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Porqu el nazismo era socialista y el socialismo es totalitario

por George Reisman Hoy mi propsito es demostrar dos cosas: 1) porqu la Alemania Nazi era un estado socialista, no capitalista, y 2) demostrar porque el socialismo, entendido como un sistema econmico basado en el control gubernamental de los medios de produccin, requiere positivamente de una dictadura totalitaria. La identificacin de la Alemania Nazi como un estado socialista fue una de las muchas grandes contribuciones de Ludwig Von Mises. Cuando uno recuerda que la palabra Nazi era una abreviatura de der Nationalsozialistische Deutsche Arbeiters Partei traducido al espaol: el Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemn el reconocimiento de Mises puede que no parezca ser tan notorio. Por qu uno, pues, debera esperar que el sistema econmico de un pas gobernado por un partido con la palabra socialista escrito en l fuese cualquiera excepto el socialismo? Sin embargo, aparte de Mises y sus lectores, prcticamente ninguna persona piensa en la Alemania Nazi como un estado socialista. Es muchsimo ms comn creer que representaba una forma del capitalismo, lo cual es lo que los comunistas y todos los dems marxistas han reivindicado. La base de la acusacin de que la Alemania Nazi era capitalismo fue el hecho de que la mayora de las industrias parecieron ser dejadas en manos privadas. Lo que Mises identificaba era que la posesin privada de los medios de produccin bajo los Nazis exista solo de nombre y que la verdadera sustancia de

los medios de produccin resida en el estado alemn. Pues era el estado alemn y no los dueos privados nominales quien ejerca todos los poderes sustanciales de la posesin; l, no los dueos privados nominales, decida que era producido, en qu cantidad y a quien se lo iban a distribuir, al igual que qu precios deberan ser cobrados y que salarios deberan ser pagados y que dividendos u otros ingresos se les permitira recibir a los dueos privados nominales. La posicin de los supuestos dueos privados, Mises demostr, se redujo esencialmente al de pensionistas del estado. La posesin de facto de los medios de produccin, como Mises la calific, estaba implicada lgicamente por semejantes principios colectivistas fundamentales aceptados por los Nazis como que el bien comn precede al bien privado y que el individuo existe slo como un medio para los fines del Estado. Al igual que l es propiedad del Estado, tambin lo es su propiedad. Lo que especficamente estableci al socialismo de facto en la Alemania Nazi fue la introduccin de controles de precios y salarios en 1936. Estos fueron impuestos en respuesta a la inflacin de la oferta monetaria llevada por el rgimen desde el momento en que tom el poder a principios de 1933. El rgimen Nazi infl la oferta de dinero como forma de financiar el vasto incremento de gasto gubernamental requerido por sus programas de obras pblicas, subsidios y rearmamento. Los controles en los salarios y precios fueron impuestos en respuesta a la subida de precios que empez a resultar de la inflacin. El efecto de la combinacin de inflacin con controles es la escasez, siendo eso una situacin en donde la cantidad de bienes que las personas buscan comprar exceden a la cantidad disponible para la venta. La escasez resulta, a su vez, en un caos econmico. No es slo que los consumidores que se aparecen en los almacenes temprano en el da estn en una posicin para comprarse todos los estantes de bienes y dejan a todos los clientes que llegan despus sin nada una situacin a la cual los gobiernos tpicamente responden imponiendo racionamiento. La escasez resulta en caos a travs de todo el sistema econmico. Ellos introducen la arbitrariedad en la distribucin de

suministros entre reas geogrficas, en la asignacin de un factor de la produccin entre sus diferentes productos, en la asignacin del trabajo y el capital entre las distintas ramas del sistema econmico. Ante la combinacin de controles de precio y la escasez, el efecto de un decrecimiento en la oferta de un bien no es, como sera en un libre mercado, que su precio suba y su rentabilidad se incremente, por lo tanto operando para detener el descenso de oferta, o revertirlo si ha ido demasiado lejos. El control de precios prohbe el ascenso en precios y por lo tanto su incremento en rentabilidad. Al mismo tiempo, la escasez generada por estos controles evita que aumente la oferta al reducir el precio y la rentabilidad. Cuando hay una escasez, el aumento de oferta es meramente una reduccin en la magnitud de la escasez. Slo cuando la escasez es completamente eliminada es que un incremento en demanda necesita de un descenso de precios y por lo tanto trayendo una reduccin en la rentabilidad. Como consecuencia, la combinacin de controles de precios y escasez hace posible momentos aleatorios de oferta sin ningn efecto en su precio y rentabilidad. En esta situacin, la produccin de los bienes ms triviales, incluso rocas para mascotas, puede ser expandido a la expensa de la produccin de bienes mucho ms necesitados urgentemente, como medicinas que salvan vidas, sin ningn efecto en el precio o rentabilidad de ambos bienes. Los controles de precio prevendran que la produccin de tales medicinas se volviese ms rentable mientras su oferta decae, mientras que una escasez de rocas para mascotas evit que su produccin se volviese menos rentable mientras su oferta aumentaba. Como Mises demostr, para lidiar con tales efectos no intencionados de controles de precios, el gobierno debe o abolir los controles de precios o aadir ms medidas, principalmente, precisamente el control sobre lo que es producido, en qu cantidad, bajo que mtodos y a quien se lo distribuye, a lo cual me refer antes. La combinacin de controles de precios con este juego de controles mayor constituye la socializacin de facto del sistema econmico. Pues significa que el estado ejerce todos los poderes sustantivos de posesin. Este fue el socialismo como lo instituyeron los Nazis. Y Mises lo llama

socialismo de patrn alemn o nazi, en contraste con el socialismo ms obvio de los soviticos, el cual se refiere a como el socialismo de patrn ruso o bolchevique. Por supuesto, el socialismo no termina el caos causado por la destruccin del sistema de precios. Lo perpeta. Y si es introducido sin la existencia anterior de controles de precios, su efecto ser inaugurar ese mismo caos. Esto se debe a que el socialismo no es de hecho un sistema econmico positivo. Es meramente la negacin del capitalismo y su sistema de precios. Como tal, la naturaleza esencial del socialismo es una y la misma del caos econmico resultante de la destruccin del sistema de precios a travs de controles de salarios y precios. (Quiero notar que la imposicin de un sistema de produccin de cuotas en el socialismo de estilo bolchevique, habiendo incentivos por todas partes para exceder las cuotas, es una frmula segura para escasez universal, al igual que como existe en todo el alrededor de controles de salarios y precios.) Como mucho, el socialismo meramente cambia la direccin del caos. El control estatal de la produccin puede que haga posible una mayor produccin de algunos bienes de especial importancia para el mismo, pero lo hace solamente a costas de desatar caos a travs del resto del sistema econmico. Esto se debe a que el gobierno no tiene forma de conocer los efectos sobre el resto del sistema econmico de su aseguracin de la produccin de bienes a los que da una importancia especial. Los requerimientos de reforzar un sistema de controles de salarios y precios arrojaron una gran luz en la naturaleza totalitaria del socialismo ms obviamente, por supuesto, en la variante alemana o nazi del socialismo, pero tambin en aquella de socialismo de estilo sovitico. Podemos empezar con el hecho de que el inters propio financiero de los vendedores operando bajo controles de precios es evadir los controles de precios y subirlos. Los compradores que de otra manera son incapaces de obtener bienes estn dispuestos, sin duda alguna, ansiosos de pagar esos precios ms caros

como forma de asegurar los bienes que quieren. Bajo estas circunstancias, qu va a detener que los precios suban y que un mercado negro masivo se desarrolle? La respuesta es una combinacin de penas severas combinadas con una gran posibilidad de ser detenido y luego de hecho sufrir esas penas. Meras multas no van a proveer un gran disuasivo. Sern simplemente consideradas como un gasto de negocio adicional. Si el gobierno es serio sobre estos controles de precios, ser necesario que imponga penas comparables a las de un crimen mayor. Pero la mera existencia de tales penas no es suficiente. El gobierno tiene que hacer peligroso de hecho llevar a cabo transacciones de mercado negro. Tiene que hacer que la gente tema que al conducir tal transaccin pueda de alguna manera ser descubierta por la polica, y de hecho termine en la crcel. Para crear tal miedo, el gobierno debe desarrollar un ejrcito de espas e informantes secretos. Por ejemplos, el gobierno debe hacer que un almacenero y su cliente temerosos de que si realizan una transaccin de mercado negro, algn otro cliente en el almacn los delate. Debido a la privacidad y clandestinidad en la cual muchas transacciones de mercado negro pueden ser conducidas, el gobierno tambin debe hacer que cualquiera que contemple una transaccin temerosa de que la otra parte resulte ser un agente de polica intentando atraparlo. El gobierno debe hacer que la gente tema incluso a sus asociados desde hace un largo tiempo, incluso a sus familiares y parientes, para que no sea que incluso ellos resulten ser informantes. Y finalmente, para poder obtener condenas, el gobierno debe reposar la decisin sobre la culpa o inocencia en el caso de transacciones de mercado negro en las manos de un tribunal administrativo o sus agentes de polica en ese momento y lugar. No puede depender de juicios con jurados, porque es poco probable que muchos jurados puedan encontrarse dispuestos a traer veredictos de culpable por casos en los cuales un hombre puede que tenga que ir a la crcel por varios aos por el crimen de vender unos pocos kilos de carne o un par de zapatos ms caros que el precio mximo.

Para resumir, por lo tanto, meramente los requerimientos de hacer cumplir de regulaciones de control de precios es la adopcin de las caractersticas esenciales de un estado totalitario, principalmente el establecimiento de la categora de crmenes econmicos, en los cuales la bsqueda pacfica del inters propio material es tratado como una ofensa criminal y el establecimiento de un aparato policial totalitario repleto con espas e informantes y el poder del arresto arbitrario y aprisionamiento. Claramente, la ejecucin de controles de precios requiere un gobierno similar al de la Alemania Nazi de Hitler o la Rusia de Stalin, en la que prcticamente cualquiera puede resultar ser un polica encubierto y tiene el poder de arrestar y aprisionar a la gente. Si el gobierno est indispuesto a llegar a tal distancia, entonces, hasta ese exento, sus controles de precios resultan ser incapaces de hacer cumplir y simplemente se derrumban. Entonces el mercado negro asume un rol mayor (incidentalmente, nada de esto busca sugerir que los controles de precios fueron la causa del reino de terror instituido por los nazis. Los nazis empezaron su tirana mucho antes de la promulgacin de controles de precios. Como resultado de esto, los legislaron en un ambiente preparado para su cumplimiento). La actividad en el mercado negro implica el encargo de otros crmenes. Bajo el socialismo de facto, la produccin y venta de bienes en el mercado negro implica el desafiar las regulaciones del estado respecto a la produccin y distribucin, adems de los controles de precios. Por ejemplo, el gobierno tiene la intencin de los bienes propios que son vendidos en el mercado negro sean distribuidos de acuerdo con su plan, y no con el mercado negro. De igual manera, el gobierno tiene la intencin de que los factores de produccin usados para producir esos bienes sean usados de acuerdo con su plan, y no para el propsito de proveer al mercado negro. Bajo un sistema de socialismo de jure, como el que existi en la Rusia Sovitica, en el que el cdigo legal del pas hace al estado explcita y claramente el dueo de todos los medios de produccin, toda actividad en el mercado negro implica necesariamente la malversacin o el robo de propiedad estatal. Por ejemplo, los trabajadores o gerentes de las fbricas en la Unin Sovitica que creaban

productos que se vendan en el mercado negro, se los consideraba ladrones de la materia prima provista por el estado. Ms an, en cualquier tipo de estado socialista, comunista o nazi, el plan econmico del gobierno es parte de la ley suprema de la tierra. Todos tenemos una buena idea que tan catico es el llamado proceso de planeamiento del socialismo. Su ruptura aun mayor por trabajadores y gerentes sustrayendo materias y recursos para producir para el mercado negro, es algo que un estado socialista est en su derecho lgico de considerar un acto de sabotaje de su plan econmico nacional. Y sabotaje es como el cdigo legal de un estado socialista lo considera. Siendo consistente con este hecho, la actividad de un mercado negro en un pas socialista acarrea la mayora de las veces la pena de muerte. Ahora, creo que un hecho fundamental que explica el reinado de terror completo que se encuentra bajo el socialismo es el dilema increble por el cual un estado socialista se sita a s mismo en relacin con las masas de sus ciudadanos. Por un lado, asume una responsabilidad total por el bienestar econmico del individuo. El socialismo de tipo bolchevique o ruso confiesa esta responsabilidad abiertamente esa es la fuente principal de su popularidad. Por el otro, en todas las formas que uno se pueda imaginar, un estado socialista hace de este trabajo una chapucera increble. Convierte la vida de un individuo en una pesadilla. Cada da de su vida, el ciudadano de un estado socialista debe gastar tiempo en filas de espera interminables. Para l, los problemas que los estadounidense experimentaron en la escasez de gasolina de los aos 70 son normales; solamente que no los conoce en relacin con la gasolina ya que no tiene auto y ninguna esperanza de jams conseguir uno sino que en relacin con productos simples de vestimenta, verduras e incluso pan. Peor an, es forzado frecuentemente a trabajar en un trabajo que no es de su eleccin y que por lo tanto debe odiar ciertamente (ya que bajo la escasez de algo, el gobierno decide la asignacin de trabajo al igual que decide la asignacin de los factores materiales de produccin). Y vive en una condicin de congestionamiento increble, con casi nula oportunidad de tener privacidad (ante escasez de

vivienda, se asignan pensionistas a las casa; las familias son obligadas a compartir apartamentos. Y un sistema de pasaportes y visas interno es adoptado para limitar la severidad de la escasez de casas en las areas ms deseables del pas). Para ser eufemstico, una persona forzada a vivir en tales condiciones debe bullir con resentimiento y hostilidad. Contra quin ahora sera ms lgico para los ciudadanos de un estado socialista dirigir su resentimiento y hostilidad que contra ese mismo estado socialista? El mismo estado socialista el cual ha proclamado su responsabilidad por sus vidas, les ha prometido una vida de dicha, y es de hecho responsable por darles una vida infernal. Ciertamente, los lderes de un estado socialista viven en un dilema mayor, en que diariamente alientan a las personas a pensar que el socialismo es un sistema perfecto cuyos malos resultados solo pueden ser la obra de seres malignos. Si eso fuese verdad, quines podran ser esos hombres malignos sino los gobernantes mismos, que no solamente han convertido la vida en un infierno, sino que tambin han pervertido un sistema supuestamente perfecto para hacerlo? Sigue que los lderes de un estado socialista deben vivir atemorizados de su pueblo. Por la lgica de su enseanza y sus acciones, el resentimiento hirviente del pueblo debera levantarse y tragrselos en una orga sangrienta de venganza. Los gobernantes sienten esto, incluso si no lo admiten abiertamente; por lo tanto su preocupacin principal es siempre mantener la tapa en la poblacin. Consecuentemente, es muy inadecuado pero muy cierto decir meramente tales cosas como que el socialismo carece de libertad de prensa y expresin. Por supuesto que carece de esas libertades. Si el gobierno posee todos los peridicos y todas las imprentas, decide con que propsitos la imprenta y el papel es usado, entonces obviamente nada puede ser impreso lo cual el gobierno quiera que no sea impreso. Si posee todos los ayuntamientos, ningn discurso pblico u oracin puede ser dada el cual gobierno no quiera que sea dada. Pero el socialismo va ms all de la mera falta de libertad de prensa y expresin. Un gobierno socialista aniquila totalmente estas libertades. Convierte a la prensa y cada foro pblico en un vehculo de propaganda histrica para su propio bien, y

se mete en la persecucin implacable de cualquiera que se atreva a desviarse tanto como una pulgada de la lnea oficial de su partido. La razn por estos hechos es el terror de la gente por parte de los lderes socialistas. Para protegerse a ellos mismos, deben ordenarle al ministerio de propaganda y a la polica secreta que trabajen durante todo el da. Uno, para que desve constantemente la atencin de la gente de la responsabilidad del socialismo, y sus gobernantes, por la miseria del pueblo. El otro, para desanimar y silenciar a cualquiera que incluso sugiera remotamente la responsabilidad del socialismo o sus gobernantes para desanimar a cualquiera que empiece a demostrar seales de que piensa por cuenta propia. Es por el terror difundido por los gobernantes, y su necesidad desesperante de encontrar chivos expiatorios por los fracasos de socialismo, que la prensa de un pas socialista siempre est llena de historias sobre confabulaciones y sabotajes extranjeros, y sobre la corrupcin y la negligencia por parte de oficiales subordinados, y porqu, peridicamente, es necesario desenmascarar conspiraciones domsticas a gran escala y sacrificar oficiales importantes y facciones enteras en purgas enormes. Es debido a su miedo, y a su necesidad desesperada de aplastar cualquier intento de incluso una oposicin potencial, que los gobernantes del socialismo no se atreven a permitir incluso actividades culturales que no estn bajo control del estado, pues si la gente se atreve a siquiera asociarse por un show de arte o una lectura de poesa que no est controlada por el estado, los gobernantes deben temer la diseminacin de ideas peligrosas. Cualquier idea que no est autorizada es peligrosa, porque puede llevar a que las personas piensen por s mismas y por lo tanto que empiecen a pensar sobre la naturaleza del socialismo y sus gobernantes. Los gobernantes deben temer la asociacin espontnea de un montn de personas en una asociacin de ideas peligrosas y utilizar a la polica secreta y a su aparato de espas, informantes y terrorismo para o para tales reuniones o asegurarse de que su contenido sea totalmente inocuo desde la perspectiva del estado. El socialismo no puede gobernar por mucho tiempo excepto bajo el terror. Tan pronto como el terror sea relajado, lgicamente empezar a surgir resentimiento y hostilidad contra los amos. Por lo tanto esta etapa est establecida para que

ocurra una revolucin o una guerra civil. De hecho, con la ausencia de terrorismo, o, para ser ms correcto, un grado de terrorismo suficiente, el socialismo sera caracterizado por una serie interminable de revoluciones y guerras civiles, ya que cada grupo nuevo de gobernantes demuestra ser tan incapaz de hacer que el socialismo funcione exitosamente como sus predecesores antes que l. La referencia inescapable que debe ser trazada es que el terror de hecho experimentado en los pases socialistas no fue simplemente el trabajo de hombres malignos como Stalin, sino que surge de la naturaleza del sistema socialista. Stalin pudo ascender al poder porque su perseverancia poco usual y astucia en el uso del terror son las caractersticas especficas ms requeridas por un gobernante del socialismo para quedarse en el poder. Ascendi a la cima por un proceso de seleccin natural socialista: la seleccin del peor. Necesito anticipar un mal entendimiento posible respecto a mi tesis de que el socialismo es totalitario por naturaleza. Esto respecta a los pases supuestamente socialistas gobernados por socialdemcratas, como Suecia y los otros pases escandinavos, los cuales claramente no son dictaduras totalitarias. En tales casos, es necesario darse cuenta de que adems que estos pases no son totalitarios, tampoco son socialistas. Sus partidos en el poder pueden definir como socialismo a su filosofa y objetivo final, pero el socialismo no es lo que han implementado como su sistema econmico. Su sistema econmico es de hecho el de una economa de mercado intervenida, como Mises la defini. Mientras que se encuentran ms intervenidas que la nuestra en varios aspectos importantes, su sistema econmico es esencialmente similar al nuestro, en el sentido de que la fuerza impulsora principal de la produccin y la actividad econmica no es el gobierno sino la iniciativa de dueos privados motivados con la oportunidad de lucro privado. La razn por la cual los socialdemcratas no establecen el socialismo cuando llegan al poder es que estn indispuestos a hacer lo que sera requerido. El establecimiento del socialismo como un sistema econmico requiere un acto de hurto masivo los medios de produccin deben arrebatados de sus dueos para que los posea el estado. Tal incautacin sin duda provocar una fuerte resistencia por parte de los dueos, resistencia la cual solo ser superada bajo el uso de

fuerza masiva. Los comunistas estn y estuvieron dispuestos a aplicar semejante fuerza, como est evidenciado en el caso de la Unin Sovitica. Su comportamiento es el de ladrones armados preparados para asesinar si es necesario para llevar a cabo su robo. En cambio, el comportamiento de los socialdemcratas es ms similar al de los carteristas, quienes hablan de hacer el gran robo en algn momento, pero que en realidad estn indispuestos a realizar el homicidio que sera requerido y por lo tanto se rinden a la seal ms mnima de resistencia seria. En cuanto a los nazis, en general no tuvieron que matar para incautar la propiedad de los alemanes que no fueran judos. Esto es porque, como hemos visto, establecieron el socialismo en sigilo, a travs de controles de precios, lo cuales sirvieron para mantener el aspecto y la apariencia de la posesin privada. Los dueos privados fueron por lo tanto arrebatados de su propiedad sin saberlo y no sintieron la necesidad de defenderla a la fuerza. Creo haber demostrado que socialismo el socialismo verdadero es totalitario por naturaleza propia. ________________________________________ Este artculo es una traduccin de una charla dada en el Instituto Mises. El texto original puede encontrarse aqu: http://mises.org/daily/1937