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La teora de las inteligencias mltiples, como resultado de las investigaciones hechas por el Proyecto Zero sobre el desarrollo del

potencial humano en la Universidad de Harvard [1], fue propuesta por el Dr. Howard Gardner. Este autor revolucion con su definicin de inteligencia la forma tradicional con que hasta el momento se haba conceptualizado este trmino, al decir que sta es la capacidad de resolver problemas o elaborar productos que sean valiosos en una o ms culturas. Por qu esta definicin result ser tan revolucionaria? Bsicamente, por dos razones: a) Al definir la inteligencia como una capacidad Gardner, sin negar el componente gentico, la conceptualiz como una habilidad que puede ser desarrollada, rompiendo con ello la concepcin de que la inteligencia es innata e inamovible, debido a lo cual podra considerarse que: todos nacemos con potencialidades marcadas por la gentica, pero que pueden ser desarrolladas gracias a los estmulos procedentes del medio ambiente, a nuestras experiencias, a la educacin que recibimos, etc.[2], y b) La teora de Gardner explica que no existe una sola inteligencia sino varias (8 hasta el momento, segn la propuesta ms actual) y que todos poseemos capacidades similares, con la particularidad de que siempre somos ms hbiles para hacer unas cosas que para hacer otras [3], todo lo cual se contrapone, con otras concepciones que se haban enraizado fuertemente en la psicologa hasta el momento: que la inteligencia es unitaria (propiedad por la que Ch. Spearman denomin Factor general o factor "g" al componente de la inteligencia que, segn sus investigaciones de 1904, justificaba la correlacin positiva entre cualquier medida del rendimiento intelectual [4]), que es posible medirla por medio de pruebas estandarizadas, que es hereditaria de un 40% a 80%, etc. (concepciones recopiladas en un libro polmico de Richard J. Herrnstein y Charles Murray llamado The Bell Curve) [5]. Revisemos a continuacin, brevemente, de qu tratan cada una de estas inteligencias: Lingstica. Es la capacidad para leer, escribir y comunicarse con palabras. Con ella, utilizamos las palabras con efectividad para procesar, con rapidez, mensajes lingsticos, ordenar palabras y dar sentido lcido a los mensajes. Es comn encontrarla en escritores, cientficos sociales, profesores de humanidades, polticos, secretarias, poetas, periodistas, etc. Shakespeare, Dante Alighieri y Sor Juana Ins de la Cruz, entre otros, representan personas que probablemente desarrollaron y explotaron esta inteligencia. Lgico-matemtica. A menudo conocida como pensamiento cientfico debido, principalmente, a que la persona que la posee razona y calcula para pensar de

manera lgica y sistemtica, representa la capacidad para manejar nmeros, relaciones y patrones lgicos de manera eficaz, as como otras funciones y abstracciones de este tipo [6] Es comn encontrarla en economistas, ingenieros, cientficos, actuarios, contadores, administradores, etc. Albert Einstein, Galileo Galilei y Ren Descartes son algunos ejemplos de quienes representan mejor esta capacidad. Vale la pena citar aqu, algunas ideas que el propio Gardner ha expresado acerca de estas dos primeras inteligencias y el modo cmo han sido valoradas, histricamente, por las instituciones educativas: (...) estoy convencido de que las siete inteligencias (actualmente ocho) tienen el mismo grado de importancia. En nuestra sociedad, sin embargo, hemos puesto las inteligencias lingstica y lgicomatemtica, en sentido figurado, en un pedestal. Gran parte de nuestro sistema de evaluacin se basa en esta preponderancia de las capacidades verbales y matemticas (cuando) el objetivo de la escuela debera ser el de desarrollar las inteligencias y ayudar a la gente a alcanzar los fines vocacionales y aficiones que se adecuen a su particular espectro de inteligencias. La gente que recibe apoyo en este sentido se siente, segn mi opinin, ms implicada y competente y, por ende, ms proclive a servir a la sociedad de forma constructiva [7] Musical. Es la capacidad para cantar bien, ejecutar instrumentos musicales, componer; comprender y apreciar la msica. Se manifiesta por la facilidad para identificar sonidos diferentes, distinguir los matices de su intensidad, captar su direccin, as como tambin por cantar una tonada, recordar melodas, tener buen sentido del ritmo o, simplemente, disfrutar de la msica. Es comn encontrarla en ingenieros de sonido, msicos, cantantes, disc jokeys, afinadores de piano, terapeutas musicales, etc. Algunos representantes famosos son: Mozart, Beethoven y Bach. Espacial. Es la capacidad para pensar en imgenes; incluye imaginacin, orientacin espacial y destreza para representar la realidad grficamente. Esta inteligencia permite diferenciar formas y objetos, distinguir y administrar la idea de espacio, elaborar y utilizar mapas, plantillas y otras formas de representacin, identificar y situarse en el mundo visual con precisin, transformar las percepciones, imaginar un movimiento, una escena, visualizar imgenes mentalmente, etc. Es comn encontrarla en pintores, escultores, arquitectos, inventores, navegantes, gegrafos, etc. Frank Lloyd Wright, Picasso y James Cook son algunos de los que mejor representan esta habilidad. Cinestsico-corporal. Capacidad para utilizar el cuerpo con destreza para resolver problemas, crear productos o presentar ideas o emociones, as como ... sus particularidades de coordinacin, equilibrio, destreza, fuerza, flexibilidad y velocidad... Se aprecia en personas que se destacan en actividades deportivas,

danza, expresin corporal y/o en trabajos de construccin, utilizando diversos materiales concretos. Tambin en aquellos que son hbiles en la ejecucin de instrumentos. [8] Es una capacidad importante para escultores, cirujanos, actores, atletas y bailarines. Algunos ejemplos representativos de esta capacidad son: Michael Jordan, Charlie Chaplin, Jack Roosevelt Robinson y Rudolf Nureyev. Interpersonal. Es la capacidad para trabajar de manera efectiva con la gente, de relacionarse con ella demostrando empata y comprensin. Esta capacidad implica ... entender a otras personas: lo que les motiva, cmo trabajan (y) cmo trabajar con ellos de manera cooperativa. [9] Es comn encontrarla en vendedores, docentes, administradores, terapeutas y personas que se dedican a las relaciones pblicas, a la mercadotecnia o que realizan actividades en ministerios religiosos. Mahatma Gandhi, Martin Luther King y Oprah Winfrey son algunos ejemplos que representan esta capacidad. Intrapersonal. Capacidad correlativa a la interpersonal, pero orientada hacia adentro. Es ... la habilidad de la introspeccin, y de actuar consecuentemente sobre la base de este conocimiento, de tener una autoimagen acertada, y capacidad de autodisciplina, comprensin y amor propio. La evidencian las personas que son reflexivas, de razonamiento acertado y suelen ser consejeras de sus pares. [10] Suele estar presente en filsofos, psiclogos y sacerdotes. Algunos representantes de esta capacidad son: Carl Jung, Platn y Sigmund Freud. Naturalista. Es la capacidad para hacer distinciones en el mundo de la naturaleza y usar este conocimiento de manera productiva. Con ella, el sujeto se orienta al redescubrimiento del mundo natural, para develar los misterios del planeta y sus elementos. Es comn encontrarla en veterinarios, bilogos, antroplogos, ecologistas, agrnomos, botnicos, etc. Algunos representantes de esta inteligencia son Edward Osborne Wilson, Charles Darwin y Gregor Johann Mendel. El mapa mental que se presenta a continuacin [11] resume, grficamente, la informacin que presentamos anteriormente sobre las 8 inteligencias de la teora de H. Gardner: La importancia de la teora de Howard Gardner sobre las inteligencias mltiples puede apreciarse mejor si la contrastamos con lo que todava ocurre en muchas de las escuelas de nuestro tiempo con lo que el mismo Gardner vislumbra como la escuela ideal para el futuro. Cmo enseamos los profesores actualmente? De forma muy parecida al pasado, con cierto apoyo de un arsenal tecnolgico ms o menos bien utilizado (ms o menos bien comprendido), pero igual que hace aos, como si nuestro

mundo y las personas que transitan en l no hubieran cambiado siquiera un poco. Intentamos que todos los estudiantes aprendan los mismos contenidos, exactamente de la misma forma y que obtengan, en las pruebas objetivas que les aplicamos, resultados que reflejen un buen desempeo acadmico. Seguimos concibindonos como transmisores y pensando que los estudiantes son como recipientes vacos que debemos llenar con nuestros conocimientos. Seguimos pensando, con ingenuidad, que nuestro saber puede an representar todo lo que puede aprenderse para ejercer una profesin. La teora de las inteligencias mltiples de Gardner se contrapone precisamente, a estas concepciones tradicionales; de hecho, al ocuparse del diseo de lo que podra ser la escuela ideal para el futuro segn su perspectiva, Gardner adelanta la necesidad de trabajar, primero, de acuerdo a dos hiptesis fundamentales: a) No todo el mundo tiene los mismos intereses y capacidades; no todos aprendemos de la misma manera [12] (esto ltimo _podramos adelantarlo desde ya, aunque por ahora slo hagamos mencin de ello_ hace referencia, evidentemente, a estilos de aprendizaje particulares presentes en cada individuo). b) ... en nuestros das nadie puede llegar a aprender todo lo que hay para aprender. Todos querramos, como los hombres y mujeres del Renacimiento, conocer todo, o por lo menos, crecer en la posibilidad de llegar a conocerlo todo; sin embargo, este ideal ya no es posible. Por lo tanto, la eleccin se hace inevitable, y una de las cosas que quiero argumentar es que las elecciones que hacemos para nosotros mismos, y para la gente que est a nuestro cargo, pueden ser elecciones informadas. [13] Cmo sera una escuela que, habiendo trabajado ya con estas hiptesis, valorara las diferencias de sus estudiantes con relacin a las inteligencias que los caracterizara individualmente? El mismo Gardner tiene la respuesta: Una escuela centrada en el individuo tendra que ser rica en la evaluacin de las capacidades y de las tendencias individuales. Intentara asociar individuos, no slo con reas curriculares, sino tambin con formas particulares de impartir esas materias. Y despus de los primeros cursos, la escuela intentara tambin emparejar individuos con los diversos modelos de vida y opciones de trabajo que estn disponibles en su medio laboral. En suma, la teora de las inteligencias mltiples de Gardner tiene aplicaciones importantes para la enseanza. Martn P. Llapa Medina, por ejemplo, en su artculo en lnea La educacin y la teora de las inteligencias mltiples de Howard Gardner comenta que: ... el conocimiento de la teora de inteligencias mltiples tiene un propsito esencialmente educativo, y por ello, la tarea de concientizar a los docentes de la existencia de otras formas de manifestacin de la inteligencia humana es sumamente importante. [14]

Llapa Medina propone algunas actividades que, segn afirma, podran servir para evaluar a los estudiantes e identificar en ellos las inteligencias que poseen. Veamos a continuacin, algunas de ellas (en nuestro caso, complementaremos su aportacin con las actividades que la Psic. Irene Martnez Zarandona describe a propsito de la inteligencia naturalista [15], ya que Llapa Medina no menciona en su artculo qu actividades educativas se relacionan con esta inteligencia):

INTELIGENCIAS Lingstica Lgicomatemtica Musical

ACTIVIDADES Exposiciones orales, discusiones en grupo, uso de procesadores de texto, debates, etc. Problemas matemticos, demostraciones cientficas, resolucin de ejercicios lgicos, juegos y rompecabezas, etc. Uso de msica de fondo, canto en grupo, creacin de melodas, interpretacin musical, etc. Uso de mapas mentales y otros organizadores visuales, grficas, videos, pelculas, modelos tridimensionales, etc. Excursiones, teatro en el saln, juegos cooperativos, actividades manuales, etc. Mediacin de conflictos, enseanza entre compaeros, clubes acadmicos, actividades cooperativas, etc. Estudio independiente, proyectos individuales, reflexin de un minuto, instruccin programada, etc. Visita a sitios de inters, coleccionar objetos para su clasificacin, identificacin de objetos, investigacin de sucesos naturales o histricos al aire libre, etc.

Espacial

Cinestsicocorporal Interpersonal

Intrapersonal

Naturalista