin cruces con otros criterios y organizaciones. Por ejemplo en un trabajo que tiene una organizacin ms escolar, Bernard Lamizet realiza una Histoire des mdias audiovisuels en base a la distincin entre la comunicacin mediada en el espacio privado y en el espacio pblico. Otra salida es la historizacin del pasado inmediato. Algunos textos compilados por Jorge La Ferla en Arte audiovisual: tecnologas y discursos, Buenos Aires, EUDEBA, 1998 y Contaminaciones. Del videoarte al multimedia, Buenos Aires, Oficina de Publicaciones del CBC-UBA, 1997, sobre la Historia del video pueden servir como ejemplo.

Habermas, J., Historia y crtica de la opinin pblica. La transformacin estructural de la vida pblica, Barcelona Mxico, Gustavo Gili, 1990. 17 Flichy, Patrice, Una historia de la comunicacin moderna. Espacio pblico y vida privada, Mxico, Gustavo Gili, 1993.
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menospreciados o rechazados por sus contemporneos, fueron retomados con xito algn tiempo despus. El presente siempre impone anteojeras a nuestra lectura, pero qu otro camino nos queda? Slo podemos escribir la historia de los medios con los medios actuales. El problema es que ni siquiera nos ponemos de acuerdo sobre el sentido de los medios que utilizamos, el presente que vivimos. La historia se escribe desde el presente, bien, pero qu presente?

Bibliografa citada:
Burke, Peter, Enfoques oblicuos a la historia de la cultura popular en: Bigsby, C.W.E., Examen de la cultura popular, Mxico, F.C.E., 1982. _____ La cultura popular en la Europa moderna, Madrid, Alianza, 1990. Corner, John (ed.), Popular Television in Britain. Studies in Cultural History, London, BFI Publishing, 1997. Crowley, David & Heyer, Paul, La comunicacin en la historia. Tecnologa, cultura, sociedad, Barcelona, Bosch, 1997. Filipelli, Rafael, El montaje de la historia en: Oubia, David (comp.), Jean-Luc Godard: el pensamiento del cine. Cuatro miradas sobre Histoire(s) du cinma, Buenos Aires, Paids, 2003. Flichy, Patrice, Una historia de la comunicacin moderna. Espacio pblico y vida privada, Mxico, Gustavo Gili, 1993. Habermas, J., Historia y crtica de la opinin pblica. La transformacin estructural de la vida pblica, Barcelona Mxico, Gustavo Gili, 1990. La Ferla, Jorge, (comp), Contaminaciones. Del videoarte al multimedia, Buenos Aires, Oficina de publicaciones del CBC-UBA, 1997. _____ Arte audiovisual: tecnologas y discursos, Buenos Aires, EUDEBA, 1998.

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_____ Sobre Histoire(s) du cinma y las relaciones entre el cine, el video y el digital en: Oubia, David (comp.), Jean-Luc Godard: el pensamiento del cine. Cuatro miradas sobre Histoire(s) du cinma, Buenos Aires, Paids, 2003. Lamizet, Bernard, Histoire des mdias audiovisuels, Paris, Ellipses-Infocom, 1999.
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