Dante Gabriel Rossetti.

Pintor, ilustrador, escritor y poeta. Procedencia: Inglaterra. Familia: Christina Rossetti, su hermana; William Michael Rossetti, su hermano. Escuela: pintura victoriana, Hermandad Prerrafaelista. Temas: religiosos, literarios, mitológicos, retratos.

Dante Gabriel Rossetti retratado por William Holman Hunt

Dante Gabriel Rossetti (1828-1882) Pintor y poeta inglés, una de las figuras principales de la Hermandad Prerrafaelista, un grupo de pintores y críticos de arte que impulsaron una renovación del arte inglés partiendo de modelos medievales.

Juventud.
Gabriel Charles Dante Rossetti nació en Londres el 12 de mayo de 1828. Era hijo del poeta de origen italiano Gabriele Rossett y hermano de la poetisa Christina Rossetti y del crítico William Michael Rossetti. Su familia y amigos lo llamaban "Gabriel", pero en sus publicaciones ponía primero el nombre de Dante, debido a sus resonancias literarias. Desde muy temprana edad, mostró un gran interés en la literatura. Como todos sus hermanos, aspiraba a ser poeta. Sin embargo, también deseaba pintar, habiendo mostrado un gran interés en el arte italiano medieval. De hecho, Rossetti comenzó a escribir poesía casi al mismo tiempo en que empezó a estudiar pintura. Estudió idiomas en el ‘King's College’ y pintura con Ford Madox Brown, con quien mantuvo una estrecha relación a lo largo de su vida, y en la ‘Real Academia de Bellas Artes’ de Londres, donde conoció a los pintores John Everett Millais y Holman Hunt, con quienes habría de fundar la Hermandad Prerrafaelita.

Trabajo.
Rossetti sentía atracción por los temas dramáticos y sobrenaturales. Dos de sus poemas más conocidos, ‘El retrato’ y ‘La doncella bienaventurada’, datan de 1842 ; mención especial merece su obra ‘Poemas’, de la que hablaremos más adelante. A menudo escribió sonetos para sus pinturas, tales como ‘Astarte Syriaca’. También tradujo a Dante y a otros escritores italianos, a los que publicó en 1861 bajo el título de ‘Los primeros poetas italianos’. Como diseñador, trabajó con William Morris para producir imágenes para vidrieras y otros elementos decorativos. Como pintor y miembro de la Hermandad Prerrafaelista, Rossetti estuvo siempre más interesado en la parte medieval del movimiento, adoptando el estilo de los primitivos renacentistas italianos; aunque su pintura pasó por diferentes etapas, sus elementos predominantes fueron la noción de la belleza humana, la intensidad de la abstracción y la riqueza cromática.

‘La infancia de la virgen María’

‘Ecce ancilla Domini!’ o ‘La Anunciación’

Las primeras grandes pinturas de Rossetti muestran algunas de las cualidades realistas del prerrafaelismo temprano. En 1849 pinta su primer lienzo inspirado en los antiguos pintores italianos, ‘La infancia de la Virgen’. En 1850 pinta ‘Ecce ancilla Domini!’, una representación de la Anunciación que exaltaba la pureza.1

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Una interpretación moderna de la Anunciación, en la que María es representada como una adolescente atemorizada. Destaca el cabello pelirrojo, señal de sensualidad en el decadentismo y el simbolismo.

A pesar del apoyo de John Ruskin, las críticas que su pintura recibió en 1850 hicieron que se retirara de las exposiciones públicas y se dedicara sobre todo a la acuarela, que podía venderse en privado. Tomaba como asunto preferido los textos de Dante. Sus visiones de las historias artúricas y del diseño medieval también inspiraron a sus nuevos amigos de aquel tiempo, como William Morris y Edward Burne-Jones. Su pintura incompleta ‘Found’ (1854) fue la única dedicada a la vida moderna, representando a una prostituta rescatada de la calle por un pastor que era su antiguo enamorado. Sin embargo, Rossetti prefiere cada vez más las imágenes simbólicas y mitológicas a las realistas, tanto en la pintura como en la poesía. En 1860 Rossetti se desposó con Elizabeth Eleanor Siddal, cuya belleza inmortalizó en muchas de sus obras más conocidas, entre ellas ‘María Magdalena en la casa de Simón el fariseo’ (1858, Fitzwilliam Museum, Cambridge). Sin embargo, Elizabeth, que tenía una salud muy delicada, se suicidó ingiriendo láudano dos años más tarde, tras dar a luz a un niño muerto, dejando a Rossetti sumido en el dolor y la depresión. Rossetti enterró la mayor parte de sus poemas inéditos en la tumba de su esposa, en el cementerio de Highgate. Idealizó su imagen como la Beatriz de Dante en un buen número de pinturas, como ‘El sueño de Dante ante la muerte hacia una mayor ornamentación y simbolismo.
‘Beata Beatrix’

de su amada’ (1856) y en ‘Beata Beatrix’2 (1863), obra que marca el camino del pintor

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Esta pintura alegórica alude a la muerte de su mujer. Rossetti representa en ella a Elizabeth en una pose lánguida y sensual, con su cabello rojo natural recogido en un peinado deshecho. Sobre sus manos se está posando una paloma roja, símbolo de espiritualidad, que porta en el pico una ramita alusiva al láudano. A sus espaldas, una escena difusa representa a dos personajes, quizá Dante y Virgilio. El complejo simbolismo del retrato es aún fuente de debate entre los críticos.

Dejó la Hermandad Prerrafaelita en 1863, aunque mantuvo su mismo estilo pictórico. En ellas, Rossetti representaba a las mujeres obsesivamente estilizadas y retrató a menudo a Fanny Cornforth, su amante, como el epitome del erotismo físico, y a Jane Burden, amante suya y esposa de su socio de negocios William Morris, idealizada como una diosa etérea. En 1870, sus amigos consiguieron que Rossetti exhumara los poemas de la tumba de su esposa y los publicara. Sin embargo, en el ‘The Contemporary Review’ de octubre de 1871 un artículo titulado ‘La escuela de la poesía carnal’ los criticó duramente, tachándolos de inmorales. La respuesta de Rossetti se publicó en diciembre de 1871 en la revista ‘Athenaeum’ bajo el título de ‘La escuela de la crítica furtiva’; sin embargo, Rossetti nunca superará el salvajismo de estas críticas.

Últimos años.
En 1881 Rossetti publicó ‘Baladas y sonetos’, que incluía poemas como ‘Rose Mary’, ‘El barco blanco’, ‘La tragedia del rey’ y la serie de sonetos ‘La casa de la vida’. Dos de las obras pictóricas más célebres de su última época, más oscura y onírica, son ‘El sueño de Dante’ (1871, Walker Art Gallery, Liverpool) y ‘Proserpina’ (1874, Tate Gallery, Londres).

‘El sueño de Dante en el momento de la muerte de Beatriz ’ (1871)

Los últimos años de Rossetti estuvieron marcados por el dolor y la depresión. A pesar de su drogadicción y su creciente inestabilidad mental, posiblemente empeorada por su reacción a los salvajes ataques contra su poesía desenterrada, Rossetti pasó sus últimos años retirado, como un recluso, alimentando su capacidad creativa. No en vano, siguió pintando y escribiendo hasta el final de sus días. Murió en Birchington-on-Sea, Kent, Inglaterra, el 10 de abril de 1882.

‘Venus Verticordia’

Notas finales.
Quizá te interese:
 La Hermanda Prerrafaelista.

Fuentes:
 EPDLP. Wikipedia España.

Más información:
 Kings Galleries. Humanities Web. ArtMagick.

Créditos:
  Trabajo creado por Auxi González para su blog sobre pintura “La Gruta de los Lienzos” (http://lienzos.blogspot.com/) LICENCIA CREATIVE COMMONS: este trabajo carece de interés comercial y admite copia y distribución siempre que se haga bajo la misma licencia, sin interés comercial y se mencione al autor.

¿Cómo mencionar este trabajo?
 “Dante Gabriel Rossetti (PDF)” por Auxi González para “La Gruta de los Lienzos” (http://lienzos.blogspot.com/)

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