Está en la página 1de 6

www.monografias.

com

Biotecnologa 1. Introduccin. Qu es biotecnologa? 2. Orgenes de la biotecnologa 3. Biotecnologa animal


Desarrollo de animales transgnicos de alto valor biotecnolgico 4. Gentica animal en biotecnologa y medicina 5. Crticas a la biotecnologa 6. Conclusiones 7. Glosario 8. Bibliografa INTRODUCCIN. QU ES BIOTECNOLOGA? La biotecnologa ha sido utilizada por el hombre desde los comienzos de la historia en actividades tales como la preparacin del pan y de bebidas alcohlicas o el mejoramiento de cultivos y de animales domsticos. Procesos como la produccin de cerveza, vino, queso y yogurt implican el uso de bacterias o levaduras con el fin de convertir un producto natural como la leche, en un producto de fermentacin ms apetecible como el yogurt. En trminos generales biotecnologa se puede definir como el uso de organismos vivos o de compuestos obtenidos de organismos vivos para obtener productos de valor para el hombre. La biotecnologa moderna est compuesta por una variedad de tcnicas derivadas de la investigacin en biologa celular y molecular, las cuales pueden ser utilizadas en cualquier industria que utilice microorganismos o clulas vegetales o animales. Es la aplicacin comercial de organismos vivos o sus productos, la cual involucra la manipulacin deliberada de sus molculas de DNA. Por tanto, podemos decir que la biotecnologa abarca desde la biotecnologa tradicional, muy conocidas y establecidas, y por tanto utilizadas, como por ejemplo la fermentacin de alimentos, hasta la biotecnologa moderna, basada en la utilizacin de las nuevas tcnicas del DNA recombinante (ingeniera gentica), los anticuerpos monoclonales y los nuevos mtodos de cultivo de clulas y tejidos. 1.1 UN POCO DE HISTORIA. La biotecnologa no es nueva, sus orgenes se remontan a los albores de la historia de la humanidad. Nuestros ancestros primitivos iniciaron, hace miles de aos durante la Edad de Piedra, la prctica de utilizar organismos vivos y sus productos. La biotecnologa es un trmino que se ha dado a la evolucin y recientes avances de la ciencia de la gentica. Esta ciencia se origin hacia finales del siglo XX con el trabajo de Gregor Joham Mendel. La historia realmente se inicia con las investigaciones de Charles Darwin, considerado como el padre de la biologa moderna, que concluy que las especies no son fijas e inalterables, sino que son capaces de evolucionar a lo largo del tiempo, para producir nuevas especies. La explicacin de esta evolucin, segn sus observaciones, se basaba en que los miembros de una determinada especie presentaban grandes variaciones entre ellos, unos estaban mas acondicionados al ambiente en que se encontraban que otros, lo que significaba que los ms aptos produciran ms descendencia que los menos aptos. Este proceso es conocido como seleccin natural, y supona la modificacin de las caractersticas de la poblacin, de manera que los rasgos mas fuertes se mantendran y propagaran, mientras que los menos favorables se haran menos comunes y acabaran desapareciendo El monje Gregor J. Mendel (1822-1884), trabajaba en el jardn de su monasterio en Austria sin ser consciente de la importancia de sus estudios. Mendel eligi como material de estudio una planta comn, el guisante (pisum sativum). Esta planta es de fcil obtencin y cultivo, hemafrodita y por tanto con capacidad para autofecundarse, ofreciendo asimismo la posibilidad de realizar fecundaciones cruzadas entre distintas variedades, muy numerosas en el guisante y fcilmente distinguibles. En sus estudios, en lugar de analizar la transmisin global

de las caractersticas de la planta, prest atencin a un solo rasgo cada vez, permitindole seleccionar determinados aspectos de la planta que presentaban alternativas claramente diferenciables, como por ejemplo la forma de la semilla (rugosa/lisa) o su color (amarilla/verde). En 1866 public los resultados de sus experiencias llevadas a cabo durante 7 aos en el jardn de su monasterio de los agustinos, los cuales permitieron superar las antiguas concepciones sobre la herencia que an prevalecan en su poca, segn las cuales los caracteres se transmitan de padres a hijos a travs de una serie de fluidos relacionados con la sangre, al mezclarse las sangres en la descendencia, los caracteres de los progenitores se fusionaban y no podan volver a separarse. Mendel expuso una nueva concepcin de la herencia, segn la cual los caracteres no se heredan como tales, sino que solo se transmitan los factores que los determinaban. Su estudio del comportamiento de los factores hereditarios se realizaba, con total intuicin, 50 aos antes de conocerse la naturaleza de estos factores (posteriormente llamados genes). A pesar de que describi el comportamiento esencial de los genes, sus experimentos no revelaron la naturaleza qumica de las unidades de la herencia, hecho que ocurri hacia la mitad del siglo XX e involucr muchos trabajos de diferentes cientficos de todo el mundo, durante varias dcadas. 2.0 ORGENES DE LA BIOTECNOLOGA Los ejemplos ms antiguos que pueden considerarse como procesos biotecnolgicos son la obtencin de la cerveza, el vino y otras bebidas alcohlicas. Muchas civilizaciones del pasado descubrieron que el azcar y las materias primas azucaradas podan sufrir transformaciones espontneas que generaban alcohol. El proceso fue controlado gradualmente, hasta que en el siglo XIX el qumico francs Louis Pasteur demostr que la fermentacin estaba producida por microbios. Pasteur demostr tambin que otros microorganismos, diferentes en apariencia, eran responsables de otros procesos, como la produccin de vinagre. El trabajo de Pasteur no slo revolucion la tecnologa de la elaboracin de la cerveza y el vino, excluyendo microorganismos que pudieran contaminar el proceso de fermentacin y causar grandes prdidas, sino que demostr tambin que haba otros productos que podan ser obtenidos en la industria gracias a la intervencin de los microorganismos. Uno de estos productos fue la acetona, un disolvente utilizado para la fabricacin de plvora explosiva. Durante la I Guerra Mundial, el qumico y posteriormente primer presidente de Israel, Chaim Weizmann, verific que la acetona era producida por la bacteria Clostridium acetobutylicum. 3.0 BIOTECNOLOGA ANIMAL No slo los microorganismos y las plantas pueden ser modificados genticamente, sino que tambin se pueden introducir genes en embriones animales fecundados. Un ejemplo lo constituye la obtencin de leche de oveja con alfa-1-antitripsina, utilizada para el tratamiento del enfisema pulmonar, gracias a la incorporacin en el animal del gen humano que codifica esta enzima. Esta misma metodologa se ha empleado en ovejas que producen leche con el factor IX sanguneo, que es requerido por las personas que padecen hemofilia. Actualmente, se han introducido diversos genes en ovejas y cerdos que les confieren resistencia a diversas enfermedades, mejoran la produccin de lana o incrementan su tasa de crecimiento. La biotecnologa animal ha sido objeto de crtica por parte de grupos que luchan para la proteccin de los animales, ya que consideran que algunos de estos experimentos pueden tener efectos negativos sobre ellos. No obstante, los cientficos defienden este tipo de trabajo ya que los animales gozan de buena salud (incluso mejor que la de los animales no manipulados) y de una calidad de vida normal. La biotecnologa animal ha experimentado un gran desarrollo en las ltimas dcadas. Las aplicaciones iniciales se dirigieron principalmente a sistemas diagnsticos, nuevas vacunas y drogas, fertilizacin de embriones in vitro, uso de hormonas de crecimiento, etc. Los animales transgnicos como el "ratn oncognico" han sido muy tiles en trabajos de laboratorio para estudios de enfermedades humanas. Existen tres reas diferentes en las cuales la biotecnologa puede influir sobre la produccin animal: -El uso de tecnologas reproductivas -Nuevas vacunas y -Nuevas bacterias y cultivos celulares que producen hormonas. En animales tenemos ejemplos de modelos desarrollados para evaluar enfermedades genticas humanas, el uso de animales para la produccin de drogas y como fuente donante de clulas y rganos, por ejemplo el uso de animales para la produccin de protenas sanguneas humanas o anticuerpos.

Para las enfermedades animales, la biotecnologa provee de numerosas oportunidades para combatirlas, y estn siendo desarrolladas vacunas contra muchas enfermedades bovinas y porcinas, que en los ltimos tiempos han hecho mella en estos animales. 4.0 Desarrollo de Animales Transgnicos de Alto Valor Biotecnolgico En los ltimos 7 u 8 aos, la ingeniera gentica, junto con mtodos innovadores de manipulacin gentica, han promovido el desarrollo de biotecnologas basadas en animales y plantas reconstruidos genticamente. La transferencia de genes recombinantes a estos organismos (transgnesis), dirigidos para que se expresen en ciertos tejidos por medio de promotores especficos, permite generar protenas recombinantes valiosas para la medicina y la agricultura. Se han producido ovejas transgnicas que secretan alfa-anti-tripsina (utilizada en el tratamiento del enfisema) y factor de coagulacin IX (para la hemofilia) directamente a travs de la leche, as como cabras que secretan anticuerpos monoclonales humanos. Para construir a estos animales transgnicos, se microinyectan huevos no fertilizados -zigotos- con genes recombinantes que se integran aleatoriamente a los cromosomas del husped en regiones no predecibles. La expresin de los genes transferidos (transgenes) depende de la funcin de los sitios de integracin. El mecanismo mediante el cual se integran los transgenes a los cromosomas an se ignora. En nuestro laboratorio hemos usado la transgnesis para investigar las peculiaridades estructurales de las zonas de integracin en el genoma. Los genes se introducen a las clulas por medio de fagos (virus), y hemos demostrado que los sitios de integracin estn altamente enriquecidos con secuencias repetitivas inversas del gene incorporado al fago. Recientemente se ha probado en varios laboratorios un mtodo para transferir genes dirigidos hacia un cierto blanco. Consiste en introducir los genes a las clulas del tronco embrionario y despus inyectarlas a un blastocisto para obtener ratones quimricos (en los que slo algunas clulas portan el gene transferido). Despus se cruzan los animales quimricos y se obtienen ratones transformados con el gene dirigido en todas las clulas. Ms de 400 lneas de ratones se han producido en esta forma, cada una con un gene dirigido. Estos ratones son muy tiles como modelos de enfermedades hereditarias. La eficiencia de las biotecnologas basadas en la transgnesis puede mejorar significativamente al combinarlas con la manipulacin a nivel embrionario, lo que aumentara la variedad de especies transgnicas. Uno de los mtodos ms eficientes de manipulacin es la separacin de los embriones para producir dos animales genticamente idnticos a partir del mismo embrin. Estamos aplicando este mtodo a embriones de reses para producir gemelos monocigticos a partir de embriones separados (Figura). Como regla, en los experimentos de transgnesis se han usado genes individuales que controlan un rasgo especfico de un tejido o de una etapa. Los genes domsticos ("housekeeping"), que son los que controlan los procesos metablicos bsicos, se han usado muy rara vez. Entre estos genes estn los que controlan la sntesis de aminocidos y que son de particular inters, ya que los animales carecen de genes y de sistemas bioqumicos para sintetizar los aminocidos esenciales. El desarrollo de animales transgnicos que puedan sintetizar estos aminocidos es muy atractiva. Adems de lo que puede significar para la investigacin bsica, estos animales podran ser de alto valor biotecnolgico, ya que los aminocidos que se encuentran en las protenas del cereal tienen una concentracin molar ms baja que la que se requiere para que los animales los puedan utilizar eficientemente. Por esta razn, se complementa actualmente la dieta de los animales con lisina y treonina producidas industrialmente (3.5 kg de lisina y 1.8 kg de treonina por tonelada de protena). Hemos iniciado un proyecto con el fin de transferir los genes de E. coli que codifican para treonina a animales de laboratorio (ratones) y de granja (cerdos). La biosntesis de treonina est controlada por 5 genes que se expresan coordinadamente en E. coli. La transferencia de este elaborado camino metablico, por lo pronto, es imposible. Buscando superar las dificultades encontramos que, aunque existe el concepto generalizado de que los animales no poseen componentes del camino metablico de la treonina, uno de los productos clave intermedios del sistema, la homoserina, s existe en clulas humanas y animales. Para convertir la homoserina en treonina slo se necesitan dos enzimas, la homoserina quinasa y la treonina sintetasa, codificadas por los dos ltimos genes del opern de treonina de E. coli. Construimos plsmidos recombinantes que contienen estos genes y promotores eucariontes y los probamos en E. coli y en cultivos de clulas de mamfero, y demostramos que los genes s estn activos en estas clulas. Actualmente, estamos planeando experimentos para transferir estos genes a animales.

5.0 Gentica Animal en Biotecnologa y Medicina El uso de la Biotecnologa en animales permite la mejora de las especies para la obtencin de productos de alta calidad; sin embargo, no solamente deben cuidarse estos aspectos, sino tambin caractersticas de enfermedad o adaptacin a determinados medios, que en ocasiones ponen en riesgo la viabilidad de los hatos. Lo anterior se desprende del seminario "Gentica Animal en Biotecnologa y Medicina", impartido el pasado 19 de enero por el doctor Rogelio Alonso, del departamento de Microbiologa y Parasitologa de la Facultad de Medicina a invitacin del Departamento de Biotecnologa del IIBM. El doctor Alonso subray la necesidad de contar en Mxico con un banco germoplasma autctono que permita en un momento dado recuperar las caractersticas propias y exclusivas de los animales originarios de nuestro territorio, adaptados a las condiciones geogrficas y alimentarias del medio. Al referirse a las aplicaciones de la citogentica en animales, mencion la posibilidad de realizar diagnstico de alteraciones cromosmicas en poblaciones y prevenir la dispersin de cariotipos anormales. La gentica clnica, a su vez, permite el estudio de enfermedades hereditarias, lo que hace posible detectar y controlar enfermedades genticas y as evitar su diseminacin. El ponente se refiri tambin a algunas enfermedades moleculares en ganado que provocan importantes prdidas econmicas, como es la deficiencia de adhesin en linfocitos que se presentan en los bovinos Holstein, por una afectacin del gen CD 18 beta integrina, con una frecuencia en el macho del 15 por ciento y del 6 por ciento en las hembras y que ocasiona prdidas por 5 millones de dlares al ao en los Estados Unidos; asimismo, el sndrome de estrs porcino, cuya frecuencia vara del 22 al 90 por ciento, provoca prdidas en ese pas por 200 millones de dlares anuales. En este contexto, subray que existe una gran cantidad de animales con mutaciones en el mercado, que ponen en riesgo de contaminacin el germoplasma nacional y que debido al desconocimiento de factores de enefermedad que en ocasiones se presentan en ganado con atractivas caractersticas productivas, los ganaderos podran poner en riesgo sus hatos si no seleccionan cuidadosamente a los reproductores. 6.0 CRITICAS A LA BIOTECNOLOGA Las multinacionales de diversos pases se han opuesto a ciertos aspectos de la biotecnologa, al igual que muchas organizaciones ecologistas. Las crticas que se hacen a la biotecnologa se basan en la incapacidad de predecir lo que puede ocurrir al liberar organismos modificados genticamente al medio ambiente, as como en la posibilidad de que los nuevos genes que estos organismos transportan puedan causar daos si llegan o se trasladan a otros organismos vivos. Sin embargo, los defensores de estas tcnicas argumentan que la precisin de la ingeniera gentica, comparada con las transferencias de genes que se producen habitualmente en la naturaleza, reduce ms que incrementa dicho peligro. Adems, los comits oficiales que regulan la biotecnologa en los diferentes pases valoran cuidadosamente estos riesgos antes de permitir que se lleve a cabo cualquiera de estos experimentos. 7.0 CONCLUSIONES. Las posibilidades generadas por el avance de la ciencia se anticipan en el tiempo a la capacidad de respuesta de la sociedad ante los diferentes dilemas ticos y sociales planteados. Las posibilidades de la ciencia podran estar excediendo la capacidad de la sociedad para asumir y responder adecuadamente a este progreso cientfico. Las expectativas creadas en la comunidad cientfica y en la opinin pblica respecto a las posibilidades de la biotecnologa suponen la generacin de nuevas necesidades ms que la solucin de las ya existentes. Es el clsico fenmeno econmico de oferta genera demanda o, en otras palabras, posible solucin genera deseo y necesidad. Es necesario regular, que no controlar, las transacciones derivadas de los nuevos avances cientficos. La creciente especializacin del conocimiento cientfico sita el control del mismo en manos de una lite investigadora que no tiene por qu orientar su trabajo al servicio de la voluntad social o de acuerdo con los valores sociales ms prevalentes. Es obvio que la profesin investigacin se mueve dentro de unos principios deontolgicos usualmente bien establecidos, lo que no la exime, al igual que en cualquier otra profesin de la presencia de conflictos de intereses asociados a loa fenmenos sociales y a la competencia existente entre los grupos de investigacin. Hay que aadir que en los avances cientficos existe la posibilidad real de negocio, que provoca conflictos perjudiciales para el buen desarrollo de las investigaciones y de su adecuacin a la moral y a lo tico.

La clonacin humana, en estos momentos no es aceptable ni permisible, ya que las tcnica an no est lista, no es fiable y para lograr clonar a un nio sano sera necesario llevar a cabo muchsimos intentos antes de lograr un resultado satisfactorio, se produciran muchos casos de embriones con malformaciones irreversibles, como el crecimiento extra de rganos o extremidades, y sin dejar a un lado la posibilidad de que en un futuro surjan problemas inicialmente no previstos. A mi parecer, slo cabra la posibilidad de admitir la clonacin humana en aquellos casos de parejas homosexuales que quieren tener hijos sin tener que recurrir a material gentico ajeno o en aquellas parejas infrtiles cuyos problemas no pueden ser solucionados con las tcnicas existentes. Debemos abrir nuestra mente a los avances de la ciencia, recordemos que no hace mucho tiempo atrs los trasplantes de corazn nos parecan algo monstruoso, al igual que la fecundacin in vitro, y ahora lo vemos como un beneficio ms que nos aporta la ciencia y que nos permite ver lo pequeos e insignificantes que parecemos ante la grandiosidad y sabidura de la naturaleza. 8.0 GLOSARIO ADN: cido desoxirribonucleico, molcula con una estructura en doble hlice y que representa el soporte qumico de la herencia: Est presente en los cromosomas, as como en las mitocondrias y en los cloroplastos. ALELOS: Un gen puede modificarse por mutacin originndose dos o mas formas de expresin que se denominan alelos. ARN: cido Ribonucleico, molcula semejante al ADN y que interviene en la descodificacin de los genes en protenas. BIOSEGURIDAD: Las polticas y procedimientos adoptados para garantizar la segura aplicacin de la biotecnologa en salud y ambiente (se aplica principalmente al uso seguro de organismos transgnicos). BIOTICA: estudio sistemtico de la conducta humana en el rea de las ciencias humanas y de la atencin sanitaria, en cuanto se examina esta conducta a la luz de valores y principios morales. BIOTECNOLOGA: Enciclopdicamente es el conjunto de procesos industriales que implican el uso de los sistemas biolgicos, aplicacin de los principios de la ciencia y la ingeniera al tratamiento de materias por medio de agentes biolgicos en la produccin de bienes y servicios. Desde el punto de vista cientfico, es cualquier tcnica que utilice organismos vivos o sustancias de estos organismos para hacer o modificar un producto, mejorar plantas o animales, o desarrollar microorganismos, para usos especficos. CLONACIN: Proceso por el cual, sin unir dos clulas sexuales, y a partir de la implantacin del ncleo de una clula con una dotacin cromosmica completa en un vulo, al que previamente le ha sido extirpado el ncleo, se obtiene un ser humano gemelo idntico genticamente a aqul a quien le ha sido extrado la clula dotada de la totalidad de cromosomas. CLON: Se define como el grupo de organismos de idntica constitucin gentica que proceden de un nico individuo mediante multiplicacin asexual, siendo a su vez iguales a l. CROMOSOMA: Estructura fsica que reviste la cromatina del ncleo celular tras su condensacin, fija los colorantes bsicos y contiene los genes. CARCTER: Cada una de las particularidades morfolgicas o fisiolgicas de un ser vivo, por ejemplo, ojos azules, pelo rizado, etc. EUGENESIA: Trmino acuado por el cientfico britnico Francis Dalton que significa el desarrollo adecuado de la raza a travs de la seleccin de los caracteres. FENOTIPO: Es la expresin observable del genotipo, su manifestacin externa una vez modificada por las interacciones ambientales. Genotipo + Accin ambiental = Fenotipo. Por ejemplo, el grado del color de la piel viene determinado por el genotipo, pero tambin depende del grado de insolacin. GENTICA: Es la ciencia que estudia la herencia biolgica, es decir, la transmisin de los caracteres morfolgicos y fisiolgicos que pasan de un ser vivo a sus descendientes. GENTICA MENDELIANA: Es el estudio de la herencia biolgica mediante experimentos de reproduccin. Intenta averiguar cul es la informacin biolgica de los individuos a partir de las proporciones matemticas en que se hereda un carcter. GENTICA MOLECULAR: Estudio de las molculas que contienen la informacin biolgica y de los procesos qumicos de su transmisin y manifestacin. El sentido de su estudio es, pues, inverso al de la Gentica mendeliana. A partir de la informacin (cidos nucleicos) se deduce cmo sern los caracteres (protenas). GEN: Los genes son las unidades estructurales y funcionales de la herencia, transmitidas de padres a hijos a travs de los gametos. Constituyen la base fsica de la herencia. Molecularmente, un gen es un fragmento de

ADN que contiene informacin para la sntesis de una cadena polipeptdica (protena). Corresponde a lo que Mendel denomin factor hereditario. GENOTIPO (genoma): Conjunto de genes que contiene un organismo heredados de sus progenitores. El genotipo tiende a expresarse al exterior para originar el conjunto de rasgos morfolgicos y fisiolgicos que caracterizan al ser vivo. Sin embargo esta tendencia no siempre puede desarrollarse y con frecuencia el resultado externo observable no es fiel reflejo de la expresin del genotipo debido a que influyen factores ambientales que modifican la expresin. INGENIERA GENTICA: Es una disciplina de la biologa. Manipulacin de la composicin gentica mediante la introduccin o eliminacin de genes especficos a travs de tcnicas modernas de biologa molecular y ADN recombinante. INTERFERON: Familia de protenas pequeas que estimulan la resistencia a virus en las clulas. MUTACIN: Cambio brusco en el estado allico de un gen, como consecuencia de la accin de un agente fsico o qumico, y que se traduce bien por una modificacin puntual en la secuencia del ADN, bien por una delecin o una insercin. ORGANISMO TRANSGNICO: Organismo (animal, vegetal o microorganismo) en el cual un gen forneo, o una secuencia de ADN fornea ha sido incorporada a su genoma durante su desarrollo inicial PROTEINAS: Molculas esenciales para la estructura y la vida celular, formadas por la estructuracin lineal de elementos simples, llamados aminocidos, y cuyo numero es variable. PROPIEDAD INTELECTUAL: Campo de la Ley que incluye la proteccin de patentes, derechos literarios, marcas comerciales e industriales y proteccin de variedades vegetales. PROYECTO GENOMA HUMANO: Proyecto internacional que trata de obtener la descripcin completa del genoma humano, para lo que es necesario mapear y secuenciar todo el genoma. TECNOLOGA DE ADN RECOMBINANTE. Es el proceso de cortar y recombinar fragmentos de ADN de diferentes fuentes como medio para el aislamiento de genes o para alterar su estructura o funcin. 6.0 BIBLIOGRAFA www.biotecnologa.com.mx Microsoft Encarta Biblioteca de Consulta 2003. 1993-2002 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos. Biotecnologa: una ciencia fascinante Javier Romero Ynez Editorial Planeta Pg.45-68 www.biotecnologacuba.com.mx

GARCA MENDOZA BLANCA LILIA draculadelator@hotmail.com UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO COLEGIO DE CIENCIAS Y HUMANIDADES PLANTEL ORIENTE BIOTECNOLOGA EN ANIMALES MAYO 2004