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MODULO V: ABORDAJE PSICOTERAPUTICO DE LOS PROBLEMAS DE PAREJA

I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX.

INTRODUCCIN PROBLEMAS DE PAREJA: UN DISPARADOR PARA ENTRAR EN TEMA LA PAREJA HUMANA. SITUACIN ACTUAL. ETAPAS. CRISIS. ABORDAJE DE PROBLEMAS DE PAREJA ABORDAJES DESDE EL CICLO VITAL ABORDAJES DESDE EL PARADIGMA DEL GNERO ABORDAJE DESDE EL MODELO COGNITIVO CONDUCTUAL ANEXO: TEMAS ESPECIALES BIBLIOGRAFA

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I. INTRODUCCIN

Intervenir en sistemas de Parejas implica mltiples oportunidades para el terapeuta: En primer lugar, la pareja, como identidad e interaccin es un sistema complejo, que en el momento de la consulta presenta una serie de caractersticas de las que ninguno de los miembros prefiere apropiarse. Definen sus responsabilidades acerca de la formacin de los problemas de la pareja lejos de s mismos. La pareja es la dada humana que tiene ms carga de funciones y expectativas. Intervenir con parejas implica incluirse en el subsistema complejo que atiende a un lugar de elevadas expectativas y, por lo tanto, donde se experimentan importantes alegras y difciles frustraciones. En segundo lugar, requiere del terapeuta un equipaje surtido de recursos para transitar la experiencia de acercarse a tres identidades (cada miembro y la pareja en s), que no siempre coinciden en la misma direccin de bsqueda de soluciones. Intervenir con parejas, es pues atender tambin al estilo del terapeuta, que con sus propias expectativas, mitos y costumbres adornar y dar direccin a sus intervenciones, desbalanceando un sistema para que algo pese ms que otra cosa en busca de lo que evala como terica y tcnicamente pertinente. En tercer lugar, requiere de un modelo que integre modelos tericos y tcnicas que faciliten el contacto con un sistema cuyas fronteras de desdibujan a cada instante, para organizarse nuevamente de acuerdo a los distintos temas que la pareja presenta en el espacio teraputico. Hemos seleccionado a los fines de orientar el entrenamiento de terapeutas y estudiantes avanzados con parejas cuatro unidades moduladas y hemos preferido ubicarnos en lo que la casustica actual nos propone con lo que entendemos ms importante: 1. Un primer contacto con la pareja, ciclo vital, tipos de parejas y crisis matrimoniales. 2. Nos encontraremos con los modelos centrados en Estilos Comunicacionales, en el Paradigma de Gnero, en el Ciclo Vital y en la Narrativa a la medida de los motivos de consulta. Tambin hemos agregado un acercamiento al modelo cognitivoconductual para los problemas de pareja. 3. En un tercer mdulo nos encontraremos con parejas en situaciones especiales donde abordaremos la separacin y el divorcio, la infidelidad y la sexualidad. 4. Finalmente, nos encontraremos con la aplicabilidad de las tcnicas de algunos modelos, interviniendo sobre casos reales presentes o simulados. Los objetivos de este seminario sern: Proveer al profesional de la salud mental, o al estudiante avanzado, con los conceptos centrales de los modelos, y las prcticas teraputicas derivadas de ellos.

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Ofrecer un espacio de observacin del abordaje de distintos problemas o disfunciones, desde una perspectiva de la Complejidad. Favorecer la participacin activa y la prctica supervisada, de cara al aprendizaje guiado en lo que a procedimientos de intervencin con parejas se refiere. Estimular la adquisicin de conocimientos e informacin brindada, a travs de evaluaciones multinivel. Plantear una dinmica educativa integral, estimulando la discusin constructiva y el aprendizaje grupal.

La bibliografa que proponemos atiende a una seleccin de textos tomados de autores reconocidos por la abundancia de sus publicaciones. Algunas de dichas publicaciones estn avaladas por Sistemas Familiares, revista de divulgacin cientfica que acompaa el quehacer del terapeuta sistmico desde los 80. Otras atienden a la tenaz y efectiva tarea del Dr. Jorge Fernndez Moya, que nos da la oportunidad de encontrarnos con conceptos fundamentales, contextualizndonos para aprender lo relativo al Ciclo Vital de la Familia y la pareja. En este apartado nos encontramos adems con herramientas para intervenir desde el Modelo del Ciclo Vital, as como herramientas Estratgico Comunicacionales. Los apartados que siguen para comprender la pareja, sus etapas y las crisis estn basadas en autores que han sido devaluados con nuestras sntesis a los fines de contactar en multiplicidad con el subsistema pareja y abordajes posibles. Prometo revisin peridica de esta constelacin de textos, agregando otros materiales que las parejas nos muestren para construir abordajes que nos permitan transitar por el interior de ellas en bsqueda de ms recursos para encontrar resultados. Vale hacer dos aclaraciones acerca del material reunido a continuacin. En primer lugar, su forma y contenido no corresponden linealmente con la organizacin de las clases del seminario. Si bien se har alusin a algunos contenidos en el cursado, el mismo no se limitar a los presentes contenidos, y quedar a la vez sobrepasado en muchos aspectos. Ante la opcin de recortar en exceso, o limitarnos a los contenidos que sern expuestos, preferimos dejar material que pueda servir para reflexiones posteriores. En segundo lugar, algunos contenidos, en particular lo referido al ciclo vital de la familia, pueden encontrarse en otros papers del Entrenamiento en Psicoterapia. La razn de su inclusin aqu es la posibilidad que tengan personas que no cursan los entrenamientos, de cursar slo el presente seminario. El artculo con el que empezamos ha sido seleccionado como un disparador. El amor, y el divorcio son los temas que merodean los encuentros con las parejas, algo as como la vida y la muerte, de esta identidad construda por las dos personas que participan de la consulta: la pareja.

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A continuacin revisaremos el Ciclo Vital desde J. Haley, a fin de tener en claro la constitucin y los avatares de la pareja en el contexto ms amplio de su devenir en el tiempo. Seguiremos con Crisis Matrimoniales porque creemos que nos provee de cierta plasticidad para diagnosticar las etapas de conformacin de la pareja desde los temas que nos presentan las parejas. Algo as como una combinacin de temas comunes en el ciclo de la pareja. No parece una oportunidad diagnstica a los fines de intervenir con delicada firmeza. El apartado que sigue presenta modelos de abordajes con parejas y lo introducimos con un cuadro que result de una visita que Coqui Casabianca nos hiciera al CPP, compartiendo su desarrollo en Abordajes con Parejas que hiciera con su colega Rapella. Los mitos tambin son de su advertencia. Los puntos que siguen son abordajes desde el Ciclo Vital, desde el Paradigma de Gnero y desde el Modelo Cognitivo Conductual. Nos encontraremos luego con un Anexo para temas especiales, donde la sexualidad de ella y de l se mencionan en apartados diferentes. Creemos que el tema del amor merece una atencin especial por lo que presentamos un artculo de Norberto Levy. Para finalizar ofrecemos algunas herramientas que el terapeuta seleccionar segn el lenguaje de la pareja. Ejercicios para la asertividad, de diagnstico para la resolucin de situaciones conflictivas y cuestionario para una tarea amorosa.

Luciana Fozzatti Coordinadora de Capacitaciones

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II. PROBLEMAS DE PAREJA: UN DISPARADOR PARA ENTRAR EN TEMA

Acerca del amor y una de las tantas formas de divorcio: Breve historia del matrimonio Rodrguez 1

por Jorge Daniel Moreno


(Ninguno de los personajes de esta historia est tomado de la realidad)

El amor es una cosa ideal, el matrimonio es una cosa real, y la confusin entre lo ideal y lo real jams queda impune.
Goethe El seor Rodrguez estaba inquieto cuando entr al despacho, temeroso, se sent en un viejo silln de cuero marrn y respondi afirmativamente a la pregunta del juez. El estaba absolutamente convencido de su decisin: quera separarse. Pero cuando el juez hizo la segunda pregunta e inquiri por qu, el seor Rodrguez pareci confundirse, y entonces, visiblemente molesto y algo plido, contest que porque su mujer acostumbraba apretar la pasta dentfrica por el medio. El juez, que haba escuchado ya muchas respuestas semejantes, acept lo dicho por el seor Rodrguez y dio la sentencia de divorcio. Ya en el caf de la esquina el seor Rodrguez volvi a preguntarse por qu, y la falta de una respuesta clara, entre algunas otras cosas, contribuy a nutrir la depresin en que vivi durante casi un ao. La esposa del seor Rodrguez, que haba entrado antes que l al despacho del juez, haba respondido a la pregunta con un llanto acongojado. Sin embargo, ambos se sintieron aliviados con la sentencia de divorcio. Aunque sea difcil de creer, un matrimonio es capaz de sobrevivir a los ms terribles desastres pero no a un proceso de pequeas destrucciones cotidianas, imposibles de ser rastreadas desde una mesa de caf en la esquina de los tribunales. Porque como bien saba el seor Rodrguez, su esposa apretaba descuidadamente el envase de pasta dentfrica desde la misma noche de bodas, aun a pesar de su risueo pedido de que as no lo hiciera. As como l tampoco cambi su hbito de acomodar los zapatos al pie de la cama, aun a pesar de que su esposa siempre se los llevaba por delante. Y la seora Rodrguez tambin sigui preparando el mate con edulcorante, y el seor Rodrguez sigui fumando en la cama. Y aunque el seor Rodrguez cambi el mate por el t, su seora se aferr al edulcorante, y ya no tuvieron un punto en comn por las tardes, despus del trabajo, porque al seor Rodrguez jams le gust el t. Cuntas noches durmiendo espalda contra espalda por ese ltimo cigarrillo del da, casi el nico que paladeaba, y despus la bronca al encontrar ese amasijo de pasta dentfrica:

Moreno, Jorge Daniel (1998) Acerca del amor y una historia de las tantas formas de divorcio. Breve historia del matrimonio Rodrguez. Perspectivas Sistmicas (Junio- Julio 1988).

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"Siempre igual, siempre igual. Cundo vas a entender que esto es un asco?" "Siempre quejndote por pavadas, yo casi me mato anoche por tus benditos zapatos". Y despus de los gritos, el portazo. La seora Rodrguez quedndose a solas con el desayuno servido, primero esperando que su marido volviese a pedir disculpas, despus desayunando sola, despus preparando su desayuno a las diez de la maana, y su marido desayunando en el bar a las ocho, volviendo malhumorado despus de un psimo da de trabajo con muchos deseos de cenar y dormir y no encontrar la cena porque la seora Rodrguez, enojada, se haba pasado el da de compras. Quiz podra hablarse de inmadurez, alguien tambin podra pensar en falta de cario. Pero lo lamentable de esta historia es que el seor y la seora Rodrguez se queran entraablemente, a pesar de lo cual no pudieron evitar que ruina sobre ruina y descalabro sobre descalabro fuera agravando la confusin. Y es justamente porque se amaban, y tanto, que el seor Rodrguez no se atrevi a imponer su costumbre de fumar tranquilamente su ltimo cigarrillo del da como dios manda (al menos a l as se lo mandaba), recostado en la cama, relajndose despus del amor, dejando caer la ceniza en un gran cenicero de bronce, como a l le gustaban los ceniceros, y la seora Rodrguez tampoco se atrevi a patear los zapatos de su marido debajo de la cama, para que al despertarse l tuviera que buscarlos agazapado. Es que el seor y la seora Rodrguez se haban prometido no imponerse uno sobre el otro, todo deba lograrse mediante acuerdos, limpios y claros acuerdos. Y como jams pensaron que pudieran acordarse desacuerdos y tampoco podan imponerse uno sobre otro es que l prefiri fumar cuando crea que ella estaba dormida, y esconder los puchos en la mesa de luz, o con el sopor del sueo decorar la colcha con un smil encaje de Bruselas. Y a ella nunca se le ocurri comprar una pasta dentfrica para su uso personal, por sensibilidad de encas, digamos, y destrozarla a su gusto. Sin imposiciones, y por acuerdos, es que l prefiri el azcar al mate y ella sigui trastabillndose con los zapatos de su esposo. Ambos eligieron la solucin espontnea, fcil, clara y equivocada. El seor y la seora Rodrguez se aferraron a sus propios convencimientos acerca de cmo deban conducirse en el matrimonio, y cules eran las leyes que siempre deban respetar: jams imponer un criterio sobre otro, jams mentir, buscar siempre acuerdos razonados, adultos. Y tales leyes y creencias, respetadas siempre por el cario que uno y otro se tenan hicieron que entre rencillas y treguas llegaran del enojo al rencor, de la pasta dentfrica y una colcha arruinada a no saludarse por las maanas, despus a no dirigirse la palabra durante la cena, y luego de hacer todo lo posible y cuanto fue suficiente, ansiar separarse, y sentirse aliviados ante la sentencia del juez, aunque no supieran por qu.

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III. LA PAREJA HUMANA, SITUACIN ACTUAL. ETAPAS. CRISIS

LA PAREJA HUMANA2 Una perspectiva de su situacin actual Las parejas que contrajeron matrimonio antes de la poca pre-revolucionaria manifiestan perturbaciones tales como: que los cnyuges se han unido demasiado ntimamente, se han obligado a formar ideales que les exigen demasiado y cuya traicin es motivo de reproches. Generalmente la pareja est demasiado delimitado respecto al exterior, mientras los cnyuges pierden entre s su individualidad y diferenciacin. El objetivo teraputico sera aqu el deslinde de los dos de una forma ms clara, poder conducirse con responsabilidad propia, no obstaculizarse en su desarrollo individual, deberan ser capaces de solucionar constructivamente sus conflictos de procesos de decisin comn y de distribucin equitativa de privilegios. Gran parte de las parejas de hoy manifiestan una Nueva Forma de Sndrome de Defensa. La norma ideal es la imagen de la amistad libre, de los compaeros emancipados que nicamente tiene existencia amplia y duradera mientras haga posible a los interesados su realizacin propia ilimitada y permanezca viva, animada por el amor sin obligaciones. Algunos intentan eludir su presunta insuficiencia por medio de independencia forzada, emancipacin, desenfreno y experiencias sexuales. Se eliminan con miedo y se ocultan con vergenza los sentimientos de cario, temiendo que el compaero se ra de ellos por considerarlos infantiles, ingenuos y dbiles y pudiera quedarse descubierto ante l como especialmente vulnerables. En la terapia de parejas jvenes no confiesan hasta despus de un largo tratamiento, sus ansias de seguridad estable y tranquila, su deseo de proteccin por parte del otro miembro, su necesidad de una profunda confianza en la fidelidad mutua y sus temores de que su compaero les recrimine por ese motivo acusndoles de pretensiones recataras de posesin y dependencia infantil. El miedo al compromiso impide a muchos entrar en relaciones de pareja. Sostienen breves relaciones sexuales, pero las interrumpen siempre en el momento en que surgen sentimientos de amor, necesidad de cario y deseo de una amistad duradera. Temen caer en una unin tan ntima, en la que se veran sin proteccin a merced del compaero y podran ser atacados por l en sus sentimientos. La angustia de no poder soportar una frustracin les hace anticiparla. Prefieren romper ellos mismos las relaciones a dar a su pareja la oportunidad de dejarles plantados. Pero as se frustran tambin ellos mismos. La tendencia a destruir en s todas las emociones del amor conduce al vaco interior, a la resignacin profunda y al sentimiento de falta de sentido en la propia vida.
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Vanina Guajardo toma conceptos fundamentales sobre la pareja humana de Will, Jurg: La pareja humana

relacin y conflicto, Ed. Morata 1975.

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Debe existir equilibrio entre la salvaguardia de la autonoma y la disposicin para convertirse en parte de un todo. Debe considerarse con seriedad la insatisfaccin de las madres jvenes y buscarse una nueva forma de educacin infantil y divisin de trabajo entre los esposos. Aunque el autor crea que en la crianza de los hijos se encuentran ms posibilidades para la afirmacin propia, la bsqueda de identidad y responsabilidad independiente que en una actividad profesional de tipo normal. PRINCIPIOS FUNCIONALES DE LAS RELACIONES DE PAREJA Tres principios fundamentales que en la prctica teraputica nos han resultado de gran eficacia para el xito de una relacin conyugal. 1. Principio de Deslinde: para que una dada funcione bien debe definirse claramente respecto al exterior y en cuanto al interior. 2. Principio de defensa: expresa que en el matrimonio las formas de comportamiento regresivoinfantil y progresivo-adulto no deben distribuirse entre sus miembros como papeles polarizados. 3. Principio de equilibrio de igualdad de valor: se refiere al equilibrio del sentimiento de propia estimacin, o sea, que en un matrimonio capaz de buen funcionamiento, sus miembros deben hallarse en un equilibrio de igualdad de valor. Principio de Deslinde: Tenemos la Fusin Didica: en la que sus miembros forman una unidad simbitica, un uno mismo comn. Estas parejas se encuentran con frecuencia deslindadas rgidamente con relacin a los que se hallan fuera y mantienen impenetrables sus fronteras extradidicas: esta forma extrema es casi siempre la imagen-gua de la fase del enamoramiento. Tenemos tambin a los consortes que por miedo a la prdida de individualidad se deslindan el uno del otro con rigidez y temen la intimidad. Intradidicamente, entre los dos miembros se eleva un muro de proteccin, coincidiendo con frecuencia con exteriores difusos. La intimidad con terceras personas sirve como defensa contra la intimidad excesiva didica. Se mantienen relaciones con nios, amigos y parientes para poderse deslindar del consorte con ms seguridad. Se cree que el matrimonio saludable debe observar el siguiente trazado de lmites: 1. La relacin de los cnyuges entre s debe diferenciarse claramente de toda otra relacin de amistad. La dada debe deslindarse con claridad respecto al exterior, los cnyuges deben sentirse como pareja, deben exigirse mutuamente espacio y tiempo propios y hacer una vida conyugal. 2. Pero dentro de la pareja los cnyuges deben continuar distinguindose entre s, respetando los lmites claros entre ellos. Los lmites intra y extradidicos deben ser visibles para los cnyuges y tambin para los dems, pero no deben ser rgidos ni impenetrables. Pero ahora existe el peligro de otros extremismos de inconsiderada intimidad extraconyugal. Se considera al matrimonio como una prisin de la que hay que escapar, se intenta con angustia no ligarse con exceso al compaero y se pone en l las menores esperanzas posibles, buscando en parte sustancial satisfacer las necesidades fuera del matrimonio.

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Minuchin considera como uno de los objetivos principales de esa terapia el reestablecimiento de lmites precisos del subsistema familiar. Uno de los indicios de las familias enfermas son los lmites dudosos entre padres e hijos o la rgida exclusin de ciertos miembros de la familia. Uno de los objetivos ms importantes de la terapia matrimonial es el establecimiento de lmites intra y extradidicos claros, aunque penetrables. Estos lmites no solamente deben sealarse de forma clara respecto a los amantes y amigos extramatrimoniales sino tambin con relacin a los padres y a los propios hijos. Actitudes de defensa progresiva y regresiva: En una relacin saludable de pareja, ambos aprovechan la posibilidad de poder adoptar actitudes progresivas o regresivas, en oscilacin, a su arbitrio. Tan pronto se deshace en llanto el uno ante otro como, situndose en posicin de madre, consuela a su consorte. Tan pronto es el otro quien aparece desvalido y busca apoyo y proteccin en el primero. El mutuo proteger y ser protegido proporciona a ambos miembros una gran satisfaccin, as como tambin una fuerte motivacin para formar la pareja. La posibilidad de actuar de cuando en cuando en forma parcialmente regresiva es una condicin importante para la madurez. En la relacin de pareja, unos se inclinan a fijarse en un comportamiento meramente regresivo y a rechazar toda exigencia de conducta progresiva. Esperan del matrimonio la satisfaccin constante de sus necesidades de cuidado, dedicacin, cario y pasividad. Otros pretenden realizar una tarea superior a sus fuerzas al pretender ser adultos. Evitan toda forma de comportamiento que pueda tacharse de infantil, como, por ejemplo, necesidad de ayuda y dependencia, y se esfuerzan por parecer fuertes, maduros, superiores, con control de sus sentimientos, es decir, intentan personificar el yo-fuerte. Buscan en la relacin una tarea en la que puedan afirmarse como conductor, salvador, superman y dispensador inagotable de ayuda. Pero la necesidad de asumir tales funciones no va acompaada de una fuerza y madurez autnticas, sino que es un intento de eludir forzadamente su propia carencia de energa y su infantilidad, y de obtener por la fuerza, la madurez adulta por medio de sper compensaciones. En contraste con la actitud regresiva, la sociedad se complace con esta otra progresiva, falsa, calificndola como valiosa porque personifica los valores sociales de capacidad, disposicin de ayuda, actividad y virilidad. Pero muchas veces estos caracteres progresivos son peligrosos socialmente porque slo pueden sostenerse en su posicin sper compensatoria en el trato con personas que se manifiestan especialmente regresivas, pasivas, dependientes y necesitadas de ayuda, y que tienen que mantenerse regresivas para poder perfilarse lo suficiente ante ellos. El equilibrio de igualdad de valor: Al elegir consorte, y por propia intuicin, se tiene casi siempre en cuenta cierta igualdad de valor. Bowen (1972) pone de relieve que el grado de diferenciacin de los consortes suele ser esencialmente igual. El sentimiento de la propia estimacin puede manifestarse por medio de diferentes atributos: por medio de pruebas de inteligencia, fortaleza, belleza o riqueza, o tambin por medio de la madurez personal, de capacidad para compenetrarse con el compaero y para ayudarle y reafirmarle. Todas estas cualidades sopesan lo que ellas valen para el consorte en una relacin potencial de pareja. Pero por lo general, el sentimiento de valoracin igual descansa sobre la semejanza de cualidades sociales y personales. Normalmente se evita, por pura intuicin, ligarse ntimamente a una persona que, con relacin a uno mismo, es muy superior en diferenciacin,

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porque no se sentira relacin a uno mismo, es muy superior en diferenciacin, porque no se sentira a su altura en esa relacin y se encontrara en una situacin peligrosa. Por otro lado, tampoco se unira a una persona muy indiferenciada, pues la relacin con ella resultara pobre, de va estrecha. Pero tan pronto dos personas, de grados distintos de diferenciacin, forman una pareja, se inicia un proceso mutuo de adaptacin. El miembro con grado ms alto de diferenciacin intenta acomodarse, hacia abajo, por medio de un auto sabotaje, por medio de gestos de humildad y sumisin, frenando sus propias posibilidades, incluso con procedimientos psicosomticos, en su intento de echar cerrojo a sus propias posibilidades de desarrollo. En especial las mujeres viven con frecuencia por debajo de su nivel, a fin de no dar seales de que podran ser superiores a sus maridos. Bach y Widen dicen que en una contienda conyugal no hay vencedor ni vencido, es decir que el vencido dispone de una serie de recursos para reestablecer el equilibrio valindose de una diversidad de medios. Si reina una evidente igualdad de valor, se da la oportunidad de que las disputas y controversias se lleven a cabo directamente y hasta cierto punto de manera tcnica. Si entonces, desciende la balanza hacia un lado y uno se da cuenta de que el otro le domina con medios directos, puede el primero recurrir a un arsenal con el que, a pesar de la sumisin aparente, puede reafirmarse ante su consorte y llegar de nuevo a un equilibrio ciertamente destructivo. Los medios utilizados son las lgrimas, una actitud defensiva de reproche, marcharse de casa, silencio obstinado, hacerse el mrtir, fenmenos psicosomticos, intentos de suicidio, embriaguez, ausentarse del trabajo, intervencin de terceras personas, etc. Muchos disgustos graves conyugales surgen debido a que los conflictos no se dirimen directamente con armas iguales, sino que se movilizan esas reservas destructoras que imposibilitan la solucin de los mismos por medio de juego limpio, y que conducen a una escalada en la que solamente se piensa en hacer dao al otro o incluso destruirle, sin caer en la cuenta de que actuando de esta forma se perjudica a uno mismo. Por esa razn insiste la terapia de la comunicacin en que la pareja dirima sus cuestiones con igualdad de medios. En el tratamiento psicoteraputico de conflictos matrimoniales se debera prestar ms atencin a que ambos consortes obtengan las mismas oportunidades para su madurez. Por otro lado, la solidaridad con el que el consorte debe mantenerse dentro de ciertos lmites, a fin de que no pueda obstaculizarse el desarrollo personal. LAS FASES DEL MATRIMONIO CON SUS CRISIS TIPICAS El matrimonio no es un estado sino un Proceso. Cada fase de la unin conyugal experimenta crisis tpicas absolutamente normales y que precisamente la lucha para superar esas crisis es lo que mantiene vivo al matrimonio. El intento de eludir los conflictos conyugales de fase puede manifestarse de formas distintas. Puede ocurrir que los cnyuges deseen mantener el matrimonio en el estado de idealizacin: les parece imposible que puedan surgir conflictos entre ellos, ni diferencias de criterios, ni perturbaciones de la relacin. Puede ser que los consortes invoquen deberes y sanciones superiores e intenten impedir que estalle el conflicto esgrimiendo normas tomadas de la sociedad o de una comunidad religiosa. Hoy se observa, sin embargo que la parejas jvenes tienden a la huda cara adelante, han aprendido que los conflictos son inherentes al matrimonio, que hay que solucionarlos y hablar sobre ellos con frecuencia. Entonces ponen en prctica una terapia matrimonial continua con vistas a liquidar inmediatamente todo cuanto pudiera conducir a conflictos.

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Los casados deben estar dispuestos a enfrentarse con sus crisis de una forma decidida. Lo patolgico no es que se presenten las crisis conyugales, la patologa surge ms bien por y al eludir estas crisis normales de madurez, normales en s e inevitables. El matrimonio atraviesa fases distintas, tales como: Fase de Formacin de la pareja estable: Fase que dura muchos aos, el joven trata de conseguir aptitudes personales y sexuales para una vida en comn ntima y estable. En esta fase cambia de pareja con frecuencia. Muchas veces no ve a su compaero todava como persona con actividad propia y autnoma y no quiere considerarlos mucho en s mismo. Ms bien quiere demostrarse a s mismo y a los dems, que puede conquistar a su pareja y por medio de esas cualidades se eleva el sentimiento de su propia estimacin. Estas conquistas van perdiendo poco a poco el carcter de juego y el desarrollo exige al joven decisiones que, con aceleracin creciente, se convierten en definiciones de s mismo cada vez ms ntidas, en papeles irreversibles que le conducen al asentamiento para la vida. La identidad como decisin para una posibilidad de vida supone la exclusin de otras posibilidades y esto es aplicable tanto a la eleccin de la profesin como a la del compaero de pareja. Esta exclusividad puede ser difcil. Erickson dice que una persona no sabe qu compaero debe elegir si antes no ha adoptado determinadas decisiones fundamentales sobre s mismo. La formacin de la pareja no solamente tiene el carcter de exclusin respecto a los dems posibles compaeros, sino del mismo modo frente a la familia de origen. Esta fase de formacin de pareja puede llegar a ser muy penosa, pues est llena de dudas y de temores, miedo a separarse de su casa, a entregarse al compaero, a la atadura, a las obligaciones y responsabilidades, miedo a tener que renunciar a s mismo amoldndose a su consorte, miedo a fallar en la tarea comn o en el aspecto sexual. En la poca que precede a la boda no son raras las depresiones, las reacciones de huda pnica, los estados de neurastenia y de angustia, de confusin de identidad y hasta de psicosis. La Fase de Estructuracin y Produccin del Matrimonio: Abarca los primeros aos del matrimonio y es la ms activa. Despus de la boda los cnyuges intentan afirmar su identidad como pareja. El matrimonio organiza su propio hogar, cuyo ajuar y muebles expresan el estilo de sus componentes. El marido y en ocasiones la mujer luchan por conseguir una buena situacin profesional, que no solamente estampar su sello en su personalidad, sino que tambin determinar decisivamente la posicin social de la familia y su identidad. La vida en comn lleva a cierta divisin interna de funciones, cuyo establecimiento supone un largo proceso. La dada es ahora un grupo pequeo frente al exterior, pero todava no se han fijado en el interior las posiciones de categora y los papeles a desempear. El encontrar el propio estilo de vida es un proceso de discusin intensiva, los cnyuges se esfuerzan en llegar a un convenio respecto a normas y valores con referencia a la realidad de los cotidiano, al reparto de tareas y responsabilidades, a la distribucin de las horas del da, del trabajo y del tiempo libre, a las relaciones sociales y amistades, al empleo del dinero, etc. La convivencia exige tomas de posicin y decisiones con referencia a todos los campos de la vida humana. La bsqueda en comn de soluciones propias alcanza en esta fase una intensidad especial y puede ser extraordinariamente provechosa para la formacin de identidad. La serie de exigencias concretas, molestias, pruebas de eficacia, acta de forma estimulante en el desarrollo de ambos.

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Todo matrimonio exige, y si es feliz cumple, un cambio profundo y una renovacin de la personalidad de ambos cnyuges, por medio de la cual queda influenciado persistentemente el posterior desarrollo de la personalidad. En la comunidad matrimonial se comparten determinadas funciones, otras son desempeadas por uno y otro de los consortes y, as, ciertos aspectos de la individualidad de uno quedan abandonados al otro. El yo en el matrimonio debe incluir en ste no slo al Yo mismo, sino tambin al consorte, en un matrimonio perfecto el cnyuge se convierte en un segundo yo, cuyos deseos, necesidades y bienestar se sopesan al mismo tiempo que los del propio yo. Este proceso de adaptacin es difcil y peligroso. El problema de la proximidad y distancia, pueden causar muchas molestias: la cuestin de hasta qu punto es posible la adaptacin sin merma de m mismo, en la intimidad estrecha se origina fenmenos de fusin que producen consecuencias destructivas. O se siente como especialmente doloroso el reconocimiento de estar separado en el amor, de no ser uno y todo para el otro. Otros se ofenden y rebelan porque su consorte se diferencia de ellos en opiniones y sentimientos. Un crculo importante de problemas es el que entraa la nueva relacin con la familia de origen, en particular con los padres. Por miedo o por sentimiento de culpa, algunos consiguen levantar una barrera ante sus padres, de modo que estos se inmiscuyen aprovechando las oportunidades que se les presentan. Se llega a una lucha por la posesin entre los padres y el esposo, a una lucha por la dependencia y la separacin. Cuando el matrimonio quiere tener hijos, supone una decisin trascendente porque la educacin de los nios, a pesar de todos los esfuerzos modernos, no puede estar ligada por lo general a iguales posibilidades de desarrollo profesional que las del marido. La madre joven se halla en inferioridad respecto al hombre en cuanto a las oportunidades en carreras liberarles, cuya ventaja es difcil de compensar en el sistema actual de valores. Por ello, a consecuencia del embarazo, as como del cuidado del lactante, surge en la mujer un fuerte sentimiento de rivalidad frente a los privilegios del papel masculino. A causa de los hijos se produce un profundo cambio en la pareja. Los esposos ya no estn tanto tiempo solos, ni tan pendientes el uno del otro, y la dualidad exclusiva se limita y dificulta transitoriamente. En especial el marido siente celos de los hijos porque le arrebatan parte de la atencin del consorte. Estima que les quedan mermadas las expectaciones de cario, dedicacin y seguridad. En el caso en que exista miedo a la intimidad, puede ser bien acogida la orientacin de la tarea de criar a los nios. En estos casos pueden surgir problemas serios cundo estos van creciendo, pero pueden ocurrir igualmente que, como consecuencia de tener hijos, se afirme la dependencia mutua y que el miedo a la separacin aparezca por ello en segundo plano. Dicho temor vuelve a ponerse de manifiesto cuando los hijos ya no mantienen a los padres lo suficientemente unidos. La crisis de los aos de la mitad de la vida: en la fase de estructura y produccin de la pareja vive para objetivos a realizar en un futuro prximo que, ahora, o ya se han conseguido o su realizacin posible puede valorarse de una manera realista. (Carrera profesional del marido asentada, status social de la familia fijado, adquisicin de casa, etc.) Los hijos estn en una etapa en donde ya no necesitan tanta presencia de sus padres por lo que se genera la posibilidad de compartir mayor tiempo libre entre los cnyuges, pudindose encontrar con un gran vaco. Ambos esposos han encontrado su identidad en gran medida en la comn

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convivencia y separacin de las tareas. Ahora les cuesta trabajo seguir asentados en esa imagen de s mismos. Vienen a caer en una especie de segunda pubertad, en una segunda crisis de identidad. Uno ya no est dispuesto a subordinar sus propios intereses al matrimonio y a la familia, por el contrario quisiera recuperar aquellas posibilidades de vida que le fueron obstruidas por la solidaridad con el consorte. Quisiera ser uno mismo y no tener que adaptarse al esposo. Ya no deben tenerse en consideracin las reglas matrimoniales de la igualdad de valor. La necesidad de recuperar las posibilidades de vida desperdiciadas y sacrificadas aumenta fuertemente a la vista de la vejez que se aproxima. La situacin del marido es distinta a la de la mujer, aunque existen rasgos anlogos. Algunos maridos opinan que su vida y ellos mismos no se han afirmado con sentido y se inclinan a atribuir la culpa de su fracaso a su matrimonio, porque ste ha obstaculizado su desarrollo profesional. Si suspira por una mujer ms joven, no lo hace porque sta sea ms bella, sino porque tiene la sensacin de que si pudiera comenzar de nuevo ms joven lo hara mucho mejor y podra dejar atrs todas las tensiones antiguas, las soluciones de compromiso insatisfactorias, las ofensas mutuas, los reproches resignados. En esta fase, algunos entran en relaciones extramatrimoniales, otros deciden divorciarse. En varios aspectos esta fase es ms dura para la mujer que para el marido. Ella, como los hijos van creciendo, no ve ante s ninguna tarea que valga la pena y, ciertamente, puede dedicarse de nuevo a una actividad profesional, que con frecuencia, tiene ms bien el carcter de empleo. Sufre los cambios de la menopausia. Se cierne el peligro de que empiece a pensar que ha consagrado los mejores aos de su vida a la familia que ahora se disuelve: sus hijos la abandonan, su marido la desdea, se siente sola. Es verdad que ciertas mujeres experimentan una revitalizacin en esta fase de la vida: por fin pueden sentirse libres para ejercer tareas que les estuvieron vedadas a causa de la educacin de sus hijos, felices con la libertad conseguida se dedican a actividades intelectuales. En esta fase la norma de igualad de valor se perturba notablemente. El marido se halla en la cspide de su xito, mientras que muchas veces la mujer se encuentra sin nada entre las manos y se siente privada de todas las cosas que antes podan haberle proporcionado contenido y situacin. Se reduce el valor de posicin del Yo comn, las amistades del mismo sexo adquieren ms importancia. La vejez: Para muchos la vejez significa jubilacin del marido, retirada de la vida activa para entrar en el ghetto y vivir de las rentas, significa decrepitud, enfermedad y muerte que se va aproximando. Van muriendo los antiguos amigos y conocidos, cambia el mundo con el que estaba familiarizado, ya no hay compromiso directo con los acontecimientos mundiales y no se est conforme en muchas cuestiones. La pareja se une ms estrechamente, la igualdad de valor se desplaza ahora con mucha frecuencia a favor de la esposa. El marido permanece ms tiempo en el hogar, el reino de la mujer, donde sta le acapara totalmente para s, le emplea en su ayuda o le hace dependiente y desvalido. Los cnyuges dependen cada vez ms el uno del otro, recuerdan su larga vida en comn, tienen en la enfermedad, as como en la muerte y en el entorno amenazador, un enemigo comn. La elevada dependencia mutua puede ser en parte beneficiosa, pero tambin crear nuevos problemas. Cada uno intenta hacer dependiente al otro y, al mismo tiempo, quiere conservar su propia independencia. Se llega a discusiones violentas, a producirse

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molestias mutuas y a pequeas malignidades con las que pretende afirmarse ante su consorte. La dependencia mutua y la confianza en el cario del otro han aliviado su vida hasta entonces. El superarse debe superar no slo la muerte del consorte, sino que adems debe entregarse a la dependencia de otra persona, a veces extraa. Normalmente, la mujer se encuentra en mejor situacin para reaccionar ante la muerte del marido, ya que est acostumbrada a llevar la casa.

La gran complejidad de la vida no se puede abarcar en pocas pginas. El matrimonio es un drama en varios actos, lleno de tensin, felicidad, desgracia, plenitud de esperanzas y desilusiones, en una palabra, que el matrimonio es vida y por tanto est necesaria e inevitablemente unido a conflictos, tensiones, crisis y divergencias. Cada fase de la vida y cada fase del matrimonio crea nuevas condiciones interiores y exteriores a la que es difcil adaptarse. Algunos viven estas crisis como un enriquecimiento, para otros resultan superiores a sus fuerzas. Si a causa de antiguas perturbaciones de relacin tienen los consortes dificultades graves para reaccionar ante tales conflictos, estos problemas pueden conducir a hondas crisis que la pareja no pueda superar.

CRISIS DEL MATRIMONIO3 La naturaleza del matrimonio y sus transiciones Todo o nada El matrimonio es algo temible. Muchos se ahogan en lugar de rendirse a l. Tratan de protegerse de l, o de ganarle y, por lo tanto, estn destinados al fracaso, ante un estado tan sencillo pero tan completamente absorbente. Los matrimonios fracasan con la misma frecuencia con que salen airosos. El matrimonio es claramente frgil y propenso a la crisis. La gente forma pareja, se casa y se divorcia, echndole la culpa a la ndole del matrimonio, o a la del sexo opuesto, o a la de su compaero especfico, o al momento de la vida en que se casaron, o a la qumica, o a los astros, o al desgaste del amor. La gente se casa con esquemas y expectativas basados en su experiencia anterior en la propia familia, por lo general el matrimonio de los padres, que de algn modo se les ha mantenido en secreto. Los psiclogos clnicos observamos que es muy frecuente que la gente vuelva a casarse una y otra vez con la misma persona. Un cnyuge no es una persona que cay del cielo, sino el producto de una capacitacin en el lugar de trabajo.

Una adaptacin del libro de Pittman, Frank: Momentos decisivos, Editorial Paids, 1990.

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LA FORTALEZA DEL MATRIMONIO ES LA FLEXIBILIDAD El matrimonio es tanto ms propenso a las crisis cuanto menos flexible. Por desgracia, los mismos factores que hacen a la intensidad del cortejo (romance, aislamiento de la pareja y fuertes diferencias sexuales) son los que tornan azaroso el matrimonio.

TEMAS COMUNES Y TENDENCIA A LA CRISIS SEXO Y TENDENCIA A LA CRISIS Se supone que los estereotipos sexuales se relacionan con las verdaderas diferencias biolgicas entre machos y hembras. Estas diferencias son, en su mayora reales pero leves. El sexo es ms bien un conjunto de convenciones culturales, muy influenciado por la raza, la religin, la poltica y la economa. Tal vez, el adiestramiento en la diferenciacin sexual prepare mejor a la gente para el cortejo que para la vida. En verdad es muy probable que una persona que aprende bien los roles de su sexo resulte incapaz de compartir las experiencias de la vida con alguien que ha recibido un adiestramiento y diferenciacin sexual totalmente diferentes. Los estereotipos sexuales son impersonales, y por lo tanto deshumanizantes. El proceso de reevaluacin y cambio en el sexo y el matrimonio produce permanentes conflictos, sobretodo cuando una mujer, educada para tener muy en cuenta las relaciones humanas, trata de vincularse con un hombre, adiestrado para seguir las reglas y no advertir nada tan personal como una relacin, para no rendirse a las mujeres y no perder ninguna competencia. La desigualdad percibida entre ambos integrantes de un matrimonio debilita a ste y aumenta la probabilidad de resentimiento y rebelin. Hay quienes esperan que su sexo sea ms igual al otro y por lo tanto son capaces de calificar de desigual incluso a una relacin igualitaria. Los roles sexuales estrictos tornan al matrimonio inflexible y, por lo tanto, son capaces de calificar de desigual incluso a una relacin igualitaria. La flexibilidad de los papeles sexuales aumenta la adaptabilidad conyugal y vuelve ms abierto el conflicto marital, lo cual para algunas personas es insoportable. ROMANCE Y PROPENSIN A LA CRISIS Otro problema del matrimonio es el romance que seduce a la gente y la lleva a esperar demasiado. El romance, segn Webster, es uncuento ficticio y maravilloso, por lo tanto una experiencia que encarna la cualidad de lo pintorescamente inslito. Por pintorescamente inslito que sea el lago donde se besaron Santiago Talipa y su compaera, muy pocos elegiran vivir siempre all. Sin embargo la sociedad ha decretado que el romance debe ser la base a partir de la cual elegir un compaero para toda la vida. Hay mucha gente que desea ms la magia del romance que el matrimonio. No se pueden tener los dos a la vez. Uno es pasajero y el otro es para siempre. Los romanticistas

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inflexibles no pueden tolerar emociones carentes de amor o de cario, por lo tanto la ira se convierte en una crisis tan intensa que llega a oscurecer el problema que la caus, tornando as imposible solucionarlo. AISLAMIENTO Y PROPENSIN A LA CRISIS La monogamia parecera ser natural, no lo es, por lo tanto, llegar a establecerla exige cierto trabajo. La familia nuclear como ideal de la sociedad, es bastante reciente en la historia del mundo. En la actualidad se encuentra aislada de la familia extendida, as como de la comunidad o vecindario con quienes comparten una cultura comn. La familia extendida y la comunidad proporcionan apoyo, amortiguacin y limitaciones que refuerzan las instituciones vitales, incluido el matrimonio. El ser humano no tolera el anonimato, cuando se lo aparta de la comunidad y de la familia se desmoraliza y se corrompe con facilidad, se deteriora. La familia nuclear no puede cumplir con todas las funciones instrumentales y emocionales que requieren sus miembros, adems sobreexige al matrimonio, sobretodo las esposas con la responsabilidad de proveer continuidad cultural, lmites, estabilidad y todo lo que antes propiciaba la comunidad de amigos y parientes. En ausencia de otros miembros de la familia que puedan participar, existe la tentacin de establecer las intimidades necesarias fuera del matrimonio, cuando se las necesita, sexualizando una relacin casual para volverla ms instantneamente ntima. Es preciso ser bastante sano para hacer funcionar un matrimonio. Hay quienes afirman que nunca nadie se cur de una neurosis con el matrimonio y que los problemas neurticos de ambos integrantes de la pareja son acumulativos, sin embargo otros, aseveran que el matrimonio, en virtud de la desdicha que provoca puede enmascarar o impedir el surgimiento de una neurosis, o que la relacin matrimonial puede brindar mecanismos compensatorios para integrantes gravemente trastornados. Hemos supuesto ingenuamente que la gente desea igualdad en el matrimonio. La igualdad sugiere seguridad emocional, madurez y diferenciacin. En lugar de verlo de este modo, mucha gente considera el m. como un concurso donde uno gana mientras el otro pierde. No se dan cuenta de que o ganan los dos o pierden los dos. Ni siquiera puede suponerse que quieran ser felices, puesto que mucha gente se casa con personas que las hace desdichadas. A los que admiten ser felices en su matrimonio se los considera socialmente subversivos: hacen sentir vergenza a todos los dems.

LOS MOMENTOS DE CRISIS DE DESARROLLO DEL MATRIMONIO El enamoramiento En todas las relaciones de cortejo se produce una crisis alrededor de la tercera salida, cuando uno de los dos es el primero en sentir cierto afecto por el otro. Si el otro no ha empezado a sentir

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cierto romanticismo, tal vez la relacin se confunda y se torne algo pegajosa. El tema en esta etapa es si son o no amados. Las personas inseguras quizs sean las primeras de apartarse de una relacin, pues temen que su necesidad de amor no sea correspondida. La mayor parte de la gente madura y el tema de si son o no amados nunca vuelve a despertarles ese pnico, pero algunos siguen experimentando la misma inseguridad da tras da y necesitan que se los tranquilice constantemente.

Pnico prenupcial Poco antes de casarse, la mayora de los hombres y un creciente nmero de mujeres interrumpirn de pronto el cortejo y se pondrn a considerar sus implicaciones. No es probable que ambos experimenten este enfriamiento a la vez, de modo que a ella puede causarle temor. La mujer que entra en pnico cuando el hombre toma distancia se conoce como la chica del adis. En la actualidad tambin vemos el muchacho del adis.

El fin del romance Lo ms frecuente es que la bruma romntica contine obnubilando a los cnyuges durante los primeros meses, incluso despus del matrimonio. Las personas que no experimentaron sentimientos demasiados romnticos probablemente no vivan esta crisis. Es evidente que el matrimonio no puede proporcionar un estado de romance continuo, y quienes no se enteran tienen dificultad para llevar el matrimonio adelante.

El comienzo de la familia El comienzo de la familia suele llegar con el final del romance. A esta altura la bruma se disipa y los cnyuges se dan cuenta de que forman parte de algo mayor que la relacin de pareja. La familia de origen de ambos miembros puede ser muy diferente en sus costumbres, pautas y valores. La nueva familia se ve obligada a diferenciarse como una nueva familia y no como una rama de la antigua familia. A cada cnyuge se le pide que juzgue con mirada crtica a su propia familia y sus orgenes para decidir qu es lo que debe conservar y qu es lo que debe descartar. Tambin cambian las relaciones con los amigos. Los matrimonios necesitan amigos que los refuercen, si los amigos son incompatibles, stos deben ser separados. Mientras la pareja atraviesa esta etapa de poda suele sentirse aislada y se plantea si vali la pena.

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Parentalidad La parentalidad no es una pura bendicin, estabiliza el matrimonio, pero tambin atrapa a los padres. La parentalidad cambia drsticamente al matrimonio. sta es la tensin ms dramtica en los estadios del desarrollo marital.

El sexo decae En el matrimonio el sexo es muy importante. Puede abarcar una multitud de pecados. Puede ser un elemento adhesivo cuando las cosas empiezan a separarse, la lubricacin para pasar los puntos speros, pero s se lo emplea como una recompensa para que todo lo dems funcione bien, el matrimonio pierde su flexibilidad y estabilidad. Antes, las parejas se casaban sin tomar en cuenta su compatibilidad sexual. Por lo genera el que el sexo ni intenso al principio de una relacin, aunque no sea eficiente ni eficaz. Las parejas han disfrutado tradicionalmente, ms de su sexualidad durante el noviazgo que en el matrimonio. Tradicionalmente, a los varones se les exiga que buscaran sexo, mientras que a las chicas se les peda que lo retacearan. En consecuencia, haba mucho romance, pero no mucho sexo en s. Una vez casados, el sexo se tornaba frecuente sin romanticismo. La recin casada, sufra dolores de cabeza y el hombre se cansaba del rechazo. La mayora de la gente de nuestra sociedad cree que deben actuar de acuerdo con lo que se les dijo para el ideal de la diferenciacin sexual, aunque para ello deban renunciar a su sexualidad. Hay personas que consideran vergonzosa su sexualidad y actan en consecuencia. Tambin hay personas a las que no les gusta el sexo. Cuando la presin para practicar en sexo ya no puede soportarse, lo ms probable es que es no puedan hacerlo, as funciona el equipo masculino. El pene humano, un ser extraordinariamente fnico con mente propia, se niega por completo a funcionar bajo presin. Una explicacin es aqu en la juventud la hormona masculina se produce con abundancia, pero despus se producen en su mayora durante la excitacin sexual. Por lo tanto si los hombres de 30 aos no la usan las perdern. Por supuesto, no es suficiente experimentar orgasmo, la terapia se encuentra justamente en la excitacin. El sexo, quizs ms que cualquier otra cosa relacionada con el matrimonio, necesita ser liberado de los mitos que afirman que existe una diferencia entre hombre y mujeres. Por lo general, esto no ocurre hasta que se produce una crisis de algn tipo. Despus, el sexo puede mejorar. Alcanzar la cumbre Hay por lo menos tres crisis separadas de la mediana edad y con frecuencia se las confunde: La del nido vaco. La de los hechos de la vida, la conciencia de la mortalidad y el proceso de crecimiento por el que pasaremos al igual que nuestros padres, lo queramos o no, debera ser la ms liberadora. La de alcanzar la cumbre con la idea de que a partir de entonces se va cuesta abajo, la ms popular, prestigiosa, pero no universal, les sobreviene en su mayora a los hombres, que descubren que tienen un tiempo limitado para lograr lo que deben lograr en la vida. Freud ha descrito la Neurosis del xito, en la que una persona se deprime justo cuando est por alcanzar la meta en su vida.

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A esta introspeccin le sigue un cambio que puede consistir en renovada ambicin, cambio de rumbo, o postergacin hasta despus de la ciruga, la amante joven o el auto deportivo. A esta etapa se la ha llamado menopausia masculina. Las mujeres menopusicas pueden disfrutar de los mejores aos de su vida o sentirse en funcin de su capacidad reproductora, fuera de camino. Un hombre y una mujer menopusicos resultan temporariamente incompatibles.

Los hechos de la vida Esta crisis puede o no coincidir con la de la mediana edad, aunque suele sobrevenir ms tarde. La persona se encuentra con varias realidades angustiantes, es imperfecta, tambin los suyos, no conquista el mundo, se vuelve cada vez menos deseada, y todo seguir empeorando. Esto parece ocurrir cuando los padres mueren, y cuando se descubre padre o madre de los hijos. Siempre hay un cnyuge que entra en la etapa primero, es el que lo hace con ms tranquilidad. La crisis se vincula ntimamente con la identificacin al envejecimiento o la muerte de los padres y al reconocimiento del destino de todo lo viviente. La edad se asocio no slo con la muerte, la debilidad o la fealdad, sino con convertirse en una persona como los padres. Quizs el nico modo de evitar convertirse en el padre de uno mismo sea escapando de un cnyuge envejecido, ya sea mediante el divorcio o una aventura amorosa. Envejecimiento Nuestra sociedad no respeta la edad, y a nadie le gustan sus dolencias. Cuando las personas comienzan a sentir que no responden y no pueden hacer lo que solan hacer antes, los que los rodean comienzan a experimentar la impresin de que los dejan solos. Tal vez la situacin sea ms tristes para los que se sienten abandonados que para los que lo padecen. Tambin es una poca de la vida en que se liberan de expectativas, las luchas, las competencias y pasa a ser uno el centro de su propia atencin. Las personas puede experimentar mayor intimidad marital, dejan de preocuparse por asuntos como el atractivo fsico, el xito propio o de los hijos, en cambio pueden detenerse a meditar sobre las cuestiones del da, el hecho de estar vivos y de no estar solos. La gente productiva puede volverse ms productiva. El doloroso fin de este perodo llega cuando uno de los cnyuges decae ms rpidamente, cuando una enfermedad o cualquier cosa disminuye la capacidad de responder al presente. Tal vez los hijos o los nietos, se encarguen de hablar con la pareja para negociar una separacin, la posibilidad de que una enfermera u otro vaya a vivir con ellos, o cualquier otro arreglo que los proteja al uno del otro.

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Formacin de la pareja. Jackson (1965) La seleccin de pareja debe ser en gran medida el resultado de una concordancia entre ciertas conductas esperadas (y autodefiniciones) en ciertas reas de importancia crucial para las personas. En la visin de Jackson es bsico el concepto de intercambio de informacin, tanto a nivel explcito como implcito. Duk (1975) ha desarrollado la idea de que la evolucin de una relacin es como una especie de proceso de filtrado, por el cual cada persona lleva a cabo una serie de experimentos o exploraciones, en trminos de ir revelando retazos de informacin acerca de s misma, y de indagar de manera similar sobre la otra persona. A partir de esto, las personas intentan establecer el grado de similitud entre ellas, en cuanto a intereses, actitudes y aspiraciones personales. La naturaleza de la informacin que se intenta obtener y proporcionar vara en la medida que la relacin evoluciona. Al principio es posible que sea bastante general y que gire entorno a los gustos musicales, a las actividades que se prefiere realizar durante el tiempo libre y en las amistades que cada uno tiene. En la medida que la pareja siga adelante la bsqueda de la informacin se centrar en cuestiones ms especficas, como: orientacin poltica de cada uno, sus aspiraciones en la vida, su comportamiento sexual, la manera de expresar sus emociones y en detalles ms personales acerca de las experiencias que han tenido ambos durante su vida. En la forma de revelar la informacin es posible distinguir el funcionamiento de constructor familiares nucleares que cada persona lleva consigo. Habr otras influencias pero sus familias estarn en la base de cmo se han formado los aspectos ms importantes del sentido de identidad y de las actitudes de las personas. No es raro que las parejas hablen concretamente de sus respectivas familias. En este intercambio, que frecuentemente son parte del desarrollo de la intimidad de una pareja, es posible ver no nicamente la transmisin de informacin concretas entre ambos, sino tambin un intercambio de constructos, en trminos de explicacin que ellos dan para definir el tipo de personas que han llegado a ser. Interpretan estos relatos en trminos de sus propios sistemas de constructor. Robin Skynner (1983) resume que los constructor que cada persona incorpora en una relacin, proceden de su familia y la forma que esta utiliza en el manejo de las emociones. El resultado de esto es que cada familia desarrolla un conjunto caracterstico de actitudes emocionales, de forma que los miembros de esa familia comparten los mismos hbitos respecto a las emociones. A medida que la relacin de una pareja evoluciona, la interpretacin que cada uno de ellos hace del otro, empieza a regular la propia relacin que mantienen, especialmente en el sentido de que es posible que cada uno de ellos recurra a la informacin que el otro le ha revelado para explicar o negociar la interaccin entre ellos. A travs de estos intercambios, la pareja empieza a construir una historia compartida. Pearce y Cronen (1980) ponen el acento en que los significados construidos para sucesos anteriores y actuales interaccionan en un bucle recurrente; una renegociacin de la definicin actual de la relacin puede servir para construir el significado dado a acontecimientos previos y, a su vez, ese nuevo significado dado a los sucesos anteriores puede servir para reconstruir los acontecimientos actuales.

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Perspectivas Externas
Podramos considerar que la pareja se enfrenta a una variedad de tareas en el curso de la negociacin de su relacin. Se ofrece aqu un breve resumen de algunos de los principales trminos utilizados por los terapeutas familiares, y de cmo las parejas pueden tener que negociar para construir su propia definicin de esos trminos.

Escaladas y procesos Se podra decir que una de las tareas bsicas a las que se enfrenta una pareja se refiere a la necesidad de desenvolverse con las pautas de escalada que es probable que se produzca en su relacin. Bateson propone que en la observacin de dos personas juntas, es posible clasificar su interaccin en funcin de si sta conlleva un proceso simtrico o complementario. Watzlawick y otros (1964) describe de esta forma la distincin que realiz Bateson: En la primera pauta, el nfasis recae sobre los intentos de mantener la igualdad. Por lo tanto se llama simetra.(La otra pauta se basa en la aceptacin y disfrute de las diferencias. Se llama complementariedad...). En este contexto... el trmino igualdad se refiere al hecho de que ambos miembros de la pareja intercambian el mismo tipo de conductas, piden igualdad a travs de los mensajes que son caractersticos de sus respectivos comportamientos. Por otro lado en una relacin complementaria la gente intercambia conductas, que juntas forman el mismo tipo de Gestalt que el da y la noche, dentro y fuera, montaa y valle etc. (Ejemplos Pg...112). (.....).Es importante recordar que las parejas y las familias existen dentro de un contexto ms amplio, que engloba ideologas y estructuras definidas culturalmente. Desde una perspectiva amplia, se podra decir que la evidencia aportada por diversas fuentes la antropologa, la psicologa social y la antropologa indica que las fronteras, la intimidad y el poder son dimensiones fundamentales que las parejas y familias, de hecho cualquier grupo social, se ven en la necesidad de negociar (....), ellas crean su propio sistema de significados para abordarlas. Jerarqua poder

Aunque las relaciones que funcionan bien parecen que incluyen la habilidad y la flexibilidad de las personas para modificar roles, esto no siempre ocurre o no siempre es fcil que se produzca. Bateson seal que tales ciclos, una vez establecidos, presentan una gran resistencia a los cambios. El insight o el conocimiento que puede tener una pareja de que estn atrapados en determinados patrones no es en general suficiente para producir cambio alguno; destac tambin una cuestin importante, y es que tales luchas se basan en una creencia fundamental en el poder unilateral o en el control de la otra persona. Por lo tanto, los problemas aparecen como resultados de los intentos de coaccionar a los dems o de ejercer control sobre ellos tanto como si le gusta como si no.

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Adems argument que una creencia as representa una epistemologa fallida en el sentido que es en realidad imposible ejercer un poder absoluto sobre cualquier sistema social sin destruirlo. Puede parecer que una esposa que recibe un trato brutal se da por vencida y hace lo que le ordena su marido, pero su pareja no obtendr de ella por la fuerza afecto y amor genuino. Por supuesto puede haber verdaderas diferencias que tiene la pareja y en el nivel de poder que ostenta cada uno de los miembros, pero el efecto que esto pueda tener sobre la relacin estar en parte influenciado por el grado en que represente una coaccin para ellos. Los intentos de coaccin guan la forma en que cada uno de ellos se comporta con el otro, y contribuyen a construir las pautas de interaccin que surgen. Watzlawick (1964) utiliza el constructo de por encima por debajo para referirse a los procesos interaccionales relativos al poder. Se encuentran ejemplos claros de estas dos pautas de interaccin en las reas de conflictos y violencia. En una disputa simtrica, es probable que cada uno de los participantes imite la postura corporal del otro, y que se acusen entre s, echndose la culpa mutuamente. En la disputa complementaria, uno puede acusar al otro, que es posible que responda con pasividad, incitando as al primero a que lo acuse an ms.
Fronteras

Tanto en la teora basada en los sistemas como en la psicodinmica, el sentido de separacin o fronteras es un constructo fundamental (Klein, 1932; Fairbairn, 1952), y sugiere que el nio se enfrenta a la tarea de desarrollar una entidad aparte de su madre y una separacin emocional de sta. Los terapeutas existencialistas (Laing, 1969; Whitaker, 1958) han hecho hincapi en la importancia del desarrollo de un sentido de la propia identidad, de un conocimiento de existir en el mundo como un ser separado, autnomo distinto de sus padres. Dentro de la terapia familiar, es ampliado por Minuchin (1974), que incluye la idea de separacin de funcionamiento no slo de los individuos, sino de los subsistemas dentro de la familia. En las parejas jvenes tiene que ver en especial con el grado en que son claramente capaces de dedicar tiempo a estar juntos para tomar decisiones y desarrollar su accin.
Intimidad Relacionado con las dimensiones mencionadas, se podra decir que las parejas y las familias negocian hasta que punto pueden o desean ser ntimos en distintos momentos. En la fase de cortejo probablemente querrn pasar mucho tiempo juntos, pero inevitablemente surgir la necesidad de separarse para dedicarse al trabajo, estudio, actividades independientes. Necesitarn negociar cun cercanos o alejados van a estar en diferentes momentos. Para muchas parejas la cuestin de la separacin versus la proximidad es uno de los obstculos importantes a enfrentar en los primeros tiempos y que necesitarn resolver de alguna forma. Puede ser que en algunos casosse resuelva de manera encubierta, poniendo excusas para alejarse, debido que al hablar del tema directamente uno de los dos se siente rechazado.

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Las pautas simtricas y complementarias ofrecen una imagen bastante rida de los procesos que tienen lugar en el seno de las parejas. Por ello es necesario que consideremos tambin otras dos cuestiones:

1- cules son los mecanismosque funcionan para reglar estos ciclos de escaladas? 2- cules son las creencias que subyacen bajo estas escaladas? Y cules son las pautas de constructos mutuamente entrelazados que sirven para mantenerlas?

Con relacin al primer punto, Bateson sugiri que se da una alternancia de lo dos patrones, de forma que un perodo de complementariedad resulta terminado por un indicador de basta, tal como una explosin de rebelda o un contraataque (perodo simtrico). De manera similar, una simetra excesiva puede ser terminada a causa de la adopcin inicial por parte de uno de los componentes de una posicin por debajo tal como el estallido en lgrimas o mostrar un sntoma de debilidad de algn tipo (perodo complementario). La transformacin de una pauta en otra puede ser bastante rpida, despus de un perodo de enfrentamiento, uno puede volver atrs y disculparse. Hay otras variantes posibles; incluso cuando una relacin pueda continuar de una forma simtrica o complementaria, es posible que cambie el significado o definicin de la conducta. Hay cambios tambin que lleguen como consecuencia de accidentes de diversa clase, tales como que un padre dominante caiga enfermo y tenga que ser cuidado por otra persona; en algunos casos que descubra cun agradable que le cuiden. Las parejas tienen la capacidad de negociar estas cuestiones, y en algunas de ellas se puede producir una inversin en la relacin, segn las reas de conocimiento/pericia de cada uno. Escalada y sexualidad

Bateson no intent explicar con detalle como las parejas pueden conseguir una forma equilibrada de la relacin, y es posible que existan relaciones donde exista un desequilibrio pronunciado durante mucho tiempo, inclinado en un sentido o en otro. Ofreci una conexin importante con la teora psicodinmica al sugerir que los procesos de escalada que se dan en las relaciones se parecen a la escalada que se produce en la intimidad sexual que lleva al orgasmo y que, a su vez, el orgasmo puede servir para proporcionar una descarga natural de tensin en los procesos de escalada.(....)

Es cuestionable si el orgasmo mutuo puede considerarse o no imprescindible o suficiente en si mismo para suavizar los procesos de escalada que se producen en las relaciones. Existen toda una gama de construcciones sociales que influencian la forma y la experiencia de la sexualidad.

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En los relatos de Bateson (1972) sobre los balineses, esta cultura se caracteriza por el equilibrio, y a todos los niveles de la sociedad se desaprueba la escaladas en la relaciones. Se sugiere que las culturas occidentales tienen el carcter de una escalada simtrica: el arranque rpido, la discusiones entre las parejas, por supuesto el clmax sexual simtrico. La sexualidad es una cuestin primordial para las parejas y las familias, y toda la gama de constructos que se generan para regularla, puede, a su vez, interferir con la liberacin de tensin potencialmente estabilizadota que produce el orgasmo. Existe toda una variedad de procesos de construccin, tanto a nivel interpersonal como social, que funcionan para regular la sexualidad: 1) Se puede realizar una construccin acerca de uno de los miembros de la pareja que le contemple como el ms experimentado y como el responsable, de alguna forma, de la relacin sexual. 2) Una de los dos quiz alcance primero el orgasmo, y la construccin que se realice acerca de esto puede considerar de alguna manera este hecho como una seal de debilidad o de dependencia. 3) Es posible que exista una igualdad negociada por la que cada uno favorezca que el otro alcance el orgasmo, y que pueda tomar diversas formas sin insistir necesariamente en el orgasmo mutuo.

4) Es posible que exista todo un conjunto de costumbres culturales y sociales que marque como se debe realizar el acto del sexual, y si a la pareja le est permitido experimentar goce o demostralo.

Se podra decir que la sexualidad en las relaciones proporcionan una fuerza natural en potencia, que promueve la liberacin de la tensin en los ciclos de escalada. Sin embargo, el sexo y las cuestiones psicolgicas en la pareja est relacionadas entre s, de forma que muchas dificultades de la relacin estn en la base de los problemas sexuales y viceversa. No es nicamente que la sexualidad est englobada en un conjunto de definiciones dentro de la relacin, sino que adems, como Foucault (1979) seal, a lo largo de diferentes pocas de la historia se puede distinguir una variedad de conceptos o discursos acerca de la sexualidad. Cita por ejemplo la cuestin de los abusos deshonestos con los nios como un discurso relativamente resiente, mientras que, anteriormente, en muchas sociedades se consideraba aceptable que los miembros de una familia acariciasen partes del cuerpo de los nios, incluso los genitales (vase tambin Mead, 1949).

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Tambin se podra argumentar que la expectativa del orgasmo mutuo es asimismo un constructo cultural. Muchas parejas que acuden a terapia sexual parecen encontrarse atrapadas en una serie de expectativas acerca de lo que es normal especialmente en la lucha por conseguir orgasmo mutuo. PERPECTIVAS INTERNAS El concepto de escalada nos da una imagen de cmo las parejas se involucran en pautas de conductas que se pueden predecir. Abordaremos diversas formas de explicar, desde dentro, como sus creencias sirven para mantener estos ciclos de escaladas. Watzlawick (1964) sugiri que es posible que una pareja se encuentre envuelta en una relacin metacomplementaria, de forma que una de las dos personas permita que la otra est por encima o sea dominante en algunas reas. El miembro de una pareja que permite que el otro sea dominante de alguna forma est realizando una eleccin; suponiendo que esto no tenga como base la coaccin y el abuso, entonces la pareja se encuentra bsicamente en una relacin simtrica o equitativa, y tienen un contrato tcito que contempla tal diferencia de posicin entre ellos como la forma ms til de satisfacer los intereses de los dos.

Este acuerdo en cuanto a la adopcin de diferentes roles parece ser una caracterstica esencial de la forma de llevar bien una relacin.

La metacomplementariedad introduce la idea central de la que se realiza en las relaciones. No es simplemente que la pareja se encuentra dentro de una forma determinada de relacin, sino que tambin tiene la posibilidad de elegir acomodarse a ciertas formas de la misma, de una manera tctica. La lucha por el acuerdo

Desde fuera podemos ver las similitudes y diferencias en una pareja e inferir si ambos se complementan o bien funcionan de otra forma. El proceso de conocerse mutuamente por el que pasa una pareja les lleva a establecer acuerdos y formas comunes de interpretar los sucesos. Por supuesto, esto es ms que una imagen. Watzlawick habla de la tendencia que existe en las familias a interpretar leer el pensamiento de sus miembros, o en las parejas, cuando uno de ellos dos asume que sabe lo que el otro piensa. A partir de la teora de Kelly, podemos ver que este tipo de anticipacin es necesario y que las parejas luchan por conseguir el acuerdo o la concordancia, con el fin de validar sus constructos. Precediendo a las ideas de Kelly, Festinger (1954) y Heider (1946) propusieron que exista la necesidad de la concordancia y el acuerdo.

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Heider argument que las contradicciones en el sistema de creencias de una persona se perciben como desagradables y provocan ansiedad. Festinger sugiri que las otras personas son una fuente importante de informacin, que utilizamos para poner a prueba nuestras creencias. Nos vemos impulsados a evaluar nuestras opiniones con otras personas, siempre que estas no sean muy diferentes de nosotros mismos o demasiado extraas. (ejemplo Pg. 121). Este anlisis va orientado a introducir la idea de que la interaccin de creencias/constructos regulan las acciones de las parejas. Producindose esta regulacin en el seno de contextos sociales diferenciados.(....).

Es probable que las parejas reciban distinto tipos de mensajes por parte de sus respectivas familias. Esto nos permite ver la intrusin de contextos sociales de orden superior, en primer lugar el sistema familiar y en segundo la situacin cultural mas amplia donde se incluyen. Los mensajes de los padres pueden incluir referencias a normas y convenciones sociales aceptadas, tales como que las parejas que se van a casar tienen que iniciar un proceso de delimitacin de las fronteras a su alrededor. Para ello se requiere una negociacin de las reglas acerca de la eleccin de los amigos y del acceso que estos tienen a cada uno de los miembros de la pareja. Minuchin ofrece algunos ejemplos interesantes de normas sociales que funcionan en un kibutz, donde se desanima a los jvenes a que hagan demasiada vida de pareja e ignoren al resto de los miembros del kibutz, como opuesto a lo que ocurre en las sociedades occidentales, donde se anima a ello.

Metaconstructos: demandas expectativas y acciones.


Se ha venido subrayando repetidamente que la conducta y los constructos son interdependientes. El trabajo de Heyman y Shaw (1976) ilustra un enfoque que puede utilizarse para explorar esta idea de pautas mutuamente entrelazas de demandas, expectativas y acciones en las parejas. Sugieren que las interpretaciones de las personas que mantienen una relacin entre s influencian la interaccin social en s misma y a la vez estn influenciados por ella. Argumentan que muchos problemas y lucha que se producen en las relaciones estn basados en metaconstructos que existen acerca de cmo cada persona ve la relacin. Proponen que la gente utiliza cuatro tipos fundamentales de constructos o relaciones, matizando en primer lugar, que es posible que exista un nmero de posibilidades que estn culturalmente definidas como aceptadas; esto es similar a la propuesta de Pearce y Cronen (1980), y a la de Harre y Secord (1972), acerca de los episodios de Tipo 1. En segundo lugar, subrayaron que cuando se utiliza un nmero limitado se puede generalizar. Por ltimo, propone una interesante analoga extrada de Chomsky (1968), quien sugiere que a partir de un conjunto limitado de reglas de lenguaje es posible generar un nmero infinito de frases nuevas. Argumentan que partiendo de un conjunto limitados de constructos de relaciones es posible generar una amplia gama de constructos en las relaciones, especialmente cuando se incorporan los metaconstructos o la forma en que cada persona construye los constructos de la otra.

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Los cuatro tipos de constructos se resumen como sigue: 1- Reciprocidad : Tengo el derecho de hacerle demandas a ella y ella tiene el derecho de hacerme demandas a m. 2- Egocentrismo: Mi necesidades estn antes que nada. 3- Altercentrismo: Mi obligacin es cuidar de los dems, considerar que ellos estn antes que nada. 4- Intercambio: Las relaciones se basan en el trueque/la economa, y ambos tenemos el derecho de sacar el mayor provecho posible de ellas. Estos autores han basado su seleccin de los constructos en la literatura disponible a partir de la psicologa social y en la visin existencialista de Laing acerca de la propia identidad y la autoconfianza. Las posiciones egocentristas y altercentristas se consideran relacionadas con cuestiones relativas al concepto de separacin; esto es similar al concepto de fronteras de Minuchin La posicin egocntrica supone una separacin por la cual se niegan los derechos y sentimientos de la otra persona. En cambio, la altercentrista representa una confusin o falta de diferenciacin entre las necesidades que tiene uno mismo y las que tienen los dems. La reciprocidad y el intercambio estn asociados con una posicin mas segura, y con una aceptacin de la otra persona y de uno mismo. Segn estos autores las relaciones estn limitadas a estas topologas, debido a la influencia de factores socioculturales. Consideran tales tipologas como metaconstructos que son compartidos a nivel cultural.

Un aspecto interesante de este esquema se refiere al estilo relacional. Cada uno de los miembros puede preferir uno de los constructos de la relacin, y puede estar o no de acuerdo acerca de las perspectivas de la otra persona:

Intercambio: Yo lavar los platos si tu acuestas a los nios.

Egocentrismo: Quiero impulsar mi carrera, creo que ella tambin. Es una pena que por ello no nos quede mucho tiempo que podamos dedicar el uno al otro.

Reciprocidad: Ambos tenemos derecho; las relaciones se basan en un toma y daca, a veces yo doy ms y otras veces lo hace ella.

Altercentrismo: Lo nico que quiero es que ella sea feliz, no importa si yo lo soy, y ella probablemente piensa de la misma forma.

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Interpretacin errnea de las metaperspectivas.


Frecuentemente, los problemas que tienen las parejas giran en torno a un concepto equivocado acerca de las perspectivas que tiene cada uno. Las prioridades pueden ser distintas para ambos y es posible que no se den cuenta de ello al principio. Por ejemplo, el marido puede pensar que su esposa debe cuidarle y ayudarle en su carrera profesional (egocntrico), mientras que quiz ella piensa que para ambos es importante su carrera, y que el debe igualmente ayudarla a ella (recproco). Veamos alguno caso de interpretacin errnea de la diferencia de perspectiva, por ejemplo cuando alguna pareja comparte la misma, pero cada uno mal interpreta la que tiene el otro; se es el caso cuando ambos quieren una relacin basada en la reciprocidad pero cada uno cree que el otro busca una relacin egocntrica.
ACCIN DE ELISA Se niega a tener relaciones Sexuales con l.

CONSTRUCTO DE DANIEL Es egocntrica no tendr en cuenta mis necesidades

Acusa a Elisa de ser egocntrica/ se niega a ayudarla en las tareas caseras. ACCIN

Considera que Daniel es Egocntrico, no tiene en cuenta sus necesidades. CONSTRUCTO

Heyman y Shaw concluyeron que es importante considerar estos constructos preferentes en las relaciones como parte de un proceso dinmico de negociacin. Es probable que cada uno de los miembros de la pareja genere constructos acerca de las posiciones que el otro prefiere, y que estos sean susceptibles de revisin a medida que la relacin progresa. Adems, los constructos se pueden revisar cuando surgen cuestiones especficas que as lo requieren.

Jerarqua de significados, contextos y bucles.


El anlisis de las metaperspectivas se complementa con el estudio de los niveles de significados. El trabajo de Pearce y Cronen (1980) subraya que en cualquier momento una comunicacin deriva su significado no slo del contenido de la propia comunicacin, sino tambin del contexto general en que esta se produce. A su vez, tal contexto est definido por la historia previa de la relacin. A partir de las interacciones anteriores una pareja dispone de un repertorio de recuerdos que engloban un conjunto de constructos, y que se utilizan para anticipar las interacciones presentes y futuras entre ellos. Por ejemplo es posible que una esposa puede anticipar que su marido le exigir tener relaciones sexuales con ella sin tener en cuenta como se siente ella.

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Su anticipacin puede resultar una profeca autocumplidora, por la cual ella responder de forma fra y recelosa ante cualquier insinuacin o seal de afecto por parte de l. Con el tiempo, es posible que ambos lleguen a anticipar este tipo de interaccin. Este contexto restringir los posibles intentos de comportarse de manera diferente, o de definir de distinta forma la posible conducta de cada uno. Cualquier comunicacin conlleva diferentes niveles de significado. En un momento dado, un nivel puede ser superior y proporcionar el contexto para interpretar los otros niveles. Estos conceptos de contextos que dan significado a la comunicacin es bsico en el modelo de Pearce y Cronen. Sugirieron que se puede interpretar la comunicacin como una transmisin a diversos niveles (construccin de la frase e indicaciones no verbales). Esta interpretacin surge de la interaccin entre los significados aportados por la definicin existente de la relacin, que est basada en la historia de la experiencia conjunta de la pareja. En el contexto de una historia de constantes discusiones y de comentarios mordaces, la comunicacin podra entenderse como cruel y deliberadamente hiriente. Dentro del contexto de una relacin clida, la construccin de los comentarios de la esposa que duda de la virilidad de su marido puede implicar que los hace en un tono humorstico, y que forma parte de un episodio de bromas. Esto, junto con un anlisis previo, demuestra cmo el constructo preferente y dominante en la relacin forma un contexto dentro del cual se atribuye significado a los sucesos concretos. Esto sugiere que cualquier comportamiento tiene que ser entendido dentro del contexto de una serie ascendente de niveles. Por ejemplo, en una pareja que tiene problemas y ambos se amenazan mutuamente con marcharse, (ver la Fig. 6 pgina 128), la conducta de lanzar una amenaza relativa a dejar la relacin se considera dentro del contexto de un episodio de crisis que atraviesa la pareja, o de uno en que tiene la sensacin de que no puede superar sus dificultades. En un sentido mas amplio, esta pareja tiene un guin familiar (formas caractersticas que ha aprendido un individuo para interpretar los sucesos) basadas en experiencias previas que ha tenido cada uno en sus relaciones, y en las tradiciones transmitidas por sus familias de origen, por el cual creen que los conflictos se resuelven separndose (ambos provienen de familias cuyos padres se divorciaron).

La experiencia previa y la actual en cuanto a hacer frente a las situaciones proporcionen la base para las futura decisiones.

Bucles extraos y doble vnculo


Algunos autores (Cronen y otros 1982; Milton Erickson en Rossi, 1980; Bateson, 1972) han argumentado que los dobles vnculos tienen que ser dainos. De hecho, tambin pueden tener una funcin beneficiosa y creativa, como en el caso del humor y de los juegos de distintos tipos. El criterio para considerar si un doble vnculo es creativo o destructivo es valorar si el contexto subyacente es positivo o negativo. Bateson subray en la sus primeras formulaciones de su teora que no nicamente se da en una contradiccin entre los diversos niveles de comunicacin, sino que hay un mandato de no abandonar la relacin, que se hace valer por medio de diversos castigos. Con el fin de comprender si una comunicacin funciona

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como un doble vnculo, es necesario saber algo del contexto de la relacin, en trminos de qu ha ocurrido previamente y de cmo los participantes se ven unos a otros.

Pearce y Cronen argumentan que las comunicaciones confusas y ambiguas existen en parte como el efecto causado por un bucle en los niveles de significado. Por ejemplo, se produce una forma problemtica de reflexin cuando una comunicacin confusa como Todava te amo sirve para definir el contexto de la manera siguiente: 1. Cuando una relacin se define como buena, esto puede implicar que exista una cierta duda y as la relacin se define como dudosa.

2. En cambio, si una la relacin se considera mala, se puede interpretar que esta comunicacin sugiere que ahora la relacin es mejor.

La forma o estructura de la propia comunicacin le atribuye a sta un significado inmediato, pero a la vez se sobrepone al mismo el contexto de la relacin. Los problemas aparecen cuando la dos partes del proceso presentan mensajes contradictorios. La confusin es alimentada tanto por la naturaleza ambigua del propio mensaje como por la historia de duda en la relacin. Los participantes pueden no estar seguros cmo son las cosas entre ellos y, como ayuda, intentan encontrar un significado en cada una de las comunicaciones. Dado que todas las comunicaciones son potencialmente contradictorias, aunque unas menos que otras, esto puede convertirse en una tentativa que resulte autocumplidora. Esto ofrece una definicin operativa de la inseguridad: una persona insegura (B) es aquella que ha tenido una historia de experiencias negativas o contradictorias, y que es incapaz de llegar a acuerdos congruentes en s mismos acerca de lo que significa cualquier comunicacin dada. Esto hace surgir problemas interpersonales, que sirven para alimentar la inseguridad de esa persona y para inhabilitar la decodificacin de las comunicaciones. Un resultado posible puede ser un estado depresivo en el cual todas las comunicaciones se decodifican como negativas e implican rechazo. Todas las relaciones tienen que estar situadas en el tiempo y las definiciones de la relacin deben evolucionar gradualmente. As, cualquier comunicacin dada en un punto temporal define la relacin para confirmar o desconformar las definiciones existentes y est a su vez definida por el contexto o definicin que existe en la relacin.

Tolerancia y permeabilidad.
Con el fin de hacer frente a las fluctuaciones que provienen de la definicin bsica de la relacin, los constructos de la pareja pueden necesitar un cierto grado de flexibilidad o tolerancia. Los trminos de Kelly para esto fueron laxitud y permeabilidad. Un sistema de constructos rgidos ignora cualquier comunicacin inconsistente, de forma que la otra persona pueda sentirse ignorada o malinterpretada.

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Por otro lado, cualquier desviacin del mismo se interpretar como una amenaza total a la relacin. Por el contrario demasiada tolerancia o laxitud no permitir que la relacin se pudiera renegociar y que se desarrollase segn lo requiriesen las diversas necesidades internas o externas. De esto se deriva que el tipo de constructos que podra esperarse en una relacin funcional muestra una tolerancia a los cambios en el comportamiento de ambos participantes, y tambin a los factores externos. Existen evidencias que apoyan este punto de vista: los constructos tales como ella est un poco decada hoy, tiene que haber un cierto grado de toma y daca, Las cosas no van siempre como una seda o es necesario darse algo de margen el uno al otro, incluye la capacidad de tolerar conducta/comunicaciones en la relacin. Podra decir que engloban una visin realista de la relacin, en lugar de tener como expectativa que las cosas deben ir siempre bien. Con el tiempo, los encuentros y comunicaciones que se repiten en una pareja o flia. sirven para crear un conjunto de creencias y expectativas de los unos acerca de los otros, y tambin acerca de la relacin.

Si los incidentes son negativos van en aumento o se convierten en predominantes, la definicin de la relacin puede sufrir un giro radical. A partir de la historia de su relacin, la pareja dispone de un conjunto de recuerdos de los incidentes que han ocurrido entre ellos, y stos se pueden organizar para reforzar sus constructos o para discutirlos cuando una de las personas intenta ofrecer alguna definicin nueva. (Pg. 133, ejemplo dilogo de una pareja).

Presentacin de la historia
En la formacin de una relacin es posible distinguir un proceso que involucra la edicin de los sucesos pasados, que son la reserva compartida de los recuerdos que constituyen la historia de la pareja. Esta historia puede formar la base y el contenido de muchas luchas y conflictos en las relaciones. Las parejas acostumbran a revelar alguna informacin importante acerca de s mismo, al inicio de su relacin y continan hacindolo a medida que la relacin se desarrolla y empiezan a confiar ms el uno en el otro. Esto se puede considerar como un intercambio de sistemas de constructos que tiene cada uno, en cuanto que ambos cambian ideas acerca de la visin de s mismos, de sus amigos comunes, de sus relaciones y, de manera ms general, del mundo. Por ejemplo, un joven puede relatar una serie de malas experiencias que tuvo en su infancia y hablar de sus relaciones con las mujeres en un tono pesimista. Esto indica que l ve el mundo de esta forma. Cada persona traduce lo que oye por medio de su propio sistema de constructos. Este proceso se puede considerar como una especie de edicin. Mas tarde, en su relacin la pareja se recuerda mutuamente determinadas cuestiones, volviendo a presentar las historias en una versin editada para adecuarse a su argumento o apoyarlo.

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Uno mas uno son tres, La pareja revelada a s misma El absoluto relacional de la pareja, tercero excluido del dilogo

Robert Neuburger define la pareja como una institucin; la pareja debe proteger su identidad institucional no solo respecto a otras instituciones sino a travs de las pertenencias familiares y profesionales de las dos personas que la integran.

La metfora de la institucin es til pues permite distinguir entre la identidad de la pareja y la de los individuos que la crean. Si la pareja es una institucin, habr que diferenciar entre la institucin, sus estatutos y su finalidad, y los miembros de esa institucin por el otro, ver qu relacin existe entre ambos. As es decisiva la importancia de la pareja en sus primeros momentos, lo que es llamada el mito fundador de la pareja. La institucin es indiferente al reloj biolgico. Los cnyuges estn sometidos al tiempo y este transforma sus designios.

Otra metfora til para acotar el absoluto de la relacin es la del espectculo. Y se explica as: el acto fundacional es importante, y puede compararse con la primera funcin de un espectculo, para que esta funcin pase a la historia es necesario que despierte inters y que continen las representaciones.

El absoluto de una relacin adquiere consistencia cuando ya no es posible discernir que es ms importante, si la pareja o sus miembros, si el espectculo representado o quienes lo contemplan a la vez que lo representan.

Los cnyuges estn fascinados por la pareja que escenifican y el espectculo los transforma individualmente.

En la pareja se da un denso compartir de ideas y de comportamientos. Este entendimiento va dando cuerpo a la pareja que se perfila detrs de las dos personas individuales que la componen, excluye a los dems, marca una frontera.

Es legtimo considerar el absoluto de la pareja como producto de un pensamiento que tiende a ordenar el mundo, donde no haba nada, dos personas vieron una pareja y procedieron a crearla. Por lo que se puede hablar de creacin artstica. Tal vez la nica vez en que las personas pueden crear algo de forma puramente intuitiva. Y las posiciones extremas que a menudo adoptan las personas al intentar valorar su relacin de pareja (sobrevaloracin o depreciacin) tienen su origen en este hecho. El absoluto de la pareja es una obra de arte, no un objeto utilitario.

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Cualquiera sea la metfora escogida, institucin, espectculo, obra de arte, una de las ideas es que el absoluto de la pareja es algo que se tiene en pie, algo con coherencia interna, un sentido consistente.

Se producen intercambios de significado entre la identidad individual de los integrantes de la pareja y el contenido de su absoluto. Para establecer un modelo del intercambio de significados en esta entidad formada por el absoluto de la pareja y sus interlocutores-creadores, expresaremos esta circulacin incesante del significado en forma de anillos cerrados Son anillos recursivos (causalidad circular) y representan la complejidad, no necesitan establecer divisiones.

Veremos dos niveles de recursividad, al que se suma otro anillo que representa los intercambios entre los componentes de la pareja y el modelo organizativo. Un cuarto anillo recursivo, instaurado por el pedido de ayuda, que enlaza a la pareja con el terapeuta. Primera recursividad: el absoluto de la pareja es algo que gravita fuera de la pareja La pareja se presenta convencida de formar una pareja y adems una pareja que se distingue de las otras parejas.

Manifiesta un saber especifico que divide el universo entre su pareja propiamente dicha y cuanto queda excluida de sta. Hay algo que gravita fuera de la pareja (axioma ciberntico: el sistema es algo ms que la suma de sus partes).Lo que nos intriga es en qu consiste ese algo que gravita fuera de la pareja.

Cuando una pareja se define, lo que gravita fuera de ella no es una finalidad abstracta Deducimos que fuera de cada pareja gravita una representacin de esa pareja que comprende su forma particular de pensar (plano ideolgico o mstico de la representacin) y su forma particular de actuar (plano fenomenolgico o ritual).

Lo que gravita fuera de la pareja parece estar tan densamente cargado de sentido que las descripciones de sus miembros siempre mantendrn una cierta coherencia. Resumiendo: la primera recursividad, el primer anillo, se compone de hecho de dos anillos superpuestos, de dos recursividades, descripciones paralelas del tipo de entendimiento

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que existe entre los componentes de la pareja para verse como tal. Una de las representaciones se sita en el plano de las ideas (plano mtico) y la otra en el plano de los comportamientos (plano ritual).

Segunda recursividad: El absoluto de la pareja es algo que gira sobre s mismo Toda pareja puede referirse a algo exterior a los individuos q componen la dada, ratificando con ello el fenmeno de la pareja. (Esto pone en evidencia q los miembros de la pareja se refieren a una imagen comn de la relacin aunque estn en desacuerdo en algunos aspectos). De acuerdo a la metfora de la representacin hablan del mismo espectculo. El absoluto no puede ser nicamente un antiguo relato que existe al margen de la pareja (retrato enmarcado del mito funcional, texto original del primer encuentro). Para que la representacin pueda subsistir es preciso que ese algo que es el absoluto de la pareja no solo gravite fuera de esta, sino que tambin gire sobre s mismo. No es una visin pasiva, petrificada sinouna visin activa cuyo significado puede evolucionar. (Los cnyuges han seguido repensndolo) Los dos planos: mtico y ritual siguen en constante interaccin. Y es lo que le otorga significado, independiente de los aos que han pasado desde su fundacin. (Este es el segundo anillo, la segunda recursividad, la rotacin creativa del absoluto de la pareja sobre s mismo). Las relaciones humanas se comprenden a travs de modelos. Toda representacin a travs de un modelo tiene un doble efecto: interpreta el mundo y crea un universo comn para quienes lo comparten y que generar un sentimiento de comunidad.

Todos los modelos humanos pasan por crisis y por esto son evolutivos. Siempre hay una articulacin entre el plano mtico o ideolgico y un plano ritual o conductual, que se revalidan perpetuamente entre si en un equilibrio creador de significado para los adeptos a ese modelo.

No existen diferencias fundamentales entre los diversos modelos de relacin; esto permite describir el absoluto de la pareja como una micro cultura (de dos miembros) esencial para esas dos personas. (Para aclarar se pueden ver ejemplos acerca del tema de los modelos en las pags 55 y 56 del libro)

Veremos la relacin que existe entre la cultura y sus miembros, la recursividad entre el absoluto de la pareja y sus integrantes.

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Tercera recursividad. El absoluto de la pareja es algo que se mueve con la pareja

La pertenencia a la pareja solo representa una parte de la identidad de los miembros de la misma. En su identidad existen otras facetas a travs de las cuales estn en contacto con otros absolutos, otros modelos cognitivos que les sirven para ordenar la realidad. (Se identifican con una familia de origen, profesin, sexo, creencias, etc.).

A esta necesidad de pensar el mundo se suma la sumisin a los avatares de un destino biolgico: transformaciones corporales, enfermedades, accidentes, vejez, muerte.

Dijimos que los modelos transforman el caos en orden, el sujeto puede nombrar al mundo y nombrarse a si mismo, dotarse de identidad.

Lo que aporta el modelo tiene que ser interesante (novedoso), inteligible, til. As el individuo pude ampliar y enriquecer el modelo cognitivo, ya que incrementa sus lecturas del mundo. Si sucede lo opuesto, la relacin entre el modelo cognitivo (que no aporta datos integrables) y el individuo se volver rgida. En los sistemas desventurados, la interaccin entre los individuos y el absoluto del sistema adopta la forma de circularidad rgida, donde normas y apuestas han quedado petrificadas.

El significado, inaceptable, de nada les sirve a los miembros del sistema As, la coexistencia slo es posible merced a una sobrevaloracin del absoluto relacional, en aras del cual debe sacrificar su identidad el individuo. Esta perturbacin de la tercera recursividad conduce a una fosilizacin tanto del individuo como del modelo.

Qu ocurre cuando el individuo no puede captar el significado que le aporta su absoluto de la pareja? Dos soluciones posibles.

1) reconocer que el modelo est en crisis, intentar hacer nacer del absoluto existente otro absoluto capaz de crear un orden til para la pareja

2) rechazar el absoluto de la relacin e intentar abolir la pareja.

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Hay sistemas que no se pueden abolir (familia, sexo, raza) Pero la pareja puede abolirse sin dificultad. Cdo se interrumpe, se bloquea el corro que bailan los componentes de la pareja con su absoluto y el individuo se encuentra entre dos salidas posibles: la confrontacin o la huida. Cuarta recursividad: El absoluto de la pareja es algo que se mueve con el absoluto del terapeuta El observador de la pareja debe utilizar un modelo organizativo cognitivo, el absoluto teraputico, que comparte con una comunidad profesional. Cada profesional se mover tb en un corro ms o menos fructfero y creador de sentido (tercera recursividad) con un absoluto modelizador que a su vez comprende un plano mtico, una teora y un plano ritual, pragmtico, con tcnicas (primera recursividad). Estas tcnicas se desprenden de la teora y confirman lo acertado de esta (segunda recursividad).

Lo modelizable de una pareja es el modelo que esta se construye, su manera de conocer el mundo y de autoconocerse, su absoluto de pareja. Lo nico que puede conocer la pareja del terapeuta es el modelo que este construye y bsicamente su absoluto de terapeuta, puesto que como tal se presenta ante ellos. El terapeuta interroga a la pareja y la pareja interroga al terapeuta. Las preguntas de cada uno hacen referencia al absoluto del otro. Solo son pertinentes en la medida en que son capaces de transformar el absoluto del otro. Este proceso concluye cuando deja de tener sentido al haber reencontrado la pareja su propia manera de dialogar con su absoluto. El otro ha llegado a ser inteligible pero sigue siendo inexplicable, no analizable.

En este modelo, si bien se da una transmisin de saber en forma de un aprendizaje de nivel I (reparacin), existe una transmisin de saber en forma de aprendizaje de los niveles II y III. Lo que se transmite es el modelo sistmico, a la vez como teora, como modelo del mundo, y como metateora, como modelo para construir modelos (Bateson,1977).

El terapeuta que olvida la cuarta recursividad y no acepta el absoluto de la pareja, ni el suyo, se sita en el contexto del planeta Alfa. As, simplifica y mutila un sistema complejo y no lo hace inteligible. As se logran repeticiones estriles y acusaciones mutuas y el fracaso de la terapia.

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Es importante que exista un espacio simblico intermedio que marque la separacin entre el sistema pareja y el sistema teraputico. Se hacen preguntas adecuadas cuando se sabe que es imposible prever las respuestas. Glosario

Absoluto (de una relacin): representacin de esa relacin compartida por los participantes de la misma, en virtud de la cual se estructura el sentimiento de pertenencia Planeta Alfa: espacio metafrico en el cual predomina el paradigma de la reparacin.

Planeta Beta: espacio metafrico en el cual predomina el paradigma de la complejidad Paradigma de la reparacin: utilizacin de un modelo causal lineal. El observador identificar lo que funcione satisfactoria o insatisfactoriamente. Intentara intervenir sobre las causas probables de los problemas detectados con el propsito de eliminarlos

Segunda Ciberntica: el observador es conciente de su participacin activa en la creacin de la observacin se observa observar.

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IV. ABORDAJE DE PROBLEMAS DE PAREJA 4


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MODELOS CENTRADOS EN LA COMUNICACIN

PROBLEMA

OBJETIVO DEL TERAPEUTA

SISTEMA DE IMPACTO Pareja. Individuo.

TECNICAS

Sistemas de Soluciones Fallidas Autoperpetuantes. M.R.I.

Modificacin del Circuito de Mantenimiento.

-Reformulacin. -Reencuadre. -Sugerencias.

-Ideolgico. -Interaccional.

-Prescripciones (Directas Paradojales). Patterns destructivos de Comunicacin: Estilos Comunicacionales -Sindrome del Self. -Queja Cruzada. -Ahondar/Revolver. -Evitar/Retirarse. -S, pero... -Adivinacin. -Insultos/Desvalorizacin. -Globalizaciones. Modificacin de patterns y aprendizaje de otras alternativas. Pareja. 1) Identificar excepciones/habilidades de origen. 2) Tarjeta habilitante. 3) AfirmacinMejor tarea. 4) Parafraseo del otro cuidando proceso. 5) Correccin de contenido. 6) Resolucin del problema.

Casabianca, Ruth: Apuntes de jornada 2001 Mendoza

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MODELOS CENTRADOS EN CICLO VITAL

PROBLEMA Estancamiento o falta de entrenamiento en reglas/tareas de una etapa:

OBJETIVO DEL TERAPEUTA Facilitar la salida/adquisici n de nuevas reglas/tareas.

SISTEMA DE IMPACTO Pareja. Individuos.

TCNICAS -Reformulacin. -Reencuadre. -Normalizacin. -Futurizacin.

Nichols y Everett

Formacin.

Expansin.

Contraccin.

-Pregunta del milagro. Prescripciones.

Estado post-parental. Otros estados (ruptura; padre solo; recasamiento). Estancamiento o falta de entrenamiento en reglas/tareas de una etapa: -Dos yoes en atraccin. -Nosotros en compromiso. Facilitar la salida/adquisicin de nuevas reglas/tareas. Pareja e individuos alternadamente.

-Reformulacin.

-Reencuadre. -Normalizacin.

Casabianca y Rapela

-Conversacin teraputica (preguntas reflexivas directas, preguntas reflexivas circulares).

-Ellos y nosotros en coevolucin. -Nosotros yoes.

-Asesoramiento pedaggico.

-Tareas. -Nosotros uno.

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MODELOS CENTRADOS EN MITOS (Casabianca y Rapela)

PROBLEMA

OBJETIVO DEL TERAPEUTA

SISTEMA DE IMPACTO

TCNICAS

Creencias construidas en lo social de carcter normativo, que generan expectativas rgidas de conductas para uno o ambos miembros, y son transmitidas desde la cultura.

-Flexibilizar el carcter normativo de los mitos. -Facilitar la construccin de una cultura idiosincrtica de pareja.

-Pareja. -Individuos.

-Externalizacin del problema (mitos).

-Preguntas (directas, reflexivas, circulares). -Recategorizacin valorativa. -Amplificacin de flexibilidad/soluciones. -Renegociacin.

-qu tareas afectan. -cmo distribuirlas. -estilo de negociacin.

Mitos: Relacin amorosa y sexualidad:

1) Sin una persona ama verdaderamente, debe poder modificarse o cambiar a su pareja sin lmites. 2) Si el amor romntico desaparece, la pareja anda mal o no hay nada ms que hacer.

3) La pareja hace que uno se sienta completo personales.

y satisfecho.

Cura todos los males

4) La pareja debe comprenderse siempre (poca discusin = mejor relacin); el otro debe ser capaz de darse cuenta de mi interior.

5) Las buenas parejas deben compartir los mismos sueos, intereses y proyectos. 6) Cuanto ms abierto y franco sea uno con el otro, ms satisfactoria es la relacin.

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7) Una buena pareja es justa y equitativa. 8) El inters sexual disminuye segn pasan los aos. 9) La buena sexualidad sigue normas fijas prototpicas respecto a la frecuencia, modo de realizarla, lugar, etc. 10) El hombre debe ser ms experto y activo. Si la mujer lo es, debe disimularlo. 11) La mujer debe estar siempre dispuesta y seducir al hombre aunque sea a costa de simulacin.

12) De la sexualidad no se habla, es algo espontneo que no se aprende ni cambia. 13) Si la sexualidad funciona bien es porque la pareja tambin funciona bien y viceversa.

Economa: 1) El hombre es el responsable de proveer econmicamente a la familia. 2) Si una mujer es de ms fortuna personal o tiene trabajo mejor remunerado va a haber problemas.

3) El hombre sabe ms acerca de la administracin del dinero y de los bienes, por lo tanto queda a cargo de las inversiones y proyectos econmicos aunque el dinero sea de la mujer. Crianza y vida familiar: 1) La mujer es la responsable mayor en la construccin de la calidad de vnculos afectivos. El hombre no tiene tanta influencia o simplemente colabora. 2) La mujer es la responsable principal de la crianza y educacin de los hijos.

3) La mujer debe mantener las conexiones con las familias extensas de ambas partes.

Trabajo y desarrollo personal social en mundo pblico:

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1) EL hombre est obligado a desarrollar al mximo su potencial personal, ser ambicioso y exitoso en sus tareas. Estas cualidades no son importantes en la mujer, y pueden hasta ser contraproducentes para la pareja.

2) El hombre debe someter cualquier inters, gusto o necesidad afectiva a la prioridad del trabajo; la mujer a la prioridad de las demandas domsticas y familiares. 3) La mujer debe acoplarse a la funcin social del marido (no a la inversa). 4) No est bien que las mujeres en pareja salgan con amigos o colegas. MODELOS CENTRADOS EN LA NARRATIVA

PROBLEMA

OBJETIVO DEL TERAPEUTA

SISTEMA DE IMPACTO

TCNICAS

Significados/historias rgidas disfuncionales: -tramas.

Co-construccin de significados/historias alternativas consensuadas.

-Pareja.

-Externalizacin del problema.

-Individuos.

-De-construccin de historias primarias en algn componente. -Preguntas reflexivas (directas, circulares). -Amplificacin.

-valores antitticos. -roles polarizados.

-Reformulacin.

-Reencuadre. -Co-construccin de historias alternativas.

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MODELOS CENTRADOS EN EL PARADIGMA DE GNERO

PROBLEMA
Socializacin en expectativas rgidas de gnero u desigualdades de poder, con mujer en posicin inferior.

OBJETIVO DEL TERAPEUTA

SISTEMA DE IMPACTO

TCNICAS

Concientizacin y -Pareja. desafo a las influencias culturales. -Individuos. Eleccin de nuevas formas de relacin basadas en la igualdad de poder.

-Externalizacin del problema. -Conversacin colaborativa. -Preguntas reflexivas, directas y circulares.

-Sugerencias.

-Metforas.

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V. ABORDAJE DESDE EL CICLO VITAL La informacin que sigue a continuacin, aunque redunda por su presencia en otros mdulos, es de fundamental importancia por los contenidos organizadores que nos provee para diagnosticar e intervenir desde un modelo que atiende al sistema en el cual la pareja se construye: la familia. CICLO VITAL DE LA FAMILIA5 1. El ciclo vital de la familia La posibilidad de pensar en la familia como unidad de abordaje resulta el ser el mensaje bsico que este libro desea proponer para poder ir en busca de resultados cuando se produce una consulta psicolgica - psiquitrica. La familia nuclear, la familia extensa y su red social que la cobija representan el contexto ideal para comprender lo que un sntoma puede plantear, denunciar. Hasta hace unas pocas dcadas, los sntomas fueron considerados una expresin de aquello que le suceda a un individuo, independientemente de su situacin contextual. Una depresin manifestaba el estado de una persona. Las razones, los motivos, slo podan encontrarse en su interior. Luego surgi la perspectiva de que los sntomas expresaban una relacin interhumana y servan a algn propsito tctico. La pregunta que comenz a formularse entonces fue: Qu funcin cumple una depresin desde el punto de vista del matrimonio, la familia, el trabajo o la relacin con el terapeuta?

Nosotros contestaremos la pregunta desde una perspectiva ms amplia (implcita en la terapia de Milton Erickson) y consideraremos que el sntoma aparece cuando el ciclo vital en curso de una familia o de otro grupo natural se disloca o interrumpe (Haley, J.; 1980). De modo que el sntoma es la luz roja (una seal de alarma) que enciende la familia cuando enfrenta dificultades para superar una etapa de su ciclo vital. Como propone la terapia que haca Milton Erickson y que fuera sistematizada por varios de sus discpulos entre ellos Haley, cuando abordamos teraputicamente a una familia,

"nuestra estrategia teraputica se centra precisamente en los sntomas, pero nuestro objetivo ms amplio es la resolucin de los problemas de la familia, para que el ciclo vital se ponga nuevamente en movimiento". (Haley, J.; 1980)

Fernndez Moya, Jorge (2006). En busca de resultados. Mendoza: Editorial de la Universidad del Aconcagua

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Superar una crisis en la etapa de la vida familiar no significa o representa un intento de adaptar al individuo a su familia, sino considerar que la libertad y el crecimiento del primero estn determinados por su participacin exitosa en su grupo natural y en el desarrollo dentro de ste. (Haley, J.; 1980) Creemos que la terapia es la introduccin de nuevas perspectivas, es ofrecer y proporcionar mayor variedad y riqueza para los recursos que la vida genera en las personas,

"por lo tanto la meta teraputica es liberar de las limitaciones y restricciones de una red social en dificultades". (Haley, J.; 1980)
Segn Haley, hay quienes sostienen que el tratamiento de los sntomas tiende a un alivio de los mismos y a su vez a una adaptacin de la persona siendo que es imposible curar un

sntoma sin que se produzca un cambio bsico en la situacin social del individuo, una modificacin que le permita liberarse a fin de crecer y evolucionar. De modo que una
depresin no puede aliviarse a menos que el terapeuta intervenga y ayude al paciente y a su familia o grupo significativo, a encontrar otras alternativas de vida. (Haley, J.; 1980) Antes de abordar las distintas etapas por las que transcurre la vida de una familia, es necesario establecer y considerar que existe muy poca informacin al respecto, ya que slo poseemos datos parciales e investigaciones basadas en auto- informes, pero no estudios longitudinales sistemticos.

En este sentido es bueno recordar una cita que hace Celia Falicov en su libro, recordando a Jerome Kagan:

Tenemos una explicacin del desarrollo psicolgico humano menos satisfactoria que la del ciclo de la mosca de la fruta, que ha sido objeto de estudio durante al menos cien aos". (Falicov, C.; 1991)
La dificultad de comprender a las familias en crisis est teida por los mitos de cmo deberan ser las familias y no cmo son en realidad y en captulo anterior hemos planteado los cambios que ha experimentado a lo largo de la historia y de cmo en el ltimo siglo los cambios han sido mltiples y que muchas veces deben ser comprendidos como una autntica revolucin. El terapeuta familiar requiere entonces de una comprensin profunda del desarrollo de una familia, sus circunstancias bajo el peso de los mitos y de los cambios culturales cada vez ms globalizados. 2. Las etapas del ciclo vital

A los fines de mejor comprender a la familia en el proceso que realiza en su desarrollo, describiremos esquemticamente algunas de las etapas familiares crticas, desde las perspectivas de Jay Haley, Rosala Bikel y de observaciones obtenidas en las consultas de familias en nuestro trabajo.

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Uno de los primeros discpulos de Milton Erickson, Jay Haley, reconoce que una familia transita un camino que se inicia en la etapa en que los jvenes comienzan a realizar sus aprestos para la seleccin de su pareja. (Haley, J.; 1980). A ese perodo lo llama:

El perodo de galanteo: En su relato, Haley nos recuerda que el reciente estudio sistemtico de la especie humana ha coincidido con la observacin de sistemas sociales de otros animales. "El

estudio comparativo nos muestra que los hombres comparten con otras criaturas los mismos procesos evolutivos del galanteo, apareamiento, la construccin del nido, la crianza de los hijos y la mudanza de la descendencia para iniciar una vida propia, la diferencia con los humanos radica en que stos poseen una organizacin social ms compleja, de modo que los problemas que surgen durante su ciclo vital familiar son nicos en la especie" (Haley, J.; 1980)
El ser humano, y consideremos esta sustancial diferencia, es el nico con parientes polticos, mientras que en otras especies hay una marcada discontinuidad entre las generaciones. Cita al ganso salvaje por ejemplo, que se aparea de por vida y produce una descendencia a lo largo de los aos. Si alguno de ellos muere, el sobreviviente lo llora y probablemente no vuelva a aparearse. Esto sucede tambin con algunos humanos. El mito de la monogamia es objeto de nuestro anlisis, porque constituye la modalidad de una buena parte de nuestra sociedad latinoamericana. Tambin nos ocupa la conjuncin de dos familias ejerciendo su influencia y creando una complejsima red de subsistemas en torno a la unin de esas dos personas que eligieron casarse. Los problemas que pueden suscitarse en este perodo de eleccin de la pareja, se relacionan con numerosas variables: a) la relacin simultnea que los miembros de la pareja deben mantener con los

miembros de ambas familias (de origen y poltica) y, adems con sus pares,
b) el destete o la separacin entre los padres y los hijos. stos podrn ser a partir

de ahora, padres (de sus hijos), al mismo tiempo que hijos (de sus padres, pero con una distancia y autonoma diferente), seguirn siendo hermanos, cuados, tos, sobrinos, primos y tambin esposos. Con todos estos roles que
deben seguir cumpliendo estn fuertemente involucrados en las reglas y en la cultura de cada familia de origen y participan activamente de las reglas, costumbres y mitos de la familia poltica. En muchas oportunidades pueden tener fantasas de poder romper con algunos o todos los cdigos que hasta ahora se les ha impuesto, pero slo el tiempo dir si ello es posible.

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Lo que alguna vez se denomin eleccin neurtica de compaero, implicaba un proceso de decisin familiar (o por lo menos de expresa aceptacin familiar), ms que de eleccin y decisin individual. Si recordamos el Primer Axioma de la Teora de la Comunicacin, sabemos que es imposible no comunicar6. Por lo tanto dicha eleccin y/o decisin puede ser aceptada, rechazada, descalificada o desconfirmada por la/s familia/s de origen y/o poltica.

Muchas son las consultas de personas o parejas que se realizan muchos aos despus de la ceremonia del casamiento, que representan reproches para una situacin (definicin de la relacin) que siempre tuvo las mismas caractersticas, pero que a partir de un acontecimiento nimio, adquiere proporciones insospechadas, no predecibles. La consulta al terapeuta en esta etapa tiene por objeto lograr una intervencin con la cual se procura mayor autonoma, mas independencia y la madurez en la toma de decisiones7. La consulta teraputica que resulta necesario realizar y la relacin teraputica que se crea puede convertirse en un ritual que sirve como una ceremonia de iniciacin para que sea posible la salida desde una organizacin familiar cerrada, hacia la construccin de la propia pareja y posteriormente propia familia. Una de las dificultades que se plantean al operar con los jvenes en esta etapa se relaciona con la necesidad de disponer de la sabidura para ser un gua, sin que ello implique adaptarlos a alguna idea estereotipada de cmo se supone que deberan ser. Esto implica el tacto suficiente como para favorecer una eleccin, en la que previamente se haya barajado y reconocido una diversidad de estilos de vida. (Haley, J.; 1980) La etapa de la que hemos hablado es con el correr de los aos cada vez un perodo ms largo. Alcanza con recordar que en la Edad Media, esta etapa era corta y se extenda entre los siete y los nueve aos, ya que a los diez aos, los jvenes entraban en la etapa productiva8. Adentrados en el siglo XXI en cambio, esta etapa se ha prolongado por lo menos tres veces ms, ya que es normal que un joven que ha hecho una carrera universitaria, para los treinta aos,recin se est afianzando profesional, laboral y econmicamente.

El matrimonio y sus consecuencias

Dice Jay Haley que esta etapa suele iniciarse con "una ceremonia que cada vez ocupa ms la atencin de los encuentros teraputicos, ahora que mucha gente joven renuncia a ella". (Haley, J.; 1980) Nos referimos al casamiento, civil y/o religioso, ste depende del credo

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Watzlawick, Paul, Beavin,J. y Jackson,D. Pragmtica de la comunicacin. La madurez es la capacidad de decidir lo que est bien, ...... aun cuando los padres lo recomiendan. Viejo refrn espaol citado por Paul Watzlawick, en el libro El arte de amargarse la vida. 8 Shorter, E. El nacimiento de la familia moderna. Editorial Crea, Buenos Aires, 1977

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que los miembros de la pareja, que puede ser el mismo o bien cada uno posea sus propias creencias. Pudiendo esto ser o no una variable que con el tiempo genere, facilite los acuerdos o las diferencias. Los rituales y el casamiento en especial, constituyen un mito cultural importante que colabora para que los involucrados redefinan nuevas pautas relacionales. Pero no slo entre ellos, sino tambin entre los miembros de las familias de origen y poltica, entre los amigos y las relaciones laborales. El nunca imagin que fuera as, verbalizado por los cnyuges con relacin a las expectativas anteriores al casamiento, nos muestra que la ceremonia modifica en forma impredecible la naturaleza personal y por lo tanto relacional de cada uno. Pero tambin debemos considerar frecuente la ilusin de algunos cnyuges, que se juegan a un seguro cambio de su pareja luego de que el matrimonio haya tenido lugar, cuando dicha pareja no desea o tiene en sus planes cambiar.

Para algunas parejas, el perodo posterior al casamiento es una verdadera luna de miel. Para otras no lo es, y se produce una tensin capaz de romper el vnculo marital. Muchas veces, las dificultades ataen a la finalidad que anim a los jvenes a casarse. Por ejemplo, cuando se han casado para escapar de sus familias descubrirn, una vez casados, ha desaparecido las verdaderas razones del matrimonio. Resulta por lo tanto buscar y encontrar otras bases sobre las que se construy el matrimonio para que ste contine.

El acto matrimonial suele jugar una suerte de absolucin de reservas mutuas, lo cual organiza un movimiento hacia una intimidad sin lmites que puede ser bienvenido, pero tambin puede atemorizar. Adems, en la convivencia deben elaborarse una cantidad de acuerdos que ataen a la ntima asociacin, a las relaciones con sus familias de origen, a los aspectos prcticos de la vida en comn, y a las diferencias existentes entre ellos como individuos.

El modo de encarar los desacuerdos es tambin un diseo elaborado por los miembros de una pareja con una significativa participacin de las familias de origen, en torno a la nueva relacin mutua.

En la primera etapa del matrimonio es frecuente que se eviten las discusiones y las crticas por el clima amoroso tan deseado que har a la pareja perfecta. Con el tiempo, los desacuerdos y las controversias se generan, se amplifican y el clima se tensiona y es as como a partir de cosas sin importancia, surgen cuestiones que terminan en una pelea abierta, haciendo explcito lo que hasta entonces se haba comunicado slo de un modo indirecto. Es posible ahora ofenderse, sentir el dolor por lo que el otro hace o deja de hacer.

La mayora de las decisiones de la pareja recin casada, estn teidas e influenciadas por las perspectivas heredadas de las respectivas familias y de las alianzas actuales con los padres, las cuales constituyen un aspecto inevitable del matrimonio, mucho ms si de alguna manera dependen econmicamente para la subsistencia, o para la mayor, mejor calidad de vida.

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La comodidad de creer que los recursos de la familia de origen se mantienen intactos tiene el costo de la influencia de quienes son los autnticos dueos de los recursos.

La pareja joven deber establecer un territorio con cierta independencia de la influencia parental, pero sin cortar la relacin con su familia de origen, porque esto tendera a desgastar a la pareja. El arte del matrimonio implica que la independencia se alcance mientras se conserva al mismo tiempo la involucracin emocional con los respectivos parientes. La dependencia econmica de los padres, la convivencia cotidiana en el hogar de solteros de uno de los miembros de la joven pareja, la necesidad de que sea una o las abuelas las que deban cuidar a un/os nietos, hacen que este territorio que mencionramos, tenga lmites difusos, y los conflictos se generen por la dificultad de acordar quin/es deciden qu y/o cmo al plantearse los temas en los cuales existen diferencias de criterio y expectativas. El nacimiento de los hijos y el trato con ellos

En esta etapa del ciclo vital de una familia se generan nuevas oportunidades que necesariamente desestabilizan el funcionamiento del sistema ntimo y uno a uno que representa hasta ahora por la pareja. Con el nacimiento del primer hijo, es posible hacer alianzas9 y coaliciones10 y pueden tomar dimensiones y formas inesperadas. El rey beb puede ser un punto, una lazada o una hermosa trenza en el tejido de una familia11. Sin saberlo, los hijos tejen (facilitan, construyen) las funciones de pap, mam, abuela, abuelo, tos, sobrinos y tambin son tejidos por los mismos hilos (en el sentido de influidos por todos estos roles complementarios).

Con el nacimiento del hijo, la joven pareja queda ms distanciada de la familia de origen y a la vez ms enredada en el propio sistema familiar. El nio los introduce en la red de la parentela, modificando los viejos vnculos y formando otros nuevos. Algunos matrimonios se inician directamente como un tringulo, en los casos donde se inician con un embarazo, y la pareja no tiene la experiencia de vivir junta en una sociedad de dos.

Alianza, alineamento: la percepcin o experiencia de dos o ms personas unidas en una empresa, inters, actitud o conjunto de valores. 10 Coalicin: combinacin de dos o ms sujetos que adoptan una estrategia comn frente a otros sujetos pertenecientes al mismo sistema. T. Caplow. Teora de las coaliciones en las tradas. 11 Metfora con la que intentamos describir la intensa trama que las relaciones interpersonales representan en una familia. Y de cmo y cunto los roles y las funciones estn determinadas por las necesidades propias y por las demandas ajenas.

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La prxima vez que se encuentren ante la posibilidad de vivir solos como pareja, ser probablemente cuando los hijos dejen el hogar, donde es posible que se encuentren frente a frente, en los albores de su pareja. Quiz hayan estado juntos durante aos, pero slo mirando a los hijos, quiz vindose a travs de la relacin con stos y sin haberse detenido a mirar cunto y como ha sido necesario cambiar, actualizarse o en el peor de los casos no habindose mirado. Por otra parte, la llegada de un nio discapacitado o con problemas a la familia, puede ser empleada como municin para una batalla familiar, o bien como bandera blanca para una tregua.

En la etapa del cuidado de los hijos pequeos a las mujeres se les plantea un problema especial, relacionado con necesidad de atencin que los hijos pequeos demandan y la posibilidad de concretar sus personales de tipo profesional o laboral, o la necesidad de tener que trabajar fuera de su hogar porque contribuye a la economa de su hogar o porque sus ingresos econmicos representan el nico o el mayor de los ingresos econmicos. El doble anhelo de mujermam y de mujer trabajadora, cargan sobre sus espaldas el peso extra que representa el conflicto de tener que hacer ambas tareas con correccin y de manera competitiva, al mismo tiempo que sus maridos no tienen esa doble tarea, que la cultura le ha designado a la mujer, afortunadamente las nuevas parejas comparten ms y de mejor manera la crianza de sus hijos.

Cuando una mujer ha sido educada, preparada para desempearse en otras actividades, su trabajo, su profesin y se encuentra limitada a la crianza y en su mundo de relaciones predomina la conversacin con sus hijos, puede acudir a la consulta porque siente que no est haciendo la tarea para la que se prepar. No manejar su propio dinero, la hace sentirse desvalorizada de ser slo ama de casa y madre.

El matrimonio puede entrar en conflicto y se erosiona la relacin cada vez que alguno de sus miembros se siente insatisfecho. Una esposa puede reclamar y requerir ms ayuda de su esposo para el cuidado de los hijos, mientras l siente que dicha tarea le pertenece slo a su esposa. El marido puede sentir agobio producto de su situacin laboral y de sus escasos ingresos y le reclama a su esposa que trabaje fuera de la casa, sta siente, cree que es su cnyuge quien debera satisfacer la totalidad de las necesidades econmicas. En algunas oportunidades alguno de los miembros puede hipertrofiar su rol. Y entonces el trabajo pasa a ser lo ms importante. Otras veces el nfasis queda claro en la importancia que se le asigna a la crianza, o a la necesidad que los hijos tienen de cuidado, alentando, sosteniendo con cuidados exagerados a que un hijo tenga o sostenga un problema emocional, de conducta o de aprendizaje, al que entonces alguien debe justificadamente dedicar su atencin. (Haley, J.; 1980)

El terapeuta tiene como tarea resolver el problema del nio ayudando a la madre a desengancharse de l, y a descubrir una vida propia ms satisfactoria.

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El perodo ms comn de crisis surge cuando los hijos comienzan la escolaridad. Etapa en la cual los padres comienzan la primer prueba social, acerca de cmo han venido realizando la tarea. Si el nio se porta mal, si se resiste a ir al colegio o presenta dificultades en el aprendizaje, dirigimos la orientacin teraputica hacia la familia, tratndola en su situacin total, ya sea con el problema en el hogar, en la escuela o en ambos.

Este en hace referencia a la definicin que algunos terapeutas hacemos de la terapia familiar, a los fines de disminuir la resistencia de algunos sistemas que desconocen nuestra visin circular y ciberntica del sntoma y que por lo tanto, consideran al nio culpable y/o responsable de su conducta, visin cada vez menos frecuente en los crculos actualizados.

An en los matrimonios de avanzada (llamamos as a las parejas que desean resolver el tema de la crianza de los hijos dejando todo claro antes de que estos nazcan) pueden presentar conflictos en el intento de superar la propia educacin recibida, con otra mejor en teora y la que en definitiva es construida con aquello ya incorporado y aquello por realizar. Si consideramos adems que con la escolaridad, el esfuerzo de la crianza es exhibido en pblico, podemos observar diferentes conflictos en consonancia con diversas estructuras familiares. Encontramos varios tipos de estructuras desdichadas, vinculadas con la apertura de brechas generacionales. El problema ms habitual es que uno de los progenitores establece una alianza en forma sistemtica con uno de los hijos en contra del otro progenitor, presentando el progenitor ms involucrado, ciertas dificultades para manejarse con el hijo. Porque ste ha captado la propuesta relacional que es el medio de comunicacin entre sus padres y l. El chico coopera en su comportamiento para mantener unida a la trada, mediante la repeticin de pautas propuestas. A veces tales reglas incluyen algn sntoma.

A = pap B = mam C = hijo

A = C < que B B + C > que A

Las dificultades matrimoniales del perodo intermedio

Siguiendo las propuestas de Jay Haley, entramos en esta etapa donde el ser humano, adulto, necesita adaptarse a los extraordinarios cambios de sus nios. Estos nios, todava son protegidos por sus padres. Aunque no faltar mucho para que en otras etapas, los hijos comiencen a cuidar de ellos. Las relaciones van cambiando y el vnculo matrimonial tambin se encuentra sometido a una revisin constante. (Haley, J.; 1980)

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ste suele ser uno de los mejores perodos de la vida. El marido puede estar disfrutando del xito y la mujer puede compartir los logros por los cuales que han trabajado. Los hijos estn ms grandes, plantean nuevas exigencias, la relacin matrimonial se profundiza y ampla.

El terapeuta generalmente ve las familias, para las cuales sta es una poca difcil, como puede suceder cuando el marido y padre de familia que descubre que no cumplir con los proyectos y las ambiciones de su juventud, desilusin que seguramente alcanza al resto de los miembros. Probablemente el xodo de jvenes trabajadores a pases con mayores oportunidades est acompaado por un sistema social que los libera, y por un sistema familiar que punta la desilusin en las escasas ofertas, y las trabas socioeconmicas de nuestro pas.

En estas circunstancias, la pareja ha interactuado intentando resolver diferentes conflictos, y de esa manera ha elaborado modos relacionales rgidos y repetitivos, que con los cambios en el ciclo vital se hacen necesario actualizar, ya que el crecimiento de los hijos hace ineficaz su mantenimiento, ya arroja resultados no deseados.

En esta poca la llamada turbulencia adolescente sacude al sistema familiar, provocando una lucha por mantener el ordenamiento jerrquico previo. El modo de abordar teraputicamente a la familia en esta etapa, plantea la dificultad de que las pautas se hagan rgidas y el parche homeosttico tejido por los hijos, a travs de quienes la pareja se comunica. Esto cual trae aparejado, entre otras cosas, la amenaza del vnculo de pareja y la crisis cuando los hijos parten. (Haley, J.; 1980)

Las teoras dinmicas han puesto el nfasis en el primer ao de vida, como etapa en la que se "genera" la patologa. Desde la perspectiva de los terapeutas de la familia, es sta la etapa en la cual se presentan la mayora de los problemas en las personas. Ya sea como conflictos individuales, de la pareja o de la familia. El destete de los padres Sugestivamente, Jay Haley hace una inversin de la puntuacin colocando a los padres como responsables de la accin de "dejar que los hijos se alejen convenientemente" del hogar del que hasta ahora forman parte. (Haley, J.; 1980) El perodo de emancipacin de los hijos es una etapa de crisis, que requiere de adaptacin por la prdida de los hijos y se debe sobrevivir encontrando el nido vaco. (Haley, J.; 1980) Una encuesta nos seala que el mayor porcentaje de consultantes se presenta en esta etapa del ciclo familiar, y la experiencia confirma que el modo en que interviene una ayuda teraputica es de importancia crucial, ya que suple al rito de ini ciacin a la vida adulta de los hijos, ceremonial que permite una demarcacin ms clara de las funciones y redes del sistema.

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El modo en que el matrimonio ha ido resolviendo sus conflictos incluye, la manera en que se las arreglan para permitir que los hijos tengan sus propias parejas, carreras y trabajos, haciendo la transicin a la condicin de abuelos.

La turbulencia puede sobrevenir cuando el hijo mayor deja el hogar, mientras que en otras la perturbacin parece empeorar progresivamente al irse yendo los chicos y en otras, cuando est por marcharse el menor.

Es probable que cuando los padres se encuentren frente a frente, luego de tanto tiempo compartido mirando a los chicos, dichos padres (que ocuparon ms energas en este rol que en el de esposos) descubran que tienen poco que decirse. Lo que suele emerger entonces, es aquello que dejaron de lado con la llegada de los hijos (tanto al inicio de la pareja, como en su evolucin). La esquizofrenia de un adolescente puede visualizarse como un intento extremo de resolver, lo que le sucede a la familia en esta etapa. Vemos aqu que el costo de la homeostasis puede llegar a ser bastante elevado. Por otra parte, a esto podra sumarse, que el terapeuta considere este enfermo mental como el nico paciente, la cristalizacin de las conductas de dicha familia en esta etapa de su desarrollo, sera la cronicidad para el joven hijo.

A veces, los padres tienen muy poca o ninguna preparacin para dar el paso a la etapa siguiente, en la cual debern desempearse como abuelos. Entre las razones posibles se puede encontrar que los hijos no pasaron por los rituales matrimoniales acostumbrados. Un modo importante de conservar la relacin mutua entre las dos generaciones, es considerar la posibilidad otorgada a los hijos de despegarse de la influencia paren tal, aceptando como vlidas las decisiones, aun cuando se mantiene una real disponibilidad. El retiro de la vida activa y la vejez

Del modo en que los adultos cuidan a los viejos deviene el modelo, a partir del cual se cuidar de ellos, cuando envejezcan. Esta tarea hace a que siempre se encuentren involucradas tres generaciones. Qu paradoja representa el hecho de que el cuidado, el respeto que los adultos muestran en el trato hacia sus padres, sus suegros y hasta los miembros de la familia extensa, representa el libreto mnimo para que los hijos aprendan como se trata a los viejos de la familia. . En la pareja aparece nuevamente la posibilidad de estar todo el tiempo, juntos. Esta etapa representa toda una tarea, que entre otros ingredientes suele coincidir con la jubilacin laboral, para la cual se puede o no estar preparados. Es posible que en este perodo, alguno de ellos organice un sntoma, de manera que el otro cnyuge tenga de qu ocuparse.

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El terapeuta debe centrarse entonces, en facilitar a la pareja el acceso a una relacin ms afectuosa, en lugar de tratar el problema como si slo perteneciera a uno de ellos.

En esta etapa puede surgir una familia pas de deux, que resultara de la sobreinvolucracin que tienen los dos miembros de una pareja, que se acomodan a un funcionamiento demasiado estrechamente y dependiente. 3. Homeostasis12, morfoestasis13 y morfognesis14. Cuando hablamos de homeostasis en el sistema de interacciones de la familia, hacemos referencia a la combinacin de dos tendencias propias de los sistemas que resultan necesarias para la supervivencia. Se trata de la tendencia a mantenerse en un estado estacionario, al mismo que se plantea de manera complementaria la tendencia a la transformacin o cambio, lo que hace al equilibrio del sistema. Habitualmente, la familia consulta cuando predomina la tendencia a la estabilidad (no cambio), y se encuentra amenazada por una perspectiva de cambio inevitable (el crecimiento, la evolucin es inevitable) que muy probablemente, sea tambin la solicitud de una propuesta adaptativa a una nueva circunstancia. Esta situacin sin duda ser generadora de estrs para quienes desean mantener las cosas tal cual est (Para qu salir a bailar a esas horas?) y para quienes desean un cambio (ir a bailar despus de la medianoche). Existe una correlacin directa entre crisis y estrs. Veamos, qu implica el trmino crisis? De acuerdo con el diccionario de Webster: "Un estado de cosas en las cuales de una u otra manera, es inminente el cambio decisivo". (Sluzki, C.; 1980)

Crisis es el punto a partir del cual las cosas mejorarn o empeorarn, segn dice Frank Pittman III15. Agrega con relacin al estrs, que ste se encuentra determinado por las caractersticas de cada familia. En algunas, una entrada a la crcel o un embarazo sin matrimonio puede no generar estrs, pero en otras, las mismas circunstancias pueden plantear una verdadera crisis debido al estrs que se genera. (Pittman III, F.; 1989). Y sugiere una cantidad de parmetros para conocer algunas de las caractersticas que tiene el estrs. Que puede ser:

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Homeostasis: del griego homois, similar; stasis, permanecer quieto. Es el estado interno relativamente constante de un sistema que se mantiene mediante la autoregulacin. Ver Glosario. Simon, Stierlin y Wynne. Vocabulario de la Terapia Familiar. 13 Morfoestasis: del griego morphe, forma; stasis, permanecer quieto. Es la capacidad de un sistema de mantener su estructura en un ambiente cambiante. Ver Glosario. Ibidem. 14 Morfognesis: del griego morfhe, forma; genesis, generacin. Se refiere a la formacin y desarrollo de las estructuras de un sistema. Ver Glosario. Ibidem. 15 Frank Pittman. Momentos decisivos. Tratamiento de familias en situaciones de crisis. Buenos Aires. Paids.

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Explcito o encubierto. nico o habitual.

Permanente o temporal. Real o imaginado.

Universal o especfico. Surgiendo desde fuerzas intrnsecas de la familia o desde fuerzas extrnsecas, fuera del control de la familia.

La familia en su ciclo evolutivo atraviesa por necesidades de cambios, que se manifiestan al redefinirse las relaciones entre sus miembros. Por ejemplo, el adolescente que cuestiona y desatiende las reglas relacionales vigentes hasta el momento, promueve una tendencia que hace peligrar el sistema estable. Ante la amenaza de ruptura de la homeostasis, uno o ms miembros de la familia solicitan la intervencin de especialistas, a los que paradjicamente suele llamarse promotores de cambio.

Algunos profesionales en el marco de una concepcin tradicional de la asistencia han tenido como meta impedir o bloquear la crisis, como si ello fuera posible. Desde esta concepcin se proponen internaciones, medicacin o terapias individuales cuando la situacin involucra a varios miembros en la familia, por lo tanto nunca resultan el abordaje indicado para la solucin de la crisis. Cuando decimos homeostasis, debemos adems reconocer la tendencia a la estabilidad por un lado y la tendencia al cambio al mismo tiempo. Aunque este tema ser tratado con mayor amplitud en el captulo de Terapia Estratgica, su lectura posibilitar una mejor comprensin, debemos decir en este Captulo que Watzlawick, Weakland y Fisch, en su libro Cambio, distinguen dos tipos: a) El cambio que puede verificarse en el interior de un sistema que permanece inmutable como tal; es decir, el que ocurre dentro de su organizacin global (cambio uno).

b) El que afecta a todo el sistema y lo modifica (cambio dos). Desde esta perspectiva debemos considerar que quienes vienen a la consulta tienen posible pretensin de cambiar slo lo necesario como para poder recuperar la condicin de equilibrio que tenan antes de la crisis. Con el riesgo de cambiar algo, pero no demasiado. Dicho de otra forma, quienes vienen a la consulta, esperan que las relaciones que le generan incomodidad o sufrimiento experimenten un cambio, pero que el mismo sea selectivo y por lo tanto no modifique aquellas otras cosas o situaciones con las que se siente cmoda.

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Podemos decir entonces que la mejor definicin de Homeostasis es pensar que se trata de un cambio relativamente constante de un sistema. Este concepto fue introducido en la fisiologa en 1932 por Walter B. Cannon, para explicar la constancia relativa de ciertas dimensiones fisiolgicas. En 1952 Ashby ampla este concepto aplicndolo a los sistemas cibernticos en general, del cual deriva para nosotros el concepto de morfoestasis. Dicho concepto es similar al que estamos desarrollando. Hace referencia a la manera en que un sistema elimina las perturbaciones y es capaz de mantener una estructura determinada. El primero en aplicar el concepto de homeostasis a los sistemas familiares fue Jackson en 1953, pero lo hizo para descubrir mecanismos y sistemas patolgicos que se caracterizaban por una excesiva rigidez, la falta de flexibilidad y un potencial limitado de desarrollo. (Kornblit, A.; 1984)

Esta lectura, que pona el acento en la rigidez y en el mantenimiento del sistema, descuidaba los aspectos del cambio que nosotros presentamos al iniciar este apartado. Los primeros terapeutas familiares, estimaron que las estrategias deberan dirigirse a la ruptura de esa estructura homeosttica. En la actualidad, consideramos que las familias disfuncionales son capaces, no slo de mantener, sino de modificar por s mismas sus estructuras.

Cuando queremos reflexionar sobre el mecanismo de la formacin de sntomas, no dejamos de considerar que stos, ya sean fsicos, psquicos o de conducta, poseen un significado y una funcin individual y familiar.

El problema se organiza alrededor de reglas que permiten que el "status - quo" de una estructura dada se mantenga. A esta capacidad del sistema de mantener su estructura en un ambiente cambiante es a la que llamamos morfoestasis. Que como habamos mencionado, es un concepto similar al de homeostasis, que hace referencia adems, a los mismos mecanismos esenciales para que el sistema logre la adaptacin: los circuitos de retroalimentacin negativa.

En este caso nos referimos a una adaptabilidad estructural limitada, que acompaa tambin la conducta sintomtica en los miembros de la familia, considerados individualmente. Los primeros terapeutas familiares estimaron que la tarea fundamental era romper esas estructuras homeostticas.

Hoy no slo nos preguntamos cmo quebrar el ciclo homeosttico, sino que apuntamos a la capacidad que posee toda familia, funcional o disfuncional, de modificar sola sus estructuras, mediante procesos de "morfognesis". (Shazer, S.; 1986)

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La perspectiva actual orienta las estrategias de intervencin teraputica, hacia el fortalecimiento de los mecanismos morfogenticos, que se refieren a la formacin y desarrollo de las estructuras de un sistema.

Este concepto de morfognesis fue introducido en la ciberntica por Maruyama en 1960 y describe el fenmeno por el cual una retroalimentacin positiva de desviacin ampliacin, exagerando una desviacin mnima en el sistema, puede inducir un cambio desproporcionadamente grande en dicho sistema.

La auto - organizacin del sistema familiar y la funcionalidad a largo plazo durante los ciclos de vida de la familia, dependen de la medida en que las estructuras son capaces de cambiar. Las situaciones de crisis requieren de nuevas definiciones de la relacin, de nuevas reglas, de nuevas modificaciones en el equilibrio de estas relaciones, de un restablecimiento continuo entre el cambio estructural y la estabilidad estructural.

El videotape Adriana, alfajores, chocolates, y nada (adolescente con conductas anorxicas) y el videotape "Marta y el pulpo" (mujer con crisis obsesiva), nos muestran que las familias ya haban implementado mecanismos de morfognesis, cuando bloquearon el intento manipulatorio de la nia o de la esposa, en ocasiones que no haban registrado. (Centro Privado de Psicoterapias, 1972-1992)

En el primer video, cuando el terapeuta seala esta capacidad, la familia la asimila mediante la metfora de los leucocitos al acecho, el mecanismo morfoesttico que predominaba, y con el cual se quiebra el ciclo para implementar los mecanismos de cambio. En el segundo, las maniobras para no quedar entrampado por parte del marido resultaban ineficaces por insuficientes, debido a las acciones que llevaban a cabo los padres de la paciente. 3. Crisis familiares

Frank Pittman III asevera, y es un criterio que comparto, que cada crisis es nica; pero se las puede agrupar en cuatro categoras, basadas en la naturaleza del estrs que generan.

a) Crisis Evolutivas o de Desarrollo.

b) Crisis por Sucesos Inesperados.

c) Crisis Estructurales.

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d) Crisis de Cuidado.

(Pittman III, F.; 1990) Rara vez se las encuentra en forma pura.

Repetimos un concepto: llamamos crisis a una situacin de cambio inminente, una situacin que se encuentra en un punto, en una instancia en la cual el cambio es inevitable, y que dependiendo de cmo transcurran los acontecimientos, se podr mejorar o empeorar la situacin original. La tendencia a la homeostasis es tambin una constante por parte de algunos miembros del sistema. Podemos entonces reconocer situaciones en las cuales los cambios sern necesarios (y por lo tanto debemos planificarlos, aunque sea en partes) es decir, son predecibles. Otros cambios nos sorprendern, son inesperados, indeseables y/o acci- dentales, por lo tanto impredecibles. Las crisis evolutivas o de desarrollo

Llamamos as a una instancia previsible y predecible, que puede pasar a veces desapercibida y que se presenta durante el desarrollo evolutivo de una familia. Generalmente la familia supera estas instancias sin mayores problemas. Estas circunstancias son:

1) El casamiento.

2) El nacimiento de un hijo. 3) El ingreso a la escuela primaria.

4) El ingreso a la escuela secundaria. La adolescencia.

5) El ingreso a la universidad y/o la emancipacin de los hijos.

Cuando la etapa se supera sin problemas, es porque se ha realizado un cambio de normas o reglas que hacen a la relacin de los miembros de la familia. El estrs ha encontrado una adecuada forma de canalizacin. Por ello, en estos casos, hablamos de Crisis Evolutiva Normal, aunque suene redundante.

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Todo crecimiento implica cambio. El crecimiento familiar nos lleva necesariamente al concepto de cambio en los acuerdos de una nueva relacin. El repertorio de reglas con que cuenta una familia no es ilimitado. Este repertorio est relacionado con las historias de los miembros que la componen y de las cuales se deriva su sistema de creencias. Se puede compartir o no el sistema de creencias (tener iguales convicciones).

Se puede estar de acuerdo o no con el sistema de creencias del otro.

Se puede respetar o no el acuerdo o el desacuerdo, cuando ste existe. En el compartir, acordar y respetar se pone en juego la organizacin de la familia, que muestran sus sistemas de creencias y las reglas que derivan de ellas.

En todo el proceso de crecimiento familiar, y ms precisamente en el cambio de una etapa a otra, lo que debe negociarse es ese gran paquete formado por el sistema de creencias compartido y las reglas que lo mantienen. Ambos trminos unidos en un proceso de retroalimentacin continua. Retomemos ahora el gran tema del sntoma. En trminos generales se reconoce que un sntoma aparece cuando una persona est en una situacin imposible y procura salirse de ella. (Haley, J.; 1980) Histricamente se le ha reconocido al sntoma distintos significados. Repasemos este concepto. Primero se lo consider una expresin del individuo, independiente de su situacin social. Luego se consider que los sntomas expresaban la relacin nter humana y tenan un sentido. En la actualidad se ha descubierto que los sntomas aparecen cuando el ciclo vital de la familia o de otro grupo natural significativo se disloca o se interrumpe.

El sntoma es comunicacin, es mensaje para la familia y para el contexto amplio en el que se encuentra inmersa. El sntoma dice acerca del no acuerdo con las reglas instituidas, para superar la Crisis Evolutiva Normal por la que transita la familia. El sntoma es la seal de que la familia o el grupo tienen dificultad para superar una etapa de su ciclo vital. De donde abordar teraputicamente a una persona para curar un sntoma, implica producir un cambio en la situacin social de ese individuo. Y esta modificacin le permite liberarse, crecer, evolucionar. Las personas son las nicas que al casarse lo hacen tambin con su familia poltica. Esta significativa diferencia es comparable con la oposicin del pulgar, con el uso sistemtico

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de las herramientas y con el tamao del cerebro. Hasta es posible, como dice J. Haley(21), que el cerebro se haya desarrollado ms que en el resto de los animales, porque el humano debe encarar una red social ms amplia y compleja.

Esta compleja red social que significa la familia extensa, est presente en todas y cada una de las etapas de la vida humana. Por lo tanto el matrimonio no es meramente la unin de dos personas, sino la conjuncin de dos familias, dos sistemas, dos organizaciones con larga historia, con su propio sistema de creencias. Sistemas que ejercen influencia y crean una compleja red de subsistemas, alrededor de la familia nuclear.

La importancia de la familia extensa se mantiene, a partir de la permanente participacin en el juego de las decisiones de la familia nuclear. Ya sea porque participan en la economa, porque participan en las decisiones laborales de uno o los dos miembros, porque participan cuidando nietos, o porque obviamente mantienen una red social compartida, en donde se expresan y ponen en juego afectos y experiencias de vida.

Para mayor informacin sobre el tema de la emancipacin de los hijos en la familia se pueden leer algunas Tesis de Graduacin realizadas en la Facultad de Psicologa de la Universidad del Aconcagua, por ejemplo las realizadas por Mara Beln Povedano, titulada: La emancipacin adolescente. Un proceso circular, de Marzo de 1997. O la realizada por Estela Landaburu cuyo ttulo es: La sobreproteccin y el proceso de emancipacin, de Mayo de 1998. O la de Anala Castaer, cuyo tema es: Emancipacin y gnero. Semejanzas y diferencias de un proceso complejo, de Marzo del 2001.

Mariela Gonzlez, que eligi el tema: La emancipacin de los jvenes provenientes de familia uniparentales. La asertividad como una de las habilidades sociales que intervienen en el proceso, de Mayo del 2001 y Luciano Vicario, que trabaj sobre: Emancipacin y afrontamiento, de Agosto del 2001, por ltimo, Luciana Fozzatti lo hizo sobre: Emancipacin y adopcin de Diciembre del 2001

Sucesos inesperados que provocan crisis imprevisibles o accidentales

Se llama as a todas a aquellas situaciones en las que los miembros de una familia quedan expuestos. Simplemente por la condicin de vivir, de hacerlo como grupo unido por relaciones de afecto, de mostrar una disponibilidad personal y grupal para la resolucin de los problemas que cotidianamente se presentan y de llevarlo a cabo insertados en una comunidad (suprasistema) que nos implica en todos y cada uno de sus cambios.

Podemos reconocer distintas situaciones que contribuirn a que una familia adopte una organizacin transitoria, adaptativa a la circunstancia que est viviendo. Son ejemplos de esto:

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1. Enfermedades prolongadas: que obligan o no, a una internacin. Tienen como comn denominador el hecho de que dejan "fuera de accin" a la persona enferma. Esta no puede cumplir su rol dentro de la familia (de trabajo o de estudio) y necesita del resto de la familia, y a veces de los amigos o vecinos, para su cuidado y tratamiento.

2.

Accidentes graves con convalecencias prolongadas: es una situacin semejante a la anterior, a veces cargada de dramatismo porque el accidente es un instante, pero las alternativas de la rehabilitacin forman parte de un proceso prolongado.

3.

Prdida del trabajo o disminucin sensible de los ingresos de la familia: Culturalmente la estabilidad laboral representa una seguridad para las personas y el grupo familiar que constituyen. Es muy frecuente que una pareja realice sus proyectos de matrimonio, cuando uno de ellos o ambos consiguen esta ansiada estabilidad en los ingresos. La familia de origen de los miembros de esta pareja pueden sugerir, recomendar y/o amenazar, mostrando la necesidad de que el camino a emprender se realice con propios recursos. Cuando no se puede contar con dichos recursos se pierde la autonoma, y la dependencia de la pareja o de la familia es un hecho penoso con el cual es difcil convivir. En estos casos, es factible que se vuelva a etapas anteriores de la evolucin de la familia. Para mayor informacin sugiero la lectura de la Tesis de Graduacin de Carolina Livellara, denominada Pareja y gnero. Enfrentando el desempleo del hombre en pareja, de Agosto de 1.999.

4. Fallecimientos: U n fallecimiento siempre resulta un acontecimiento doloroso en la familia, y normalmente evoca en todas las personas, los mismos sentimientos (pena, dolor, tristeza) y pensamientos (confusin, desamparo, vulnerabilidad, necesidad de revisar los proyectos personales y familiares). En general y en particular las "cosas hancambiado" y las personas deben cambiar. Estos sentimientos y pensamientos seguramente tendrn variaciones de acuerdo a la edad, a la afinidad, a la proximidad afectiva y al rol que tena asignado este ex miembro, en la organizacin de la familia nuclear. La causa de la muerte tambin establece variantes en el proceso de duelo por el que atraviesa la familia. No es lo mismo la muerte luego de una prolongada y penosa agona, que una muerte sbita. En la primera situacin, la muerte puede ser una liberacin deseada para evitar el sufrimiento del paciente y de su familia. En cambio en la muerte imprevista, por accidental, todos se plantean qu y cmo deberan haber hecho para prolongar la vida de esa persona que queran, y de la que todos esperaban mucho.

5. Infidelidad: Es tambin una prdida, en algn sentido comparable con la muerte. Porque "mueren" ciertos valores que hicieron a la estructura invisible de la pareja (la confianza, el respeto, etc.) y tiene un sello de agravio personal para quien comnmente se siente traicionado. (Pittman III, F.; 1990) La cultura es un factor de suma importancia en la resolucin de estos conflictos. La nuestra ha llevado estas situaciones al terreno del gnero, permitiendo que a los hombres

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se les disculpe la infidelidad por el hecho de ser hombres. Por otra parte se educa a la mujer en un plano de igualdad de oportunidades, pero el doble mensaje cultural le propone que tolere aquello que es definido como una desigualdad. Para mayor informacin sobre este tema se puede leer la Tesis de Graduacin de Ethel Santos, denominada: La Infidelidad, sus efectos. Facultad de Psicologa, Universidad del Aconcagua, Agosto de 1998. 6. Mudanzas (cambios de domicilio): Se pierde el contexto en donde la familia desarrolla sus actividades, el barrio, los vecinos, los proveedores habituales. Se deben modificar los recorridos mnimos, para ir a la escuela, para hacer las compras. Es decir, se cambian las relaciones y los movimientos que hacen a todas las cuestiones cotidianas.

7. Migraciones: No slo se pierde el barrio, se puede perder la cultura. Las crisis son ms intensas y profundas cuando la migracin es obligada. Por ejemplo por razones polticas. (Simon, F.; Stierlin, H.; Wynne, L.; 1988) Carlos Sluzki hace un profundo anlisis de estos temas, que bien puede ser ampliado. (Sluzki, C.; 1974). Para indagar ms informacin sobre este tema, es recomendable la lectura de la Tesis de Ana Rosich llamada: El desarraigo en la familia, Cmo sobrellevar la crisis?. Facultad de Psicologa, Universidad del Aconcagua, de Marzo 1998.

8. Discapacidad: Si a la crisis evolutiva que implica el nacimiento, le agregamos el hecho de que el nuevo integrante nace con una discapacidad, estamos sumando un motivo ms de estrs. El abordaje de la discapacidad supera la intencin de este texto, pero en el sentido de todo cuanto se plantea en este tema haremos un pequeo agregado al conceptualizar las Crisis de Cuidado. Tambin se puede leer la Tesis de Mara Jos Videla, cuyo ttulo es: Sndrome de Down. El proceso de emancipacin que nunca ser completo, de Marzo de 1999 y de Julieta Principe, titulada: Es posible el matrimonio de los discapacitados mentales? Facultad de Psicologa, Universidad del Aconcagua Crisis estructurales Para Frank Pittman III, estas crisis no tienen nada que ver con el estrs y no representan un esfuerzo para evitar, o comprender, o cambiar algo. Estas familias funcionan de esta manera de vez en cuando, en respuesta a misteriosas fuerzas en la familia. Simplemente repiten sus viejas crisis familiares y confunden a cualquier pobre terapeuta que ande cerca". (Pittman III, F.; 1990) Se tratara de familias que segn Jackson se las puede clasificar como insatisfactorias inestables.

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Pittman contina diciendo, "la mayora de las familias verdaderamente patolgicas (disfuncionales) tienen crisis de esta clase. Estas son las ms difciles de tratar, en tanto que la crisis no es esfuerzo para producir cambio sino que es realmente un esfuerzo para impedir el cambio que se est produciendo".

Y pone como ejemplos "las familias con un miembro alcohlico, con un miembro violento, con un miembro adltero, todos caen dentro de esta categora. Familias que tienen un miembro que siempre amenaza con el divorcio, o el suicidio, o la fuga, o cambios de trabajo". (Pittman III, F.; 1990) Son frecuentes las consultas que realizan algunas personas, en general mujeres por la conducta infiel de su esposo, en la entrevista inicial es muy posible que la consultante, haga clara alusin a que este tipo de conducta que era conocida y tolerada desde la poca del noviazgo, pero se tena la esperanza, la ilusin del cambio de hbitos despus del casamiento de parte de su marido. Lo mismo se puede decir de quien siendo soltero y novio consuma drogas, alcohol o era un jugador compulsivo.

Crisis de cuidado

Dice Frank Pittman III de ellas: "Las crisis de cuidado ocurren en familias en las cuales uno o ms miembros son no funcionales y dependientes". Agrega, "el miembro no funcional y dependiente, somete a la familia por sus requerimientos de cuidados. Los nios pequeos, los ancianos y los invlidos, naturalmente requieren cuidados de otros miembros de la familia. El cuidador puede ser provisto dentro de la familia y llegar a agotar sus recursos. La familia necesita ayuda externa". (Pittman III, F.; 1990) La dependencia de una persona se evala considerando la capacidad que tiene para autoabastecerse, para hacer esta valoracin se considera su capacidad poder alimentarse, higienizarse y vestirse. Se conoce como dependiente aquel sujeto que debido a sus limitaciones fsicas, mentales y/o sociales, o una asociacin de estas, no posee la capacidad de obtener los resultados esperados para su edad y desarrollo. Mantiene por lo tanto una relacin de complementariedad respecto de un adulto, al necesitarlo como suplemento necesario para su evolucin. El grado de dependencia que puede tener es variable, y va desde la dependencia absoluta a la supervisin espordica. Establecer el grado de dependencia autonoma de una persona permite valorar y precisar el grado de ayuda que requiere para su cuidado cotidiano y por lo tanto para el tratamiento de rehabilitacin, de mantenimiento y/o con el objetivo de evitar su deterioro. Se han establecido tres categoras, que son:

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1) Necesidad de asistencia completa; se trata de pacientes que requieren de su familia y/o de personal especializado, quienes lo asisten con una dedicacin completa y permanente. Quienes estn a cargo, deben hacerse cargo de todas las acciones que los pacientes se encuentran imposibilitados de realizar. 2) Necesidad de supervisin completa; se trata de pacientes que requieren de su familia y de quienes lo asisten de una dedicacin parcial y de una mirada de control permanente. Quienes estn a su cuidado deben vigilar todo aquello que los pacientes pueden o intentan realizar. 3) Necesidad de supervisin espordica; se trata de pacientes que slo requieren de un control para determinadas tareas que emprenden.

Cuando la ayuda externa es posible, la familia tiene una nueva variable a considerar y por momentos puede sentir que no tiene control sobre esta ayuda (una empleada, una enfermera que falta mucho y sin aviso), ni sobre sus propias acciones, porque cuando falta la empleada, alguien la debe reemplazar y en esta instancia alguien, en general la madre si de un nio o adolescente se trata debe necesariamente postergar sus propias obligaciones y/o tiempos libres. Cuando la persona a cuidar es un adulto, un anciano, suele ser la esposa, una hija y a veces una nuera la que se hace cargo del cuidado. Cuando esta situacin se repite, una y otra vez el cuidador obligado pierde la posibilidad y hasta la capacidad de decidir sobre sus cosas personales y privadas. La mayor complicacin surge cuando los restantes miembros de la familia, dejan de considerar lo voluntario de dicho accionar y lo transforman en una obligacin para el cuidador, que slo puede zafar cuando se enferma y es all en donde la familia queda entrampada en la situacin de que para estar bien, es necesario estar enfermo para evitar quedar a cargo de una difcil y poco reconocida tarea. Por el contrario cuando se enferma, cuando no puede hacerse cargo del familiar dependiente, se la atiende y posiblemente hasta se la mime. Tambin es posible que se la maltrate o no se la considere16.

Estrs acumulativo

Cuando se cursa por varias crisis (evolutivas, por sucesos inesperados y/o de cuidado) de manera simultnea (al mismo tiempo) o bien en forma sucesiva (una despus de la, se sale de una para caer en otra).
Este concepto, estudiado y desarrollado por Estrella Joselevich en el libro compilado por Celia Falicov, se da en mltiples circunstancias de la familia, en las que existen varias crisis que plantean la necesidad de un cambio. Dichas crisis pueden presentarse simultneamente, o en forma sucesiva. (Falicov, C.; 1991)
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Jorge Fernndez Moya. Crisis de cuidado. De la familia a la institucin. Revista Perspectivas Sistmicas. Ao 12 N 61. Buenos Aires. Mayo Junio del 2000

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Por ejemplo, es una situacin frecuente que por la edad de los hijos una familia se encuentre en la situacin de tener un hijo adolescente y otro que ingresa a primer grado. Adems, pueden recin haberse cambiado de domicilio desde otra provincia.

O podemos pensar en una familia que cursa las siguientes crisis: el esposo pap se ha quedado sin trabajo por la privatizacin de la empresa en la cual trabaj por ms de veinte aos, los hijos son adolescentes en su proceso de emancipacin y una de ellas queda embarazada. Un verdadero caos.

Cundo una crisis no se resuelve?


Decamos al comienzo de nuestro trabajo que el sntoma es una seal que nos lleva a pensar que, ante la necesidad de un cambio, ste, por alguna razn, no se produce. En general se tiende a pensar en las causas y ello lleva a los miembros de la familia a proponer explcita o implcitamente soluciones que cuando no coinciden entre s, dan lugar a una lucha por determinar quin y cmo se resuelve el problema. Esto no hace sino establecer y mantener un circuito de interacciones que pasa a ser parte del problema, o resulta ser posteriormente, el verdadero problema. (Fernndez Moya, J.; Lascano, E.; 1982)

Al desarrollar ms adelante, los conceptos que hacen al desarrollo de la Terapia Estratgica, se comprender mejor lo planteado. (Fernndez Moya, J.; 1987) Crisis evolutivas normales resueltas

Dice Jay Haley que un proceso teraputico se puede co construir sobre o con relacin a una crisis vital. Este prestigioso terapeuta comparte la idea de Milton Erickson que propone que cuando una crisis se cursa con dificultades en la evolucin, no se registran los resultados que la familia espera para la nueva situacin. Esta situacin resulta una constante cuando se mantienen las reglas de la etapa anterior, no se han redefinido las relaciones para la nueva situacin y se mantiene por lo tanto el estrs. En conclusin, aparece o se agrava un sntoma ya presente.

Nos damos cuenta de que una crisis no se resuelve favorablemente por la persistencia de los sntomas. Aunque el mantenimiento de stos puede tener que ver tambin con otra causa, o estar al servicio de otro circuito que lo mantiene (ya desarrollaremos el tema). La resolucin de la crisis es posible cuando la familia incorpora nuevas reglas, que hacen al funcionamiento de la nueva etapa o la nueva situacin que se debe vivir. Cuando ello sucede la necesidad de expresarse a travs del sntoma deja de ser necesaria.

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Necesidad de cambio

Tendencia morfoesttica

Crisis Evolutiva Normal

Nuevas reglas adaptativas aceptables para todos.

Ya hemos precisado que el sntoma representa el no acuerdo con las normas instituidas para la resolucin de las crisis. Es una forma, una manera de oponerse a la modificacin de las reglas de la relacin, de la interaccin. El sntoma impide el cambio, mantiene a la familia en el estado anterior (o sea, del que debera salir, cambiar). Una Crisis Evolutiva no se resuelve cuando en la familia nuclear, en la familia extensa, o entre ambas, existe una dificultad para definir quin o quienes, cmo y cundo se determinarn las nuevas reglas.

La crisis implica una resistencia de la familia o de una parte de la familia al cambio. Los mecanismos que rigen la homeostasis del sistema familiar se ponen en juego con el objeto de mantener un equilibrio conocido. La lucha por la toma de decisiones (en definitiva por el poder), afecta los mecanismos para la toma de las mismas. Esta lucha por el poder puede ser previa a la Crisis Evolutiva, pero sta la pone en evidencia y la exacerba. En general, est estrechamente relacionada con el sistema de creencias y valores que maneja la familia nuclear, la familia extensa y el contexto significativo al que pertenecen. Esta lucha implica la creacin de nuevas alianzas o el refuerzo de alianzas anteriores, que a veces se transforman en coaliciones. Con lo cual el sntoma tiene ms sentido, y tambin lalucha que mantiene el sntoma. Todo esto, se constituye como el circuito mantenedor del sntoma.

La no - aparicin de nuevas reglas efectivas crea confusin y pone de manifiesto la efectividad del sntoma para el no - cambio, lo que significa la retroalimentacin entre el sntoma y el no - cambio.

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Crisis evolutiva no resuelta

Necesidad de cambio no resuelta

Tendencia morfoesttica

C.E.N.

Nuevas reglas adaptativas, no aceptadas por todos

Lucha por el poder (decisin)

Intervencin

teraputica ica

Nuevas reglas no adaptativas

Miembro sintomtico

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Quin puede ser el miembro sintomtico?


La respuesta ms amplia y siempre correcta es: cualquiera puede ser el que se queja sintomticamente. Pero buscando mayor precisin decimos que puede ser: 1) Un miembro de la familia que est en la lucha por el poder, quiere ser l quien toma la decisin.

2) Un miembro de la familia que est fuera de la lucha por el poder, pero sobre quin se aplican las nuevas reglas (o lo afectan de alguna manera dichas normas). El hermano de un paciente, al que le adjudican el cuidado de otro que tiene problemas de conducta, cuando salgan vos tens que cuidar a tu hermano, para eso sos el hermano mayor.

Cuando el miembro sintomtico participa activamente en la lucha por el poder, puede encontrar un aspecto ganancial en el sntoma, al registrar que con sus sntomas logra modificar algunos comportamientos de sus padres que son favorables para l. O bien evita algunas conductas cuyas consecuencias le sern desfavorables.

La importancia de intervenir durante las crisis, radica en que, en ese momento, no existen reglas definidas o establecidas. Se est luchando por nuevas reglas, se estn cuestionando las existentes, han dejado de ser de utilidad para quien expresa la queja, aunque sea en forma de sntoma. Con la consulta, est buscando un nuevo equilibrio satisfactorio para todos.

Para qu puede ser "til" un sntoma? 1) Para no participar en la lucha. Cuando la responsabilidad de una decisin puede traer aparejado una gran responsabilidad, quien debiera tomar las decisiones puede encontrar una salida en el sntoma. Afectado, o vctima de la lucha, puede hacerse portador de la queja, abanderado del cambio, o del no cambio. Puede evitar declarar que no puede, se puede excusar con el planteo: No

puedo, estoy enfermo, no es porque no quiera.


2) Para participar en la lucha, siendo el sntoma la manera de expresar la situacin imposible que vive y su deseo de salir de ella. El sntoma puede verse como una metfora de la situacin que se denuncia.

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3) Para participar, sin expresar explcitamente que no desea el poder (capacidad de decidir). Como en el item 1, se excusa con el no puedo.

4) Para participar, sin expresar explcitamente que desea el poder. Ya que espera que los otros le reconozcan mritos, que slo son vlidos con el reconocimiento de quienes debern aceptar sus propuestas. 5) Para que otro se haga cargo del poder que l no desea tener; o para que otro se asuma con un poder del que quiere abdicar.

6) Cuando las nuevas reglas intervienen sobre l, y ello implica modificar su conducta o su actitud con determinadas personas y no desea, no puede o no sabe cmo hacerlo. 7) Para evitar la efectividad general de las nuevas reglas y/o la eficacia particular de alguna de ellas. Se trata de un sabotaje, que puede ser ms o menos conciente, ms o menos deliberado.

Hemos preferido redundar en informacin sobre crisis matrimoniales en esta instancia porque creemos que nos provee de cierta plasticidad para descubrir desde los temas que nos presentan las parejas oportunidades diagnsticas a los fines de intervenir con delicada firmeza.

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VI. ABORDAJE DESDE EL PARADIGMA DEL GNERO Lo que sigue tambin tiene funciones motivadoras e introductorias. Es un artculo de Sistemas Familiares en el que Sergio Sinay toma un tema de actualidad como las papeleras para reflexionar sobre hbitos de la vida cotidiana y la naturaleza masculina expresada en los mismos. Un tema de actualidad: Las papeleras

Una actitud de actualidad: la masculinidad posmoderna y viceversa Un autor: Sergio Sinay El costo de nadar entre peces machos17

El nico que no registra la presencia del agua ni recapacita sobre ella, es el pez, porque la habita. Esto deca el filsofo canadiense de las comunicaciones Marshall McLuhan (quien anticip la globalizacin hace cuatro dcadas). Como los peces, tambin a los humanos se nos escapan evidencias de la pecera social que habitamos. Y seguimos nadando en un agua contaminada de paradigmas que no cuestionamos. En la segunda semana de febrero, un ambientalista entrerriano se lamentaba, en La Nacin, de que las posiciones de los gobiernos argentino y uruguayo en el caso de las papeleras que podran contaminar el ro Uruguay haban llegado al punto en el que "cada uno est tratando de demostrar quin es ms macho". Por esos das, un informe de la Defensora del Pueblo de la Nacin sealaba que en la Argentina (campeona del mundo tambin en esto) mueren 10.351 personas al ao en accidentes de trnsito y el 75% de ellas son varones. Mientras tanto, los testimonios alrededor del caso Malvino pintaban una escena en la que un grupo de jvenes de manos pesadas (entrenadas en rituales boxsticos exclusivos para jvenes varones) haba dejado constancia de su "coraje viril" asesinando a golpes, y en desproporcin numrica, a otro muchacho. En paralelo con todo esto, se ve lejano (aunque slo pasaron cuatro meses) aquel tiempo de campaa poltica en la que el candidato oficialista de la Capital se entusiasmaba ante un auditorio de "jvenes K" afirmando que "el Presidente hace lo que hace porque tiene h". Y cada lunes leemos suplementos deportivos que ya son tambin policiales, en los que se da cuenta de cmo las barras bravas exhiben violencia y destructividad para demostrar quin tiene ms aguante, ms atributos de macho. Basta con asomarse un instante afuera de la pecera, observar nuestros hbitos, cdigos y costumbres, seguir la trama de los hechos cotidianos (los pblicos y privados, los annimos y los que son noticia) para ver cmo nuestra cultura est teida por un paradigma de valores
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Artculo publicado On line en SISTEMAS FAMILIARES, El costo de nadar entre peces machos,por Sergio Sinay

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masculinos distorsionados. Disociados de la naturaleza masculina autntica, de su energa esencial y profunda, nacen de mandatos y construcciones culturales, de gnero. Segn stos, son masculinas la fuerza, la capacidad de decisin, la accin, el aguante, la agresividad, la racionalidad, la verticalidad, la certeza. Y son femeninas la pasividad, la receptividad, la piedad, la afectividad, la intuicin, la compasin., la horizontalidad, la duda. En espacios como la poltica, los negocios, el deporte, la economa, la ciencia, la tecnologa predominan los primeros atributos. Se valoran y enfatizan Los segundos se reservan a las reas domsticas, familiares, ms privadas. Y an ah se inmiscuye la impronta de lo masculino. Esto hay que decirlo, pues con cierto voluntarismo, con buenos deseos, con mejores intenciones, con desorientacin entre lo idealizado y lo real, y hasta con triunfalismo se suele decir que aquellos modelos tradicionales y machistas (y sus consecuencias) han cambiado. No es as. Se modificaron, s, los discursos, y, por obra del marketing, tambin el estuche de la masculinidad. En este siglo es polticamente incorrecto manifestarse abiertamente con los cdigos de un hombre de Neandertal. Pero un discurso cambia con mayor velocidad y facilidad que una actitud (la mayora de los polticos locales puedan dar ctedra sobre esto). Debajo de los ropajes de una masculinidad supuestamente ms ligera,posmoderna, vestida por modas superficiales, inconsistentes y fugaces como la metrosexualidad, la ubersexualidad o la vitalsexualidad (todas supuestas manifestaciones de un "hombre nuevo"), lo que de veras rige es el paradigma de la masculinidad tradicional.

Ms all de los fundamentalismos religiosos, tnicos, geogrficos que se invocan, las guerras actuales son decididas por hombres, de acuerdo con cdigos machistas. Los que matan en esas guerras son hombres. Los comandantes de esas guerras (llmense Bin Laden, Bush, AlZahawiri, Sharon, Rumsfeld o como se llamen, incluso Condoleeza Rice) responden al estereotipo del hroe machista. Impiadoso, depredador, para quien la vida en general (y la del adversario en particular) no tiene valor. Hroes que no crean vida, la arrasan, que confunden paz con debilidad. Estos cdigos tambin prevalecen (ms all de ciertas propuestas de "nueva administracin") en el mundo de la economa y los negocios. En una excelente pelcula que hace pocos meses pas por los cines sin pena ni gloria (En buena compaa, de Paul Weitz, con Dennis Quaid, Scarlett Johanson y Topher Grace), un joven ejecutivo corporativo, para conseguir el cargo al que aspira, promete a su jefe: " Ir por ese mercado y lo conquistar sin tomar prisioneros, eliminar a todos los enemigos". Los negocios se hacen como guerras, con estrategias, targets, grupos de tareas y hasta trabajos de inteligencia en filas enemigas. Y sin compasin. El que duda, el que se conmueve pone en duda su aptitud para la actividad, o acaso su "masculinidad". El ftbol adquiri un nivel de violencia indito. Un director tcnico recientemente despedido defendi a uno de sus jugadores ms bruscos diciendo que "no es una carmelita descalza, pero ste no es un juego de chicas". Y los futbolistas prometen ganar el prximo encuentro "sea como sea". Los autos se conducen como atributos de sometimiento. No se maneja, se compite, el otro automovilista es un adversario. Ceder el paso, frenar, respetar normas es, otra vez, feminizarse. Se trata de ver quin lo tiene ms rpido (al auto), ms potente, ms grande. Se conduce a lo macho y as se muere y se mata en calles y rutas. En las internas polticas (la del peronismo es el ejemplo ms acabado), las palabras y cdigos de sus protagonistas exacerban ese modelo txico en el que slo vale ser el macho alfa. .

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Vivimos, trabajamos, nos vinculamos en una sociedad en la que prevalecen cdigos que nos generan insatisfaccin, desencuentro, incomunicacin, altos costos sociales, ambientales y econmicos, poca sensacin de trascendencia, nula nocin de sentido existencial. Solemos vincularlo con diferentes causas (sociales, individuales, culturales, privadas). Muchas de ellas son ciertas. Pero no sera interesante preguntarse cunto tienen que ver, adems, estos valores "viriles", este desprecio por la "femenina debilidad" del respeto, la empata, la paciencia, el consenso, la comprensin, la aceptacin? Esto nos conducira, a diferencia de los peces de McLuhan, a cuestionar el color, el sabor, la contaminacin del agua en que nadamos. Porque ni esta masculinidad es la natural, ni este paradigma es el nico posible.

Jess, Ghandi, Buda, Luther King, Nelson Mandela, el Dalai Lama, Moiss, Miguel Angel, por nombrar slo algunos ejemplos, encarnan otra versin de la masculinidad. Nutricia, emptica, compasiva, comprensiva, solidaria, fraternal, sin despreciar por ello el coraje espiritual, la justeza, la firmeza, el compromiso, la rectitud y, por sobre todo, el amor. Ninguno de estos hombres (y otros tantos annimos, cotidianos, contemporneos) perdieron un rasgo de su identidad de gnero por haber desplegado los atributos que acabo de enumerar. Hombres de este perfil rompen, en verdad, la trampa de los gneros y demuestran que todos los atributos humanos (esos que la cultura encasilla luego en los paquetes "femenino" y "masculino") son ni ms ni menos que eso, humanos, no tienen sexo ni gnero. Y que ejercidos por un hombre o por una mujer ofrecen la riqueza de la diversidad y el milagro de la comunidad. Acaso, para salir del actual paradigma social machista, debamos mirar y recordar a otros hombres. Y a las mujeres que, natural y equitativamente, tienen tanto para enriquecer el agua en la que nace y se desarrolla nuestra vida. Lo que sigue, merece una ancdota. Se trata del libro de Walters, Marian; Carter, Betty; Papp, Peggy; Silvertein, Olga: La red invisible, Editorial Paidos, 1991. Este libro de tapas rosadas que compr en mis aos de principiante una tarde de octubre, luego de un intensivo en el CPP de Bs. As., me ha ofrecido varias oportunidades ya que pude compartir sus pginas en distintos momentos con Mnica Escobar, Anala Castaer y Ruth Golfarb. Ellas, amigas entraables, lo compartieron a su vez con otras amigas pero se aseguraron que volviera a mis manos cada vez. En octubre del ao pasado, retom su lectura para el entrenamiento de nuestro CPP. Una clida noche me qued en el patio con sus pginas y su magia. En esos das, mi padre agonizaba, y entre medio de la lectura unas lgrimas se me escaparon con mi libro y mi perra como nicos testigos. Pablo y los nios llegaron, la vida continuaba y el libro qued unos minutos sobre la mesita del patio.

Olivia, como si hubiera conectado: libro=lgrimas, se ocup prolijamente de destruir un sector del captulo que sigue a continuacin, mi preferido.

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Juan Martn, me sigui cuando descubr que esa tragedia estaba sucediendo y nuevamente, como una nia que perda definitivamente el pasaporte al parque de diversiones, otras lgrimas. Juan, programado por nuestra cultura fue testigo y propuso numerosas soluciones. Pablo me abraz y me regal el silencio, como un hombre de avanzada18. Valeria, nuestra secretaria del CPP, transcribi lo que sobrevivi del mismo, que es ms de lo que falta. Me resisto a fotocopiarlo. No lo consigo an, pero prometo hacerlo en mi prximo viaje para que conserve la magia con la que inici su historia.

Olivia, tambin continu construyendo una red visible para m, compartimos su maternidad perruna este otoo y con sus nueve cachorros aprend un poco ms del instinto y las mujeres.

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Esta expresin surgi de una clase de Beatriz Sabah en la Maestra en Terapia Sistmica de la U.D.A., refirindose a los hombres con capacidad para aprehender de sus mujeres.

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CUESTIONARIO PARA TERAPEUTAS MATRIMONIALES19 Lo que sigue, es una tarea para terapeutas de pareja, trabajen o no desde el paradigma del gnero. Lo tomamos del libro que mencion.

Luego del cuestionario, Las autoras describen desde el abordaje sistmico estratgico focalizando en el gnero, diversos circuitos mostrados como sndromes.

Una herramienta interesante es la de la fantasa estructurada, que tiene la consigna intacta. Y un caso que lo ilustra

CUESTIONANDO LO INCUESTIONABLE

Segn un estudio realizado por Prochaska (1977), la seleccin de novios o cnyuges potenciales entre los estudiantes universitarios sigue estando sumamente restringida por la aceptacin sexista tradicional de la supremaca del varn. Las dos terceras partes de las 150 mujeres consultadas informaron que se sentan libres de casarse slo con un hombre mayor, ms inteligente, mejor remunerado, mejor educado y ms alto que ellas. El setenta por ciento de los varones manifestaron la tendencia inversa en su seleccin de esposa. Dada la informacin precedente:

1- Describa el efecto que piensa que podra tener esta preferencia en materia de cnyuge sobre la interaccin cotidiana de la pareja. 2- Qu tipo de conducta se requerira por parte de cada cnyuge para mantener esta estructura homeosttica?

3- Los hombres casados tienen vidas ms prolongadas y felices que los solteros. Lo inverso sucede en el caso de las mujeres (Bernard, 1972)

Conjeture sobre las posibles razones de esto.

4- Si el smbolo de un genograma que representa el matrimonio es

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Walters, Marian;Carter, Betty;Papp, Peggy; Silverstein, Olga: La red invisible. Editorial Paidos, 1991

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y el smbolo que representa el divorcio es,

Qu smbolo representa la desigualdad entre el marido y la esposa?

5-

Dibuje un genograma de una pareja en el que muestre cmo los roles sexuales tradicionales han afectado su relacin con el correr del tiempo. Describa el proceso a travs del cual estos puntos de vista tradicionales sobre la masculinidad y la femineidad se han transmitido de una generacin a otra.

6- Alguien dijo alguna vez que el poder es afrodisaco. Cree usted que esto es cierto tanto para las mujeres como para los hombres? Es decir, una mujer poderosa tiene tanto atractivo sexual para el sexo opuesto como un hombre poderoso?

7- Le aconsejara usted a una mujer que se abstenga de adquirir poder a fin de preservar su atractivo sexual?

8- TEST DE CAOS Una pareja acude a un consultorio y describe el sndrome comn de perseguidor-esquivo. La esposa, tpicamente en el rol de perseguidor, insta constantemente a su marido a que asuma un mayor compromiso emocional con ella y con la familia. El marido, tpicamente en el rol de esquivo, rechaza los intentos de la esposa, a los que experimenta como atentatorios contra su independencia y sus oportunidades de desarrollo laboral. Cul de las siguientes formulaciones diagnsticas elegira usted sobre la cual basar su tratamiento? (a) La esposa tiene necesidades de dependencia no resueltas.

(b)

El marido teme el compromiso emocional porque ha tenido una madre adsorbente. La esposa tuvo una relacin distante con su padre.

(c)

(d)

Tanto el marido como la esposa estn cumpliendo los dictados de la sociedad por va de asumir roles culturalmente determinados.

9- Tratara usted a esta pareja a travs de:

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(a)

Aleccionar a la esposa a relacionarse ms con su familia extensa a fin de que no advierta que no tiene ninguna relacin con su marido? Tratar de convencer al marido de que su carrera no es tan importante, al fin y al cabo? Sugerir que la esposa ayude al marido en su trabajo de manera que puedan pasar ms tiempo juntos? Ayudar a la pareja a comprender y cambiar sus roles estereotipados?

(b)

(c)

(d)

10- Los terapeutas que consideran el sistema familiar dentro del contexto del sistema social estn tomando una postura poltica y esto contamina los conceptos de sistemas (Verdadero/Falso). Fundamente su respuesta. Este cuestionario tiene la finalidad de poner de relieve algunas de las contradicciones y los absurdos en que se incurre cuando se intenta tratar las relaciones de pareja pasando por alto el sistema social en que tienen lugar. No examinar los factores relacionados con el gnero en la terapia significa corroborar las estructuras tradicionales sexistas que an operan en la vida de la mayora de las personas. Una perspectiva feminista en la terapia de pareja implica prestarle especial atencin al sistema personal, social y poltico en que ciertas experiencias y formas de expresin cruciales son reiteradamente impugnadas, pero de distintos modos para cada sexo. Esto exige que los terapeutas cuestionen las conductas y actitudes normales consagradas por la tradicin y se vuelvan ms sensibles a las manifestaciones del condicionamiento por gnero en las interacciones cotidianas.

Ya es tiempo de terminar con la ficcin de la neutralidad, con el mito clnico de que a los terapeutas les es posible no introyectar sus propios valores en la terapia. Todo terapeuta arrastra prejuicios, creencias, valores, actitudes y juicios a cada sesin. Esos factores afectan todo lo que sucede en una sesin, desde los tipos de preguntas que hacemos hasta las hiptesis que formulamos y las intervenciones que efectuamos. Es importante que sometamos a examen nuestros propios valores. En su libro titulado The Future of Marriage (1972), Jessie Bernard seala que a fin de examinar la institucin del matrimonio, se deben considerar por separado el matrimonio de ella y el matrimonio de l, porque el estado marital es experimentado de distinta manera por cada cnyuge. Bernard documenta un considerable cuerpo de investigaciones que revela que los hombres se benefician fsica,socialy psicolgicamente al estar casados, pero no as las mujeres, para las cuales el matrimonio implica un riesgo en cuanto a su salud mental. Las mujeres casadas, en comparacin con los hombres casados o las mujeres solteras, segn mostraron esas investigaciones, tendan a sufrir ms de inercia, insomnio, pesadillas, jaquecas, mareos, palpitaciones y otras dolencias diversas. Los hombres casados, por su parte, mostraban menos signos de padecer problemas psicolgicos que los hombres soltero

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o las mujeres casadas. Pese a que los hombres tradicionalmente se refieren al matrimonio como a una prisin, las estadsticas prueban que el mismo es doblemente ms ventajoso para los hombres que para las mujeres en trminos de su supervivencia. Las mujeres originalmente poseen ventajas, en cuanto a su desarrollo, que el matrimonio anula.

Aunque algunos de los principales movimientos sociales de las ltimas dcadas, como el movimiento femenino y la evolucin sexual de los aos sesenta, han producido un marcado efecto en los puntos de vista tradicionales sobre el matrimonio, an subsisten muchas de las viejas actitudes. .........Desde muy temprano, la familia y la sociedad coinciden en inculcar programas de feminizacin y masculinizacin que pautan actitudes y expectativas referentes a estas esferas ntimas de la vida. Implcitas en estas actitudes y expectativas se encuentran intenciones y metas contradictorias que hacen que surjan conflictos cuando una mujer y un hombre tratan de consolidar una relacin ntima. Si bien tanto los hombres como las mujeres tienen el genuino deseo de entablar este tipo de relacin y pasan gran parte de su vida buscndola, son socializados de ciertos modos que determinan que esa intimidad les resulta difcil de lograr. PROGRAMA DE FEMINIZACIN Las mujeres son formadas con la expectativa de que su principal meta en la vida es cuidar de otros, por lo que sus vidas se centran en actividades que conducen al engrandecimiento de otros, y no de ellas. El sentido que tienen de s mismas est profundamente afincado en afiliaciones y relaciones personales que requieren el desarrollo de capacidades y cualidades de afectuosidad, expresividad emocional y empata. Estos atributos las preparan para los roles que cumplen en las familias como las encargadas de confrontar, pacificar y facilitar; como las que intermedian en los conflictos de los dems y se amoldan a los intereses familiares.

Segn observ Jean Baker Miller (1976), una gran parte de la autoevaluacin de las mujeres se asocia con el hecho de dar. Las mujeres se preguntan constantemente: Estoy dando bastante?, Debera dar ms?, Habra sucedido esto si yo hubiera dado ms? Las consecuencias de no dar lo suficiente cuando otros dependen de ello son demasiado atemorizadoras como para considerarlas.

Responder a las necesidades de otros puede brindarles una sensacin de gratificacin y placer a las mujeres en tanto ayudan a desarrollarse y a crecer a quienes las rodean. Sin embargo, el precio que pagan es tener que depender de otros, en particular de sus maridos, en lo relativo a su sensacin de poder, status y autoridad fuera del hogar. Si adems dependen econmicamente de sus esposos, no desarrollarn las aptitudes necesarias para manejarse en el mundo.

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PROGRAMA DE MASCULINIZACIN A diferencia del de las mujeres, el sentido de s mismos que tienen los hombres se basa primordialmente en el logro y no en las relaciones personales; por consiguiente, el hecho de dar no forma parte de su auto imagen, como en el caso de las mujeres. En lugar de ello, la auto imagen de los varones se conecta con la circunstancia de hacer. Aunque a los hombres les interesa ser maridos y padres, su definicin de la masculinidad proviene predominantemente de sus roles fuera de la familia y de sus posiciones de liderazgo. El xito en el mundo del trabajo a menudo exige reprimir sentimientos personales, aprender a dominar la pasin o la debilidad y desarrollar una conducta controlada, prevenida y calculada. La adquisicin de estas facultades suele tener como resultado que los hombres obturen grandes zonas de su propia sensibilidad, inhibiendo su capacidad de responder a las necesidades de otros. Las relaciones ntimas son situaciones que deben ser refrenadas y a menudo se las experimenta como impedimentos o trampas. Pero si bien los hombres se defienden contra la amenaza que implican el amor y la intimidad, su necesidad de tenerlos no desaparece y exigen de las mujeres lo que ellos mismos tienen miedo de dar y recibir. La versin que nos brindan los medios de comunicacin del hombre fuerte e independiente est personificada por Clint Eastwood en la pelcula Pale Rider. Eastwood encarna un personaje con reminiscencias de Jesucristo, dotado de poderes sobrenaturales. Una viuda y su hija de catorce aos caen rendidas ante su hechizo magntico y se le ofrecen, en cuerpo y alma. El termina por abandonarlas a ambas y se aleja solo, en la distancia, tan desapegado y libre de compromiso como siempre. Segn una reciente encuesta, sali elegido como el hombre ms admirado de Norteamrica. Algunas mujeres estn prendadas de este tipo de hroe invencible e inaccesible. Como no confan en su propia capacidad de sobrevivir como seres independientes, les atrae la fuerza, la valenta y la independencia de este ejemplar masculino. Lo perciben como alguien capaz de librar sus batallas por ellas, de defenderlas y protegerlas del peligro. Pero el carcter invencible del hroe depende de que se mantenga a salvo de todo vnculo emocional. Las mujeres son reticentes en cuanto a exigir lo que necesitan, pues no se sienten con derecho a que sus necesidades sean satisfechas y temen parecer egostas. Los hombres, por su parte, son renuentes a reconocer cualquier necesidad emocional por temor a sentirse humillados o rechazados (Stiver, 1984).

Lo que vemos en nuestra prctica clnica son mujeres que tienen dificultad para tomar decisiones independientes, adquirir autosuficiencia, actuar de acuerdo con sus propios intereses y reclamar espacio privado y psicolgico. Tienen dificultad para hacerles saber a otros lo que quieren, dado que muchas veces ellas mismas no lo saben. Las mujeres tienden a esperar que sus necesidades sean de algn modo satisfechas a cambio de los servicios que ellas prestan, pero lamentablemente esto no suele suceder. Por el contrario, los hombres se sienten resentidos y aprisionados por la obligacin. Pero al mismo tiempo que objetan las exigencias que les impone la dependencia como un mecanismo para reforzar su ego. Las mujeres a veces se muestran ms desvalidas y dependientes de lo que realmente son como forma de atraer y retener a un hombre. Su exhibicin de dependencia cumple entonces una funcin protectora de la relacin, haciendo que el hombre se sienta

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fuerte y competente (Lerner, 1983). La mujer tiene miedo de salir de esta posicin dependiente por temor a trastornar la relacin y que al hombre la perciba como demasiado agresiva. No pudiendo negociar desde una posicin de fortaleza y autoconfianza, la mujer desarrolla mtodos encubiertos e indirectos de comunicar sus necesidades, tales como llorar, mostrarse desvalida, ponerse a la defensiva, replegarse o, cuando todo lo dems falla, desarrollar un sntoma. El hombre, confundido por esta comunicacin indirecta, recurre a catalogar a la mujer de emocionalmente inestable o manipuladora. Los hombres nunca han aprendido a pedir lo que quieren porque dentro de la estructura tradicional de la familia han llegado a dar por sentado que una mujer se ocupar de satisfacer sus necesidades fsicas y emocionales: de prepararles los alimentos, lavarles la ropa, administrar sus hogares y brindarles un refugio al que puedan volver tras un largo y agotador da de trabajo. Incluso muchos hombres liberados tienen dificultades para renunciar por entero a esta nocin. Sin embargo, cuando estos cuidados femeninos se ven interrumpidos por acontecimientos tales como la llegada de un hijo o la reanudacin por parte de la esposa de su actividad profesional, solicitan su presencia con algunos desajustes que la dejan a la mujer en la posicin de transgresoras del contrato matrimonial. IMPLICACIONES CLNICAS Revisin del concepto de reciprocidad

La cuestin crucial para los terapeutas es cmo hacer que esta nocin de la conducta determinada por el gnero se traduzca en una eficaz prctica clnica. Los terapeutas de sistemas con frecuencia dejan que sus conceptos de la reciprocidad y la complementariedad interfieran en su forma de cuestionar las estructuras sexistas tradicionales. Consideran que las alternativas son o bien descartar totalmente los conceptos sistmicos y recurrir a las polmicas y las charlas, o bien refugiarse en una postura neutral, sin abrir juicio. El predicador y el feligrs

A continuacin se ver un modo de considerar la reciprocidad en una relacin como el resultado de una desigual distribucin de la autoridad y la responsabilidad, y de reequilibrarla. Una pareja que se haba separado haca varios meses estaba tratando de decidir si volver o no a unirse. Los miembros de la pareja desconfiaban uno del otro y se quejaban de que entre ello haba falta de comunicacin y un gran distanciamiento.

Cuando se le pidi que elaboraran una fantasa acerca de su relacin (tcnica que empleo de rutina como instrumento diagnstico), la esposa se represent a su marido como un predicador, encaramado en el pulpito y pronunciando un sermn dirigido a ella. Se vio a s misma como una niita, como una interlocutora cautivada, totalmente desvalida en relacin

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con esta figura de autoridad dominante y subyugadora. Al exoactuar esta fantasa durante la sesin, su reaccin ante el sermn del marido consisti en rebelarse de manera encubierta, durmindose, tosiendo o, por ltimo, retirndose a su habitacin.....

......Eso lo haca sentirse peor, de modo que continuaba caminando sin rubro, ansiando que su esposa regresara. Este cuadro metafrico revel a la esposa en la posicin estereotipada de la mujer desvalida, que se siente carente de poder y de autoridad y recurre a medios encubiertos para expresar su resentimiento. El marido se encontraba en la posicin estereotipada del varn pedante: procurando acercarse a la esposa a travs de sus sermones, dependiendo pasivamente de que ella le brindara placer y vinculacin emocional, y temeroso de enfrentar sus propios sentimientos. La representacin de las fantasas revel hasta qu punto las conductas y las creencias de cada cnyuge se combinaban entre s para llegar a un punto muerto. El marido esperaba en vano a su esposa, la que nunca volvera porque estaba encerrada en su habitacin esperando en vano que l dejara de sermonearla. Procediendo dentro del marco de sus metforas personales, quebr el punto muerto por la va de nombrar sacerdote a la esposa. Le indiqu que se uniera al marido en el plpito y predicara con l, bajo la premisa de que deba haber dos conductores espirituales en la familia y no uno solo. Le asign luego la tarea de redactar un sermn sobre lo que ella consideraba la convivencia perfecta entre un hombre y una mujer. Deba traerlo a la prxima sesin y lerselo al marido. Le suger al esposo que en lugar de esperar que volviera su mujer cada vez que desapareca, deba salir a buscarla y traerla de vuelta. Luego tena que encontrar el modo de bailar con ella en su isla paradisaca a fin de impulsarla a que deseara quedarse.

La base de la reciprocidad en la relacin se defini como centrada en una distribucin desigual del poder y la responsabilidad, que la intervencin corrigi, dndole un nuevo equilibrio. Se hizo salir a la esposa de su posicin de niita desvalida, se la coloc en una posicin de igual autoridad con marido y se le dio la responsabilidad de asumir esa autoridad escribiendo su propio sermn. Se le indic que compartiera su plpito aceptando a la esposa como codirectora y al mismo tiempo se le asign igual responsabilidad respecto de la vinculacin emocional y el placer en la relacin.

El sndrome perseguidor-esquivo

Otra estructura recproca con la que suelen encontrarse los terapeutas es el sndrome perseguidor esquivo.

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........... Uno de los modos de intervencin ms frecuente para el sndrme perseguidor- esquivo (como se mencion en el captulo 1) consiste en indicarle a la mujer que afloje un poco con sus demandas emocionales, bajo la presuncin de que el marido se acercar automticamente a ella una vez que haya dejado de presionarlo. Como consecuencia, a la mujer se la hace sentirse avergonzada de su necesidad de vinculacin emocional y se refuerza su sensacin de aislamiento. Otra forma comn de abordar el problema es lanzar un ataque frontal contra la coraza emocional del hombre con la intencin de inducirlo a abrirse y expresar todos sus sentimientos. Esto significa no tomar en consideracin la funcin protectora de esa coraza y probablemente tenga el efecto de aumentar la resistencia y el distanciamiento por parte del hombre. Una alternativa distinta en cuanto a cmo tratar el sndrome perseguidor- esquivo es la que se muestra al final del presente captulo en el caso de Walters, Ser fuerte significa necesariamente ser callado? Empleando un enfoque directo, Walters define el diferente significado de la experiencia de cada cnyuge y lo relaciona no slo con las historias personales de ambos sino tambin con su distinto condicionamiento por gnero. Al generalizar el problema de la pareja de modo de incluir el contexto ms amplio de las circunstancias culturales de cada cnyuge, Walters reduce la sensacin de fracaso de ambos y ayuda a la esposa a sentirse menos loca y al marido a sentirse menos inadecuado. Walters explica y contextualiza la creencia compartida de la pareja de que la intensa emocionalidad de la esposa le impide pensar y actuar racionalmente y que el enfoque lgico del marido le impide desarrollar su capacidad afectiva. Hace responsable al marido de proclamar y expresar sus propios sentimientos, y en lugar de reprimir la necesidad de vinculacin de la esposa, la convalida y ayuda a la mujer a tomarla ms funcional. Define la emocionalidad de la esposa y la racionalidad del marido como elementos positivos de los que cada uno puede beneficiarse y que pueden ensearse uno a otro.

Hay muchos modos diferentes de tratar estos problemas, segn la orientacin del terapeuta. Un terapeuta puede optar por encarar las cuestiones directamente, como lo hace Walters, o proceder de manera ms indirecta a travs del uso del reencuadre, las metforas, la paradoja o el humor. El enfoque en s es menos importante que la forma en que se define el problema. En el caso de una pareja que yo estaba tratando, el mtodo ms apropiado pareci ser un reencuadre, cuando se puso en evidencia que las nicas ocasiones en que la pareja se............ ........... Cuando la tolerancia de la esposa llegaba a su lmite, ella estallaba en un torrente de lgrimas y de furia que obligaba al marido a atenderla. Este emerga entonces de su caparazn el tiempo suficiente como para tratarla de histrica, pelear brevemente con ella antes de volver a recluirse, y el ciclo se reanudaba as una vez ms.

Le di un reencuadre positivo a la conducta de la esposa dicindole al marido que cada vez que ella estallara, en lugar de tratarla de histrica deba agradecerle por sacarlo de su caparazn. La esposa le estaba haciendo un gran favor al humanizarlo y salvarlo del aislamiento y la soledad que lo convertiran en un autmata igual al resto de su familia. A la esposa se le dijo que deba aceptar de buen grado el reconocimiento del marido a sus esfuerzos y dado que el tiempo

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que l pasara fuera de su caparazn probablemente sera breve, deba sacarle el mayor partido posible, disfrutndolo mientras durara. Esto convalid los intentos de vinculacin de la esposa, pues se plante que cumplan la funcin de humanizar a su marido. Tambin le dio a ste una percepcin diferente de las intervenciones de su esposa y, en los momentos de crisis, les brind un modo distinto de vincularse uno con el otro. RESPONSABILIDAD DOMSTICA

La gallinita roja y el ayudante

Pese a los continuos reclamos de equidad domstica por parte de las esposas que trabajan, no parece haberse avanzado mucho en cuanto a cambiar el anterior orden de cosas. Aunque las estadsticas indican que en la actualidad la mayora de las esposas trabaja fuera de su casa, no hay ninguna estadstica correspondiente que muestre que la mayora de los hombres participa de manera equitativa en el manejo del hogar y la crianza de los hijos. El aumento de la cantidad de familias en que los dos cnyuges trabajan ha dado por resultado que las mujeres tengan una doble tarea. En lo que se refiere al frente hogareo, muchos hombres an consideran que cooperar en las tareas domsticas es denigrante y los distrae de su objetivo principal en la vida. Lo esencial, para los terapeutas que encaran problemas domsticos, es evitar verse envueltos en discusiones triviales acerca de a quin le toca lavar los platos. Lo que se debe abordar son las actitudes y creencias bsicas que cada cnyuge......... ............. Cuando esto sucede, la respuesta ms comn de los terapeutas es sealarle a la mujer que si quiere que el marido la ayude, tiene que dejarlo hacer las cosas al modo de l. Lo que hay que cuestionar en estos casos es el concepto de que un hombre no puede recibir instrucciones de una mujer en un terreno del que ella sabe ms que l. La mayora de las esposas, en el transcurso de su vida matrimonial, reciben instrucciones de sus maridos respecto de muchos temas distintos, desde cmo cambiar una rueda en llanta hasta las complejidades de un mercado financiero fluctuante. El conocimiento del hombre en estas esferas rara vez se cuestiona sobre la base de que l debe dejar que la esposa haga las cosas a la manera de de ella. Dado que las mujeres por lo general son las expertas en el manejo del hogar, deberan poder ensearles a los hombres lo que saben a fin de que ellos puedan compartir las mismas responsabilidades en el terreno domstico. La terapia que se dirige a efectuar slo pequeas adaptaciones o cambios de conducta en lugar de modificar actitudes y presupuestos bsicos tiene el efecto de estabilizar, abierta o inadvertidamente, un sistema opresivo.

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PROHIBICIONES CONTRA LA COLERA La fierecilla domada: revisin Para lograr algn grado de intimidad, los miembros de una pareja deben poder expresar abiertamente sus desacuerdos y conflictos. Pero las prohibiciones sociales contra la expresin directa del sentimiento de clera, en especial para las mujeres, tienen un efecto represor sobre su capacidad de practicar el tipo de intercambio necesario para resolver sus diferencias. En su trabajo La construccin de la clera en los hombres y las mujeres (1983), Jean Baker Miller postula que el hecho de vivir en una posicin dbil y subordinada continuamente est generando clera en las mujeres. Pero se les ha inculcado que la expresin de esa clera es destructiva para ellas mismas y para quienes las rodean y dependen de ellas. Se le transmite el mensaje de que la imagen de una persona responsable de cuidar a las dems es incompatible con la de un individuo colrico.

..........como prev que no ser escuchada tiende a manifestar sus sentimientos a travs de estallidos poco coherentes, y entonces se la cataloga de irracional o emocionalmente inestable. Termina por odiarse a s misma por haberse comportado como una fierecilla y reniega de su derecho a sentirse encolerizada. Pero su clera se mantiene intacta. Otra barrera que les impide a las mujeres expresar su clera directa y abiertamente es el riesgo de destruir una relacin de la que son econmicamente dependientes. La mayora de las mujeres an dependen de un hombre que las mantenga. En nuestra sociedad, es ms permisible para los hombres expresar su clera que para las mujeres. Una ira feroz, o una furia salvaje pueden verse como una fuente de poder o fuerza en un hombre, mientras que en una mujer se las ve como actitudes poco atractivas e inaceptables. Sin embargo, los hombres tambin tienen dificultades para expresar su clera de un modo constructivo en las relaciones personales, pero por un motivo distinto. Miller sostiene que el ordenamiento jerrquico de los hombres en nuestra sociedad impide la expresin de clera de un modo interaccional productivo. La mayora de los hombres vive en una posicin de subordinacin respecto de otros hombres, basada en factores de raza, clase social, religin o antigedad en el mundo del trabajo. La legtima clera que puedan experimentar los hombres en respuesta a esa subordinacin tiene que ser reprimida. A los hombres, en sus propias situaciones como subordinados, no se les permite expresar su clera hacia lo que la provoca, ni en el momento o lugar en que correspondera expresarla. En vez de ello, suelen desviar esta clera hacia otros, normalmente hacia las esposas y los hijos en el hogar. En su forma ms extrema, esto puede dar por resultado el abuso de la esposa y los hijos.

Ante la clera de una mujer, la respuesta caracterstica de los varones es la evitacin y el distanciamiento. Los hombres detestan las escenas emocionales, en las que temen ya sea perder la batalla y sentirse humillados y derrotados, o bien ganar la batalla y perder el afecto de la mujer. Su actitud de evitar las confrontaciones abiertas tiene el efecto de frustrar y encolerizar aun ms a la mujer, la que a menudo termina expresando la clera de ambos.

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............ reaccionan negativamente ante la modalidad emotiva de una mujer, en lugar de entender o justipreciar el problema que est provocando su desborde emocional. Esta reaccin no hace sino corroborar la creencia compartida por el hombre y la mujer en cuanto a que son los arranques colricos de ella los que constituyen el problema. El siguiente caso ilustra esta situacin caracterstica. La esposa abri la sesin comentando una pelea que haba tenido con su marido durante el fin de semana y ste se quej de que su mujer haba vuelto a estallar por una cuestin trivial. La mujer admiti que haba perdido el control y reaccionado en forma excesiva, cosa que un terapeuta anterior haba definido como el principal problema en la relacin de ambos. Al referir los acontecimientos previos a su estallido, la esposa dijo que senta que su marido haba estado distante y fro con ella durante todo el fin de semana. El marido lo neg, atribuyendo su falta de atencin hacia la esposa al hecho de que estaba muy resfriado y haba tenido que guardar cama. Cuando se explor la situacin con ms profundidad, sin embargo, se descubri que el marido se haba sentido decepcionado ante los cuidados que le prodig su esposa. El haba esperado que ella supiera que necesitaba un vaporizador y que saliera a comprarlo sin que l tuviera que pedrselo. Si se lo hubiera pedido, ella podra haberse rehusado y eso lo habra ofendido y enojado. En lugar de arriesgarse a suscitar una confrontacin abierta, el marido expres su resentimiento mostrndose distante y fro. Y en lugar de cuestionar su frialdad, la esposa expres la clera y la tensin entre ambos estallando por una cuestin de menor importancia. El marido se enoj entonces por el estallido de la esposa y ella se sinti culpable, pero sigui enojada. Mi enfoque teraputico en este caso consisti en no atribuirle ninguna patologa individual a este patrn de conductas. Defin la respuesta de cada cnyuge como un hbito de toda la vida que podra ser superado a travs de la prctica. Les indiqu entonces algunos ejercicios diarios que los ayudaran a superar sus hbitos. Al marido se le dijo que para romper su hbito de eludir las confrontaciones, al menos una vez al da deba pedirle a la esposa algo que estuviera seguro de que ella rehusara cumplir. Esto le dara prctica en cuanto a ya sea aceptar su negativa o bien expresar su reaccin ante la misma. A efectos de ayudar a la esposa a resistir la tentacin de tener un desborde.............

........... Al mismo tiempo, les permitieron adquirir prctica para manejar su clera de un modo menos estereotipado. La violencia: la ecuacin poder-desamparo

La clera de los hombres puede ser ms atemorizadora y destructiva que la de las mujeres cuando asume la forma de la violencia fsica. Es ms comn para los hombres recurrir a la violencia fsica cuando se enfurecen que para las mujeres, y cuando lo hacen es ms peligroso debido a su mayor fuerza y tamao. En los casos de agresin contra la esposa, los viejos conceptos por los que se haca responsable de la agresin a la mujer, catalogndola de

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masoquista o cmplice, han sido cuestionados y descartados por la mayora de los terapeutas, y hay consenso en nuestro campo en cuanto a que se debe hacer responsable de la violencia al marido. Esto a veces exige intervenir en el momento de la crisis y utilizar controles sociales y legales externos. En casos menos extremos, cuando los hombres se limitan a la agresin verbal, su furia puede igualmente paralizar a las mujeres, dado que la posibilidad de la violencia est siempre presente.

Fui consultada con relacin a un caso en que el marido se enfureca cada vez que se senta frustrado y se pona a gritar, a maldecir, a arrojar cosas y proferir amenazas que atemorizaban a su esposa. El marido adverta que no tena ningn control sobre su clera, y declar: Es una reaccin automtica... es algo mecnico. Toda mi vida he estado mecnicamente propenso a encolerizarme. Como era abogado, tena experiencia con las palabras y confes que utilizo mis facultades verbales para azotar a la gente. Ahora haba llegado a un punto en que tena miedo de atacar fsicamente a su esposa y quera ser capaz de manejar su clera de otra manera. Al rastrear el patrn de sus diatribas contra la esposa, se puso en evidencia que las mismas se haban vuelto ms frecuentes y ms intensas a partir del reciente nacimiento de su hijo. El marido reaccionaba con violencia cuando senta que la esposa no le prestaba atencin. Necesito que me pruebe constantemente que me quiere. Cuando siento que me abandona me desespero y no puedo hacer nada. De modo que me limito a esperar que ella me demuestre que me quiere, y cuando no lo hace, me siento totalmente desamparado y me enloquezco. ............ sino la reaccin de l ante la misma la que lo colocaba en una posicin de desvalimiento. Por consiguiente, les indiqu a los terapeutas que estaban tratando el caso que le transmitieran al marido que les asombraba cunto poder le haba concedido a la esposa y que no era de extraar que se sintiera desvalido porque l mismo se haba colocado en una posicin desventajosa. Con su actitud de esperar pasivamente a que la esposa tomara la iniciativa cuando l necesitaba amor y afecto, se haba vuelto totalmente dependiente de los actos de ella. Si la esposa no actuaba como l quera y en el momento oportuno, se senta impotente; y esto, desde luego, lo encolerizaba, dado que todo el mundo se enojaba cuando se siente impotente. La solucin era que l ejerciera su poder. Cada vez que se sintiera abandonado por su mujer, en lugar de esperar que ella demostrara que lo quera deba hacerse cargo de la situacin encontrando un modo de mostrarle a ella que l la quera. Dado que tena tendencia, segn deca, a hablar demasiado debera manifestarle su amor a la esposa sin palabras. Siendo una medre primeriza, su mujer necesitaba el apoyo y el amor que slo su marido poda brindarle.

El hecho de plantear que la furia del marido era autoperpetrada, y no mecnica, lo oblig a hacerse responsable de ella. La intervencin le suministr un medio de convertir su desamparo en poder y lo convirti en un participante activo, ms que pasivo, en la escena familiar. Tambin cre la posibilidad de que la esposa le ofreciera en mayor medida el amor y el afecto que l ansiaba.

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Liberarse: obrar por reaccin o con firmeza

Una crisis comn que lleva a las parejas a acudir a la terapia en la actualidad es la que se da cuando las mujeres buscan mayor igualdad e independencia en sus relaciones con los hombres. Esto suele ocurrir en el momento en que las mujeres deciden efectuar cambios importantes en sus vidas, como retomar los estudios, conseguir trabajo o iniciar una terapia. Estimuladas por nuevos actos e ideas, tal vez comiencen a lamentar los aos en que han dejado pasar oportunidades, o se enojen con ellas mismas por haber permanecido en lo que ahora ven como una posicin subordinada. En lugar de canalizar su enojo constructivamente y asumir posiciones claras y firmes, a veces prorrumpen con acusaciones globales y ........... ............. la esposa haba descubierto que ella era una persona, que haba dejado que el marido la tratara como a un felpudo, que haba sido una tonta al tolerar esa situacin, que no la pensaba seguir soportando, que resultaba imposible convivir con l porque rgido y, adems de todo eso, irrespetuoso, porque en el fondo odiaba a las mujeres y esto se deba a que tena una mala relacin con su madre, por lo que tendra que hacer terapia y conseguir ayuda, dado que de otro modo sera incapaz de darle nada a ninguna mujer, nunca en la vida, adems de lo cual jams expresaba sus sentimientos porque, desde luego, no tena sentimientos, y eso era lo que lo haca comportarse en forma tan insensible, pero si l crea que iba a poder seguir salindose con la suya, estaba muy equivocado porque ella estaba decidida a ponerse firme y luchar por sus derechos. Dirigindome al marido, le pregunt: Su esposa siempre lo saca de apuros como lo est haciendo ahora? Les expliqu el motivo de mi inesperada pregunta sealndoles que la postura combativa y defensiva de la esposa liberaba al marido de toda obligacin de tener que tomarla en serio. En tanto ella no especificara qu quera que hiciera el marido, ste podra continuar desechando sus arrebatos como productos de una agitacin premenopusica. Luego le pregunt a la esposa si realmente crea tener derecho a pretender algo diferente de su marido. Cuando me convenci de que as lo crea, la ayud a canalizar su clera a travs de exigencias especficas y a plantearlas con la conviccin de que ella mereca que fueran atendidas. El marido se vio entonces obligado a responder a determinados planteos concretos y ya no pudo seguir desoyendo a su esposa con el pretexto de que ella estaba sobregirada. LA CHARADA SEXUAL La relacin sexual rara vez es un acto de simple placer mutuo. Est muy cargada de significados simblicos impuestos por las msticas femenina y masculina. Las relaciones sexuales son un eptome de la batalla entre los sexos, dado que es en este terreno, ms que en ningn otro, donde se manifiestan en su forma ms intensa y palpable las estructuras sociales y psicolgicas basadas en el gnero. El sexo puede ser utilizado, y a menudo lo es, como un instrumento en las sutiles y complejas negociaciones en torno al poder y al control.

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............... En la mstica masculina, el poder y el status siempre han estado estrechamente identificados con la sexualidad. Los hombres se ufanan de sus conquistas, hacen bromas acerca de las prodigiosas dimensiones de sus rganos sexuales y cuentan historias sobre legendarias proezas sexuales. En los bares y los clubes de hombres, despiertan la admiracin de sus colegas no por tener relaciones sexuales con sus esposas, sino por la cantidad de mujeres renuentes que han asediado y seducido. El Informe Hite sobre la sexualidad masculina (1981) present la conclusin de que el acto sexual les produca satisfaccin a los hombres no slo por el atractivo ejercido por su compaera sino tambin por el significado cultural profundamente arraigado del acto. A travs de la relacin sexual, el hombre participa del simbolismo cultural del patriarcado y obtiene la sensacin de pertenencia a la sociedad con el status/identidad del varn. Para muchos hombres, el deseo est desligado de la necesidad emocional. Los sentimientos profundos se experimentan como una amenaza contra un control cuidadosamente desarrollado. Para otros hombres, la experiencia sexual es un camino hacia la intimidad. El dormitorio es el nico mbito en el que se permitan sentirse unidos a una mujer. Pero mientras que los hombres creen que estn expresando amor, calidez y afecto a travs del acto sexual, los aspectos tiernos del amor no siempre son comprendidos por las mujeres a menos que se los verbalice. La verbalizacin de los sentimientos es una parte de la intimidad ms importante para las mujeres que para los hombres, y esto puede conducir a ciertas percepciones falsas en el aspecto sexual. A fin de complacer a los hombres de lo que depende su seguridad emocional (y a menudo econmica), las mujeres se han esforzado ms en dar placer que en recibirlo. La relacin sexual se convirti inicialmente en un acto simblico realizado en nombre del deber, la obligacin y la responsabilidad, en aras del matrimonio o la maternidad. Esta actitud les impeda a las mujeres apreciar y experimentar plenamente sus propios deseos sexuales. Con mucha frecuencia, a las mujeres les provocaba resentimientos el hecho de satisfacer las necesidades sexuales de los hombres cuando sus propias necesidades de comunicacin e intimidad no haban sido satisfechas, y a veces reaccionaban negndose a tener relaciones sexuales. Los hombres no saban interpretar esta negativa como un indicio de que algo andaba mal en la relacin y la experimentaban, en cambio,............. .................. Remaking Love, the Feminization of Sex (1986), suministra pruebas convincentes de que la fuerza motivadora de la revolucin sexual de los aos sesenta fue el descontento de las mujeres, y no de los varones, respecto de las relaciones sexuales. Las actitudes y la conducta de los hombres cambiaron muy poco durante ese perodo, mientras que se produjo un marcado cambio en el significado y la prctica de las relaciones sexuales para las mujeres. Con anterioridad al feminismo, las mujeres guardaban silencio acerca de sus decepciones sexuales por temor a autoincriminarse. Las precursoras de la liberacin sexual, junto con otras formas de independencia e igualdad, que incluan la igualdad en la cama. Pero a muchos hombres les result amenazadora la forma de sexualidad ms autoafirmativa de las mujeres. La insistencia de las mujeres en su propio placer significaba ejercer poder y

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cuestionar el doble estndar que estaba profundamente arraigado en las psiques masculinas. Las encuestas a nivel nacional mostraron que los hombres seguan aferrados a la vieja nocin de que las mujeres no deban mantener relaciones sexuales prematrimoniales ni extramatrimoniales. Las implicaciones de la libertad sexual de las mujeres iban mucho ms all de los confines del dormitorio. Esa libertad sexual amenazaba dar por tierra con ciertas ideas sacrosantas acerca del amor, el matrimonio, el compromiso y la familia. Esto les provoc un sentimiento de ambivalencia y ansiedad tanto a los hombres como a las mujeres y suscit algunos interrogantes complejos. Si el sexo se desvinculaba del amor, el matrimonio y la crianza de los hijos, los cuales estn vinculados con la manutencin a cargo de los hombres, qu consecuencias econmicas les acarreara esto a las mujeres en un mundo en el que estaban notoriamente en desventaja en el aspecto econmico? Cmo podran satisfacer las mujeres su necesidad de apego e intimidad? El precio de la libertad y la independencia sera la soledad, la marginacin y la pobreza?

Y las mujeres enfrentaron desventajas no slo en el mercado econmico sino tambin en el mercado sexual. En una sociedad que determina el valor de una mujer en gran medida sobre la base de su atractivo sexual, las mujeres pronto pierden terreno al madurar. Lo opuesto sucede con los hombres, cuyo atractivo sexual a menudo se incrementa con la acumulacin de riqueza, autoridad y status que les da la mayor edad. Basta con observar los medios masivos de comunicacin, en los que el 90 por ciento de las parejas romnticas est compuesto de hombres mayores de 40 aos y mujeres de poco ms de 20, para comprender qu es lo que............ ............... Street Journal (1986) proclamaba: Una esposa joven le salva la vida. Eso es lo que dicen los investigadores

Estos datos demogrficos constituyen un comentario irnico sobre la igualdad matrimonial. La igualdad sexual no se puede lograr separadamente de la igualdad econmica y social. Pero surgen inquietantes dudas en cuanto a si la igualdad es o no compatible con una buena relacin sexual. Dado que la igualdad implica burlarse de los roles de gnero dominante/sumisa inherentes a la relacin heterosexual tradicional, no tiene tambin el efecto de destruir el romance y la pasin? En una unin entre dos seres iguales, a dnde van a parar los ritos tradicionales de la seduccin, la emocin del cortejo, la conquista y la entrega? Algunos terapeutas nunca formulan preguntas acerca de las relaciones sexuales de una pareja a menos que las mismas formen parte del problema presentado, al igual que al aspecto monetario, se las considera una cuestin perifrica. Pero al eludir estos temas, los terapeutas pasan por alto indicios importantes de los modos en que se negocian el poder y el control en la relacin, as como smbolos y metforas que reflejan otros aspectos claves.

Al tratar una disfuncin sexual, es importante entender la forma en que la socializacin sexual de cada cnyuge incide en el problema actual de la pareja. Los mitos, los dobles estndares y las reglas tradicionales que fomentan la charada sexual del varn poderoso y la mujer

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complaciente y pasiva deben ser examinados. Toda vez que los hombres dejan de ver que la autoafirmacin de una mujer los despoja de su masculinidad y de su capacidad de funcionar sexualmente, se hace necesario cuestionar la mstica masculina que define la virilidad en trminos de poder y control. El sexo sin sexismo implica relaciones sexuales entre iguales, en las que la sumisin y la dominacin ya no se asocien al sexo. Esto significa romper el mito de las msticas femenina y masculina ayudando a las mujeres a sentir que tienen el derecho de determinar lo que es natural y normal para ellas mismas, de buscar satisfacer sus deseos y necesidades sin avergonzarse y de creer que obtener placer es tan importante como complacer a sus compaeros; para los hombres, significa desvincular la virilidad y la masculinidad del sojuzgamiento de las mujeres, de manera que su placer sexual no dependa de la dominacin y la victoria sino del afecto y el compaerismo. Mi caso de La esposa frgida ilustra un modo de resolver un problema sexual por va de realinear las posiciones dominante y pasiva de marido y mujer. ............ En tres de los cuatros tipos de parejas estudiadas por Blumstein y Schwartz haba una correlacin directa entre el ingreso y el poder. En las parejas heterosexuales, las esposas adquiran mayor autonoma econmica y ms poder para tomar decisiones en forma proporcional al aumento de sus ingresos. La excepcin la constituan aquellas parejas que continuaban sustentando la filosofa del proveedor masculino. En estos casos, los maridos tenan mayor poder aun cuando sus esposas ganaran tanto o ms dinero que ellos. Segn Blumstein y Schwartz, Cuando el marido cree en su rol de protector, tiene la ltima palabra en las decisiones importantes. Si la esposa comparte esa conviccin, acata la voluntad del marido. Aunque tenga un empleo de jornada completa y gane ms dinero que l, la mujer coloca el destino econmico de ambos en manos del marido, cedindole el control de su dinero. No es el dinero por s solo sino la combinacin del dinero y la tradicin del predominio masculino lo que establece el equilibrio de poder.

En las parejas lesbianas estudiadas por Blumstein y Schwartz, el equilibrio de poder no estaba determinado por los ingresos de cada una de las mujeres. Esto se interpret como un reflejo del hecho de que las mujeres tienen menor tendencia que los hombres a juzgar su propio valor y el de su cnyuge en trminos de dinero. Histricamente, dado que las mujeres siempre han ganado menos que los hombres, no se han acostumbrado a utilizar su riqueza para hacerse valer. A diferencia de las parejas lesbianas, las de homosexuales varones basan el derecho al predominio en el aporte econmico de cada uno de sus miembros. Estos patrones de relacin llevaron a Blumstein y Schwartz a la conclusin de que son los hombres los que por generaciones han estado aprendiendo en su lugar de trabajo que el dinero equivale a poder quienes han recreado esta situacin en el hogar. Las esposas y compaeras caen vctimas de la lgica que establece el dinero. Pero las mujeres parecen ser capaces de escapar del despiadado influjo del dinero cuando no hay ningn varn presente.

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La cuarta categora de parejas estudiada por Blumstein y Schwartz, los cohabitantes (hombres y mujeres que viven juntos sin estar casados), proporcionan la prueba ms concluyente del vnculo que existe entre el dinero y el poder. En estas relaciones, el rol de proveedor masculino perda su importancia y la actitud de la pareja hacia el dinero se asemejaba ms a la de las parejas homosexuales.............

............su capacidad de ganar dinero, un hombre se siente emasculado y a menudo reacciona ante estos sentimientos de desamparo y frustracin ponindose violento o cayendo en una profunda depresin. El dinero es utilizado de muchos modos diversos para negociar los conflictos matrimoniales. Es importante que los terapeutas incluyan preguntas acerca del manejo del dinero en su recoleccin habitual de informacin sobre las parejas. Aun cuando una pareja es econmicamente solvente y el dinero no es un factor que amenace su supervivencia, igualmente influye en todos los aspectos de su relacin y tiene incidencia en la ndole de sus conflictos. Las mujeres estn en desventaja en la mesa de negociaciones econmicas, dado que no slo tienen menores recursos que los hombres sino que adems no se adjudica ningn valor monetario a sus tareas diarias de administrar el hogar. Como consecuencia, se les hace sentir que no tienen el mismo derecho que los hombres en cuanto a determinar cmo debe gastarse el dinero. Al ayudar las parejas a negociar sus problemas econmicos, es importante que los terapeutas tengan presente los modos en que las desigualdades econmicas basadas en el gnero determinan la ndole de los conflictos, y que orientan a las parejas hacia la igualdad en el peso de las opiniones relativas a cuestiones de dinero. Tradicionalmente, el dinero slo ha sido abordado en la terapia en trminos de su significado simblico, y no de su valor real. En tal caso, el terapeuta invalida la realidad de la dependencia econmica y el efectivo empobrecimiento de la mujer. La vulnerabilidad econmica de la mujer se refleja en las estadsticas que muestran que las mujeres ganan 68 centavos por cada dlar que ganan los hombres, por el mismo tipo de trabajo. Los terapeutas pueden abordar esta vulnerabilidad econmica formulando preguntas sobre plizas de seguros, divisin de bienes, control del dinero y calificaciones laborales. El caso de Carter que se presenta al final de este captulo constituye un excelente ejemplo de una intervencin teraputica en que se encara la desigualdad econmica entre un marido y su mujer.

HACIA UNA RELACIN IGUALITARIA

A medida que ms y ms mujeres han ingresado en el mercado de trabajo y adquirido independencia econmica, sus opciones respecto de la relacin............

..........las mujeres con fuertes motivaciones de poder se sentan sin trabas, felices y libres de problemas en las relaciones igualitarias. Mostraban tener menos problemas matrimoniales y ms felicidad conyugal que las mujeres con menor orientacin al poder. Pero el igualitarismo les creaba dificultades a sus maridos orientados al poder, dado que cuestionaba sus posiciones de poder y amenazaba revelar sus debilidades.

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Otros estudios posteriores, sin embargo, como los documentados en el libro de Gayle Kimball The Fifty-Fifty Marriage (1983), presentan un panorama ms optimista, en el que los maridos informaron que valoraban la libertad obtenida al contar con dos sueldos en la familia y la autonoma que experimentaban al tener una compaera que senta estar aprovechando plenamente sus propias facultades y que, por lo tanto, no dependa del marido para formarse su identidad. Estos maridos tambin declararon que un beneficio fundamental era haberse unido ms con los hijos.

Las parejas igualitarias siguen siendo la minora, pero sealan un camino prometedor para el futuro del matrimonio, en el que ya no haba ninguna dicotoma entre productor y dependiente, entre dominador y sometida, ms amplio de actividades, conductas y estilos expresivos sin temor de perder su femineidad o su masculinidad. Esta relacin matrimonial flexible slo se podr lograr cambiando las creencias bsicas y la estructura social que mantienen prisioneros de su gnero a hombres y mujeres.

ENFOQUES CLNICOS En mi enfoque estratgico-sistmico del tratamiento de familia y pareja, abordo simultneamente varios niveles distintos. En el nivel conductual, examino los patrones de conducta repetitivos y los ciclos recurrentes de interaccin en torno a los cuales se organizan el problema presentado. En el nivel ideacional, descubro las actitudes, expectativas, presupuestos y creencias que mantienen esos patrones y ciclos repetitivos. Los hombres y las mujeres no suelen tener conciencia de sus propios sistemas de creencias debido a que stos estn profundamente arraigados. Esta informacin slo se puede obtener en forma indirecta, interpretando aseveraciones indicativas de determinadas actitudes o ............

............. Ese cuadro suministra una Gestalt holstica que revela los presupuestos bsicos de cada cnyuge respecto de s mismo y del otro, el punto en que chocan esos presupuestos bsicos y los intentos de solucin de cada cnyuge que constituyen a perpetuar el problema. Utilizando las metforas personales de cada miembro de la pareja, les indico rituales y tareas dirigidos a cambiar tanto los patrones complementarios de conducta como las premisas y creencias culturalmente fundadas que mantienen esa conducta. Esta tcnica, junto con otras, se mostrar en mi caso, La esposa frgida.

CASOS

Los cuatro casos siguientes muestran diversos modos de tratar parejas dentro de una perspectiva feminista.

El caso de Carter atae al importante tema del dinero. Esta es una de las cuestiones sobre las que ms se pelean las parejas debido a que el dinero es una metfora de la posicin dependiente de las esposas, as como un aspecto de la realidad. En este caso, las desigualdades monetarias fuera del hogar se reflejan en el mbito domstico, en el que la esposa debe regatear por las cosas imprescindibles en la vida. En su original intervencin, Carter dramatiza el modo en que

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el tradicional trabajo femenino (sobre el cual se basa la civilizacin) contina siendo desvalorizado. Ambos cnyuges entienden de diferente manera los aspectos econmicos de su vida y la forma en que stos afectan su relacin.

El caso de Silverstein, La pareja protectora, seala algunas de las diferencias entre las relaciones homosexuales y las heterosexuales. Al tratar a una pareja lesbiana, Carter distingue los componentes de la relacin que son imitaciones de una relacin heterosexual. El lugar de aceptar esta imitacin y proceder dentro de sus lmites, propone otra posibilidad. Desafa a la pareja a utilizar sus cualidades femeninas para crear un tipo de relacin nuevo y diferente, basado en la igualdad y la amistad.

La pareja de Walters acude a la terapia invocando el viejo refrn: No podemos comunicarnos. Los miembros de esta pareja se presentan en los roles estereotipados de la esposa demasiado expresiva y el marido hermtico. Como es habitual en esta clase de situacin, la esposa presiona al marido para que..............

.............. Mi caso, La esposa frgida, atae un problema sexual, segn lo defini el marido. Tanto el marido como su esposa han aceptado sin dudar el difundido presupuesto cultural de que una mujer tiene un problema sexual si no falta de deseos sexuales de la esposa con otros aspectos de la relacin entre ambos que son los que estn creando el problema. El marido lidia con su frustracin de cualidad: su mente analtica. Analiza, critica y trata de reformar a su esposa. La mujer reacciona ante sus anlisis y crticas de una manera tpicamente femenina, presuponiendo que l tiene razn y luego oponindose a l en forma defensiva. A la esposa le cuesta reconocer y verbalizar sus propias necesidades con coherencia, dado que en el fondo cree, al igual que el marido, que las necesidades de l son ms importantes que las suyas y que no tiene derecho a pretender que haya paridad entre ambos. En ningn momento de la terapia acepto la definicin del marido en el sentido de que el problema es la frigidez de su esposa. Me empeo, en cambio, en modificar el sistema de creencias compartido respecto del sexo, el poder, la autoridad y la responsabilidad que mantiene a los miembros de la pareja encerrados en sus roles estereotipados. Cada uno de los casos incluidos en este captulo est centrado en cambiar una creencia o una actitud a algn aspecto clave de la relacin de una pareja. En cada caso, la terapeuta demuestra una toma de conciencia de los modos en que se introducen sutilmente ideas sexistas en la vida cotidiana de la pareja y cada caso muestra un modo diferente de cambiar estas ideas. Los problemas presentados se relacionan con presuposiciones tradicionales acerca de aspectos claves tales como el poder, el sexo, el dinero, la comunicacin o la responsabilidad; la terapia se dirige a cambiar las creencias establecidas que han determinado que las relaciones les resulten opresivas a ambos cnyuges..........

EL PROBLEMA Kurt, un psicoanalista, trajo a su esposa Jill a nuestra clnica porque pensaba que ella tena un problema sexual. Jill, tras resistir los muchos intentos de su marido a persuadirla a iniciar una terapia individual, finalmente haba aceptado acompaarlo para recibir orientacin matrimonial.

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Kurt se present vistiendo un traje azul oscuro, y mientras se acariciaba la barba manifest que la principal dificultad en su matrimonio derivaba de las inhibiciones sexuales de su esposa, originadas en sus experiencias infantiles. Expres su gran decepcin de que Jill no fuera ms sensual en sus relaciones ntimas. La frigidez de su esposa lo enojaba y lo haca sentirse frustrado, pero cuando quera discutir con ella la relacin entre ambos, Jill se apartaba de l y se tornaba distante, fra y sexualmente inaccesible.

Jill, quince aos menor que su marido, permaneci rgida en su asiento, con aire culpable y desconsolado, mientras l hablaba. Admiti de mala gana que l probablemente estaba en lo cierto y que ella tena, efectivamente, un problema sexual, pero le molestaba que Kurt tratara de obligarla a someterse a terapia. Aceptaba la opinin del marido en cuanto a que su falla de deseo sexual tena alguna relacin con su infancia, pero no saba de qu manera. Declar que no le gustaba discutir esta cuestin con Kurt porque l la culpaba por todo y la analizaba constantemente. El me ve como un caso que tiene que resolver. Su idea de discutir nuestra relacin consiste en preguntarme por qu reacciono exageradamente ante todo lo que l hace... El tiene todas las respuestas y establece todas las reglas.

Jill atribuy la actitud del marido al hecho de que l haba sido criado como un prncipe en un hogar en el que todas las mujeres vivan pendientes de l. Kurt admiti que, por ser el nico varn, se lo consideraba una persona especial: Yo era el intelectual de la familia y es cierto que todos organizaban sus vidas en torno a mi trabajo. Pero como se ufanaba de ser un intelectual mundano, reconoca que este tipo de organizacin haba pasado de moda. Sin embargo, le estaba costando mucho adaptarse a otra diferente. Jill, quien se consideraba a s misma una mujer moderna y liberada, estaba haciendo un esfuerzo desesperado por defender sus derechos, pero lo haca de un modo condenado a la derrota. Durante la sesin de terapia, oscil entre ponerse.............

.......... A efectos de alterar este intercambio repetitivo, le propuse a la pareja un ejercicio de fantasa estructurada20 en el cual los medios de expresin seran la metfora y las acciones, ms que las palabras. Se les pidi a ambos que cerraran los ojos y tuvieran una fantasa acerca del otro en relacin con el problema que estaban teniendo. Se les indic que se representaran cada uno a s mismo y al otro en formas simblicas y que imaginaran el tipo de accin que tendra lugar entre estas dos formas. Luego se les dijo que representaran fsicamente sus fantasas. Kurt vio a su esposa como un cilindro metlico fro con un espacio interior que est vaco. Se vio a s mismo como un bombero que trataba de atravesar el cilindro con un hacha. Tras muchos intentos intiles y frustrantes, terminaba arrojando el cilindro por la ventana. Jill se vio a s misma como una pequea y linda culebra, enroscada en la orilla de un arroyo. Eleg una culebra porque es viperina y tiene una lengua movediza.
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Las negritas son nuestras

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Vio al marido como un gigante de bizcochuelo. Es un gigante clido pero avasallante... bienintencionado pero aplanador. Lo imaginaba con ojos de mosca que vean cien millones de imgenes a la vez. Te inspiro curiosidad, del mismo modo en que nuestro hijo siente curiosidad por algn objeto, le dijo al marido. Haba un arroyito que corra entre ambos y ella se senta protegida por el arroyo. Si el gigante cruzaba el arroyo la aplastara, no porque fuera malvado sino porque era torpe. Orden que el gigante de bizcochuelo cruzara el arroyo para ver qu sucedera y la culebra se alej de l de inmediato. Kurt exclam: Esto es exactamente lo que sucede cuando trato de hacer el amor. Ella siempre me rehuye. Jill replic: Tengo miedo de que me aplaste. Como tiene cien millones de ojos, no ve muy bien. Tiene que mantenerse a la distancia para captar todas las imgenes o bien debe recurrir a la sensacin fsica. Las fantasas le dieron una forma visual a la experiencia personal de cada cnyuge respecto de su relacin, revelando sus actitudes, expectativas y modos de encarar el problema. Kurt vea a su esposa como algo impenetrable. En su papel de bombero, de hombre de accin, la nica solucin que encontraba era el uso de la fuerza fsica para romper el cilindro de acero. Sus msculos y su hacha eran los nicos recursos de que dispona. Cuando stos no le servan, no se le ocurra ninguna otra cosa que hacer ms que arrojar el cilindro por la ventana. No se daba cuenta de que el cilindro haba sido erigido para proteger a Jill de sus millones de ojos crticos y de la torpeza con la que poda aplastar......

UTILIZACIN DE LAS METFORAS Al comenzar sus reacciones ante las fantasas, Kurt expres su sorpresa por el hecho de que Jill lo viera como un ser tan amenazador, pero esto no haca sino confirmar su conviccin de que ella necesitaba una terapia individual. Jill declar que el ejercicio le haba resultado til porque me demostr que soy capaz de manifestar lo que me preocupa sin enojarme y limitarme a gritar. No es directo, por lo que me permiti decir con clama lo que hasta ahora me ha costado mucho decir, dado que Kurt siempre me est presionando. El problema fundamental entre los dos cnyuges, a mi entender, giraba en torno a la autoridad y la culpabilidad. Kurt, autodesignado como la autoridad de la pareja, responsabilizaba a Jill por el problema entre ambos, viendo como una causa exclusiva de sus dificultades la falta de sexualidad de su esposa y la tendencia de ella a rehuirlo. Jill, en lugar de refutar la visin que tena l del problema, la corroboraba inadvertidamente por va de ponerse a la defensiva. Mantenindose dentro del marco de sus metforas, mi objetivo fue ayudar a Jill a encontrar un modo de cruzar el arroyo sin resultar aplastada, y ayudar a Kurt a traspasar el cilindro sin emplear la fuerza.

Decid entonces ver a cada uno de ellos por separado y ofrecerles sugerencias sobre cmo podran cambiar las posiciones que ocupaban en sus fantasas. En una sesin individual con Jill, le dije que al rehuir los cien millones de ojos no haca sino incitar al gigante a que la persiguiera y tratara de analizarla aun ms. Cuando ms hua ella, tanto ms la persegua y la examinaba el marido. Esto la pona en una posicin desventajosa, a la defensiva. Le indiqu que la

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culebra debera cruzar el arroyo y tomar la ofensiva, no por va de atacar, como lo haba estado haciendo ella, sino utilizando su lengua viperina de otra manera. Cada vez que Kurt empezara a analizarla, en lugar de ponerse a la defensiva deba devolverle la pelota y analizar la necesidad que tena l de analizar. En forma amistosa y solcita, debera expresar su curiosidad acerca de todas las experiencias infantiles que podran haber fomentado su necesidad de analizar, y hacerle muchas preguntas sobre la relacin que haba tenido l con su madre y su padre. El propsito de este enfoque era sacar a Jill de su posicin de desvalimiento y ponerla al mando de la situacin, sobre la que senta no tener ningn control. ... Le suger a Kurt que antes de nuestra siguiente sesin deba utilizar sus cien millones de ojos para tratar de descubrir un modo de atravesar el cilindro de acero sin emplear el hacha: tal vez encontrando un cerrojo secreto que pudiera abrir, el botn adecuado para accionar, o un modo de derretir el metal del cilindro. Le ped que registrara en un cuaderno las reacciones de Jill a sus distintas maneras de abordarla y que analizar cualquier diferencia que advirtiera. No deba compartir sus observaciones con Jill sino traerlas a la siguiente sesin. De este modo, lo induje a utilizar sus dotes analticas a efectos de avenirse en mayor grado a los sentimientos y deseos de Jill. Para analizar cmo reaccionaba ella ante un nuevo modo de abordarla, antes era necesario que la abordara de un modo diferente. REACCIONES ANTE LAS TAREAS En la siguiente sesin, Jill inform: todas las veces en que Kurt emiti un comentario provocador, le hice examinar lo que le pasaba por la mente, en lugar de reaccionar ante el comentario. Eso me sirvi para verle el lado humorstico a la situacin y para no sentirme tan desvalida. El desvalimiento es una opcin en la que siempre me ha resultado fcil incurrir... en cierto momento l se dio cuenta de lo que yo estaba haciendo y ambos nos echamos a rer.

Kurt inform sobre las notas que haba tomado y lleg a la conclusin de que Mirta se haba mostrado ms accesible, emocionalmente y sexualmente, cada vez que l la haba abordado de un modo menos apremiante y ms carioso. Cont que haban tenido una experiencia maravillosa la vspera de Fin de Ao. Se haban quedado solos en casa, haban escuchado msica, bailado y tomado champaa, y haban tenido relaciones sexuales maravillosamente bien. Jill dijo que se deba a que ella estaba distendida y la experiencia haba estado rodeada de placer y diversin. A veces me resulta difcil sentir deseos sexuales a menos que tenga la sensacin de participar con igual derecho de decisin. Hay que sentirse unido al otro de algn modo antes de llegar a la unin fsica, y yo no puedo sentirme unida a ti si tengo la impresin de que no nos estamos comunicando respecto de otras cosas. Kurt replic que ella le impona tantos requisitos a este acto simple y natural, que lo haba tornado casi imposible. ............Por qu tiene que atribuirlo exclusivamente a eso?. Kurt no poda entender por qu Jill se mostraba contrariada y record una ocasin anterior en que ella se haba enojado de pronto, cuando l le adjudic la mejora en la relacin entre ambos al hecho de que ella se hubiera vuelto ms sensual. Jill no saba bien por qu eso la molestaba y le resultaba difcil tratar de explicarlo. Termin echndose atrs y disculpndose por su reaccin. En el siguiente extracto de la sesin, los ayud a ambos a ver que el enojo y la frustracin de Jill se

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deben a la insistencia de Kurt en convertir al sexo en la cuestin principal, con lo que le echa la culpa del problema a Jill y deja de lado otros aspectos de la relacin entre ellos. Terapeuta: As que a usted, Jill, le cuesta explicar que la razn por la que est enojada es que l acaba de criticarla? Qu le ech la culpa del problema diciendo que todo se resuelve cuando UD.?Se vuelve ms sensual? Jill: Es muy probable que sa sea la causa.

Kurt: Nunca se me haba ocurrido. Ahora que lo dice, me doy cuenta. Jill: Yo tena una vaga conciencia al respecto, pero nunca he podido explicarle ese tipo de cosas a l.

Kurt: (Culpando ahora a Jill de no habrselo explicado correctamente) En cuando Peggy lo mencion, lo capt de inmediato. Por cierto que es mas fcil de entender que tus arranques de clera. Jill: T nunca entiendes mis explicaciones.

Kurt: ES que no pones suficiente empeo en hacerte entender. Si no entiendo, tienes que insistir en hacerme ver las cosas. Terapeuta: As que usted cree que la responsabilidad es de ella, Kurt? Mirta: Eso mismo, por qu todo tiene que ser responsabilidad ma? Si t no muestras ninguna voluntad para ver las cosas, por qu tengo que insistir en aclarrtelas? Otra vez me ests diciendo No pones suficiente empeo en hacer las cosas bien. Tendras que aprender a comunicarte mejor. Nuevamente, es culpa ma. Me ests diciendo que la causa de nuestro problema es que yo no s comunicarme bien. Kurt: (Tratando de mostrarse paciente) Dado que t eres la que tiene el problema, debes dar el primer paso y yo debo dar el segundo. No puedo dar le segundo paso hasta que t hayas dado el primero. ....... Kurt se qued mudo, momentneamente, pero pronto se recuper y tom la ofensiva. Kurt: Vean, ser totalmente franco. Estoy seguro de que Jill se mostrara ms cariosa, clida y sensual si yo nunca la criticara, ni tratara de analizarla o de orientarla... se parece ser el quid de lo que est sucediendo aqu. Pero eso es imposible. Por qu?

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Pues porque admitmoslo- yo soy mayor, he tenido ms experiencia y s ms. Hay tantas cosas que ella simplemente no comprende o no advierte. Yo me eduqu en un medio en el que se respetaban el conocimiento y la sabidura (se re, un poco turbado). Me ests pidiendo que cambie mi modo de ser en algunos aspectos muy importantes. No s si podra hacerlo. Me ests pidiendo que sea un santo. Le dije, bromeando, que la santidad le quedara muy bien ya que hara juego con su barba, Kurt, visiblemente complacido por la broma, continu hablando.

Kurt: Yo puedo una de dos cosas: o bien pongo fin a mi matrimonio, cosa que no deseo hacer, o bien cambio radicalmente, cosa que no s si quiero hacer.

Jill se asust de la amenaza y comenz a echarse atrs diciendo No tienes que cambiar radicalmente; tan slo concdeme un poco ms de aprecio. Terapeuta: Por qu lo est sacando de apuros?

Jill: porque esto me asusta. Si l no puede lograr ese cambio drstico, pondr fin a nuestro matrimonio. Terapeuta: De manera que usted lo va a proteger de tener que enfrentar esa decisin: el ya dijo que no quiere poner fin al matrimonio. Usted no querra privarlo de la oportunidad de cambiar, no es as?

De este modo, impugn el patrn de conducta bsico de la pareja, por el cual Jill se replegaba y Kurt procuraba mantener el statu quo. Luego explor con Jill lo que haba querido decir cuando declar que le resultaba difcil sentir deseos sexuales si no se estaban comunicando respecto de otras cosas. Manifest que aunque los dos tenan trabajos iguales exigentes, se supona que ella tena la............. .................... Kurt se embarc entonces en un largo discurso sobre la importancia de su trabajo: las conferencias que tena que preparar, las doce horas de lectura que deba hacer en la preparacin de una clase que estaba dictando, las citas con los pacientes, un libro que estaba escribiendo. Al escuchar todo esto, Jill volvi a empezar a echarse atrs. Persist en alentarla a que manifestara especficamente qu quera de Kurt en cuanto a una distribucin ms equitativa de las tareas domsticas. Pero una vez ms, se limit a pedir aprecio, en lugar de igualdad de condiciones. Cuando ella est cansada trtala con ternura, dice la vieja cancin. Era evidente que, en el fondo, Jill crea que el trabajo de Kurt era ms importante que el suyo y que mereca su sacrificio y su apoyo.

DRAMATIZACIN DE LOS DILEMAS Un modo de abordar las creencias profundamente arraigadas consiste en verbalizar y dramatizar la ambivalencia que las rodea. Como este caso estaba siendo observado por un grupo de

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capacitacin, decid, que a esta altura el grupo asumiera una postura distinta a la ma en relacin con la predisposicin de la pareja a renunciar a sus creencias. La divisin entre el grupo y yo sirvi para reflejar los dilemas individuales de los cnyuges, para poner en claro sus alternativas y para desafiarlos a que hicieran algo distinto. Les ped que me excusaran un minuto pues deba hacer una consulta con mi equipo y ms tarde regres con el siguiente mensaje, que presentaba nuestras opiniones divergentes respecto de la posibilidad del cambio:

Terapeuta: El grupo cree que usted, Jill, no ser capaz de exigirle nada a su marido ni de pedirle lo que necesita porque en el fondo usted piensa que las inquietudes de l son ms importantes que las suyas. Jill: (Escuchando atentamente) El grupo tiene razn, en parte, pero quiero superar eso.

Terapeuta: Y creen que usted, Kurt, optar por no cambiar radicalmente porque eso significara renunciar a algunos de sus privilegios y ellos piensan que para usted esos privilegios y ellos piensan que para usted esos privilegios son ms importantes que Jill.

Kurt: Son muy ingenuos intenciones.

y simplistas.

Han malentendido

totalmente mis motivos e

Terapeuta: Estoy de acuerdo con usted y creo que el grupo es excesivamente pesimista. Yo pienso, Jill, que usted es perfectamente capaz de reconocer sus necesidades y prioridades y de planterselas con claridad a Kurt. Usted ha manifestado que est lista para cruzar el arroyo y enfrentarse con el gigante de bizcochuelo. Y usted, Kurt, ha utilizado su capacidad de anlisis para elaborar varias nociones muy importantes acerca de usted mismo y de su relacin con Jill, y en mi opinin va a decidir que Jill es ms importante para usted que sus privilegios. En la siguiente sesin, Kurt declar que se haba dado cuenta de algo muy importante despus de nuestro ltimo encuentro.

Kurt: Me pregunt a m mismo: Por qu me ofenda que Jill se quejara de que yo no colaboraba con las tareas domsticas? Y para ser absolutamente franco, se debe a mi formacin. (Burlndose de s mismo) Se supone que yo soy el estudioso... soy el intelectual. Y se supone que todos deben organizar sus vidas en torno a mi trabajo. Creo que doy por sentado, en gran medida, que todos deben organizar sus vidas de manera que yo pueda hacer mi trabajo. As fueron las cosas durante mi etapa de formacin. Cmo se atreve ella a ponerlo en tela de juicio!

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VII. ABORDAJEDESDE EL MODELO COGNITIVO CONDUCTUAL 21

Importancia del conflicto en la pareja


Las estadsticas dicen que los casados viven ms y con mayor calidad de vida,... si no hay conflictos. Pero los conflictos: enferman mental (depresin, trastorno bipolar, bebida, violencia,..) y fsicamente (corazn, cncer, enfermedades inmunolgicas, dolor crnico...). Hasta aumentan la probabilidad de accidentes de trfico, incluidos los mortales.

Los conflictos en la pareja generan tambin problemas en los hijos (problemas de conducta, depresin y problemas para alcanzar la intimidad en el futuro).

Situacin social de las relaciones de pareja


Los medios de comunicacin nos transmiten un mensaje que parece indicar que la forma de vivir mejor no es la pareja y de hecho as se va plasmando en la sociedad. Mientras que en los aos 70 el 70% de los hogares americanos los ocupaba un matrimonio actualmente solamente son el 50%. Pero muchas otras cifras no son tan ciertas. Nos dicen, por ejemplo, que se divorcian ms personas que se casan, lo que es falso, en nuestro pas al menos. En el ao 2000 se separaron un 30% del nmero de parejas que se casaron.

Se dan parejas de hecho y formas de relacin muy largas, siendo novios y viviendo cada uno en su casa, compartiendo solamente el tiempo libre, son formas que permiten relaciones con un menor compromiso.

Podramos estar tentados de atribuir estos procesos exclusivamente a la falta de preparacin psicolgica para afrontar los problemas y conflictos que son inherentes a vivir en pareja en el momento actual. Pero seguramente fenmenos sociales tienen explicaciones y orgenes sociales. La sociedad marca la pareja que quiere o que necesita. No tenemos ms que considerar la influencia de factores positivos como los avances de la mujer hacia la igualdad social con el hombre y su integracin en el proceso productivo; y otros no tan positivos como la ideologa hedonista, establecida para mantener un gran nivel de consumo, o la falta de apoyo social al desarrollo de la familia, que pone grandes dificultades laborales para el cuidado de los hijos, y que llevan a considerar tener descendencia como una carga insoportable, junto con otros elementos como las condiciones precarias de trabajo, que por una parte disuaden de establecer compromisos a largo plazo, como tener hijos o comprar un piso, y por otra establecen jornadas interminables que contribuyen de forma determinante a incrementar las barreras de comunicacin en la pareja. Son todos factores sociales que configuran la forma de la pareja que se puede dar en nuestra sociedad.
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Garca Higuera, Jos Antonio. Los conflictos en la pareja. Art. extrado de Internet.

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Estructura de la pareja
Actualmente la base sobre la que se forman casi todas las parejas es el enamoramiento. El enamoramiento es una emocin y tiene un fuerte componente de pasin, afecto, ternura, sexo. Por eso uno de los principales objetivos de la pareja hoy es hacerse la vida agradable. Pero una emocin es pasajera, porque est sometida a la ley de la habituacin. Todos sabemos que el enamoramiento se pasa y muchas parejas, basadas solamente en esa emocin se disuelven, "se pierde la ilusin"; "no se siente lo mismo". Sin embargo, el amor apasionado de los comienzos es una va inmejorable para conseguir mantener la pareja. Para ello es preciso desarrollar la intimidad y la validacin. Intimidad supone abrirse y contar cosas que, en otras circunstancias, podran usarse en contra nuestra y recibir aceptacin porparte del otro. Cuando estamos enamorados nos ponemos completamente en manos de nuestra pareja y de esta forma construimos la intimidad.

Tambin decidimos compartir ms cosas con el otro y vamos comprometindonos ante la sociedad, se guarda fidelidad, se comparte el tiempo, se entrega el cuerpo, se comparten bienes materiales como un piso, etc. finalmente se adquiere un compromiso de vida en comn, que puede estar o no refrendado socialmente. Se construye as el compromiso que es la decisin de permanecer en la relacin pese a los problemas que vayan surgiendo, luchando con todas las fuerzas posibles para resolverlos. Segn se van compartiendo ms elementos se tiene va construyendo un mtodo para tomar decisiones y se establece una estructura de poder, que puede ser ms o menos democrtica, pero siempre aceptada por los dos. La toma de decisiones es una de las fuentes de conflicto importantes en la pareja. Para tener intimidad, para tomar decisiones, y para convivir es preciso saber comunicarse, escucharse y respetarse. Para resolver los problemas tambin. La capacidad de comunicarse y de resolver los conflictos es fundamental para la continuidad de la pareja. Otro aspecto muy importante es el apoyo mutuo. Se plasma en la frmula de estar juntos en la salud y la enfermedad, en las alegras y en las tristezas. El otro es el principal sostn ante las dificultades y amenazas de la vida y el apoyo en el desarrollo personal y social.

Nuestro aprendizaje de cmo es en la pareja ese apoyo mutuo se da dentro de la familia en la que nacimos. Una de las primeras conductas que desarrollamos en ella es la de apego. Definida como la bsqueda de proteccin ante amenazas externas y, en el nio, se concreta de forma principal en buscar la proteccin de la madre.

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reas de conflicto
Las reas de conflicto afectan a todos los componentes que se han listado de la estructura de la pareja.

El poder

Teniendo en cuenta las responsabilidades: quien se encarga de hacer las cosas y quien decide lo que hay que hacer. Estas decisiones abarcan aspectos tan fundamentales como: Las finanzas, el cuidado de los hijos, las relaciones sociales, etc.

La intimidad

La intimidad se construye con una separacin de la familia de origen, dando prioridad al otro en la autorrevelacin y en la toma de decisiones. Por eso uno de los temas ms conflictivos se da en las relaciones con la familia de origen,

La pasin, el afecto, la sexualidad

El amor va sustituyendo al enamoramiento, la pasin inicial va dando paso a la intimidad y al cario, pero no por eso se puede perder la atraccin que se siente por el otro como objeto y sujeto sexual.

Comunicacin

Cuando se producen los conflictos y se enquistan se producen patrones de comunicacin que perpetan el problema y conducen finalmente a la separacin.

Desencadenantes de los conflictos


En circunstancias normales las parejas, aunque no sean felices, se amoldan y no surgen los conflictos, estos aparecen cuando se dan circunstancias importantes de cambio, es decir, situaciones estresantes como: Cambios laborales tanto negativos como positivos: paro, ascensos; la jubilacin. Enfermedades; Problemas econmicos, La paternidad/ maternidad, Cuando los hijos se van de casa o simplemente se hacen mayores y dejan ms

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tiempo libre a la pareja. Todos, positivos y negativos, son fuentes de estrs que exigen a la pareja poner en marcha sus habilidades de comunicacin y de resolucin de conflictos, adems de la motivacin para mantenerse juntos y la capacidad de reconocer las debilidades delante del otro y que el otro las reciba sin castigarlas.

Forma de los conflictos (Conductas)


En los conflictos se establecen formas de conductas que se hacen crnicas y agravan los problemas, algunos de ellos son:

Reciprocidad negativa.

El ms problemtico es cuando a una comunicacin negativa se responde generalmente con otra comunicacin negativa por parte del otro establecindose una reciprocidad en la negatividad que puede acabar en una escalada de violencia. Es la justicia del ojo por ojo.

Se discute acerca de la propia relacin.

Uno de los mtodos que se utilizan para resolver los problemas de comunicacin es el empleo de la metacomunicacin, es decir, reflexionar sobre la forma en que se est dando la comunicacin. Por ejemplo, se dice no me ests escuchando para intentar que haya una escucha, pero el mensaje no verbal agresivo va acompaado, en general, por un componente no verbal agresivo, y el que responde lo hace al componente agresivo, lo que lleva a ms discusiones, metindose en un crculo vicioso. En los matrimonios sin problemas contestan a la metacomunicacin y no al componente emocional

La mujer ataca y el hombre evita o calla.

Este patrn se da cuando la mujer da respuestas hostiles mientras que el hombre se retira o no contesta, ante lo que la mujer incrementa su hostilidad porque no se solucionan los problemas. En esta escalada el hombre, quizs constitucionalmente tiene una reaccin fisiolgica ms negativa y la aguanta menos.

Los cuatro jinetes del Apocalipsis

La crtica, que lleva al Desprecio que ocasiona una Actitud Defensiva Constante son tres de los cuatro jinetes del Apocalipsis de la pareja. El cuarto es la habilidad para no escuchar al otro, o se le deja hablar sin hacerle caso o se habla tanto que no se le deja meter baza.

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Todos estos patrones de conductas pretenden la mayora de las veces resolver el conflicto, pero no solamente no lo resuelven, sino que lo perpetan y la propia interaccin se convierte en el problema que lleva a la separacin. No siempre los conflictos llevan a la ruptura. Se ha reportado un tipo de conflictos en los que el marido se enfada e inicia la discusin con nimo de resolver el problema. Cuando se tiene xito, la relacin puede salir fortalecida, en estos casos el conflicto vivido por los hijos no es negativo para ellos, incluso puede ser una ocasin para aprender a ser asertivos

Forma de los conflictos (Pensamientos) Atencin selectiva.

Las parejas en conflicto solamente se fijan en las conductas negativas del otro y tienden a no ver o a disminuir la importancia de las conductas positivas.

Atribuciones.

La atribucin del problema a determinadas causas se ve como un elemento necesario para su solucin, pero si no se hacen las atribuciones correctas se asegura el conflicto. Por ejemplo cuando se echa buscan culpables o se achacan los problemas a malas intenciones que nunca se pueden probar o a elementos que no se pueden cambiar como la propia personalidad.

Expectativas:

Si aparece una discrepancia entre lo que creen los esposos que debera ser el matrimonio y lo que perciben que es, tanto en cualidad como en cantidad, los problemas estn asegurados. Se plasma en frases como Esto no tiene solucin. Debera ser as

Ideas irracionales:

Algunas ideas aparentemente normales pueden se un foco de conflictos solamente por no ser conscientes de que lo que se piensa no es racional. Algunas de estas ideas son: Estar en desacuerdo es destructivo de la relacin, los miembros de la pareja deben ser capaces de averiguar los deseos, pensamientos y emociones del otro, uno debe ser un compaero sexual perfecto del otro, los conflictos se deben a diferencias innatas asociadas al sexo.

Solucin de los conflictos


La propuesta de la terapia de pareja cognitivo conductual para resolver los conflictos pasa por:

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Aumentar el intercambio de conductas positivas. Entrenamiento en habilidades de comunicacin y resolucin de problemas.

Cambiar el patrn de reciprocidad negativa introduciendo conductas positivas frente a la negatividad. Cambios en las Atribuciones, expectativas e ideas irracionales cuando es necesario.

Estos componentes constituyen la terapia de pareja cognitivo conductual clsica, que est clasificada como una terapia con evidencia probada de eficacia. Los datos indican que la gran mayora de las parejas que acuden a terapia, alrededor del 75% informan de una mejora en la satisfaccin matrimonial. Cuando se contrasta con grupos de control de lista de espera los resultados son siempre positivos, quizs debido a que si no existe intervencin los problemas se van incrementando. Sin embargo, cuando se tiene en cuenta si la mejora afecta no solamente a la disminucin del conflicto, sino a la mejora de la evaluacin de la relacin por parte de los dos miembros, los resultados no son tan espectaculares; revisando la literatura sobre la eficacia, llega a la conclusin de que, siendo estrictos, menos del 50% de las parejas que acuden a terapia cambian de un estado de estrs a un estado de armona. Otro aspecto oscuro es la cantidad de recadas que se contabilizan, entre el 30% y 50% de los que mejoran.

Avances en la terapia de pareja cognitivo conductual Aumento de la intimidad. Para lo que se potencia

La aceptacin, por medio de la cual el miembro de la pareja que quiere que se realice un cambio acepte desde un nuevo punto de vista que el otro no lo realice y, sin embargo, aquello que era inaceptable e intolerable se convierta en algo no deseable, pero entendible y tolerable. La compresin de las motivaciones inconscientes del otro.

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Incremento de la pasin: sexo y afecto.

Para lo que se emplea la terapia sexual dirigida no tanto a resolver problemas como a incrementar la satisfaccin dentro de la normalidad.

El apego como motivo en la pareja.

El compromiso de ayudarse en todo instante es uno de los ms importantes motivos que existen para mantener la pareja. En ello estn implicadas emociones muy bsicas que se insertan en la debilidad ms ntima del ser humano, hacerlo explcito y potenciarlo es una forma de motivar la permanencia de la pareja y la resolucin de conflictos.

Es el divorcio una solucin a los conflictos?

Si se consigue una separacin amistosa que acaba con los conflictos las consecuencias negativas de estos disminuyen, aunque no desaparecen del todo. Sin embargo, muchas veces el divorcio no es ms que un paso en una escalada de odio que lleva a un miembro de la pareja a seguir centrando su vida en machacar al otro. En esos casos, indudablemente no es la solucin. En todo caso si se llega a ese extremo es muy importante llegar a una separacin amistosa por medio de expertos en mediacin. Se ha comprobado que no se aprende, los que se divorcian y se casan de nuevo se vuelven a divorciar con ms probabilidad que los que se casan por primera vez

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VIII. ANEXO: TEMAS ESPECIALES La sexualidad: de ella? de l? La sexualidad de la pareja DISFUNCIN SEXUAL FEMENINA ESQUEMA DE TRATAMIENTO DEFINICIONES CONDUCTUALES 1. Consistentemente muy bajo deseo por o ninguna anticipacin placentera de la actividad sexual 2. Fuerte evitacin o repulsin ante cualquier y todo contacto sexual a pesar de una relacin de cuidado y respeto mutuo. 3. Falta recurrente de respuestas fisiolgicas normales de excitacin y activacin sexual. 4. Falta consistente de un sentimiento subjetivo de disfrute y placer durante la actividad sexual. 5. Demora persistente o ausencia de posibilidad de alcanzar el orgasmo luego de haber alcanzado una activacin y a pesar del placer sexual sentido al ser brindado por una pareja deseada. 6. Dolor genital antes, durante o despus del intercambio sexual. 7. Espasmos involuntarios consistentes o recurrentes de la vagina que no permite la penetracin para el intercambio sexual.

METAS DE LARGO PLAZO 1. Incrementar el deseo de y el disfrute de la actividad sexual 2. Lograr y mantener una respuesta de excitacin sexual durante el intercambio sexual. 3. Alcanzar el orgasmo en un tiempo e intensidad razonable dada la estimulacin sexual. 4. Eliminar el dolor y promover el placer subjetivo antes, durante y despus del intercambio sexual 5. Eliminar los espasmos vaginales que no permiten la penetracin durante el intercambio sexual y lograr una sensacin de disfrute relajado del placer del coito.

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Objetivos de corto plazo 1. Compart pensamientos y sentimientos teniendo en cuenta la relacin con su compaero sexual.

Intervenciones teraputicas 1. Evaluar la relacin con su compaero sexual, especialmente el nivel de armona y satisfaccin.

2. Discutir abiertamente con el compaero 2. Coordinar sesiones de pareja que se conflictos y necesidades no satisfechas en la focalicen en la resolucin de conflictos, relacin, que llevan al enojo y la distancia expresin de sentimientos y educacin sexual. emocional.

3. Discutir actitudes sexuales aprendidas en la familia de origen.

3. Mostrar el origen de las historias familiares como las causas de la inhibicin, culpa, miedo o repulsin. 4. Obtener una historia sexual detallada que examine el funcionamiento sexual actual como adulto, tanto como en la infancia y en las experiencias adolescentes, nively fuentes de conocimiento sexual, prcticas sexuales frecuentes y frecuencia, historia mdica, y el uso de sustancias modificadoras del nimo.

4. Proveer una historia sexual detallada que explore todas las experiencias que influyeron las actitudes, sentimientos y conducta sexual.

5. Determinar y comprender cmo el entrenamiento religioso ha influido negativamente los pensamientos, sentimientos y conducta sexual.

5. Explorar el rol de la familia de origen al ensear actitudes negativas acerca de la sexualidad

6. Describirsentimientosnegativos acerca 6. Explorar el rol del entrenamiento religioso de las experiencias sexuales de la infancia y la al reforzar sentimientos de culpa y vergenza adolescencia. acerca de conductas y pensamientos sexuales.

7. Verbalizar sentimientos teniendo en cuenta traumas sexuales o experiencias de abuso. 8. Verbalizar y comprender el rol de las experiencias en la familia de origen en el desarrollo de respuestas y actitudes sexuales negativas.

7. Demostrar la historia del paciente de experiencia de trauma o abuso sexual. 8. Procesar las emociones acerca del trauma emocional en el terreno sexual (Ver el esquema de tratamiento del Abuso Sexual).

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9. Verbalizar y comprender la conexin entre la falta de un modelo de rol sexual positivo en la infancia y la disfuncin sexual adulta actual.

9. Ayudar al paciente a ganar conciencia del rol de las actitudes y experiencias sexuales infantiles no saludables, en el desarrollo de la disfuncin sexual adulta actual. Alentar el compromiso de dejar las actitudes y experiencias negativas en el pasado y realizar un esfuerzo conductual para liberarse de dichas influencias.

10. Verbalizar los mensajes cognitivos negativos que gatillanmiedos, vergenza, enojo, o dolor durante la actividad sexual.

10. Explorar modelos de rol sexual que el paciente experiment en la infancia y adolescencia.

11. Verbalizarel desarrollo de pensamientos automticos saludables y positivos que generen placer relajado.

11. Sacar a la luz los pensamientos automticos queF F F F gatillan emociones antes, durante y despus de la actividad sexual.

12.

Verbalizar actitudes sexuales positivas y saludables.

12. Entrenar al paciente en pensamientos alternativos saludablesque generen placer, relajacin y desinhibicin. 13. Desinhibir y educar al paciente hablando libre y respetuosamente acerca de laspartes sexuales del cuerpo, sentimientos y conducta sexual. 14. Asignar librosque provean informacin sexual adecuada y/o brinden ejercicios sexuales que desinhiban y refuercen sensaciones sexuales focalizadas.

13. Leer y discutir libros asignados acerca de sexualidad humana.

14. Mostrar aceptacin de la conducta y sentimientos sexuales como normales y saludables.

15. Demostrar conocimiento ajustado y saludables de la sexualidad, verbalizando libremente informacinA A A adecuada del funcionamiento sexual utilizando trminos apropiados para las partes del cuerpo relacionadas a la sexualidad

15. Reforzarel discursolibre, con conocimiento y positivo del paciente, acerca de pensamientos, sentimientos y conducta sexual.

16. Abstencin de patrones e abuso e sustancias que interfieranA conAla respuesta sexual.

16. Evaluar el posible rol que el abuso de sustancias, diabetes, hipertensin, o problemas tiroideos puedan tener en el funcionamiento sexual.

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17. Verbalizar la comprensin del rol que tienen las enfermedades fsicas o la medicacin, en la disfuncin sexual.

17. Revisar la medicacin tomada por la paciente en lo concerniente a posibles efectos secundarios negativos en el funcionamiento sexual.

18. Realizacin de un examen fsico completo y reporte de resultados.

18. Derivar a un mdico para un examen fsico completo para descartar cualquier cusa orgnica de disfuncin.

19. toma de medicacin para acorde a un trastorno de la activacin sexual si es prescripta y reportar su efectividad y efectos secundarios.

19. Prescripcin mdica de frmacos para superar el trastorno sexual de activacin.

20. Discutir sentimientos de depresin y causas para estar deprimido.

20. Evaluar el rol de la depresin en la supresin del deseo o rendimiento sexual.

21. Verbalizar conexiones entre las relaciones ntimas fallidas anteriormente con 21. Derivar para que sea prescripta medicacin las conductas y emociones que causaron antidepresiva paraA aliviar depresin. dicho fracaso. 22. Discutir sentimientos acerca de una aventura amorosas secreta que hubiere y toma de decisin de terminacin con una de las relaciones. 22. Explorar los temores de la paciente acerca de las relaciones ntimas y hasta qu punto hay evidencia de un fracaso repetitivo en esta rea. 23. Discutir cualquier aventura amorosa secreta que pueda afectar A el funcionamiento sexual con la pareja.

23. Reconocimiento abierto y discusin de atraccin homosexual, si la hubiere.

24. Practicar ejercicios de focalizacin de sensaciones, en soledad y en pareja; y compartir sentimientos asociados con la actividad.

24. Explorar el inters homosexual que pueda estar relacionado con un desinters heterosexual.

25. Asignar exploracinA corporal y ejercicios 25. Escribir acerca de sentimientos y deA concientizacinA que reduzcan la inhibicin pensamientos sexuales enA un diario personal. y desensibilicen a la paciente de la aversin sexual.

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26. Escribir un diario acerca de fantasas sexuales que estimulen la activacin sexual.

26. Asignar pasos graduales de ejercicios de placer sexual con la pareja, que reduzcan la ansiedad de rendimiento y focalicen en experimentar sensaciones de activacin corporal. 27. Dar permiso para conductas sexuales menos inhibidas, menos constreidas, mediante la asignacin de ejercicios de placer corporal con la pareja.

27. Implementar nuevas posiciones y contextos en la actividad sexual que aumenten el disfrute y la satisfaccin.

28. Involucrarse en conductas ms 28. Pedir a la paciente que mantenga un diario asertivas que le permitancompartir personal de s . entimientosy pensamientos necesidades, sentimientos yA deseos sexuales, sexuales que incremente su concientizacin comportndose ms sensualmente y y aceptacin de los mismos como normales. expresando placer. 29. Resolver conflictos o desarrollar estrategias de afrontamiento que reduzcan el stress que interfiere con el inters o el rendimiento sexual. 29. Alentar el desarrollo de cierta indulgencia en lo que respecta a fantasas que generan aumento en el deseo sexual.

30. Discutir puntos acerca de la baja 30. Sugerir la experimentacin en autoestima que le impide funcionar posiciones y contextos diferentes para el juego sexualmente y verbalizar una auto- imagen sexual que puedan aumentar la seguridad, positiva. activacin y satisfaccin. 31. Alentar a la paciente a explorar 31. Comunicar sentimientos de amenaza a la gradualmente el rol de ser sexualmente pareja que estn basados en la percepcin de ms asertiva, sensualmente provocativa, que l est siendo demasiado agresivo o libremente desinhibida en el juego sexual con crtico. su pareja. 32. Mostrar el stress en reas como el trabajo, la familia extensa y las relaciones sociales que distraen a la paciente del deseo y el rendimiento sexual. 33. Explorar temores de inadecuacin como pareja sexual, que puedan llevar a la evitacin del sexo.

32.

Verbalizar

una imagen positiva.

corporal

33. Verbalizar una aumento del deseo y el placer frente a la actividad sexual.

34. Reportar al terapeuta el progreso concerniente a el uso de la masturbacin o dilatador vaginal para lograr estar cmodamente relajada frente a la penetracin.

34. Explorar sentimientos de amenaza a partir de la percepcin de que la pareja es sexualmente agresiva.

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35. Practicar gradualmente y controlada por la paciente, penetracin vaginal con la pareja.

35. Asignar a la paciente ejercicios fsicos para el cuerpo.

36. Discutir sentimientos acerca de la imagen corporal, focalizando en las causas para el negativismo. 37. Reforzar expresiones de deseo por y de placer con la actividad sexual.

38. Dirigir el uso de la masturbacin o instrumentos de dilatacin vaginal para reforzar la relajacin y hacer exitosa la penetracin vaginal.

39. Dirigir a la pareja sexual de la paciente en ejercicios sexuales que permitan a la paciente controlar el nivel de estimulacin genital y gradualmente incrementar la penetracin vaginal.

DIAGNSTICO SUGERIDO
Eje I: 302.71 302.79 302.72 302.73 302.76 306.51 V61.21 625.8.1.1 625.0 302.70 Trastorno por deseo sexual hipoactivo. Trastorno de Aversin Sexual. Trastorno femenino de la activacin sexual. Trastorno orgsmico femenino. Dispareunia. Vaginismo. Abuso sexual infantil (995.5, Vctima). Trastorno femenino por deseo sexual hipoactivo debido a (Trastorno Eje III). Dispareunia Femenina debido a (Trastorno del Eje III). Disfuncin sexual no especificada.

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NUEVOS CONCEPTOS EN DISFUNCIN SEXUAL FEMENINA Cuando en 1966 Masters & Johnson (M&J) dieron a conocer al mundo su investigacin sobre fisiologa sexual, fue la mujer la mayor beneficiaria de los nuevos conocimientos. Por primera vez se conoci (hecho que hoy resulta demasiado elemental) que la mujer tena una capacidad de respuesta sexual igual (o mayor) que la del hombre. Asunto que no solo descorri el velo de ignorancia que exista en los medios cientficos, sino que de paso constituy el hito de mayor trascendencia en el acontecer de la liberacin femenina. M. & J. describieron las cuatro fases de la Respuesta Sexual Humana (RSH): excitacin, meseta, orgasmo y resolucin, tanto para hombres como para mujeres. Estas fueron apocopadas posteriormente a dos bsicas: excitacin y orgasmo, en lo que se conoci como la respuesta bifsica. Posteriormente, Kaplan propuso que se debera considerar una fase ms, la del deseo, lo que concret la respuesta trifsica ; discutida por los masterjohnsonianos que consideraban que el deseo no poda ser mensurable fisiolgicamente, tal como se haba demostrado en el laboratorio con las dos fases precedentes. Otros consideraron que el deseo est omnipresente antes, durante y despus de las otras dos fases, y por tanto no estaba claro tan solo como una primera fase. Sin embargo el concepto trifsico: deseoexcitacin-orgasmo termin por imponerse, y con este esquema se comenzaron a trabajar las alteraciones de cada una de estas tres fases con el nombre de disfunciones (del deseo, de la excitacin y del orgasmo), lo que constituy una clasificacin que result herramienta primordial en el trabajo de la Terapia Sexual (TS). Por entonces se consideraba que la mayora de las causas de estas disfunciones eran de orden psicgeno. Sin embargo, en esta propuesta inicial, Kaplan haba ya expuesto la importancia del factor hormonal, incluido el andrognico, tanto en el hombre como en la mujer, como causa orgnica del deseo sexual. A partir de los aos 80, los conocimientos de la fisiologa genital, en particular la neurologa y la hemodinamia del pene, abrieron un enorme panorama de lo que eran las causas orgnicas de las disfunciones masculinas, en especial la Disfuncin Erctil (DE), que se constituy en motivacin y punto de referencia para que las ciencias mdicas se interesasen en la investigacin y mayor conocimiento de las dems disfunciones. Las prtesis peneanas aparecieron hacia 1972 como propuesta para los casos de DE que no encontraban solucin con la TS. En 1984 se iniciaron los tratamientos con inyecciones intrapeneanas en los cuerpos cavernosos (iiC) de frmacos vasoactivos, un tratamiento menos costoso e invasivo, de manera que las prtesis se aplicaron solo en casos ms severos no respondedores al iiC y pasaron a segundo lugar. En 1998 apareci la medicacin oral con el sildenafil con una efectividad que oscil entre el 40 y el 75% de los casos, de tal manera que las inyecciones pasaron a segundo nivel de intervencin y las prtesis al tercero. Todo esto pareca un esfuerzo dedicado a una mnima parte de la poblacin. Sin embargo, estudios epidemiolgicos, que sorprendieron al mundo, indicaron que despus de los 40 aos, alrededor de la mitad de los hombres sufran de alguna forma (de las ms leves a las ms severas) de DE. Tal fue el resultado de estudios como el MMAs en EEUU, que indic que esto suceda en el 52% de los hombres, as como el DENSA efectuado en Venezuela, Colombia y Ecuador que seal un 53%. Posteriores datos coincidentes han aparecido en Inglaterra, Francia, Espaa, Holanda, Finlandia, Turqua, Marruecos, Egipto y otros pases.

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Hasta aqu, todos los ingentes progresos se dirigan a la DE. Tal el reclamo, inclusive, de algunas feministas por la carencia de investigaciones similares en el sexo femenino. Pero, sin duda, sta fue la llave de entrada para que la ciencia mdica explorase ms a fondo la fisiologa hormonal y neurocirculatoria de los genitales femeninos que, ya bien entrado el primer quinquenio de los aos 90, an segua en los paales en que la dejaron M&J tres dcadas atrs. Entre 1970 y el 2000 han sido los urlogos los pioneros en investigar y conocer la hemodinamia y la neuroendocrinologa de la ereccin. No es pues entonces extrao que fuesen estos especialistas quienes emprendiesen (al liderar grupos multidisciplinarios) la investigacin de la fisiologa del cltoris, la vulva y la vagina y sus relaciones con los sistemas neuroendcrinos y vasculares. Fue as como la AFUD (Americal Foundation for Urologic Disease) realiz las primeras investigaciones que culminan en octubre del 99 en la Universidad de Boston con el Doctor Irving Goldstein (urlogo) a la cabeza de 19 investigadores de USA, Canad, Dinamarca, Italia, y los Pases Bajos, presentadas en el Primer Encuentro Internacional para el estudio de la Disfuncin Sexual Femenina (EIDSF), y cuyos resultados aparecen justamente en una reciente entrega de uno de los nmeros del Journal of Urology. DEFINICIN

El DSM-IV como representante de la Asociacin Americana de Psquiatra, defini en 1994 las Disfunciones Sexuales (DS) como las alteraciones en el deseo sexual, as como cambios en la psicofisiologa que caracterizan el ciclo de respuesta sexual y que causan disturbios y dificultades interpersonales. En 1992 la Organizacin Mundial de la Salud en la Clasificacin de Enfermedades ICD-10 incluy en la definicin de la DS: en diversos sentidos se trata de la dificultad o imposibilidad del individuo de participar en las relaciones sexuales tal como lo desea. Tanto en las descripciones del DSM-IV como en el ICD-10, existe concordancia ya que se basan en el ciclo de respuesta sexual investigado y descrito por M. & J. y complementado por Kaplan, pues este modelo enfatiza una secuencia y coordinacin de las fases: deseo, excitacin y orgasmo, a las que se agregara la satisfaccin. Es de notar que el DSM-IV ampla una separata para las disfunciones sexuales debidas a patologas o condiciones mdicas especficas. Finalmente, el EIDSF acogi la estructura general del DSM-IV y del ICD-10 y clasific en 4 categoras las DSF: 1-Trastornos del deseo, 2-Trastornos de la excitacin, 3- Trastornos del orgasmo y 4-Desrdenes sexuales dolorosos. Exceptuando el punto 4, nada pues, nuevo o diferente de lo que ya se conoca desde M. & J. y Kaplan. Se trata de una sistematizacin que facilitar los estudios de la fisiologa sexual dentro de un orden ms estricto y especfico.

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En los trastornos del deseo no solamente se tiene en cuenta el sndrome de bajo deseo sexual (coital), sino que tambin se dio cabida aqu a otras manifestaciones: la ausencia de fantasas y pensamientos sexuales, la baja receptividad a la actividad sexual, la aversin al coito y al contacto con el compaero, como causas o manifestaciones de insatisfaccin sexual.

En los trastornos de la excitacin est la persistente o recurrente inhabilidad para obtener una excitacin sexual adecuada, lo cual se traduce por una falta de excitacin sexual general o genital (defectuosa lubricacin) u otras respuestas somticas. En los trastornos del orgasmo la persistente dificultad para obtener el orgasmo, su baja o espordica frecuencia o su ausencia total, a pesar de una suficiente estimulacin sexual. En el dolor, est por supuesto la dispareunia, como el padecimiento fsico genital o paragenital asociado al coito. Tambin el vaginismo, como la recurrente o persiste contractura o espasmo de la musculatura del tercio distal de la vagina que interfiere con la penetracin. Finalmente, una nueva categora, el dolor genital inducido por la estimulacin sexual no coital. Tal vez se trate de casos complejos de la llamada interferencia arbitraria (sentirse enferma estando sana). Para terminar, el EIDSF en la reunin final de consenso tuvo muchas dificultades en aceptar la propuesta de una nueva entidad: Los desrdenes en la satisfaccin sexual, o insatisfaccin sexual o distress sexual. Algunos arguyeron que aceptar este nuevo diagnstico creara ms problemas que soluciones. Por el contrario, sus defensores enfatizaron cmo no es dable que los nicos parmetros de referencia sean la frecuencia coital, an la orgnica, si no existe una plena satisfaccin en los encuentros.

FRECUENCIA DE LA DSF En un reciente estudio del National Health and Social Life Survey se encontr que exista una mayor frecuencia de disfunciones sexuales en mujeres que en hombres: 43% vs. 31%, lo que se asociaba con diversos factores psico-demogrficos como edad, educacin y pobre salud fsica y mental. Sin embargo, en un estudio realizado en Inglaterra con 1768 personas (789 hombres y 979 mujeres), y un promedio de edad de 50 aos, mostr 34% para las DSs masculinas (las ms frecuentes DE y eyaculacin precoz) y 41% para las DSs femeninas (trastornos de la lubricacin, del orgasmo y del deseo sexual ). En cuanto a la frecuencia de las DFS, en la poblacin femenina general, otro estudio coincide en que llega al 40%. La mayora de los casos se identifican con ms frecuencia en la peri y post-menopausia, pocas en las que las DSF llegan al 50%. Segn estudios sobre la disminucin del inters sexual en la mujer, esta cifra aumenta con la edad, al punto que algunos precisan que en la pre-menopausia decrece en el 52% de las mujeres, en la peri-menopausia en el 68% y en la post- menopausia hasta en un 79% de ellas.

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Progresos en el conocimiento de la respuesta sexual femenina. EN EL DESEO

Sin duda el factor hormonal juega un papel preponderante en la funcin sexual femenina (FSF). Los niveles de estradiol tienen relacin con la vagina a travs del sistema nervioso central y perifrico y en la transmisin nerviosa. En modelos animales la administracin de estradiol resulta en la expansin de zonas receptoras a lo largo de la distribucin de los nervios pudendos, lo que permite deducir que los estrgenos afectan los umbrales de sensibilidad. En las mujeres menopusicas los estrgenos de reemplazo restauran en el cltoris y vagina, la sensibilidad vibratoria (la ms exquisita de todas y la que primero se pierde en las neuropatas perifricas) y los umbrales de sensibilidad a la presin, en relacin con los que existen en la pre-menopausia. La sensibilidad de cltoris e introito vaginal y vulva se pueden medir por botesiometra (medicin de la sensibilidad a la vibracin) o con medidores de potenciales elctricos. En este tipo de estudio, lo normal es de 3.8 mlA en cltoris, 4.5 mlA en labios y 6.5 en introito vaginal. Tambin tienen los estrgenos una funcin en pro de la vasodilatacin como resultado de la proteccin de la circulacin clitoridiana, uretral y vaginal, lo que concede un efecto preventivo de arteriosclerosis de los territorios plvicos. La sintetasa del xido ntrico (NO, por la sigla en ingls), (la enzima responsable de la produccin del NO) est a su vez regulada por los estrgenos. La vejez y la castracin femenina traen como consecuencia la disminucin de los niveles de NO lo que resulta en fibrosis de las paredes vaginales, de tal manera que el reemplazo estrognico permite el retorno de niveles normales de NO en la vagina y evita las muertes celulares en su mucosa. Con el envejecimiento, la menopausia y el decaimiento de niveles estrognicos, un nmero significativo de mujeres experimentan disminucin del deseo sexual as como de la frecuencia coital, dispareunia y disminucin de la respuesta sexual con dificultades orgsmicas y merma en la sensaciones genitales. Existe una correlacin directa entre la presencia de todas estas dificultades sexuales y los niveles de estradiol por debajo de 50 pg/ml. As pues, los estrgenos de una manera indirecta influyen en el deseo sexual al contribuir en la retroalimentacin positiva de la respuesta sexual en la fase de excitacin. El papel que juega la Testosterona (T) en el deseo sexual femenino hoy da resulta evidente y aceptado. Fue popularizado por Kaplan desde 1979, hecho que se ha comprobado posteriormente de manera feaciente en el campo clnico y experimental por diversos autores. Sin embargo, sea dable dar el crdito al doctor Robert Greenblatt, profesor de endocrinologa de la Universidad de Georgia (USA) quien fue en 1950 el primero en proponer el empleo de T en la mujer. Poco despus en 1959 el doctor Waxemberg del Instituto Sloan Kettering de New York ofreci la evidencia de que la T es la hormona responsable del deseo sexual no solo en hombres sino tambin en mujeres. La psiquiatra y sexloga Susan Rako afirma que la sexualidad femenina sin testosterona es como una casa sin cimientos. La fisiologa sexual de la mujer incluye la produccin de una cantidad crtica de T, no solo para el desarrollo de todos los tejidos sino tambin para que pueda experimentar energa vital y lbido.

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El crtex de la glndula suprarrenal y ovarios producen andrgenos en la mujer, de los cuales el ms potente es la T. En las pberes las suprarrenales comienzan a producir T antes que los jovencitos, lo que explicara el cmo y por qu las mujeres maduran ms temprano, en general, que los varones. Luego, en la adolescencia y de all en adelante, la produccin de T continuar de tal manera que las mujeres generan 0.3 mgr. al da, mientras en los hombres es veinte veces ms, unos 7 mgr./da. La T libre (la no ligada a la protena -GLSH-) es la actuante, de manera que la mujer tiene tan solo un 1 a 3% de T libre, para efectos tisulares. Con la edad la GLSH aumenta (tambin en el hombre) lo que explica que en la vejez quede menos cantidad de T libre actuante. Sin embargo, no solo se trata de cantidad sino que cuentan la sensibilidad de los receptores del cerebro con un papel preponderante, de tal manera que la calidad de su impregnacin es la que da el resultado final del deseo sexual en su componente qumico. Al fin de cuentas, los receptores hormonales son una familia de protenas dentro del ncleo, que se ligan especficamente a las hormonas y algunos tienen reas de activacin transcriptora de funciones. Aqu no solo juega el papel cuantitativo, sino la habilidad de recepcin. Si no fuese as, podra entonces afirmarse que el hombre tendra, en todos los casos, veinte veces ms deseo sexual que la mujer, lo que no resulta cierto. Los receptores cerebrales de la T estn concentrados en reas implicadas con la sexualidad y las emociones. La cantidad crtica de T desciende despus de la menopausia lo que en muchas mujeres produce un descenso en la lbido. Muchas mujeres tratadas con estrgenos pueden mejorar otros aspectos de la respuesta sexual, pero no logran mejorar la lbido puesto que sta desciende debido a una baja de T, de manera que en ellas la estrogenoterapia, resulta fallida y paradjicamente, una barrera que hace menos aprovechable la poca T que estas mujeres tienen. Los bajos niveles de T se asocian al bajo deseo, as como tambin a la disminucin de la sensibilidad genital, de la lbido y del orgasmo. Estudios que datan desde 1984 han demostrado el xito en casos de bajo deseo sexual en mujeres tratadas con T en forma de pellets. Sin embargo, la FDA an no acepta los tratamientos con T para las mujeres. La disfuncin del eje hipotlamo/hipfisis, la menopausia o la falla prematura ovrica, as como la anticoncepcin oral prolongada, son las causas hormonales ms frecuentes de DSF, afectndose en especial el deseo y la lbido. Por supuesto que en ausencia de etiologa orgnica, el factor emocional cuenta de manera importante en el trastorno del deseo sexual en la mujer, ms que en el hombre. Ella depende ms de las situaciones psicosociales que le son influyentes y explican la vulnerabilidad resultante. El aspecto educativo (educacin sexual familiar restrictiva) las sociales (preceptos inhibitorios) y las de pareja (compaero inadecuado) juega un papel preponderante en el deseo sexual femenino, mucho ms que en el masculino.

No es extraa entonces la afirmacin de que las causas ms frecuentes de inhibicin del deseo o bajo deseo sexual (BDS), estn en la discordia o inadecuacin de la pareja, as como en el bajo factor receptivo de la T. Tambin, que la retroalimentacin entre la qumica y la actitud es tan importante, que los actos sexuales generan dopamina y esta a su vez genera ms actos sexuales. De todas maneras, es de tener en cuenta que aqu no solo juega papel el aspecto hormonal, ya que psicolgicamente el deseo sexual es el resultado de las conductas, las creencias y las motivaciones.

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EN LA EXCITACIN Los trastornos de la fase de excitacin se traducen por fallas en la lubricacin vaginal. De Graaf en 1746 fue el primero en describir la existencia de la lubricacin vaginal. Hacia 1780 Casanova en sus Memorias y autobiografa seal la importancia de la lubricacin vaginal en la relacin sexual. Algo ms de dos siglos despus M&J vinieron a descubrir y sealar cientficamente su papel durante el coito.

La deficiencia estrognica cobra aqu mayor importancia por su papel directo en la lubricacin vaginal, ya que se relaciona con la parte vascular y neural. En cuanto a los neurotransmisores, su mejor conocimiento se inici hacia 1987, cuando se conoci la existencia del polipptido vasointestinal activo (VIP). Se haba identificado en el pene como vasodilatador y su papel en la ereccin desde 1980. En la vagina el VIP tiene papel modulador en la vasodilatacin y lubricacin vaginal. En 1997-98 se identific la existencia del NO y de la fosfodiesterasa cinco -PDE5- (responsable de la degradacin del GMPc) en el cltoris. El papel de los neurotransmisores correspondientes en el cltoris y vagina queda establecido: el NO y el VIP como mediadores no adrenrgicos, no colinrgicos (NANC) en el cuerpo cavernoso del cltoris y la relajacin vascular vaginal, respectivamente. Aunque an los detalles exactos del proceso de mensajeros y todos los neurotramisores no se conoce con exactitud, si bien ya se ha descrito la PDE5 y el proceso de catabolismo del GMPc tal como sucede en el pene. En el aspecto vascular se nota que con la edad se disminuye el tejido muscular liso y aumenta el colgeno en el cltoris. La ultrasonografa doppler muestra una reduccin de los flujos arteriales de este y la vagina a medida que aumenta la edad. La ultrasonografa dinmica doppler, que en el hombre se hace en flaccidez y despus de inyectar frmacos vasoactivos en los cuerpos cavernosos del pene (PGE1 o Papaverina- Fentolamina), en la mujer se mide en reposo y luego de estimulacin sexual visual o de aplicacin tpica de vasoactivos como PGE1. Los picos de velocidad sistlica en las arterias cavernosas del cltoris luego de la estimulacin tiene un promedio de 34 cmtrs/seg, con variantes moderadas para labios e introito vaginal. Las velocidades diastlicas son un tanto mayores que en el hombre (8-10 cmtrs/seg). Sin embargo an estos parmetros en la mujer no estn bien definidos y se requieren ms estudios para estandarizar las cifras.

La patologa vascular en la mujer puede afectar la lubricacin; tal sucede con la arteriosclerosis, la hipertensin arterial, la hipercolesterinemia, el tabaquismo y alcoholismo, las cardiovasculopatas, el Sndrome de Lriche y la obstruccin aortoilaca. En animales la arteriosclerosis experimental de las cavernosas del cltoris conducen al adelgazamiento del vaso con aumento del tejido colgeno. En humanos, Park y Goldtein encontraron prdida del tejido muscular liso reemplazado por tejido fibrtico en los cltoris de mujeres arteriosclerticas.

En conejas y en mujeres se ha demostrado que las sustancias vasoactivas regulan los msculos lisos vaginales y clitordeos, y responden con tratamientos especficos vasoactivos que estimulan la sntesis intracecular del GMPc y el AMPc cuando se induce con PGE1(23)(43). Los tejidos perivaginales altos y bajos tienen potenciales diferentes. Nada extrao pues, que

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durante los momentos de ms alta excitacin, y en el orgasmo, en el tercio externo de la vagina se produzca contraccin (plato o plataforma orgsmica) mientras en el fondo el rgano se relaja para conformarse la tienda vaginal con el pool o laguna seminal. Durante la excitacin y lubricacin aumenta el PO2 en el epitelio vaginal, lo que favorecera la vitalidad de los espermatozoides. Durante la lubricacin aumenta la actividad del msculo pubococcgeo en su porcin vaginal (demostrado por electromiografa). Los neuropptidos Y y P as como el VIP favorecen la presencia del trasudado vaginal. En el perodo de excitacin la vagina aumenta el volumen sanguneo (el VIP procura la vasodilatacin arterial y otro neuropptido el NPY- propicia la venoconstriccin) de manera que se produce el trasudado vaginal en forma de lubricacin. El PH aumenta as como el ClNa. El llamado rgano sexual de la uretra (Punto G) ubicado en la cara anterior de la vagina a unos 5 cmtrs. del introito y en el punto correspondiente a la unin de la uretra (conjuntos de glndulas de Skene) y el cuello vesical, participa en especial de esta vasodilatacin. Los estudios neurolgicos (percepcin de sensibilidad vibratoria o elctrica) y los vasculares (ultrasonografa dinmica doppler) se han iniciado, pero se requiere de ms investigacin para valorar resultados. Por supuesto que el examen clnico inicial (tacto vaginal, evaluacin de las carctersticas anatmicas de cltoris, vulva, vagina y dems aspectos de la clnica ginecolgica) es fundamental. En la baja RS de la mujer tambin pueden influr noxas como tratamientos medicamentosos, los inhibidores de la recaptacin de serototina (SSRI), los betabloqueadores y los anticolinrgicos. La quimioterapia de diversos tipos es necesario evaluarla en este sentido, pues, por ejemplo, es el caso del tamoxifn (uno de los tratamientos ms empleados en el cncer de seno) que acta por medio del bloqueo de los receptores estrognicos en las clulas tumorales, pero finalmente, aumenta la SHBG de tal manera que reduce los niveles de estradiol y testosterona libres. La castracin quirrgica, la histerectoma cuando se compromete la circulacin ovrica, la radioterapia y la diabetes por la patologa vascular o neural, o mixta, afectan la RS femenina en cifras que oscilan entre el 18% y el 47%. En algunas mujeres epilpticas con DS se ha encontrado disminucin de los flujos sanguneos en la vagina. En la esclerosis mltiple (EM) a menudo se afecta la medula con alteracines sensitivas (paraparesias) as como problemas intestinales, vesicales y sexuales. En 65 mujeres con EM, el 45% tena diversas DS, en especial, dificultades para la lubricacin, as como sensacin genital disminuida y oligoorgasmia.

En parapljicas post trauma, de neurona alta, se conserva la lubricacin pero se afecta el orgasmo de manera total o parcial de acuerdo a la magnitud de la seccin transversal. En las parapljicas flccidas o de neurona baja, la lubricacin se afecta mayormente y la percepcin del orgasmo depende de la severidad de la lesin transversal. El distress emocional juega un papel importante en la inhibicin de la excitacin y lubricacin, aunque por el contrario hay mujeres que pueden tener falta de satisfaccin en su vida sexual y sin embargo tener una respuesta fisiolgica aceptable en la lubricacin y an en el orgasmo. Existen una serie de estudios que sealan, precisamente, en algunas mujeres, una

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falta de asociacin entre lo fisiolgico y los concomitantes subjetivos de la satisfaccin sexual. La respuesta sexual en la mujer es suprafisiolgica, es decir, no siempre se encuentra explicacin en la fenomenologa fsica de la RS. En otras palabras, en la mujer la respuesta subjetiva resulta ms importante que la respuesta fisiolgica, ms que lo contrario. Es decir, que la RS en la mujer va ms all de la fisiologa genital.

EN EL ORGASMO

Los avances en el estudio del Orgasmo son consecuencia de investigaciones y conocimientos derivados de las dos fases anteriores. Del orgasmo en s, se sabe que desde el punto de vista fisiolgico es el resultado de la liberacin de la miotona y la vasocongestin acumuladas en las fases de excitacin y meseta, en formas brusca e intermitente, mediante pulsos de duracin de 8 a 12 segs. Desde el punto de vista psicolgico, viene a ser la percepcin altamente placentera del pico de reaccin fsica. En estos aspectos no es mucho lo que se ha avanzado. La medicin vascular y neurolgica de los parmetros respectivos durante esta fase tropieza con dificultades tcnicas obvias y las investigaciones se han realizado en fases de moderada excitacin sexual. Endoscopios adaptados al glande han demostrado la tienda vaginal en las fases de excitacin avanzada y orgasmo. En algunas mujeres que experimentan la falsamente llamada eyaculacin femenina (falsa ya que el lquido no tiene espematozoides) se han demostrado en tal fludo diferencias bioqumicas con la orina, pues se han encontrado all fosfatasas cidas prostticas, glucosa y fructuosa as como diferencias evidentes en la composicin de rea y creatinina entre la orina y el lquido emitido. Adems mediante enzimo y radioinmunoanlisis se ha llegado a demostrar la existencia de antgeno prosttico especfico en la orina post-orgsmica en el 75% de mujeres estudiadas. Todo ello explicara que no se trata de emisiones de orina sino de un lquido pseudoeyaculado proveniente de las glndulas uretrales, parauretrales y conductos de Skene, conjunto glandular que algunos han denominado como la prstata femenina, responsable de tales emisiones consistentes en un lquido abundante que mujeres en condiciones de orgasmos excepcionales pueden presentar.

Esta no es una idea nueva. Hipcrates (siglo IV a.C.) habl del semen femenino y despus Galeno (siglo II) reafirm la existencia de un lquido seminal femenino. De Graaf (siglo XVII) postul la existencia de la prostae o corpus glandulosum que segn l haca a las mujeres ms libidinosas. En 1944 el ginecoobstetra Grafenberg, en colaboracin con el doctor Robert L. Dickinson, sexlogo norteamericano (uno de los ms grandes e ignorado pionero de la sexologa moderna), describi una zona de sensacin ergena que est localizada a lo largo de la superficie suburetral de la pared anterior de la vagina, rea especfica cuya estimulacin acarreara la emisin de un lquido durante el orgasmo.

En 1982 Perry, Whipple y Ladas lo consagraron como El Punto G en honor de Grafemberg (en realidad deba haberse bautizado como El Punto GD). Son bastante los investigadores que niegan la existencia del Punto G, as como de la eyaculacin femenina, pero muchos ms lo reafirman en numerosos estudios. Lo que cabe sealar aqu es que si en ocasiones algunas mujeres presentan un excesivo humedecimiento coital en el curso de

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intensos orgasmos, seguramente no son incontinentes miccionales sino que emiten el lquido en mencin. Este asunto al fin de cuentas no tiene importancia clnica prctica, salvo el acusar de incontinentes urinarias coitales a mujeres que no lo son. En la etiologa de las dificultades que experimenta la mujer para el orgasmo, las diversas clasificaciones son vigentes: primarias (para quienes nunca lo han experimentado) y secundarias (cuando despus de ser orgsmicas se tornan disorgsmicas). Segn las causas pueden ser psicgenas u orgnicas. Las psicgenas pueden a su vez ser educativas o situacionales. Las orgnicas pueden ser el resultado de ciruga, trauma o deficiencia vascular, neural u hormonal. Todas las causas ya citadas, que trastornan las dos anteriores fases, cuentan como etiologa de las disorgasmias (sean anorgasmia u oligoorgasmia). En un estudio sobre 600 mujeres entre los 17 y los 54 aos (35) se encontr un promedio de anorgasmia del 18%. Se resalta que es mucho ms frecuente en los niveles socioculturales ms bajos. As, entre las que tenan estudios universitarios fue del 8%, entre las que tenan solo educacin primaria fue del 30%. Al estudiar un grupo de 50 analfabetas que recibieron un curso especial de 4 horas, previo a la encuesta personalizada, se encontr que la anorgasmia fue del 96%. Sin embargo las cosas no resultan tan sencillas como para dividir las mujeres entre las que tienen y las que no tienen orgasmos. Por ello en el mismo estudio se propone el trmino de disorgasmias, que incluyen las totalmente anorgsmicas (ningn orgasmo) y las oligoorgsmicas (escasos o espordicos orgasmos). Se . seala . entonces que el 57% eran adecuadamente orgsmicas y el 43% disorgsmicas, de las cuales las completamente anorgsmicas el ya sealado 18%. O sea que esta ltima cifra no corresponde a la realidad de la disfuncin, ya que las disorgsmicas resultaron ser el 43% del grupo. En el mismo estudio un ejemplo de posible etiologa situacional fue el encontrado en las anorgsmicas en quienes se identific al compaero como eyaculador precoz en el 60%. Adems, el 20% tenan un compaero agresivo, alcohlico o drogadicto.

As pues, en las dificultades orgsmicas pueden existir factores orgnicos, motivacionales, afectivos y cognitivos. En el aspecto orgnico es necesario investigar los mismos factores que trastornan las fases del deseo y excitacin. Tambin definir el tropismo y estado neurovascular del cltoris, vulva, vagina y el medio hormonal.

PROGRESOS EN EL TRATAMIENTO DE LA DSF OPCIONES DE TRATAMIENTO Tradicionalmente se han tenido como arma inicial la psicoterapia, la terapia sexual y la terapia de pareja. Sin duda que las DSs de evidente causa educativa, emocional o situacional, requieren una asesora psicoteraputica en aquellas personas vulnerables a determinadas situaciones derivadas de una educacin sexual defectuosa y/o restrictiva, as como de deficientes tcnicas coitales o de malsanas relaciones de pareja. La terapia sexual de mejor aplicacin se basa en la tcnica cognitivo-conductual, en la que la cognicin (se quitan tabes, se dan permisos y se imparten nuevos y eficaces conocimientos) se hace en el consultorio, cuando las conductas derivadas se aplican en la privacidad. Si se tiene en

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cuenta que el compaero cuenta de manera definitiva, en muchos casos se impondr entonces una terapia de pareja, que en realidad resulta ser una consejera. Una segunda posibilidad teraputica esta en la hormonoterapia. Una tercera en la administracin de frmacos vasoactivos. Para finalizar, una cuarta reservada a otros tratamientos en ciernes. Toda teraputica se debe indicar luego de un diagnstico de precisin, en el cual fundamentalmente debe descartarse la organicidad, en especial en mujeres que han tenido antecedentes de histerectoma, trauma plvico o las que estn en la perimenopausia. Sin embargo, pareciera an existir -y ms especialmente en la mujer- una laguna entre lo fisiolgico y lo psicolgico, una especie de eslabn perdido del que poco a poco se vislumbra su aparicin.

Muchas mujeres en sus problemas, a quienes se atribuan a lo psicolgico, empiezan a encontrar explicaciones organognicas y soluciones de tipo farmacolgico bien sea en las hormonoterapias, en los vasodilatadores especficos o en los inhibidores de la recaptacin de dopamina y an, en algunas teraputicas mecnicas. LOS TRATAMIENTOS HORMONALES

La estrogenoterapia, con o sin progesterona adicional, suele ser una terapia hormonal de reemplazo (THR) en mujeres menopusicas con hipoestrogenemia. Se trata de un captulo de la ginecologa endocrinolgica. Se impone en los casos de deficiente lubricacin y alteraciones neurovasculares de los genitales derivadas de la hipoestrogenemia. Por supuesto que en los casos de disorgasmia secundaria a deficiente lubricacin tambin la THR tiene aquaplicacin. La androgenoterapia apenas se inicia, tanto con la testosterona (T) como con la dehidroepiandrosterona (DHEA). Su finalidad no solamente est dirigida hacia el deseo sexual, sino que tambin tiene un efecto vasoprotectivo de manera que contribuye en mejorar la lubricacin. La experiencia con T no es muy amplia por ahora. La forma ms empleada en mujeres es el pellet de 100 mgr., a dosis bajas para evitar los efectos secundarios andrognicos. Tambin los parches transdrmicos de 6 mgr./da. La T tpica en crema est aprobada en el tratamiento del liquen plano vaginal y empleado en esta forma podra mejorar la sensibilidad clitoriadiana, la lubricacin y en general la RS. Ya se seal que hasta ahora la FDA no ha aprobado la aplicacin de las diversas formas de T para DSs de la mujer, aunque existen cada vez ms estudios que dan el beneplcito a esta medicacin. Por ejemplo, en el libro La Hormona del Deseo de la psquiatra y sexloga Susan Rako se citan numerosos casos de fallas en la lbido, en la lubricacin y en el orgasmo, en las que el tratamiento con estrgenos fracas, mientras que el realizado con T tuvo xito notable. Las investigaciones clnicas con DHEA requieren de series ms extensas para una mejor evaluacin, pues hasta ahora no son suficientes, as demuestren efectos interesantes. Es el caso de la aplicada en 16 mujeres post-menopusicas en quienes se administr dosis nica de DHEA de 300 mgr. y luego se les mostr un video ertico, y en otra ocasin con la misma dosis un video no ertico. Se encontr que los pulsos vaginales y el volumen de flujo sanguneo vaginal por pletismografa, aumentaron en ambos casos a niveles similares. La DHEA es calificada como un andrgeno dbil del que se esperaran menos efectos secundarios

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que con la T. Existen experiencias que indican que cuando se emplea el tratamiento hormonal combinado: estrgeno ms andrgeno vs. estrgeno solo, el aumento del deseo sexual y la mejora en el desempeo es de 1 a 3, tal como se demostr en un grupo de 60 pacientes posthisterectoma y oforectoma luego de tres meses (con T enantato 150 mgr. i.m., ms estrgeno). Aunque los efectos secundarios cuando se emple el estrgeno fueron menores, (molestias en los senos y algunas cefaleas de tipo vascular) al compararlos con el empleo de la mezcla con T (dolor senos, hirsutismo, edema y acn). Se seal que los efectos secundarios de la T. se ven raramente cuando la dosis empleada es menor de 5 mgr/da en la forma de metiltestosterona oral que tradicionalmente se haba recomendado a dosis de 10-30 mgr/da. Los tratamientos orales tienen el inconveniente de su metabolismo heptico rpido con fallas para mantener niveles adecuados, riesgos altos ya que cambian el perfil lipdico (aumentos del LDL y baja del HDL) por la patologa vascular inherente y adems se tornan hepatotxicos, pueden causar adenomas hepatocelulares, quistes hemorrgicos, colestasis e ictericias. Esto se ha obviado con el undecanoato, un ester de la T, que est libre de hepatotoxicidad y como es liposoluble puede ingerirse con las comidas. Esta forma de medicamento no est disponible, por ahora, en nuestro medio. Con la T inyectable la concentracin mxima se obtiene a los 3 das y baja lentamente alrededor del da 14-16, no causa anormalidad en el ciclo circadiano y los metabolitos como el estradiol pueden elevarse con la probabilidad de aumento en la sensibilidad de las mamas. Las formas inyectables acuosas se absorben muy rpidamente con inmediata degradacin, por lo que no tienen aplicacin en casos crnicos. LOS TRATAMIENTOS CON VASODILATADORES Con el advenimiento del Viagra y sus xitos en el tratamiento de la DE, una serie de investigadores se lanzaron a explorar las posibilidades del medicamento en mujeres (con las mismas normales que para los hombres). En Suecia en la Universidad de Lund se concluy que en la vagina de las ratas el medicamento inhiba la accin adrenrgica y propiciaba la accin mediadora de la cascada de neurotransmisores que producen la relajacin neuromuscular vascular que empezaba por el NO. Por supuesto que al encontrarse en vagina el NO y las PDE5, AMPc y GMPc, el mecanismo de accin del medicamento all es igual al del pene.

Una de las investigaciones en humanas muestran cmo en un grupo de 48 mujeres con promedio de edad de 45 aos, luego de tratarlas con 100 mgr. de sildenafil, por 6 semanas, los parmetros empleados para medir flujo vascular genital, pH vaginal, elasticidad vaginal y percepcin sensitiva, mejoraron todos, incluidos los datos de subjetividad (satisfaccin coital). En otra serie se encontr que en mujeres con disfuncin sexual, en estudio doble ciego con placebo, con la medicacin un 50% mejoraron los orgasmos, un 60% la lubricacin y un 60% las sensaciones plvicas. Los estudios vasculares mostraron que las respondedoras tenan velocidades diastlicas finales menores en relacin con las no respondedoras, o sea que mejoraron los flujos arteriales siempre que la restriccin venosa fuera correcta.

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Es de sealar un estudio sobre 35 mujeres que haban tenido una vida sexual satisfactoria y luego de la histerectoma disminuyeron su sensibilidad genital y se tornaron anorgsmicas. Con medicacin de 100 mgr. de sildenafil, dos veces/semana por mes y medio, el 85% recuperaron la satisfaccin sexual y los orgasmos. Esto anim a los investigadores a instar a que la ciruga ginecolgica tenga los mismos cuidados que ahora se tiene en la urolgica con la prostatectoma radical, al conservar las vas neurovasculares para preservar la RS. En el caso de la extirpacin uterina, en algunas situaciones se lesiona la circulacin ovrica y tal vez hay trauma de nervios perifricos. Hasta hace poco se atribuan los trastornos de la RS en las mujeres histerectomizadas a problemas puramente psicolgicos (sensacin de castracin, prdida, etc..) y se afirmaba a estas mujeres que su problema era meramente emocional. Nada ms equivocado, y tal afirmacin solo podr hacerse luego de que un estudio completo compruebe que no hay lesin neurovascular y hormonal secundaria. En cuanto a la DSF inducida por psicotrpicos (benzodiazepinas, IRS) el sildenafil causa importante mejora, ms efectivo en las de IRS que en las de benzodiazepinas. La Fentolamina oral (bloqueador alfa-adrenrgico), a dosis de 40-80 mgr., se ha empleado en mujeres, pero tal como ha sucedido en los hombres, el efecto se ha conseguido pero es bastante menos evidente e intenso que con sildenafil.

OTROS TRATAMIENTOS La apomorfina oral y sublingual, un agonista dopamnico que acta en especial sobre los receptores cerebrales D1-D2 de la dopamina (especialmente este ltimo) ha encontrado acogida entre los investigadores, pues desencadena la cascada de neurotransmisores va cerebro-medula-pene hasta causar ereccin en el hombre, en quien ya se ha puesto en marcha en la prctica investigativa con resultados que se acercan al sildenafil (aunque faltan series ms extensas para saber qu tanto). Los efectos secundarios, nusea y vmito, oscilan entre 1 y 40% segn la dosis (2 a 6 mgr.). FDA estudia su aprobacin prevista para el prximo ao. Investigaciones en la mujer an no existen, pero se tiene optimismo al respecto, sea que se emplee sola o en combinacin con medicamentos vasoactivos. El bupropin es un medicamento dopaminrgico que se ha empleado para la depresin y se lanz de manera especfica en el tratamiento del tabaquismo. Psiquiatras de la Universidad de Alabama realizaron estudios especficos sobre RS cuando observaron que un grupo de pacientes tratados para depresin mayor con bupropin tuvieron efectos colaterales prosexuales: aumento de la lbido, del deseo y la exitacin, e incremento en la frecuencia e intensidad orgsmica. Lo administraron entonces en 20 mujeres y 10 hombres con DS de causa no orgnica y sin depresin. La DS se refera especialmente al deseo y disorgasmos. Les aplicaron placebo y dosis de 150 y 300 mgr./da. Hombres y mujeres mejoraron en deseo, lbido, orgasmos en ms de un 50%, salvo la frecuencia coital que en las mujeres aument un 15% mientras que en los hombres casi se duplic. Por lo anterior concluyeron que la actividad prosexual del bupropin no se debe a la mejora de la depresin, sino a un efecto especfico sexual para estudiar ms a fondo. Las cremas de frmacos vasoactivos (PGE1, sildenafil, papaverina) se emplean en la mujer, en la investigacin eco doppler tal como se hace en el hombre con la iiC. Estas cremas en el pene no han logrado erecciones efectivas aunque se sigue con la investigacin de este aspecto. En la mujer con defectos circulatorios cabra esperar algn efecto positivo al aplicar tpicos vasoactivos en cltoris y vulva para mejorar la lubricacin con la aplicacin precoital.

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Los vibradores pueden tener indicacin como alternativas complementarias en algunos casos. Recientemente se propone el succionador clitoridiano, un aparato mecnico accionado por bateras, que consiste en un pequeo dispositivo en forma de mascarilla para aplicar en la zona clitoridiana y vulvar alta y que al ser activada por succin causa un aumento del flujo vascular al rea clitoris-vagina. Viene a ser el correspondiente a las campanas de vaco empleadas para el pene. Fue aprobada en mayo/2000 por la FDA (con el nombre de EROS-CTD). Diseado para las mujeres que tienen dificultad para la excitacin genital, ms an si tienen bajo flujo vascular. En un artculo se afirma que expertos en el tema, como la doctora Laura Berman, han encontrado tan til el dispositivo como los frmacos vasodilatadores, aunque esta es una afirmacin muy primaria que requiere estudios a fondo an no publicados. Corolario. Tal como ha acontecido con el hombre, la FS y las DSF constituyen un amplio reto para el mdico ya que con la ampliacin y profundizacin de los conocimientos actuales se encuentran cada vez ms etiologas orgnicas y recursos farmacolgicos. Adems, la profilaxis de una parte y la aparatologa por otro, muestran campos interesantes de accin. La medicina queda entonces notificada por la necesidad de conocer los avances cientficos que, cada vez de manera ms evidente, involucran su intervencin en la sexologa. LA CRISIS DE LA MASCULINIDAD: UNA PERSPECTIVA EVOLUTIVA22

Expondr en esta nota, una hiptesis acerca de la difcil situacin que atraviesan los hombres de esta poca, la cual se inscribe en un modelo evolutivo semejante a lo que Capra (1994) denomin ecologa profunda. Dicha hiptesis se puede resumir de la siguiente manera: los potenciales genticos, las normas y las pautas sociales de una especie as como el medio ambiente, coevolucionan a travs de los milenios como un sistema complejo; Ahora bien, la coevolucin es un concepto "a largo plazo", no "a corto plazo"3. En un lapso breve, todo cambio que se produzca en cualquier nivel del complejo sistema ecolgico integrado por la carga gentica, las normas sociales y el medio ambiente dar lugar a discrepancias y disonancias en los otros niveles, lo que traer aparejado movimientos correctivos (mediante aceleraciones, correcciones excesivas, rectificaciones, etc.) y sufrimiento.

El considerar que la crisis actual de la masculinidad es uno de esos malestares sistmicos intrnsecos generados por una disonancia en la coevolucin de las variables genticas, sociales y ambientales constituye, creo, una explicacin razonable y til acerca de lo que est ocurriendo en esta poca con los problemas vinculados al gnero.

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Por Carlos Sluzky (2).Ponencia plenaria presentada en "The Mens Project: A Conference on Strategic Approaches to Mens Problems in Therapy" (El Proyecto de los Hombres: Conferencia sobre los Enfoques Estratgicos para los Problemas de los Hombres en la Terapia). The Family Therapy Institute of Washington, DC. 4-6 de junio, 1998. Este artculo fue publicado en el n 57 de Perspectivas Sistmicas , Julio- Agosto de 1999

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Sobre kayacs y gnero

Hace unos meses en Kauai (isla de Hawaii) cuando mi esposa y yo estbamos remontando un ro en un grupo de kayacs para dos personas, entablamos una conversacin con el gua, un samoano fornido, lleno de gracia y energa. La conversacin deriv en el tema de las parejas l estaba comprometido y prximo a casarse- y cmo se comportan cuando comparten un kayac doble. En una explosin entusiasta de filosofa cotidiana y, dando por sentado que la experiencia de navegar en kayac refleja la forma en que las parejas se conducen en la vida, se preguntaba cmo hacen las parejas para permanecer juntas. Algunas parejas, por cierto, disfrutaban de la belleza que brinda el paseo en kayac por ros entreverados en forestas tropicales, pero haba muchas que se peleaban durante todo el viaje y seguan con la trifulca en el transcurso de caminatas por bosques feraces que terminaban a los pies de maravillosas cascadas. Se rea al recordar a un hombre que lisa y llanamente se tir del kayac jurando que no seguira compartiendo el bote con "esa mujer", y comenz a nadar de regreso al sitio donde se haba iniciado la excursin, que estaba a unos tres kilmetros ro abajo... mientras la mujer sigui avanzando con el kayac ignorando el despliegue de su marido. Otro hombre, despus de pelear con su mujer durante el paseo ro arriba, cuando comenzaba la caminata por el bosque, hizo un aparte con el gua y le pidi que acelerara el paso para dejar atrs a la esposa y, de ser posible, perderla. Otra de las parejas termin pelendose con los remos cuando todava estaban en el kayac. Una mujer rehus regresar en el mismo kayac que el marido, quejndose de que l no remaba con suficiente vigor, cargndola con el esfuerzo de mover el bote. Otra, furiosa, acus al marido de no seguir, a propsito, las instrucciones precisas que ella le daba con respecto al ritmo y la profundidad de las paladas.

Qu desafo compartir un kayac! El que se ubica en el asiento de atrs, que por lo general es el hombre (los kayacs estn construdos de manera tal que el asiento de atrs tiene ms espacio para las piernas), controla los pedales del timn por ende, su funcin consiste en guiar la canoa. Esta ubicacin le brinda la posibilidad de adaptar su ritmo de paladas al que lleva la persona ubicada adelante, pero al mismo tiempo reduce su visibilidad, dado que la persona que est adelante ocupa el centro del campo visual de la de atrs. Quien se sienta adelante, que por lo general es la mujer, ve mejor hacia dnde se dirige el kayac y si hay algn obstculo flotante inesperado, tiene menos percepcin visual de los movimientos del compaero y por lo general, tiene menos masa muscular para reaccionar en caso de emergencia y, desde luego, no tiene acceso alguno al control del timn.

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Cabe agregar que, dada la disposicin de los asientos, quien se sienta atrs tiene ms probabilidad de golpear con los remos (accidentalmente o no) a quien est adelante que a la inversa, y ambos tienen las mismas posibilidades de salpicar al otro (accidentalmente o no) realizando algn movimiento torpe. En sntesis, los kayacs dobles parecen haber sido diseados como un experimento por un investigador social brillante y algo perverso, con el objeto de estudiar el "dilema del prisionero" en accin. Descartando la tentacin de construir kayacs dobles con un diseo novedoso para su flexibilidad y reducir las conflagraciones entre gneros, dada la configuracin actual, la distribucin ideal de las tareas parece ser: Quien est en el asiento delantero se ocupar de marcar el ritmo de las paladas y de mantener el rumbo del kayac pero modificar su ritmo cuando el otro se lo solicite; Quien se sienta atrs, se ocupar de la direccin general del kayac pero tomar medidas de emergencia cada vez que el otro se lo instruya ante la repentina aparicin de un obstculo y calibrar sus movimientos adaptndose a los del que est adelante; Ambos compartirn la labor de propulsin en proporcin a su masa muscular ...y, de ser posible, ambos disfrutarn del paisaje y de la experiencia en compaa del otro. Pero en la vida cotidiana (incluso en Kauai!), los hechos y las circunstancias estn multideterminadas, y se ven afectadas slo parcialmente por un entorno buclico. Y si uno fuera una de esas personas que dan instrucciones desde el asiento del acompaante? O, como se dice en la jerga de la toxicomana, si fuera codependiente? O, para ser ms precisos, supongamos que se olvidaron el repelente de insectos o el bronceador. Para empezar, quin era el que tena que acordarse de llevarlo (segn la opinin de cada uno, -que quiz no coincida-)? Supongamos que, para uno de ellos, hace demasiado fro o demasiado calor o el asiento es demasiado duro. Para empezar, a quin de los dos se le ocurri hacer esa bendita excursin en kayac (segn la opinin de cada uno -claro-)?. O quiz la noche previa a la excursin uno de los dos quiso hacer el amor, pero el otro lo rechaz o sencillamente no detect algunas seales sutiles al respecto, o no tena ganas, o estaba tan cansado que no se dio cuenta, o se qued dormido antes de que el otro pudiera desplegar con claridad las seales de inters. Al da siguiente, aqul que fue despreciado quiz cargue con cierta frustracin residual, o resentimiento, o vergenza que, cuando aflora en su comportamiento, es considerado por el otro como una muestra desconsiderada de mal carcter sin razn y, a su vez, comienza a sentirse molesto. Y si el marido es un macho latino que rehsa aceptar sugerencias o compartir responsabilidades, pues siente que cada contribucin que ella hace constituye un desafo a su virilidad? Y si ella es una feminista hecha y derecha, y siente que cada movimiento que l realiza constituye un intento de subyugacin? Y si suceden ambas cosas?.

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Pues s, mujeres y hombres compartimos el kayac de la vida, y las salpicaduras se estn tornando cada vez ms explcitas, lo cual acarrea el riesgo cada vez mayor de que la canoa se d vuelta. Es que las personas que ocupan los asientos de adelante se estn rebelando por haber soportado una carga con un peso excesivo que les empaa los placeres potenciales que brinda el paseo? Es que los que ocupan el asiento de atrs se estn volviendo ms dbiles, o ms dciles, o ms sensibles y comprensivos, o los ha vencido la mera fuerza y solidaridad de quienes ocupan el asiento de adelante? Es que el diseo del kayac cambi de manera insidiosa durante los ltimos 100, 400 o quiz 10.000 aos? Lo que sigue, es un intento de responder a dichos interrogantes. La vida en la caverna (o Dnde se han metido los tigres dientes-de-sable justo cuando los necesitamos?) En el transcurso del siglo que termin, la nocin de lo "masculino" ha estado en constante revisin. Hasta la poca actual, la masculinidad estaba definida sin ambigedades por las prcticas que la caracterizaban: la conquista (expansin de las fronteras), el control y la defensa de las fronteras (y, por ende, las guerras), la caza, la exploracin de nuevos territorios (ya sean aventuras fsicas o intelectuales) y la poltica. Durante este siglo, y sobre todo durante los ltimos 30 aos, se ha reducido drsticamente la posibilidad de llevar a cabo todas y cada una de dichas actividades, el prestigio que esto implicaba, y su caracterstica de ser dominio exclusivo de los hombres. Este proceso tambin se formul como una guerra entre los gneros y consolid un punto de vista sumamente crtico acerca del modo de ser de los hombres, no slo por parte de la vanguardia del movimiento feminista sino tambin por parte de hombres sensibles que brindaron su apoyo a ese tipo de cambios4. Ms an, la direccin del cambio que los hombres pueden llevar a cabo en conjunto con los cambios propuestos por el feminismo dista de ser claro, adems de no ser promovido por nuestra cultura. Llegado este punto resulta pertinente realizar unas breves referencias histricas.

Como probablemente todos sepan, la Segunda Guerra Mundial, una conflagracin en la que participaron decenas de millones de jvenes (y en la que murieron un par de millones) aceler muchos otros procesos sociales en los Estados Unidos. Durante la guerra, un nmero sustancial de mujeres y de grupos minoritarios hasta entonces relegados a las tareas domsticas o a otros trabajos de bajo prestigio y remuneracin tales como pen de campo o personal domstico fue convocada para cumplir con la obligacin que le impona la poca de guerra a saber, reemplazar en las fbricas y en las oficinas a los hombres que haban sido llamados al frente a combatir. Cuando la guerra termin y los hombres regresaron del frente, las mujeres y los grupos minoritarios fueron invitados con bastante elocuencia a regresar a los puestos subordinados que haban ocupado anteriormente.

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Y, oh sorpresa, stos no aceptaron la invitacin. Y cuando la invitacin se volvi ms coercitiva, se organizaron. As naci el movimiento por los derechos civiles. Y as, tomando como base organizaciones de la mujer, cuyos mximos exponentes haban sido hasta entonces las sufragistas, surgi el movimiento feminista. Las minoras oprimidas haban adquirido voz. La revolucin feminista, desde luego, constituye un fenmeno de origen cultural: surgi cuando surgi -hace aproximadamente 30 aos- y no antes, porque las circunstancias le fueron propicias. Esa revolucin cultural centrada en los problemas de gnero fue llevada adelante por la voz -y la energa- de las mujeres. Los hombres, por el contrario, quedaron bastante confundidos, incapaces de traducir en lenguaje y accin la difcil situacin que atravesaban. Como dijo el filsofo popular norteamericano Garrison Keillor, "La masculinidad que constituy en el pasado un atributo para triunfar, ahora parece ser mas bien, un problema a superar" (Keillor, 1992). ltimamente los hombres han realizado mltiples intentos de introspeccin acerca de estos temas, pero admitmoslo, la introspeccin no es uno de los puntos fuertes del hombre. El "movimiento del hombre" no se materializ jams, as que el tema del "gnero" contina incentivado por la mujer.

Sin incurrir en simplificaciones excesivas, cmo describir, desde el punto de vista del hombre, ese desajuste actual, esa desazn que no slo se da entre los gneros sino tambin dentro de cada uno de ellos? Mis reflexiones me conducen a la evolucin de la especie humana. Se calcula que la diferenciacin entre los simios modernos y los seres humanos tuvo lugar hace 3 millones y medio de aos, si se toma como referencia al Australopithecus afarensis (Johansen & Edey, 1981). A su vez, el Homo Sapiens, esa especie cosmopolita de cazadores-recolectores, apareci en escena hace unos 200.000 aos, lo que representa apenas el 6% del tiempo evolutivo de la especie humana. Y, desde que comenzamos a diferenciarnos de otras ramas evolutivas, nuestra especie ha vivido en grupos, ya sea en cavernas o en pequeos enclaves. Para sobrevivir, era necesario como lo es hoy da en las pocas tribus que an conservan las tradiciones preagrcolas que el grupo de cazadores-recolectores se distribuyera los roles para garantizar la preservacin y la innovacin. Dichos rasgos constituyen aspectos profundos de todos que an desempean un papel en la actualidad.

Pero, antes de entrar con ms detalle en esta historia de la evolucin, me gustara que t, lector, participaras en un ejercicio/ experiencia que requiere de tu colaboracin. Se necesitar cierta visualizacin, o algn acceso al banco de recuerdos, as que si con los ojos cerrados recuerdas mejor las experiencias pasadas, por favor, cirralos por un momento. Y reljate, pues ser una experiencia agradable.

Remntate, querido lector, querida lectora, a cuando tenas 12 aos. Ests en tu casa. Es un fin de semana. Alguien golpea la puerta o toca el timbre. Quin es? Es tu mejor amigo/a, tu compinche, tu cmplice, que viene de visita. Ahora bien, a dnde van? dentro o fuera de la casa? Y qu hacen? Imagnatelo, visualiza la escena, vete a ti con l/ella yendo adondequiera que vayan, haciendo lo que sea que hagan, representa en tu mente las posturas corporales que adoptan, la actividad que realizan. Trata de visualizar esa escena lo ms cabalmente que puedas.

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La gran mayora de las mujeres describen la escena diciendo que invitan a su amiga a pasar, van al dormitorio o al living, se sientan sobre la cama o en un silln, cara a cara, con mucho contacto visual, y conversan como actividad principal. La gran mayora de los hombres comentan alguna actividad en comn, en general fuera de la casa: salen a jugar a algn deporte (bsquet, ftbol, andar en bicicleta) o a pescar o, en algunos casos, simplemente a caminar, intercalando silencios con conversaciones personales; rara vez se ponen cara a cara y establecen contacto con la mirada, sino que mantienen una conducta corporal paralela. Dnde se origina esta notable caracterstica que diferencia a los gneros, que con pequeas diferencias, parece coincidir en todas las culturas? Se trata slo de una manifestacin de los usos y costumbres de este Siglo, o de los ltimos 500 aos? No ser que la suposicin de que se trata de una manifestacin de usos y costumbres tiene como origen la arrogante presuposicin reciente de que nacemos sin antecedentes, despojados de nuestras races evolutivas, tabula rasa, destinados a recibir solamente la impronta de nuestra cultura?

Regresemos a la caverna, o a la aldea, o a cualquiera que fuera el lugar que los cazadores-recolectores de tanto en tanto consideraban su hogar, un lugar conocido que les daba un respiro en su vida nmade, o adonde fuera que estuvieran acampando durante la noche en su vagabunda vida. Para sobrevivir en ese mundo hostil plagado de tigres dientes-de-sable y de otros predadores (ni que hablar de los inhospitalarios vecinos humanoides), un adecuado dimorfismo sexual, es decir, diferencias de gnero, que ya estaban presentes en la carga gentica, se intensific con las normas sociales5. Algunos miembros de la tribu aqullos con ms "physique du rle" y mayor potencial para los comportamientos agresivosse ubicaban en la periferia y vigilaban atentamente el exterior, lugar de donde provenan los riesgos as como los alimentos para todos. Se los consideraba los protectores de la comunidad y los cazadores; eran quienes se encargaban de luchar en contra de peligros colectivos as como de proporcionarle al clan el sustento proteico ms nutritivo. El hecho de que un hombre mirara a otro, incluso que se interesara por las reflexiones de otro, implicaba un riesgo pues eso lo distraa de la tarea ms til de estar al acecho de enemigos y de alimentos potenciales. Y cuando esos individuos incursionaban en ese territorio peligroso y desconocido alejado del enclave para cazar o para explorar territorio en busca de un medio ms favorabletambin era de inters comn mantenerse alerta y evitar que los sonidos que podan indicar peligro fueran ahogados por conversaciones excesivas (dadas esas circunstancias) y as como evitar perder indicios visuales de peligro por estar mirndose el uno al otro6. No les quedaba ms alternativa que vigilar en relativo silencio, manteniendo entre s un contacto visual slo espordico. No obstante, a estos exploradores los una un lazo muy fuerte, contaban los unos con los otros para sobrevivir colectivamente las situaciones de riesgo y tambin mantenan un lazo muy estrecho con la comunidad. Aportaban alimentos esenciales y los distribuan; arriesgaban sus vidas para defender y proteger a la tribu, y, en ocasiones, cuidaban de los nios en las pocas de migraciones estacionales (como lo hacen hoy en da muchos primates machos y grupos humanos de cazadores- recolectores). A su vez, haba miembros de esa tribu que deban ocuparse de otras tareas, a saber, de conservar el grupo tanto desde el punto de vista generacional (encargndose de los alimentos y de otros

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bienes tales como el tejido o la cura de cueros) como transgeneracional (teniendo hijos, crindolos y cuidndolos). Con ese fin, era fundamental que colaboraran frente a frente dado que la atencin recproca y el contacto estrecho permitan desarrollar al mximo dichas actividades. Para citar como ejemplo una actividad bastante esencial, cuanto ms comunitaria se volviera la tarea de criar a los nios desde pequeos en circunstancias desfavorables, mayores eran las chances de que los nios sobrevivieran (esto qued demostrado a travs de estudios acerca de los hbitos colectivos de muchos antropoides)7. El germen de las normas sociales de estos grupos evolucionaron en armona con las tendencias especficas de cada gnero y a la distribucin cultural de roles, proveyendo una interdependencia entre preservacin e innovacin que optimiz las circunstancias y las necesidades tribales8.

Los determinantes genticos, las normas sociales y los procesos cclicos de la naturaleza coevolucionaron de manera sinrgica a travs de los siglos (Capra, 1996). Los rasgos especficos que constituyen el objeto de nuestro anlisis estuvieron tanto expresados genticamente como impuestos culturalmente, adems de haber sido reforzados por los contextos9. Esta afirmacin debe ser comprendida dentro del marco ya mencionado de la "ecologa profunda"10, una perspectiva evolutiva que propone un enfoque sistmico de los seres humanos en su contexto social y natural. Este enfoque va mas all de una dicotoma entre las variables biolgicas y culturales que podran crear una discusin natura/nutura. Desde ese punto de vista, resulta coherente suponer que algunas diferencias fundamentales de gnero tienen un substrato evolutivo especfico para cada gnero; la cultura, a su vez, se encargar de seleccionar, en el sentido darwiniano, las reglas componentes que se adecuen a la manifestacin de esas caractersticas. Pero, desde luego, las culturas, que comienzan como un hbito ad hoc, a la vez terminan por convertirse ellas mismas en sistemas sumamente complejos con una dinmica propia.

Qu sucedera si, debido a los altibajos naturales en la evolucin del complejo subsistema integrado por la cultura, la sociedad y la economa, algunas de esas prcticas perdieran el encaje con la manifestacin de alguna caracterstica evolutiva de los miembros de esa especie? Podra ser se el caso de la especie humana en contexto, segn se manifiesta a fines de este siglo, en relacin con los reajustes acerca de lo que significa ser mujer y ser hombre? Analicemos el valor que puede tener en 1999 el rasgo evolutivo (hipottico) presente en los hombres que favorece los comportamientos de ataque/defensa, de exploracin, de caza, de lealtad hacia el grupo, al tiempo que hace que los actos cotidianos de intercambio social, de creacin de vnculos y lazos sociales, y de colaboracin no diferenciada pasen a un plano secundario. Comencemos por la caracterstica de ataque/defensa y su expresin ms comn: la guerra, actividad que a lo largo de los siglos ha sido tpicamente masculina. A pesar del terrible costo humano de toda guerra, esta actividad perdi cierta popularidad slo muy recientemente cuando: (a) se desat el poder de la bomba atmica, que hizo que nos hizo percatarnos tanto acerca de su accesibilidad como de la inadmisibilidad de las consecuencias de su uso; (b) la presencia intensa de la televisin durante la guerra de Vietnam, que puso de manifiesto que la guerra es un horror cotidiano inconmensurable que no puede ocultarse detrs de ningn tipo de retrica patritica. As es como, an cuando se siguen librando guerras locales, la guerra ha perdido apoyo popular (Se trata, desde luego, de un comentario occidental y un punto de vista tal vez norteamericano: tanto las guerras sectarias como las fundamentalistas son cada vez ms populares en los pases balcnicos y del tercer mundo).

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Por otro lado, hoy en da, para poder cazar al menos en Estados Unidos y en Europa occidental hay que tomar la decisin de pasar por alto el supermercado (donde se encuentra todo) y pagar por el derecho de entrada en alguna reserva natural donde se pueden sacar fotos de animales salvajes, o bien convertirse en miembro de algn grupo de derecha y conseguir una metralleta para ir a cazar. La caza como medio para aprovisionarse de alimentos se ha vuelto obsoleta o extinguida en buena parte del mundo. Pasemos a la exploracin. El mundo entero ha sido explorado con fines cartogrficos y transitado hasta el cansancio. Los pocos lugares remotos (remotos para nosotros) que an puede que no estn totalmente explorados se mantienen as gracias a los ministerios de turismo de esos pases. Toda persona con medios econmicos puede hoy en da explorar la Antrtida con servicio de t incluido! Con slo pagar a alguna empresa de turismo puedo obtener la ilusin de que estoy realizando una exploracin. Lo que an permanece inexplorado es el espacio extraterrestre, cuyo acceso requiere una tecnologa extremadamente compleja y un viaje reservado a un puado de astronautas. As es como podemos dar de baja hoy en da la guerra y la exploracin, dos dominios masculinos que durante tanto tiempo resultaron esenciales para la supervivencia de la especie. Analicemos ahora la poltica. En esta nueva era, regida por la tecnologa revolucionaria y el derrumbe de las ideologas, la poltica pas de lo sublime con figuras mticas como Ghandi, Kennedy o el Che Guevara, para abarcar diferentes zonas del espectro a lo pattico, de Nixon a Pinochet o Gadhaffi y de ah para abajo; sin mencionar que los gobiernos estn transfiriendo cada vez ms claramente su esfera de control al poder de las multinacionales. El viraje de la retrica poltica hacia la derecha lleva a que se describa las iniquidades sociales como un castigo merecido, como una consecuencia de la falta de mrito personal de los desposedos, en lugar de ser consideradas una cuestin de responsabilidad social, que se escamotea bajo la retrica de la responsabilidad individual. Si uno de mis hijos me dijera: "Papi, quiero dedicarme a la poltica", yo le contestara: "Vamos, habla en serio, elige algo respetable!". As es que podemos dar de baja a la poltica, an cuando muchos hombres y mujeres optan por ella, quiz por error o por romanticismo ingenuo o porque les fascinan las transformaciones en la forma en que est organizado el mundo. Desde luego, esta es otra opinin sesgada por mi cultura. En muchas partes del mundo, la poltica, si bien implica ciertos riesgos, proporciona un acceso rpido y sucio a la riqueza y al poder. Y, tal vez, en algunos rincones del mundo la poltica puede que se practique con intenciones nobles11.

Pareciera que, en nuestra especie, de todas las actividades que eran dominio del hombre, la que queda es el mundo despiadado y sanguinario del comercio, con especial nfasis en el mundo empresarial, y el mundo de las pseudo guerras deportivas (si bien la comercializacin de los deportes ha borrado los lmites entre la actividad deportiva y el comercio). Por cierto, la pirmide de poder de las empresas es tan cerrada como la de las fuerzas armadas: hay muy pocos generales y muchos reclutas de bajo escalafn12. Adems, desde los albores de la revolucin industrial, el mundo empresarial se ha perfilado como anmico, cada vez ms alienado de todo sentido de responsabilidad colectiva. Entonces, a menos que te sumerjas ciegamente en l, como lo hacen muchos hombres, no tardars en perder todo tipo de respeto por esa nueva frontera del mundo empresarial o el mundo de los deportes profesionales. Algunos hombres, desesperados, buscan refugiarse en el mundo imaginario de las pelculas de accin o incluso de las historietas, en las que predomina una mitologa cargada de testosterona. Algunos

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simplemente matan gente. Todo parece indicar que el cambio que se produjo en nuestras prcticas culturales y que las distanci del encaje recproco con las inclinaciones filognicas de la especie se aceler en forma muy sustancial hace unos 10.000 a 14.000 aos, cuando la caza y la recoleccin, que haban constituido la actividad principal y el eje cultural durante millones de aos, dejaron de ser suficientes para mantener a una poblacin en constante crecimiento (Shepard, 1973)13. Puede que esto tambin haya coincidido -y quiz se vio beneficiado o intensificado- con una evolucin que sufri la mente de la especie en direccin a procesos cognitivos ms complejos y ms fluidos (Mithen, 1996). En los albores de la revolucin agrcola, se comenzaron a domesticar las plantas y los animales, lo cual hizo necesario a su vez una modificacin de hbitos, de hbitats, de prioridades y, en trminos generales, de la cultura14. Esto gener un cambio importante en trminos de habilidades y atributos apropiados tanto de hombres como de mujeres, entre los cuales se encuentra el hecho de que los hombres tuvieron una necesidad menor de llevar a cabo prcticas orientadas hacia la periferia del clan. Para la gran mayora de los hombres, volcarse a la agricultura signific un cambio drstico de prioridades, en especial cuando la agricultura dej de ser agricultura de subsistencia voluntaria y se volvi coercitiva, con el advenimiento del poder poltico centralizado (Prior, 1971). La vida en el campo se transform en una rutina pesada, cotidiana y aburrida; signific perder una tribu a quien cuidar; proveer a una subsistencia marginal en la que haba ms posibilidades de ser explotado que de tener autodeterminacin (o de explotar a otros, para el caso). Las mujeres tambin sufrieron cambios igualmente drsticos en sus costumbres, ya que progresivamente fueron perdiendo la experiencia diaria vital que proporcionaba el colectivo femenino; se las conden a producir hijos como mano de obra barata (emulando a los animales de corral) y no era raro que tuvieran que trabajar la tierra al lado de sus compaeros, si es que no lo hacan solas (mientras el hombre buscaba una tarea masculina a la que dedicarse, o era obligado a ir a la guerra, o acababa esclavizado por otros hombres que se adueaban de la tierra). Tal vez esta prdida del encaje recproco se vio acelerada hace unos 3.000 aos, durante el apogeo de las civilizaciones griega y romana, cuando, de acuerdo a Foucault (1984) adquirieron preponderancia en nuestras sociedades, las prcticas del yoes decir, el reconocimiento autoreferencial del individuo que reemplaz al supuesto de ser parte de una comunidad, creando la ilusin actual del el ego de ser el centro del universo.

Y el proceso se aceler dramticamente hace unos 400 aos como consecuencia de la prdida progresiva de la seguridad que derivaba de las obligaciones recprocas del clan, prdida que acaeci como consecuencia de la revolucin industrial. Sea este un proceso de 14.000, 3.000, 400 30 aos de antigedad probablemente una progresin irregular desde entonces hasta nuestros das, puede que algunos componentes de nuestro programa gentico-social nos tienten a nosotros, los hombres, a intentar ciertas actividades que nuestra poca ha excluido o trascendido (y no es que yo diga: "Ah... qu buenos eran aquellos tiempos de las guerras nobles, la explotacin noble, la caza noble que condujo a la extincin de especies, la exploracin y la conquista nobles, la poltica noble!". Prefiero la desmistificacin!). Todas estas transformaciones contextuales y esa prdida progresiva de encaje recproco

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tienen lugar en una sociedad que nos educa con estereotipos a granel. Los hombres se encuentran en una situacin social en extremo violenta, ya que la supresin de las expresiones mltiples de los roles est acompaada por fuertes mandatos sociales que igualan a esas expresiones con lo masculino, complicada por la prohibicin social de los intercambios emocionales y la prdida de la experiencia del apoyo recproco. Esa descripcin ecolgica no exime ni absuelve la responsabilidad por los actos de violencia a que dicha contradiccin pueda dar a lugar en los hombres, pero abre una ventana desde donde apreciar el profundo dolor que puede generar este conflicto obscuro. No es de extraar que los hombres de occidente se sientan confundidos y desconcertados. A los hombres ni siquiera hace falta ensearles a ser slidos, pues no existe razn para que lo sean! Como en la obra de Pirandello de 1921, "Seis Personajes en Busca de un Autor" (Pirandello, 1998), los hombres buscan cmo poder reconocerse a s mismos como hombres, en tanto fracasan sus intentos de armonizar con el medio. Con razn tratan de despojarse de su ignorancia emocional y aprender de las mujeres cmo comportarse en el mundo interpersonal: su propio estilo de comportamiento ya no encaja. Claro que comportarse como una mujer, si bien constituye una buena experiencia de aprendizaje, no necesariamente logra que se fomente el encaje recproco, ya que algunos comportamientos esenciales de la mujer tambin son, a su vez, resultado de un mandato evolutivo y puede que muchos de ellos tambin estn en crisis. Y la solucin hbrida que promulga: "Vayamos al bosque a estar entre hombres, para tocar tambores y leer poesa" no tiene demasiados adeptos. Tambin podra proponerse dentro de este marco que el reciente resurgimiento del fundamentalismo y la balcanizacin no es ms que un desesperado intento por recrear las condiciones previas de la encaje recproco, es decir, una reaccin contra la prdida de la armona que exista anteriormente entre las tendencias diferenciadas segn el gnero, las normas sociales y la naturaleza. Demasiadas arvejas en la vaina: el exceso de poblacin como variable adicional

Los cazadores-recolectores tenan muy poca descendencia; la cantidad se equilibraba ecolgicamente con las caractersticas del medio ambiente. Los agricultores, por el contrario, estaban interesados en la mano de obra barata, por lo cual los hijos eran un producto primario a maximizar. Nuestra especie pas de tener una poblacin mundial total de 10 millones en el ao 10000 A.C. a tener algo ms de 6 mil millones en la actualidad, con un incremento anual superior al 1,4%. En este siglo nuestra especie puede que haya traspasado, sin advertirlo, el umbral de tolerancia de densidad demogrfica, al no haberse mitigado su crecimiento por la carencia reciente de guerras masivas, pestes o meteoritos (salvo en la ficcin de esa pelcula optimista reciente titulada "Impacto Profundo").

Ahora bien, toda especie muestra una repuesta orgnica concreta para mitigar los efectos nocivos de la superpoblacin (Futuyma, 1997), an cuando las modalidades de manifestacin de dichas respuestas varan notablemente. La caracterstica reactiva ms frecuente es la tendencia a dispersarse, que se repite en todas las especies. Algunas de ellas recurren a la mutacin y, por ejemplo, generan alas. Otras practican sistemticamente el canibalismo con los recin nacidos o cometen infanticidio. Otras desatan actos de violencia sin precedentes que consisten en matanzas colectivas, incluso batallas que dejan sin vida a la mitad de la poblacin. O se arrojan colectivamente a un precipicio. O sus defensas inmunolgicas se

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debilitan como resultado del stress y gran parte de la especie muere de una enfermedad u otra.

Es posible que todos nosotros, hombres y mujeres por igual, estemos reaccionando a la superpoblacin en nuestro planeta de acuerdo a algn mandato atvico. Nosotros, como especie, hemos intentado muchas de las soluciones ya mencionadas an no nos han crecido alas pero, como ya mencion antes, muchas de ellas estn perdiendo prestigio en nuestro medio sociocultural occidental. Pero es posible que se estn gestando, como alternativas, nuevos intentos creativos para afrontar la superpoblacin. Uno de ellos avalado por gran cantidad de pruebas es la reduccin progresiva del total de esperma en el hombre, en diferentes culturas y naciones, un mecanismo muy razonable para reducir el ndice de crecimiento demogrfico. Si bien es probable que no se deba exclusivamente a la superpoblacin sino tambin al desplazamiento en el encaje recproco ecolgico, la crisis de la masculinidad y la reduccin progresiva del impulso sexual podran ayudar a reducir la alarmante tasa de natalidad. Otro mtodo razonable para la disminuir el crecimiento demogrfico sera que se produjera una aversin combativa cada vez mayor entre los gneros, lo que conducira a una reduccin de la cantidad de bebs engendrados mediante mtodos convencionales.

En resumen, puede que a la actual reduccin de la calidad de la vida inter-genrica en nuestra especie haya sido facilitada por una superposicin entre la ya mencionada falta de encaje recproco evolutivo y un mecanismo neutralizante disparado en nuestra especie por la superpoblacin.

Posibles ventajas clnicas de la historia evolutiva (o Qu esta haciendo un terapeuta postmoderno como yo en un relato como ste?) Una vez complicado el problema con el agregado posible de esta variable, volvamos al esquema que nos concierne. He presentado el esbozo de una hiptesis sobre cul puede ser el ncleo de la crisis de la masculinidad, a saber, la disminucin del encaje ecolgico entre las tendencias genticas, las pautas sociales y el medio ambiente, que afecta al menos al hombre o, quizs, a nuestra especie en su totalidad. Asimismo, este punto de vista ecolgico evolutivo, si bien respeta y sustenta la lucha feminista, asume que la crisis de la masculinidad no es ni producto ni causa del movimiento feminista. Otras propuestas que se escuchan sobre el tema hoy en da son: (a) la tradicional o conservadora o fundamentalista, que mantiene y reitera la opresin, la marginalidad y la cosificacin de la mujer y (b) las postulaciones del feminismo (por cierto ms preferibles a la anterior) que, o bien culpan al hombre por la opresin de la mujer, o culpan a la sociedad por otorgarles a los hombres facultades especiales cuando ambos sexos son intrnsecamente iguales, salvo las obvias diferencias fsicas (ver por ej. Burke, 1996).

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De hecho, existen abundantes pruebas de que nuestra sociedad actual est repleta de prcticas opresoras de la mujer, incluso la violencia de los hombres hacia las mujeres as como muchas otros comportamientos sociales aprobados por los hombres en perjuicio de la autodeterminacin femenina. El feminismo constituye un movimiento poltico extraordinario que tiende a ampliar el acceso de la mujer a todas las esferas de la vida, y mis especulaciones no contribuyen a reducir la velocidad del cambio ni dan argumento alguno que pudiera interferir en ese ritmo. Sin embargo, creo que, como reaccin al hecho de percatarse del estado de subordinacin de la mujer, el movimiento feminista cae con frecuencia en el error categrico de confundir caractersticas sostenidas por la cultura con responsabilidad individual. Ese error, pudo haber sido el punto de partida del implacable ataque masculino que ha caracterizado cierta literatura feminista y prcticas feministas cotidianas, que dan por sentado que los comportamientos opresores de los hombres son, en todos los casos, actos deliberados llevados a cabo para preservar las desigualdades, en lugar de remanentes culturales de prcticas de la vida cotidiana. Desde ese punto de vista, la campana feminista dominante es como un software poderoso que contiene un virus: la mujer adquiere poder a expensas de incorporar una historia de victimizacin, vindicacin y restitucin que fuerza una polarizacin dentro de las parejas y de las familias. Para decirlo de otro modo, el supuesto de que los hombres son discapacitados emocionales, proclives a la violencia, seres dominantes y coercitivos a quienes las mujeres unidas en el movimiento feminista estn a punto de desalojar de su puesto de poder, constituye una narrativa que si bien en muchos casos resulta extremadamente til, no es lo suficientemente buena ni para los hombres ni para las mujeres como comunidad. Por empezar, no los ayuda a remar. Por cierto, el esbozo de hiptesis evolutiva, que propongo aqu como alternativa, no puede ser probada como correcta o incorrecta. Pero, desde luego, tampoco se puede probar ninguna de las otras hiptesis. Si, hasta nuevo aviso, ninguna de ellas resulta ser una hiptesis demostrable, cmo hacemos para optar por una de ellas, cul posee mayor potencial de transformacin para organizar nuestra conversacin, ya sea teraputica o no? Una posibilidad interesante emana de ciertos criterios propuestos para construir una "historia mejor formada" (Sluzki, 1992; Sluzki y Cobb, 1999). En toda conversacin teraputica (por ejemplo en una consulta con un individuo, una pareja, un grupo, una familia, una organizacin, entrampados en un dilema que los inmoviliza) tenderemos a introducir en la historia problemtica en la que estn atascados, cambios que la ayuden a transformarse en otra historia, una con los siguientes atributos:

es factible, es decir, se basa en informacin anterior y en experiencias reconocibles, que no contradicen las normas consensuales ni los mitos culturales

es elegante, es decir, tiene coherencia interna, armona y fluidez es evolutiva, es decir, tiene continuidad en el tiempo potenciales para el cambio, el aprendizaje y el crecimiento y especifica los

es ecunime, es decir, coloca a todos los personajes en un locus preferencial, sin predeterminar vctimas y victimarios, cuerdos y locos, nobles y villanos, embusteros

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e ingenuos es tica, es decir, fomenta el respeto y la preocupacin por todos los participantes, evita la opresin y el dolor, fomenta el crecimiento y la alegra, el apoyo recproco y el sentido de responsabilidad colectiva.

La historia evolutiva propuesta aqu tiene, segn creo, algunas de estas ventajas potenciales con respecto a las otras descripciones:

es factible, es decir, viable en lo que respecta a informacin etolgica, paleoantropolgica y antropolgica, as como tambin encaja con las experiencias cotidianas tiene coherencia interna y armona y no incluye ms molinos de viento que las otras historias que predominan hoy en da

es evolutiva, no slo en su lgica sino tambin en que introduce ideas que contienen potenciales para el crecimiento y para los cambios relacionales, con lo cual nos incentiva de un modo diferente a relacionarnos entre nosotros y con el medio ambiente

es ecunime, ya que define los conflictos de ambos gneros destaqu la desazn de los hombres en tanto este trabajo fue presentado originariamente en un congreso sobre ese tema, pero tambin se puede aplicar a las mujeres y concuerda totalmente con los objetivos feministas en su lucha por el pleno acceso de la mujer a todos sus potenciales y opciones es tica, ya que, destacando distintas situaciones dilemticas, fomenta el respeto y la preocupacin tanto por el self como por los dems as como la responsabilidad colectiva.

Y, en ltima instancia, por el mero hecho de mantenerla como una alternativa posible, expande la gama de historias viables a nuestro alcance como terapeutas y, por ende, enriquece nuestras opciones para facilitar el cambio. En este aspecto, resulta pertinente que recordemos el imperativo categrico que von Foerster (1984) propuso como gua para nuestro trabajo teraputico, a saber, aumentar la variedad y la calidad de nuestras opciones, y las de nuestros pacientes. La hiptesis evolutiva que aqu propongo puede ser til para ellos y para todos nosotros dentro del complejo e inevitable proceso cooperativo que consiste en reconstruir el kayac para dos mientras remamos en medio del ro y, quizs, hasta puede que nos permita disfrutar de la excursin.23

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23 Referencias 1 Ponencia plenaria presentada en "The Mens Project: A Conference on Strategic Approaches to Mens Problems in Therapy" (El Proyecto de los Hombres: Conferencia sobre los Enfoques Estratgicos para los Problemas de los Hombres en la Terapia). The Family Therapy Institute of Washington, DC. 4-6 de junio, 1998. Este artculo fue publicado en el n 57 de Perspectivas Sistmicas , Julio- Agosto de 1999 2 El Dr. Sluzki, es Decano para Ciencias de la Salud en el College of Nursing and Health Science y Research Professor en el Institute for Conflict Analysis and Resolution, ambos en George Mason University; Profesor Clnico de Psiquiatra, Escuela de Medicina, George Washington University; Editor del American Journal of Orthopsychiatry; consultor de la Organizacin Mundial de la Salud y de la Corte Criminal Internacional de La Haya. Fue Editor de la revista Family Process y Director del Menatal Research Institute (Fundador del curso). 3 Tampoco se trata de un concepto que pueda ser calificado de moral o inmoral. Ni siquiera es un concepto direccional: al igual que la "seleccin natural", simplemente sucede. 4 A propsito, esos hombres se han visto con frecuencia marginados por el movimiento feminista, el que esgrimi un argumento razonable, similar al que utilizaron los negros para rechazar la ayuda de sus aliados blancos cuando se consolidaba el movimiento por los derechos civiles en los Estados Unidos de Norteamrica: ("El hecho de que nos ayuden nos debilita. Dedquense a cambiar ustedes"). 5 No todos coinciden en este aspecto. Una representante poderosa del feminismo disidente, Camille Paglia (1991), sostiene que la especie humana cre la institucin social para controlar la violencia esencial inherente (genticamente programada?, inferira yo) a nuestra especie. 6 Los grupos en los que est en juego la supervivencia tambin requieren una estructura ms jerrquica para poder llevar a cabo una accin colectiva eficaz. Esta necesidad tambin puede que ayude a explicar quiz mediante una combinacin de predisposiciones genticas y de vestigios culturales por qu a los hombres los intimidan las jerarquas en mayor medida que a las mujeres as como por qu los hombres son ms proclives a organizarse en jerarquas, rasgo que va en contra de las relaciones de amistad y las actividades de colaboracin entre hombres. 7 Estas diferencias especficas de gnero en lo que respecta a la distribucin de labores enciende una luz evolutiva interesante a la que hace Gilligan entre la orientacin hacia la "justicia" y hacia el "cuidado" que caracteriza a hombres y mujeres, respectivamente (Gilligan, 1982), (Cf. tambin Gilligan y Attanucci, 1988). 8 Todo argumento que incluya variables genticas requiere que se haga hincapi en el hecho de que impronta no equivale a determinismo. La literatura especializada en gentica es elocuente en este aspecto. Existen variaciones importantes en la manifestacin de rasgos genticos especficos en toda poblacin o especie. Biolgicamente, se ven afectadas por mutaciones y recombinaciones, incluyendo cambios genticos y el flujo gentico por azar ("random genetic drift and genetic flow") (Futuyma, 1986, p. 12). Sin embargo, muchos rasgos persisten es decir, puede que sean seleccionados en forma reiterada dado que han sido tiles para la comunidad. Tal es el caso de los rasgos que preparan al individuo y, de ese modo, a la comunidad no slo para las circunstancias presentes sino tambin para contingencias futuras novedosas (es decir, poseen, siguiendo a Bateson [1972], clusulas de deutero- aprendizaje). Los rasgos genticos que forman parte del equilibrio evolutivo que se analiza en este ensayo tienen una alta penetrancia (el porcentaje de individuos en que se manifiesta el efecto filogentico), expresividad (la magnitud del efecto filogentico) y norma de reaccin variable (la variedad de expresiones en diferentes circunstancias ambientales) (Futuyma, 1986, p. 53). A su vez, el punto de vista de Construccionismo Social da por sentado que no slo los constructos organizan nuestra realidad sino tambin los "sistemas de emociones que constituyen la representacin

interna de las normas o pautas sociales" (Averill 1986, p. 100). De hecho, los lmites entre la base biolgica y los componentes construidos socialmente que integran dichos sistemas son bastante borrosos (Averill, 1986, p. 101). 9 Fritjof Capra (1996) hace un llamado para que se adopte una perspectiva de "ecologa profunda", un punto de vista universal e integrador que "no separa al ser humano ni ninguna otra cosa del entorno natural" (p. 7), sino que supone una interdependencia intrnseca de los individuos y las sociedades subsumidos en los

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procesos cclicos de la naturaleza. 10 Otro argumento interesante acerca de la disonancia creciente entre los hombres y la poltica es que el mundo de la poltica ha experimentado con toda razn una feminizacin, no slo porque cada vez hay ms mujeres en puestos de liderazgo (Golda Meir, Indira Ghandi, Margaret Thatcher, Madeleine Albreight, por mencionar slo algunas que me vienen a la mente) sino tambin porque el lenguaje de la poltica ha sufrido una feminizacin, pasando de palabras tales como razn, responsabilidad, disciplina personal, intelecto a otras tales como cuidado, compasin, sentimientos, perdn, disculpas, comprensin y educacin (Weldon, 1992). No es de extraar que los hombres hayan vivido el acceso de ambos gneros a dichas actividades, como una nueva erosin de un territorio ya reducido enormemente, a saber, aquello que la cultura defina y el individuo viva como "lo masculino". 11 Eso no le quita atractivo: las empresas promueven msticas que garanticen la lealtad y fomenten la identificacin de las bases con su bandera y sus autoridades: "Estoy orgulloso de trabajar en Daimler, Benz, Toyota o Chrysler! Miren lo bien que le va a nuestra empresa en el mercado internacional aunque eso no se refleja en mis ganancias personales y lo bien que se cotizan nuestras acciones, -a pesar de que yo no tengo ninguna-". (Si lo desea, en la oracin anterior, puede reemplazar "Toyota" por River Plate y "Chrysler" por la tenista internacional de turno sin que se produzca un cambio sustancial). 12 La explosin demogrfica coincidi con cambios climatolgicos globales hacia un medio ms benigno, que sigui a la finalizacin del ltimo Perodo Glacial. (Cohen, 1977). 13 La revolucin agrcola comenz con la agricultura de subsistencia (en Jeric, hace unos 7.000 aos, existan slo poblados que no excedan los 125 individuos). De hecho, la cosecha, actividad similar a la recoleccin del perodo nmade previo era definida como una actividad femenina y, por ende, en los rituales de cosecha predominaban las imgenes, los smbolos y los trminos femeninos. Sin embargo, el hombre conservaba el control del orden poltico: la prerrogativa que tena el cazador de distribuir los frutos de la caza se ampli y pas a incluir el control de las riquezas y el "arrogante concepto de la posesin de tierras" (Shepard, 1973, p. 126). A medida que se anexaron mayores extensiones de tierra para el cultivo, se multiplic la esclavitud, la captura de futuros esclavos se convirti en un nuevo motivo de guerra y las deidades animales reemplazaron a los conos femeninos. 14 Esto se debe no slo a que las condiciones de vida difciles, o un clima riguroso incrementaran dramticamente la mortalidad infantil, sino tambin, a que el ciclo menstrual de la mujer y, por ende, su capacidad reproductora est calibrada sensiblemente con el medio: los esfuerzos fsicos repetitivos as como una nutricin deficiente traen aparejado una discontinuidad en la ovulacin (la falta de condiciones extremas en nuestra vida moderna nos hace olvidar dicho rasgo). En consecuencia, en el grupo de cazadores-recolectores, la mujer estaba en condiciones de concebir slo cuando el medio ambiente le era propicio. A pesar de todo, merece subrayarse que la revolucin agrcola, contrariamente a la creencia popular, conllev una disminucin de la calidad de vida y un aumento de los problemas de salud

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El amor: armona en el sistema24

El Dr. Levy, creador del concepto de autoasistencia psicolgica, describe las facetas ms significativas del Amor en relacin a los procesos de curacin. "La amorosa presencia recprocamente disfrutada es el mayor recordatorio que conozco del paraso en la tierra, y es tambin el mejor aliento para que el empecinado intento del amor de hacerse humano nos entregue a nosotros, pequeos y heroicos aprendices de esa partitura, la bendicin de percibir, aunque sea en instantes, la belleza de la sinfona que nos empea". Definiendo el Amor

En su dimensin ms vasta llamamos Amor a la energa que ha creado el universo y lo hace funcionar. Es ese principio cohesivo que enlaza y articula todo lo existente. "He visto el Amor que mueve al sol y las dems estrellas" deca Goethe.

Desde este punto de vista Dios y Amor son sinnimos, y as como es imposible abarcar todos los atributos de Dios, tambin es imposible definir completamente al Amor a travs de conceptos. Por lo tanto lo que haremos aqu es aproximarnos a esa calidad de energa como el dedo que seala a la luna. Sabe que la apunta pero que no es ella.

Hecha esta salvedad podemos continuar diciendo que para acercarse al Amor en su dimensin csmica tal vez sea suficiente con mirar una noche la vastedad del cielo estrellado. Y para acercarnos al amor en la dimensin humana es muy bueno observar simplemente nuestras manos. Cmo se relacionan entre s mientras realizan las tareas del da: ponerse la ropa, abrochar un botn, preparar un caf, etc. Todas las tareas. Observarlas con detenimiento y mirar la relacin. Es verdaderamente maravilloso. Va a encontrar ayuda recproca, ajustes continuos, acoplamientos precisos, sentido de equipo Eso que ver entre ellas es la cooperacin del amor. En cada nivel el amor adopta la forma que le corresponde a ese plano. En el nivel personal el amor se manifiesta bsicamente como respeto, solidaridad y cuidado, y segn la circunstancia ser amor pasional, fraterno o religioso, etc. Sea cual fuere la forma, la trama esencial de la experiencia del amor es la que surge del reconocerse como dos partes distintas de la misma unidad mayor. Lo mismo que ocurre entre las dos manos.

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(*)Levy, Norberto. El Amor Armona en el Sistema. Este Artculo fue publicado en el N 75 de

Perspectivas Sistmicas (Ao 15, Marzo/ Abril del 2003)

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Expresado con otras palabras: el Amor es la memoria que la Unidad tiene de s misma en la diversidad. El amor entre las personas Evidentemente entre dos personas no resulta tan fcil. La conciencia individual de cada uno parece borrar el reconocimiento de que son partes de la misma unidad y suelen percibirse slo como individuos separados, extraos, y en ocasiones, adems enemigos. En ese marco la llama del amor queda momentneamente oscurecida y esa es precisamente la tarea humana: vivir una serie de experiencias que, por caminos muy diversos, van ayudando a recuperar de un modo conciente el mismo reconocimiento que, en forma automtica, tienen las manos en tanto partes del mismo cuerpo. Es decir, que los seres humanos tambin somos clulas integrantes y, adems, concientes, del gran organismo universal. Amor y sacrificio: existe alguna relacin esencial entre ellos?

Sacrificar es negar una parte en nombre de un fin considerado ms importante.

El amor no busca el sacrificio. Busca el mayor bienestar posible, para la mayor cantidad de gente posible, durante la mayor cantidad de tiempo posible.

En esta bsqueda pueden darse situaciones en las que alguna individualidad deba ser negada; cuando se llega a ese extremo, como, por ejemplo, el caso de alguien que da su vida para salvar otra, quien lo hace, si lo realiza desde el amor, no siente que se est sacrificando sino que est salvando. Amor propio

Lo que llamamos "amor propio" u orgullo es una forma exagerada y distorsionada de intentar compensar la falta de amor hacia s mismo: Si me descalifico y me reprocho en exceso, esa parte desvalorizada de m vive en estado de maltrato crnico, como en "carne viva", muy hipersensible. Por lo tanto no tiene resto para absorber las frustraciones cotidianas y demanda un trato externo que compense ese dficit interior. Si en esas condiciones alguien me dice por ejemplo que algo de m no le gusta, entonces "desborda la copa", me siento muy herido, me ofendo, me tenso y me cierro. A esa actitud es a la que llamamos orgullo.

Amor, Inteligencia y sabidura La inteligencia es la capacidad de resolver problemas. El tipo de problemas que pueda resolver definir cul es la inteligencia que tengo: Si es filosfica, matemtica, qumica, corporal o musical, etc.

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Si utilizo mi inteligencia en qumica para producir armas que destruyen a mucha gente, tendr una inteligencia qumica pero no una inteligencia que comprenda la cualidad unitaria que subyace en todo lo vivo y el rol complementario que cumplen todos sus componentes. La sabidura es, precisamente, el conocimiento vivencial profundo de dicha unidad. Dicho de otro modo, la sabidura es el amor hecho autoconciencia. Es la energa del amor convertida en concepto, conocimiento, enseanza.

Sabidura en el conflicto

Un conflicto es un vnculo en el que cada parte cree que la solucin radica en la eliminacin del otro: "yo estar bien slo si logro vencerlo o apartarlo". Esta es la esencia del conflicto tanto en el universo interpersonal como intrapersonal. Un conflicto intrapersonal tpico es el que se da entre los impulsos y la mente. El impulso dice: "Yo quiero expresarme, convertirme en accin, y t, mente, no me dejas. Te la pasas calculando y anticipando y no me dejas vivir. Quiero eliminarte para poder ser feliz". La mente responde: "T avanzas enceguecido y traes ms problemas que otra cosa. Estoy harta de que te equivoques, te ilusiones, te engaen, y tener que pasarme la vida tratando de arreglar los platos rotos. Te voy a frenar como sea porque eres un peligro total". Y as puede continuar largamente esta batalla con todo el dao y sufrimiento que acarrea hasta que alguien pueda devolver la armona a ese sistema. Esa es la tarea de la sabidura. Ella es la que puede reconocer la parte de verdad y de error que hay en cada antagonista y explicrselo a cada uno de ellos del modo en el que lo puedan entender. De esa forma contribuye a reconstruir el vnculo de complementariedad perdido entre los impulsos y la mente, ese vnculo en el que ambos se pueden volver a reconocer tan necesarios el uno para el otro como lo son las dos manos entre s.

Los impulsos y la mente podran compararse con el acelerador y el freno. Vistos en forma aislada parecen puro opuestos que se anulan uno al otro. Recien cuando se incorpora la imagen del auto en el trnsito es que se comprueba que son complementarios: Puedo acelerar por que cuento con el freno y viceversa.

Conectar con la unidad mayor que permite ver lo complementario que hay en lo aparentemente opuesto es lo que hace la sabidura del amor

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Amar y dar Esa es una definicin tradicional del amar que es parcial y produce confusin porque asocia el amar a una accin y uno puede comprender mejor la calidad de esta energa cuando comprende que no es una accin particular sino una forma de llevar a cabo cualquier accin. Por lo tanto hay un dar amoroso y tambin un recibir y un pedir amoroso. Cuando formulo mi necesidad y mi pedido de un modo que tiene en cuenta al otro y reconoce respetuosamente su derecho a decir que no, ese es un pedir amoroso. Esta ampliacin conceptual nos ayuda a comprender que tanto la actitud emisora como la receptiva pueden ser realizadas amorosamente. Es decir que el amor no es patrimonio de ninguna de ellas en particular. Lo amoroso extendido a las emociones Pensemos en el enojo que parece una de las ms alejadas del amor. Aunque resulte paradjico existe el enojo amoroso y es aquel que se expresa como autoafirmacin clara que, sin agraviar, presenta con toda la fuerza necesaria qu es lo que propongo o reclamo que ocurra para que mi enojo pueda cesar. Dicho muy sintticamente: El enojo no amoroso es aquel que destruye mucho y resuelve poco y por el contrario el enojo amoroso es aquel que orienta su energa hacia la efectiva resolucin de lo que me enoja con el mnimo dao posible a los protagonistas de la situacin.

Esto que describo para el enojo vale tambin para el miedo, la envidia, la vergenza, etc. Cada una de ellas tiene una forma ms o menos amorosa de expresarse. Ese es precisamente el tema de mi ltimo libro: "La Sabidura de las Emociones". Todos los estados emocionales tienen su opuesto el amor tambin lo tiene? Como dijimos antes el amor es ms que una emocin, es una calidad de energa y el plano emocional es slo una de sus formas de manifestacin. Dentro de esta forma, en un nivel s tiene opuesto y en otro no. En un nivel ms restringido, si el amor es lo que conecta y articula, los opuestos del amor son todas las fuerzas que obstaculizan ese proceso, y no es una sola la que lo hace, son varias: el odio, la indiferencia, el miedo y la dominacin.

Ese es el nivel de la dualidad de los opuestos, pero no es el nico. Existe otro plano de conciencia, ms expandido, desde donde el amor y el odio son slo aparentemente opuestos pues ambos se revelan tambin como componentes de una unidad mayor que los abarca e incluye por igual. Y esa unidad mayor es el Amor, con mayscula.

Puede resultar extrao, y tambin suele producir confusin que segn el nivel que se considere, el amor sea un polo y tambin la totalidad que lo incluye como tal. Por este motivo es que suele utilizarse el trmino "amor" con mayscula y minscula como una forma de distinguir el plano que se describe.

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Una idea que ilustra muy bien este tipo de relacin entre dos niveles es la nocin de "orden" y "caos". En un plano restringido ambos pueden funcionar como opuestos, pero desde una perspectiva ms expandida, el caos se revela tambin como un momento ms de un orden mayor. Es decir, el Orden -ms vasto- incluye al orden - ms restringido- y al caos como dos momentos de su devenir.

Otro ejemplo ms de lo mismo est presente en la frase popular que dice: Dios escribe derecho en renglones torcidos... Dios escribe derecho... quiere decir: contemplando el conjunto, se hace evidente la presencia de la armona, el equilibrio y el orden en la manifestacin de lo creado. ...En renglones torcidos... alude a los circunstanciales de los procesos en curso. desequilibrios temporales, a las vicisitudes

Esta frase presenta dos escalas de tiempo: el tiempo breve y el extenso. "El minuto" y "el siglo". Y a travs de estas dos escalas integra lo derecho y lo torcido. Lo que aparece como torcido en un plano se revela tambin como derecho en otro nivel ms expandido. Esta es, por otra parte, la esencia del "dar sentido", es decir, describir un universo mayor en el que aquello que apareca como meramente destructivo cobra un significado y una razn de ser dentro de un proceso evolutivo ms amplio. He abundado en estos ejemplos porque me parece importante familiarizarnos con el reconocimiento de diferentes niveles y con la percepcin que surge de cada uno de ellos. Percepcin del amor y el odio como opuestos absolutos y la clnica psicolgica Cuando adoptamos una posicin dualista vemos al amor y al odio como opuestos absolutos, como expresin de dos principios irreductibles entre s. En el plano psicolgico, los principios con los que estamos ms familiarizados son aquellos a los que hemos llamado eros y tanathos (instinto de vida e instinto de muerte) o, en otra faceta del mismo dualismo: el bien y el mal. En los dos ejemplos, a cada una de las fuerzas antagnicas se le atribuye la misma envergadura ontolgica, es decir, representando "dos columnas" de igual presencia y significacin. Si, por ejemplo, uno encuentra un sentimiento de odio y profundiza en su interior, segn esta concepcin, va a seguir encontrando odio hasta el final, hasta las races mismas, porque esa es "la columna" a la que pertenece.

Una vez establecida esta postura es inevitable que la vida sea concebida como una eterna lucha entre ambas fuerzas. Y es eterna porque cada una expresa "una fbrica" de sentimientos y actitudes que est continuamente lanzando sus productos. En este caso: el amor y el odio o el bien y el mal.

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La posicin que uno adopta en relacin a este tema determina radicalmente la actitud con la que uno se acercar al conflicto psicolgico y la explicacin que proporcionar. Si yo creo en el dualismo ltimo bien-mal, amor-odio, eros - tanathos, etc. dedicar mi atencin a que el paciente reconozca la cuota de odio que l manifiesta en su vida para que se haga responsable de ella. Le dir, por ejemplo: "Esto lo hace como consecuencia de los impulsos destructivos que ud. tiene..." Es decir la destructividad primaria pasa a ser el "explicador ltimo" del odio o las conductas destructivas. Cuando creo que la energa ltima que subyace en la dinmica psquica es el Amor, y puedo sintonizar mi conciencia personal con esa dimensin ms expandida, entonces mi actitud y mis prioridades ante el conflicto cambian profundamente. Cuando comprendo que el odio, es, en esta dimensin, una forma de la desesperacin enloquecida del impulso amoroso, mi bsqueda se orienta a descubrir cmo se enloqueci ese impulso amoroso hasta convertirse en odio. En este caso, ante una conducta de odio s que si logro ingresar en su interior, en la medida en que pro fundizo en los sentimientos que subyacen, van a ir apareciendo, como en sucesivas capas de cebolla, la frustracin, la confusin, la desesperacin, las conclusiones equivocadas, que fueron distorsionando al impulso amoroso original hasta desembocar en el sentimiento de odio destructivo actual. La tarea curativa consiste en desandar ese camino hasta que la persona comprenda cmo fu que se distorsion su impulso amoroso original, ayudarlo a recuperar la conexin con l y colaborar para que descubra el modo de resolver ahora amorosamente el conflicto que lo desorganiz. Es bueno recordar que "amorosamente" no significa debilitamiento o amputacin, significa eficacia. En realidad no hay energa ms eficaz para resolver un conflicto que el amor. En mi libro "El Asistente Interior", cuya tercer edicin sale precisamente este mes, explico en detalle cul es el aprendizaje que es necesario realizar para recuperar esa energa asistencial amorosa que es la que transforma el antagonismo y lo convierte en cooperacin. Por ejemplo, una mujer que se lamentaba de sus soledad, recibe, de parte de un compaero de estudio, una invitacin a pasear. Ella dice que no. A todas luces, su actitud resulta incoherente con sus necesidades. Si en el terapeuta est presente la hiptesis de la eterna lucha entre eros y tanathos adentro de ella, encaminar la explicacin de su comportamiento apelando a la influencia de esas fuerzas. Podr decir por ejemplo: "Ud. quiere compaa y cuando la recibe dice que no porque hay una fuerza autodestructiva en Ud., que es su saboteador interno, que ataca aquello que le puede dar bienestar".

Si uno se apoya en la cosmovisin en la cual la realidad ltima es el amor, primero se formula a s mismo la siguiente pregunta: Cmo tendr que ser el universo interior de esta persona para que esta reaccin que parece tan inadecuada, sea para ella la mejor posible?

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Y tal vez descubra que lo que ella siente es que si se abre a esa invitacin se va a activar en ella un cmulo de expectativas que no van a ser satisfechas y que eso va a producir un dolor infinitamente mayor que no va a poder absorber, y que frente a ese riesgo le resulta ms cuidadoso para su integridad decir que no desde el comienzo mismo.

Despus se ver, en un segundo paso, qu es lo que ella necesita aprender para sentirse en condiciones de absorber esa cuota de riesgo, y todo lo dems. Pero lo central de este camino es descubrir la intencin resolutiva que existe adentro de esa actitud que parece alejarla de lo que busca.

Encontrar el amor all donde parece que el amor no est...

Amor y Poder

Es conveniente distinguir el poder como sustantivo del poder como verbo: "el poder hacer". En general cuando decimos: "Tal persona tiene poder" nos referimos al poder como sustantivo, es decir a la capacidad de influir sobre la voluntad del otro. Cuando esa capacidad se desliza hacia la dominacin expresa la modalidad inmadura del poder. Si bien pareciera que es la que ms tenemos en cuenta, no es la nica. Existe tambin la forma madura del poder que consiste precisamente en tener la capacidad, el poder, de utilizar mi energa, no para dominar sino para articular mis necesidades con las del otro y gestar una respuesta que nos contemple y nos exprese a ambos. Este es "el poder ms poderoso" aunque no lo registremos tanto

concientemente, y es otra faceta del amor. El I Ching describe con brevedad y belleza esta modalidad cuando afirma: "Gobernar es servir".
Leyes del amor

Una de las leyes que el amor conoce es que la parte puede estar bien de un modo ntegro y duradero en la medida en que el conjunto al cual esa parte pertenece tambin lo est. Un miembro de una pareja puede estar bien en la medida en que la estructura pareja est bien. El marido o la esposa puede sentirse bien mientras somete a su cnyuge pero eso es slo durante un breve tiempo. Es difcil imaginar un ser que experimente un completo bienestar rodeado de dolor. Ese dolor vuelve. Esto es as porque la trama que enlaza los destinos de la parte y el conjunto es muy fuerte y en un sistema que funciona a alta velocidad la contundencia de dicha trama se ve de inmediato. Cuando los sucesos ocurren a velocidad menor, la relacin entre la parte y el conjunto no se hace tan evidente. Para comprender mejor esto imaginemos que tengo una infeccin en todo el brazo y que la fiebre aparece recin a los diez aos de haber comenzado la infeccin. Me resultara difcil comprender el enlace entre una cosa y la otra. Lo mismo ocurre con muchos acontecimientos humanos: cosechamos los resultados mucho tiempo despus de haber sembrado la semilla y eso nos dificulta la comprensin de la relacin causa- efecto. Por eso, algunos afirman -y adhiero a esa idea- que en el planeta tierra, en el cual los sucesos transcurren a baja velocidad, es necesario aprender a reconocer ciertas leyes que ya han sido descubiertas por sistemas que han funcionado a alta velocidad y que han permitido ver los enlaces naturales entre la parte y el conjunto. Si es cierto que

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existe una conciencia solar y si es cierto que existen formas de vida en las cuales ocurre lo mismo a alta velocidad, es muy probable que estos sucesos ya hayan sido descubiertos, comprendidos y establecidos, como leyes naturales. Por eso el "Ama a tu prjimo como a t mismo" no es "el ms difcil de los mandamientos" como suele decirse sino simplemente la expresin de una de esas leyes. El amor a s mismo es una forma de egosmo? El egosmo tiene que ver con el deseo inmaduro, que se siente en el centro de la escena y se satisface exclusivamente con su realizacin, sin tener en cuenta a todo lo dems. El amor a s mismo trasciende ese plano. Ama lo que le gusta de s mismo y tambin lo que no le gusta. Puede no gustarme mi parte insegura y amarla igual. Amarla no quiere decir consentirla en el sentido de la complacencia, quiere decir tenerla en cuenta, respetarla y asistirla. Recin cuando he aprendido a amar lo que no me gusta de m es que puedo amar lo que no me gusta de los otros, es decir todo aquello que no satisface mis deseos inmediatos. De modo que el amor a m mismo no slo no excluye el amor a los dems sino que es precisamente quien lo posibilita. Amar y desear: diferencias

El deseo es un movimiento de atraccin hacia algo nacido de la percepcin o el recuerdo de ese algo. Si deseo "uvas", todo lo que sea "no-uvas" ser rechazado por m. Deseo y rechazo son simultneos, son las dos caras de la misma moneda. Una famosa actriz de Hollywood, al leer un guin que le haban enviado, dijo: A quin tengo que matar para obtener este papel?. Esta frase, de alto impacto por otra parte, qued inscripta luego como paradigma de entusiasmo, de una frrea voluntad para alcanzar algo, y casi condicin indispensable para quien quiera avanzar en su carrera. Es decir, qued socialmente glorificada. Y esa frase es, precisamente, la que mejor refleja la esencia del deseo inmaduro. Es cierto que existen algunas situaciones en las que el deseo de algo encuentra un obstculo al que efectivamente debe eliminar. En la vida humana el contexto para ese tipo de relacin se produce cuando hay un bien escaso y dos que pugnan por obtenerlo. El grave problema es que este marco que se da en algunas situaciones acotadas lo hemos extendido al resto y por lo tanto vivimos toda la vida como un combate permanente. Volviendo ahora al centro de la pregunta: Una de las diferencias entre amar y desear es que el deseo se satisface exclusivamente con la obtencin de lo deseado mientras que el amor encuentra el bienestar en el bienestar de todos los protagonistas.

El amor le reconoce al obstculo el mismo derecho a existir que le otorga al deseo para el cual lo es. Por ejemplo: "yo deseo estar con Mara pero ella ama a otro hombre y esa decisin de

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ella me parece tan digna de ser respetada y considerada como mi propio deseo. Su decisin est en el mismo rango que mi deseo, aunque me duela su decisin". El deseo que cree que debe destruir el obstculo para conectarse con su meta es el deseo no amoroso; se es el deseo que mata. Yo deseo estar con Mara y ella desea estar con otro hombre; ese hombre es el obstculo y entonces lo mato a l. Por este motivo es necesario distinguir la atraccin del amor.

Rol de la pasin y tipos de deseo

La pasin es precisamente una atraccin intensa. Puede ser hacia una persona, hac ia un quehacer, hacia un objeto, etc. Tanto puede ser la msica como las estampillas o el ftbol No importa tanto qu la inspira sino la intensidad que se siente ante eso que la inspira. Y esa atraccin apasionada puede ser ms o menos amorosa. En la pasin se ve con ms amplitud lo que describimos antes en relacin al deseo. Si siento una pasin no amorosa hacia alguien puedo matar a quien percibo como obstculo, o a la misma persona si no satisface mis requerimientos. Es el tpico crimen pasional. A veces se dice: "mat por amor" eso es una confusin y lleva a ms confusin. La realidad es que mat por la intensa frustracin de la atraccin no correspondida, pero no por amor.

La pasin amorosa siente la misma intensa atraccin pero no se otorga ningn lugar de privilegio en su relacin con el obstculo. En ltima instancia, el amor es el que convierte a la relacin entre la pasin y el obstculo en una danza. Cuando se habla del deseo en forma genrica y se describen sus caractersticas, lo que habitualmente se hace es hablar del deseo inmaduro. Quiero presentar aqu la propuesta de establecer una distincin conceptual dentro del deseo mismo y diferenciar deseo inmaduro de deseo maduro. El deseo inmaduro se caracteriza porque se percibe en el centro de la escena y coloca al resto de los protagonistas en la posicin de "seres a su servicio". Esto quiere decir que no reconoce la vida propia de los tres personajes bsicos con quienes se relaciona: a) el objeto mismo del deseo, b) todos los que funcionen como medio para alcanzarlo y c) todos los que funcionen como obstculo para alcanzarlo.

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Vemoslo en un ejemplo: Juan quiere conocer a Mara y Manuel es el amigo comn que se la presentar. Manuel es, por lo tanto, el medio a travs del cual Juan llegar a Mara. Si el da convenido Manuel est cansado o con gripe, el deseo inmaduro de Juan lo "sacar a Manuel de la cama y lo arrastrar" hasta la reunin en la que le presentar a Mara. Para el deseo inmaduro quien cumple la funcin de medio debe estar disponible -s o s- para llevar a cabo su tarea. Presionar y forzar "como sea" para que as ocurra. Si al llegar a la reunin se entera que Mara est unida a Pedro, ste ser, para Juan, el obstculo que le impide unirse a Mara. Por lo tanto, el deseo inmaduro de Juan intentar excluir a Pedro "como sea" para eliminar ese obstculo. Este nivel evolutivo del deseo es la fuente de innumerables conflictos y sufrimiento.

El deseo maduro en cambio se caracteriza por lo opuesto del anterior: no se ubica en el centro de la escena y tampoco inscribe al resto de los protagonistas como "seres a su servicio". Si pusiramos a esa actitud en una frase, sera: "Reconozco mi derecho a desear estar con Mara, y tambin reconozco que Mara puede no desear estar conmigo. Si es as me resultar doloroso pero no me da derecho a agraviarla por sentir lo que siente.

Si bien me frustra que Manuel est cansado, le reconozco el derecho de experimentar un estado que no coincida con mis expectativas y ser necesario volver a combinar otro encuentro. Y, aunque me duela, tambin reconozco que Pedro tiene el mismo derecho que yo a sentirse atrado por Mara y a ser, eventualmente, elegido por ella". "En el mismo momento en que comienzo a desear, comienzo a exponerme a la frustracin. No puedo asegurarle a mi deseo la garanta de su logro, lo ms que puedo asegurarle es mi mejor intento posible". En este nivel evolutivo -que es posible y necesario- el deseo deja de ser fuente de conflicto y se convierte en un colaborador conciente al servicio de la plenitud del desarrollo, tanto del individuo como del conjunto.

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EJERCICIOS INTRA E INTER SESIONES A. ASERTIVIDAD EN LA PAREJA.


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Muchas parejas tienen serios problemas de funcionamiento porque uno o ambos miembros se comportan siguiendo modelos agresivos o pasivos que provocan en el otro respuestas inadecuadas, dando lugar al consiguiente desajuste personal y emocional de uno o ambos.

La comunicacin es uno de los pilares bsicos en los que se apoya la relacin de pareja, y por lo tanto, donde ms claramente se ponen de manifiesto los comportamientos asertivos o no asertivos. Sorprende ver cuntas parejas carecen de habilidades y estrategias para comunicarse de forma adecuada y cmo esta carencia de habilidad se interpreta muchas veces como falta de ganas, desmotivacin, incomprensin, etc. Repetimos que la educacin tradicional nos ha enseado a ser pocos asertivos (o agresivos), y, por lo tanto, muchas personas desconocen por completo cmo manifestar correctamente sus sentimientos, enfados, peticiones, al otro miembro de la pareja con el que, supuestamente, se tiene tanta confianza. As, un error tpico y bsico de las parejas es pretender que el otro adivin qu nos falta, qu esperamos de l. Se supone que con el amor, uno se convierte en clarividente y si no es as, no se est realmente pendiente y enamorado del otro. Pero, como bien titula Beck uno de sus libros, con el amor no basta. Hay que comunicarle al otro nuestros deseos, peticiones, demandas de cario, y hacerlo de forma que lo comprenda y no esperando que lo sobrentienda con nuestros gestos y muecas de disgusto. Todos conocemos y podramos citar en teora cules son los principios bsicos para lograr una correcta comunicacin afectiva, pero, tal vez por sonar a perogrullo, frecuentemente nos olvidamos de ellos. Vale la pena volver a repasar algunos para poder empezar a modificar nuestra conducta asertiva con la pareja:

1: Es ms apropiado hacer una peticin que una demanda. Las primeras demuestran respeto por el otro y mejoran la comunicacin. Es muy distinto escuchar: puedes apagar la tele mientras hablamos? que cuando estamos hablando, quiero que apagues la tele!

2: Es mejor hacer preguntas que acusaciones. Las acusaciones slo desencadenan defensa y no llevarn, por lo tanto, a ningn lado. Es diferente, aunque signifique lo mismo, decir me ests escuchando? que otra vez no me ests escuchando!

3: Al criticar a la otra persona, hablar de lo que hace, no de lo que es. Las etiquetas no ayudan a que la persona cambie, sino que refuerzan sus defensas. Hablar de lo que es una persona sera: te has vuelto a olvidar de sacar la basura. Eres un desastre, mientras que hablar de lo que hace sera:
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Castanyer, Olga. La asertividad: expresin de una sana autoestima. Ed. Descle De Brrower. (2004).

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te has vuelto a olvidar de sacar la basura. ltimamente te olvidas mucho de las cosas. 4: No ir acumulando emociones negativas sin comunicarlas, ya que produciran un estallido que conducira a una hostilidad destructiva. 5: Discutir los temas de uno en uno, no aprovechar que se est discutiendo sobre la impuntualidad de la pareja para reprocharle de paso que es un despistado, un olvidadizo y que no es carioso. 6: Evitar las generalizaciones. Los trminos siempre y nunca raras veces son ciertas y tienden a formar etiquetas. Es diferente decir: ltimamente te veo algo ausente que siempre ests en las nubes. 7: No guiarse por una excesiva sinceridad en la pareja. Algunas cosas deben de pensarse antes de decirse, si las consecuencias no van a ser positivas. ltimamente me noto ms fro respecto a ti. No s si todava me gustas puede ser muy sincero, pero habra que esperar antes de echarle a la pareja ese jarro de agua fra. Quizs slo es un sentimiento pasajero sin ninguna importancia. Si realmente no lo es, siempre se est a tiempo de planearlo.

8: La comunicacin verbal debe de ir acorde con la no verbal. Decir ya sabes que te quiero con cara de fastidio dejar a la otra persona peor que si no se hubiera dicho nada.

Muchas personas, al leer esto, pensarn: esto es muy bonito, pero cmo llevar a la prctica estos principios tan loables? Y tienen razn; una pareja necesita saber cmo traducir estos principios en conductas y actitudes concretas. Aqu ya entra en juego la Asertividad, porque no hay mejor forma de plasmar los principios descritos que mediante tcnicas y estrategias asertivas. Una persona asertiva desarrollar con su pareja las siguientes habilidades de comunicacin:

1. Dar gratificaciones: tanto verbales como materiales. Hay que explorar qu es lo que gratifica concretamente a nuestra pareja y no dar por hecho que le gusta lo que a todo el mundo. 2. Agradecer gratificaciones: a veces, se da por supuesto que el otro debe llevar a cabo determinados comportamientos positivos y que no tenemos porqu agradecrselo. Mostrar abiertamente que nos alegramos le servir de refuerzo para repetirlo otra vez y de informacin para saber que va por buen camino respecto a nosotros.

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3. Pedir gratificaciones: normalmente, se piensa que no hay que pedir las cosas porque es artificial y que el otro debe de saber lo que queremos y drnoslo. Como decamos antes, nadie, por muy enamorado que est, es clarividente y necesitamos saber exactamente qu le gusta a la otra persona para poder drsela a su gusto. Hay que desterrar la idea de que pedir es rebajarnos y comunicar abiertamente qu y cunto nos gustara que hiciera la otra persona por nosotros. 4. Expresar sentimientos negativos: es necesario que una pareja se comunique sentimientos de tristeza, enojo, malestar, frustracin, etc., pero hacindolo de una manera asertiva, para no terminar, como ocurre muy frecuentemente, en peleas y acusaciones. Para ello, hay que: -hablar el tema conflictivo de una forma muy directa, sin sobreentendidos.

-expresarlo en el momento y no cuando ya ha pasado el tiempo y el otro no sabe qu le estamos hablando. -expresarlo de forma activa, no como vctimas (yo me siento.. en vez de t me haces sentir...). -describir nuestra propia conducta y la del otro sin acusar. Mientras yo friego, t te pones a ver la tele y eso me parece injusto, en vez de eres un caradura, me tienes como esclava a tu servicio. 5.Empatizar: desgraciadamente, esta es una de las conductas que menos aparecen en las parejas: la capacidad de ponerse en el lugar del otro y ver los problemas desde su punto de vista. Convendra, de vez en cuando, realizar una inversin de roles en la pareja, para que ambos se dieran cuenta cmo v las cosas el otro.

6. Intercambiar afecto fsico: muy importante y frecuentemente olvidado al cabo de los aos, ya que se confunde muchas veces con intercambio sexual.

7. Enfrentarse a la hostilidad inesperada o al mal humor: no todo son rosas en una pareja y, con mucha frecuencia, uno de los dos llega cansado, malhumorado o irritado. Muchas veces descargar su mal humor en el otro miembro de la pareja, sin que ste tenga nada que ver con el asunto. La persona asertiva puede reaccionar de dos formas:

-con asertividad repetida: el miembro no hostil de la pareja responde a la clera o irritabilidad del otro mediante la repeticin de una negativa para asumir la culpa o el sufrimiento del compaero. La tcnica es la del disco rayado: yo no voy a estropear una noche porque t ests de mal humor o yo no tengo nada que ver con tu mal humor, etc.

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-con asertividad emptica: se empieza por empatizar con el otro ponindose en su lugar: parece que ests muy enfadado esta noche, y a continuacin, se utiliza una frase asertiva que exprese una postura constructiva y firme: pero creo que ese enfado viene de otras personas y yo no soy responsable de ello.

ACEPTACIN Y OPOSICIN EN LA PAREJA. Por ltimo, vamos a describir cmo traduce la persona asertiva en conductas concretas los trminos de aceptacin y oposicin en la pareja, es decir, cmo comunicarle al otro sentimientos positivos y negativos:

-ACEPTACIN ASERTIVA: a) Elementos no verbales que deben de comunicarse en cualquier caso: -contacto visual con el interlocutor.

-tono emocional clido y cordial.

-volumen de voz audible y claro. -presencia de sonrisas y gestos de acercamiento. b) Para transmitir el mensaje positivo, se puede seguir este orden: b.1: Expresin de elogio / aprecio: conducta verbal de aceptacin en respuesta al comportamiento positivo del otro.

b.2: Expresin de sentimientos positivos: transmitir a la otra persona informacin sobre los propios sentimientos producidos por la conducta del otro.

b.3: Conducta positiva recproca: ofrecimiento corresponder a lo que el otro ha hecho.

de

conducta

positiva

para

-OPOSICION ASERTIVA: a) Elementos no verbales que deben de comunicarse en cualquier caso:

- contacto visual con el interlocutor.

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-tono emocional firme, convincente y apropiado a la situacin conflictiva (no agresivo). - volumen de voz audible y claro. -movimientos de manos y brazos sueltos y acompaando la verbalizacin. b)

Para transmitir el mensaje positivo, se puede seguir este orden:

b.4: Expresin de entendimiento o comprensin del problema: empezar la exposicin del problema por comprender el punto de vista del otro o por la descripcin del problema o situacin conflictiva.

b.5: Mostrar el desacuerdo: verbalizar que la conducta de la otra persona no se acepta, pero hacerlo de forma no acusadora, siempre desde la repercusin que la conducta del otro est causando en nosotros.

b.6: Peticin de cambio de conducta o propuesta de solucin: no se puede dejar una discusin sin este ltimo punto, ya que si no, la otra persona no sabr cmo llevar a cabo el cambio de conducta que le estamos pidiendo. Veamos un ejemplo de ambos casos. Juan le quiere decir a su pareja cunto la aprecia, ya que la ve decada y se da cuenta de que desde hace mucho tiempo no se dicen nada positivo. Lo hace de la siguiente forma: elige un momento relajado, sentados en la mesa, cenando. Apaga la televisin, para que el momento adquiera mayor importancia y dice: Laura, la verdad es que hace mucho tiempo que slo hablamos del trabajo y no de nosotros. Slo te quiero decir que, aunque no lo parezca, me fijo mucho en cmo te esfuerzas por hacerme las cenas agradables cuando llego cansado a casa y eso hace que te sienta muy cercana (punto b.1). Creme, cuando estoy en el trabajo me acuerdo mucho en ti y tengo ganas de volver a casa para verte y comentar contigo todo lo que me ha pasado (punto b.2). Quizs deberamos de salir ms. He pensado que podramos volver a ir a aquellas terrazas que tanto te gustaban, los domingos por la maana (punto b.3). En otro momento, Laura, que tambin es muy asertiva, se encuentra a disgusto con Juan, ya que ste llega muy tarde a casa por quedarse a veces a tomar algo con los compaeros de trabajo: Mira, Juan, quera comentarte una cosa. Yo entiendo que cuando sales del trabajo, ests tan saturado que te apetece despejarte y tomar algo con tu gente. Me lo haz razonado muchas veces y lo entiendo (punto b.4). Pero muchas veces tengo preparada la cena, se enfra y yo me siento como una tonta esperndote. Sinceramente, me parece exagerado que tengas que salir todas las tardes a tomar algo (b.5). Por qu no

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intentamos arreglarlo para que ninguno de los dos pierda? No s, podras intentar llegar ms tarde en das fijos, que yo ya sepa de antemano, o avisarme con tiempo, para que no prepare nada. Qu te parece? (b.6)

Intenta hacer lo mismo que hemos hecho en estos ejemplos. Ya tengas pareja o no (el aprecio y la oposicin no slo se expresan en la pareja), piensa cmo comunicas tu aceptacin y tu oposicin y compara con los consejos hemos dicho. Te parece que te falta o sobra algo? Cmo sera, concretamente, una intervencin tuya, si tienes en cuenta los aspectos que hemos descrito? Imagnatelo de forma muy especfica, es decir, desde cmo sera tu conducta no verbal hasta qu diras exactamente.

RESPONDER CORRECTAMENTE A LA CRTICAS. Qu hacer cuando alguien nos crtica agresivamente? Ya sea justa o injusta la crtica, cuando menos la situacin es intimidante, a no ser que estemos muy seguros de nosotros mismos y dominemos buenas estrategias de respuesta.

Para aprender este tipo de conductas, es necesario que, previamente, la persona tenga claras una serie de cosas, y, caso de no tenerlas, debera de instaurarlas por medio de una Reestructuracin Cognitiva: -la persona tiene que saber interpretar correctamente (objetivamente) una situacin en la que le parezca que siendo criticada. Tiene que saber discriminar lo que es verdadera crtica y lo que es mera interpretacin suya, distorsionada por sus pensamientos irracionales. Hay muchos comentarios inocentemente sarcsticos que son interpretados como critica feroz!

-tambin tiene que saber evaluar cundo una crtica est siendo emitida con mala voluntad (en cuyo caso tendra que saber defenderse asertivamente) y cundo se trata de una crtica constructiva (en cuyo caso la reaccin ira ms encaminada a evaluar si otra persona tiene razn y/ o cmo responder a ello).

Lo que es muy importante a la hora de responder correctamente a una crtica es el tono en que se emita la respuesta asertiva, ya que la persona que est criticando no tiene que sentirse agredida. Si esto ocurre, la conversacin germinara en una discusin o una competencia de agresiones mutuas, que no llevara a ninguna parte. El tono de la respuesta a una crtica tiene que ser, pues, lo ms neutro y asptico posible.

Veamos, concretamente, las estrategias ms comunes que existen para responder a las crticas: a) Si te parece que la crtica es justificada, pero no deseas continuar hablando sobre el tema (hay crticos muy pesados!): -Reconocer (Tienes Razn)

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-Repetir (Tendras que haber hecho...) -Explicar (No lo hice porque...) No hayque pedir excesivas disculpas.El dar demasiadas explicaciones es signo de inseguridad. Con una frase explicativa basta. b) Si quieres convertir al otro en un aliado (no se lo esperar), en vez de un crtico, pregunta:

-Qu crees que debera de hacer? Pide clarificacin y no admitas respuestas vagas o negativas:

(Crtico): -No me gusta que hagas...

(T): - Bien, pero qu quieres que haga exactamente? c) En cualquier caso: no permitas que otro generalice su crtica a otras situaciones o a otras facetas de tu personalidad. Utiliza el acuerdo asertivo: -S, debera de haber hecho..., pero eso no significa que yo lo sea.. o el banco de niebla: slo asentir a lo que consideramos vlido, lo otro ni lo mencionamos:

(Crtico): Comes demasiado poco. No te ests cuidando lo suficiente y te vas a debilitar (T): S, puede que coma poco

o el quebrantamiento del proceso:

(Crtico): No me ests ayudando. Eres un egosta y slo piensas en tu satisfaccin

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(T): Quizs tengas razn Esta ltima forma de actuar no significa que ests cediendo, ya que en todo momento pones el quizs, sino que no quieres seguir discutiendo. Si esta persona sigue insistiendo (suele sentar muy mal este tipo de respuestas), puedes utilizar el aplazamiento asertivo, es decir, aplazar la discusin para ms adelante:

-Te parece que lo hablemos en otro momento? REALIZAR PETICIONES En este apartado hablamos de peticiones no improvisadas, es decir, aquellas para las que la persona pueda prepararse previamente un guin o modelo de actuacin: por ejemplo, desde pedir un aumento de sueldo, una revisin de examen o pedir aclarar con una persona algn asunto pendiente (conflictivo), hasta declarar el amor a una persona. Lo ms importante es que, previamente, la persona se prepare para la situacin, teniendo claro qu es lo que quiere, cmo lo quiere, etc, y evaluando cul es el mejor momento para l y para el otro. A esto se refieren los puntos a) y b) de las estrategias que describimos a continuacin. El punto c) se refiere ya a la actuacin en s, que en consulta se ensayara por medio de roleplaying, por ejemplo, antes de enfrentarse la persona a la situacin en vivo. Veamos, entonces, las estrategias que ms se utilizan para realizar correctamente peticiones:

a) Clasifcate t sobre qu es lo que quieres exactamente, cul es tu demanda: Pido ayuda de.........................

Quiero.........................

Cundo lo quiero................... Dnde lo quiero................ b) Seala el momento y un lugar para discutir el problema que te concierne. No esperes a que la situacin sea propicia, porque corres peligro de no

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considerar nunca adecuada la situacin. Decide t cundo vas a realizar la peticin, eligiendo el momento, lugar, hora, etc segn tus conocimientos de la situacin, sean ms propicios. c) Al realizar tu peticin, ten en cuenta los siguientes pasos: -Caracteriza la situacin-problema lo ms detalladamente posible.

-Exprsate por medio de los llamados mensajes completos, es decir, presenta en tu demanda tus pensamientos, sentimientos y tus deseos: -(Cundo t..), yo creo... y me siento...

Por lo tanto, quiero.....

Este mensaje variar segn la situacin que lo requiera.

Sobre todo, no culpes o ataques a la persona, ya que as solo obtendras una respuesta defensiva. Enfcalo siempre desde tu punto de vista (me siento..., pienso...), intenciones de la otra persona: no interpretes acciones o

Errneo: Eres un vago. T tan tranquilo viendo la tele mientras yo me lo a fregar como una idiota. Correcto: Cuando te veo mirando la tele mientras yo friego, me da la impresin de que no me tienes en cuenta y me siento como una idiota. Porqu no me echas una mano y evitamos una bronca? Limita mediante una o dos frases claras cul es tu objetivo. S concreto y firme!

Acenta la posibilidad de obtener lo que deseas si cuentas con la cooperacin de la otra persona para que se den circunstancias necesarias para ello. Si es necesario, expresa las consecuencias negativas que traer su falta de cooperacin.

Veamos un ejemplo:

Antonio est molesto con su compaero de piso Jos Manuel, ya que ste no tiene en cuenta los turnos establecidos para fregar, limpiar, etc. Y le deja siempre todo empantanado a Antonio. Este decide hablarlo con Jos Manuel, ya que la situacin

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se va haciendo insostenible para l. En primer lugar, Antonio tiene que decidir cul es mejor momento para ambos para hablar del tema. No es, desde luego, al volver Jos Manuel a casa por la tarde, ya que suele estar cansado y de mal humor. Tampoco por la maana, ya que Antonio es de los que tardan mucho en despertarse y no estara muy centrado para expresar su demanda. El mejor momento es un domingo despus de comer, cuando ambos estn tomando un caf frente a la televisin.

Antonio ensaya lo que va a decir delante del espejo, ya que la situacin le da temor por los estallidos de agresividad que suele mostrar Jos Manuel. A nivel no verbal, observa que tiene la tendencia a decir las cosas que le cuestan con una cierta risita, lo cual quita contundencia a sus mensajes. Con ayuda del espejo, logra quitarse este tic molesto. En cuanto al contenido verbal, ensaya las siguientes frases: Jos Manuel, quera decirte una cosa. Cuando llego a casa cansado, me suelo encontrar que queda todo lo del medioda por fregar y las camas sin hacer. Te acuerdas que decidimos que t te ocuparas de esas cosas? Como yo s suelo cumplir con lo que me toca, me siento tratado injustamente y me pongo de muy mal humor. Me gustara que pudiramos solucionar este problema, hablando tranquilamente.

Si quieres, revisamos las tareas y t coges las que te sean ms cmodas. Creo que si logramos cambiar la situacin, tendremos menos broncas, ya que yo ya no estar de tan mal humor. De lo contrario, tendr que buscarme otro compaero de piso, porque as no me siento nada bien.

EXPRESAR SENTIMIENTOS

No permitir que los dems sepan lo que pensamos es tan poco considerado como no escuchar los pensamientos y sentimientos de los otros. (P. Jakubowski) Igual de importante que es saber defenderse, demandar y reclamar, as tambin es de vital importancia el expresar sentimientos. Este tema cuesta a muchas ms personas de las que se cree y aqul que lo haga estar demostrando que posee realmente una sana autoestima. En cualquier caso, se puede comenzar aplicando estos sencillos trucos que describimos a continuacin. Muchas veces, el comprobar que estamos comportndonosbien hace que tambin nos vayamos sintiendo progresivamente mejor con nosotros mismos. Si te cuesta expresar honestamente tus sentimientos, pueden serte tiles los siguientes puntos:

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a) Acostmbrate a formar frases que comiencen por: quiero.. o me gusta... no me gusta.., me siento.., etc. Trata de incluirlas en tu conversacin. b) Intenta comprobar el significado o los sentimientos que subyacen a los comentarios del otro:

Sentas que te criticaba cuando dije...? c) No dejes pasar situaciones confusas sin clarificarlas. Si algo te ha mosqueado, sorprendido, alarmado, etc., pide aclaracin inmediatamente. Es ms fcil expresar tu malestar en el momento, que si tienes tiempo para darle vueltas. d) Acostmbrate a utilizar frase resonantes para el otro. Si algo te ha gustado, hzselo saber; si le aprecias, intenta comunicrselo. A veces es ms difcil expresar frases positivas que negativas. e) Como alternativa a estallar en ira ante una controversia, aprndete de memoria esta frmula: Estoy enfadado porque.........

Me gustara que ...........

f) Si te cuesta mucho expresar sentimientos, fjate, mientras lo ests haciendo, en tu conducta externa: cmo modulas la voz, intentando hablar lentamente; cmo respiras (puedes realizar una inspiracin profunda antes de comenzar cada frase. Te saldrn ms fcilmente las palabras); qu postura adoptas y qu haces con tus manos, etc. Intenta mantenerte relajado /a.

El fijarte en tu conducta externa hace que no ests tan pendiente de lo que tienes que decir, y, a la vez, que lo digas de forma ms adecuada.

g) Una buena expresin de los propios sentimientos debera de incluir: tus necesidades, tus deseos, tus derechos y cmo repercuten las distintas situaciones en ti. No debera incluir excesivos reproches, un deseo de herir y autocompasin. Estas ltimas enmascaran tus sentimientos y hacen que la otra persona te entienda mal.

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B. ESCALAS Y FICHAS PARA EVALUACIN CON PAREJAS26

La violacin de reglas IDEAS ACERCA DE LA RELACION CON SU PAREJA. En cada una de las quince aseveraciones siguientes, coloque el nmero

(1 a 7) que representa la categora que ms se ajusta a su grado de acuerdo o desacuerdo. Escriba el nmero en la lnea correspondiente a cada aseveracin.

En desacuerdo 1- Por completo 2- En buena parte 3- U n poco.

4- N i de acuerdo ni en desacuerdo De acuerdo:

5- Un poco

6- En buena parte

7- Por completo

1- Si una persona tiene algunas dudas acerca de la relacin, eso significa que algo no anda bien en ella. 2- Si mi pareja en verdad me quisiera, no tendramos ninguna pelea.

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Beck, Aaron, Con el Amor no Basta. Cmo superar malentendidos, resolver conflictos y enfrentarse a los problemas de las parejas. Ed. Paidos. 1998.

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3- Si a mi pareja le importara de veras, siempre sentira amor por m. 4- Si mi pareja se enoja conmigo o me critica en pblico eso indica que en verdad no me ama. 5Mi pareja debera saber o conocer qu es importante para m sin tener que decrselo.

6- Si tengo que pedir lo que realmente quiero, eso ya lo echa a perder. 7- Si a mi pareja en realidad le importara, hara lo que le pido.

8- Una buena relacin no debera tener problema alguno. 9- Si dos personas se aman de verdad, no hay necesidad de construir su relacin.

10- Si mi pareja hace algo que me perturba, pienso que es porque desea herirme a propsito. 11- Cuando mi pareja no est de acuerdo conmigo ante otras personas pienso que no me respeta demasiado. 12- Si mi pareja hiere mis sentimientos, pienso que no me respeta demasiado. 13- Si mi pareja hiere mis sentimientos, pienso que l/ella es mala. 14- Mi pareja siempre trata de hacer las cosas a su manera.

15- Mi pareja no escucha lo que tengo que decir.

Cuestionario adaptado del Relation slip belief inventory de Eptein, Pretzer, Pretzer y Fleming.

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Perturbaciones en la comunicacin PROBLEMAS EN EL ESTILO DE LA COMUNICACIN A continuacin hay una lista de conductas que pueden causar problemas. en la columna de la izquierda califique las conductas que su cnyuge tiene con usted. Use los siguientes nmeros para indicar la frecuencia.

0- No ocurre 1- Raramente

2- Algunas veces 3- Con frecuencia 4- Siempre

En la columna del medio indique cunto le molesta el problema:

0- En absoluto 1- Escasamente

2- Moderadamente

3- Bastante En la columna de la derecha califique las conductas que usa con su cnyuge. Su pareja tambin debera completar este cuestionario.

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su pareja con usted

esto me molesta

usted con su pareja

1- no escucha

2- Habla demasiado.

3- No habla suficientemente.

4- Interrumpe

5- Muy vago

6- Nunca va al grano

7- Nunca asiente con la cabeza, ni indica acuerdo

8- nunca emite mmhum)

seales

receptivas

(ej,

9- no le da una oportunidad de hablar al cnyuge.

10- no discutir temas espinosos.

11- habla demasiado sobre temas espinosos.

12- pregunta demasiado

13- no hace suficientes preguntas.

14- hace callar el cnyuge mediante reproches.

15- se retira cuando se altera.

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No hay puntuacin absoluta que indique cuando debe preocuparse por la comunicacin. No obstante, si tiene conciencia de dificultades en este aspecto, esta lista de confrontacin le permitir a su cnyuge y a usted sealarlas con precisin y comenzar a mejorarlas, tenga en cuenta que su percepcin acerca de su cnyuge puede ser incorrecta o exagerada. Problemas psquicos en la comunicacin.

Lea los siguientes asertos. Al lado de cada uno coloque el nmero 0 al 4 que mejor indique la frecuencia con que experimenta estos sentimientos. su pareja debera completar este cuestionario.

1- Me siento inhibido de discutir mi problema con mi pareja. 2- Me resulta difcil expresarle mis sentimientos a mi pareja.

3- Temo pedir lo que deseo.

4- No creo lo que dice mi pareja. 5- Temo lo que tengo para decir enfadar a mi pareja. 6- Mi pareja no considerar seriamente mis preocupaciones.

7- Mi pareja me hace callar elevando su voz. 8- Mi pareja no quiere or hablar sobre mis necesidades y sentimientos.

9- Temo que, si comienzo a manifestarle mis sentimientos a mi pareja, perder el control sobre mis emociones.

10- Me preocupa que, si me sincero con mi cnyuge, en el futuro usar esta informacin en mi contra.

11- Si expongo mis verdaderos sentimientos, posteriormente podr arrepentirme de lo que dije.

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Esta lista le ayudar a enfocar los problemas psquicos o interpersonales especficos que bloquean una comunicacin eficaz. En el libro citado se describen las influencias negativas de los pensamientos automticos y se sugieren tcnicas especficas en la comunicacin, tendrn algunas guas para ayudarlos a superar estos obstculos (Beck,1998: 129)

Pensamientos no expresados: el ojo de la tormenta PROBLEMAS EN LA RELACIN En la columna de la izquierda, califique los siguientes puntos de acuerdo con su frecuencia: 0- No ocurre. 1- Raramente. 2- Algunas veces. 3- Con frecuencia. 4- Siempre. En la columna de la derecha controle si considera este punto un problema.

Toma de decisiones

Cuando tenemos que discutir un problema o tomar una decisin: 1: Esto es un problema?

P: puntaje

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1-No estamos de acuerdo 2-Mi pareja se enoja

3-Yo me enojo

4-Yo cedo

5-Mi pareja cede

6-No transigimos

7-Yo tomo decisiones

8-Mi pareja toma las decisiones

9-Evitamos tomar decisiones

10-Yo me siento ofendida

11- Mi pareja se siente ofendida

12-Discutimos sobre cosas triviales

FINANZAS

1-Mi pareja gasta en exceso.

2-mi pareja no quiere gastar

3-Mi pareja regatea mis gastos.

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4-No tenemos plan alguno acerca de los gastos mensuales.

5-No tenemos acuerdo acerca de los ahorros

6-No entendemos en qu se va el dinero.

7-Mi pareja encubre las deudas o en qu gasta el dinero

8-No tenemos acuerdo acerca de fijar prioridades

9-No tenemos responsabilidad para los gastos

RELACIONES SEXUALES

1-Mi pareja tiene ms inters en el sexo que yo.

2-Mi pareja tiene menos inters en el sexo que yo

3-Me resulta difcil hablar con mi pareja sobre sexo.

4-Nuestra relacin sexual no es satisfactoria.

5-Soy renuente a portarme afectuosamente porque mi pareja se pone demasiado amoroso

6-Diferimos acerca de la clase de sexo que cada uno prefiere.

7-Mi pareja hace uso del sexo para controlarme o castigarme

8-Mi pareja se interesa demasiado en el sexo

9-Mi pareja no es sensible a mis deseos sexuales

10-No estamos de acuerdo sobre el control de la natalidad.

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RECREACIN Y ACTIVIDAD EN LAS HORAS LIBRES

1-No pasamos tanto tiempo libre juntos como quisiramos

2-Mi pareja emplea demasiado tiempo en su propia actividad de horas libres.

3-Mi pareja no tiene tiempo o energa para actividades en horas libres

4-Mi pareja no puede disfrutar conmigo de la diversin

5-Me siento forzado a hacer cosas que preferira no hacer.

6-No nos gustan las mismas actividades.

7-Mi pareja no tiene suficientes hobbies o intereses recreativos.

8-No hay equilibrio entre el tiempo recreativo que pasamos juntos o separados

9-Mi pareja no tiene equilibrio entre trabajo y recreacin

10-Tenemos diferentes ideas acerca de lo que constituye diversin.

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Puede mejorar la relacin?

Convicciones acerca del cambio Opiniones derrotistas

Mi pareja es incapaz de cambiar

Nada puede mejorar nuestra relacin

Las cosas solo se pondrn peor.

La gente est hecha a su manera y no puede cambiar

Mi pareja no va a cooperar y nada se puede hacer sin su cooperacin

He sufrido bastante. No tengo nimos de seguir intentndolo.

Si tenemos que trabajar en relacin, algo grave debe ocurrir

Ejercitar la relacin la empeorar

Eso slo pospondr lo inevitable.

Ha sido demasiado el dao

Mi matrimonio est muerto

No me siento capaz de cambiar

Si no nos hemos llevado bien hasta ahora, cmo puedo esperar que nos llevemos bien en el futuro?

No importa si mi pareja empieza a obrar en forma ms positiva, el problema reside en la actitud de mi pareja.

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OPINIONES AUTOJUSTIFICATIVAS

Es normal comportarse como lo hago yo Parece correcto pensar como yo

Cualquiera en mi situacin reaccionara as

El/Ella me lastim. Por lo tanto, merece ser lastimado/a

ARGUMENTOS DE RECIPROCIDAD

No har un esfuerzo a menos que lo haga mi pareja

Hacen falta dos para bailar. no veo por qu debera ser yo quien cambie

No es justo que yo deba hacer todo el trabajo

Despus de todo el esfuerzo que hice, le toca a mi pareja hacer el intento.

Qu gano con eso?

Mi pareja me ofendi mucho en el pasado, ahora le toca a l/ella compensarlo.

Cmo se yo que mi pareja se ha comprometido?

EL PROBLEMA ES MI PAREJA

Si empezamos a escudriar en la relacin, mi compaero se pondr peor

A mi no me ocurre nada. Si mi pareja se amoldara, todo ira bien.

A mi pareja no le interesa mejorar nuestra relacin

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Mi pareja es imposible

Mi pareja est loco/loca

Mi pareja no sabe cmo ser distinto de lo que es.

Mi pareja est lleno de odio, ese es el problema

Yo no tena problemas en mi vida hasta que nos casamos

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Afinar la relacin Expresiones de Amor Lea cada pregunta. Determine con qu frecuencia podra contestar s a cada una y anote el nmero correspondiente en el espacio previsto: 0- Nunca 1- Rara vez

2- Algunas veces 3- A menudo

4- Casi siempre 5- Siempre Si una pregunta particular no interesa, omtala y pase a la siguiente. Sentimientos de Cario 1. Tiene una sensacin de bienestar cuando ve a su pareja o piensa en el/ ella? 2. Tiene sentimientos tiernos cuando estn juntos? 3. Extraa a su pareja cuando estn separados? Expresiones de Afecto 1. Usa palabras cariosas con su pareja? 2. Expresa afecto en su tono de voz?

3. Demuestra afecto a travs del contacto fsico: tocar, tomar las manos, etc.

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Solicitud 1. Le preocupa de su pareja: a. E l bienestar?

b. El placer? c. El dolor?

2. Trata de demostrar su inters por su pareja? 3. Evita decir o hacer cosas que puedan herir a su pareja?

Aceptacin y Tolerancia 1. Acepta diferencias de opinin, gustos y estilo?

2. Acepta a su pareja en su totalidad, como alguien que tiene puntos dbiles y puntos fuertes?

3. Evita erigirse en juez o castigar a su pareja por sus errores?

Empata y Sensibilidad 1. Cuando su pareja se siente abatido cree usted que puede compartir algo de sus sentimientos? 2. Es capaz de percibir que su pareja se siente mal sin que se lo digan? 3. Es capaz de determinar y respetar los lados sensibles de su pareja?

Entendimiento 1. Cree usted poder comprender por qu su pareja est preocupado/da?

2. Puede usted ver las cosas con la visin de su pareja an si est en desacuerdo?

3. Puede darse cuenta pro qu est disgustado su pareja cuando se queja?

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Compaerismo 1. Disfruta usted cuando realiza actividades emocionantes con su pareja?

2. Le gusta la compaa de su pareja en las actividades rutinarias? 3. Le gusta que su pareja est simplemente cerca cuando usted no hace nada en particular?

Intimidad 1. Comparte pensamientos y deseos ntimos?

2. Se siente libre de contarle a su pareja cosas que no dira a ningn otro? 3. Le gusta que su pareja confe en usted?

Amistad 1. Se interesa usted en su pareja como persona? 2. Le gusta saber que piensa su pareja o cmo le van las cosas?

3. Le gusta pedir una opinin a su pareja sobre problemas que le ataen a usted?

Complacer 1. Trata usted de pensar en cosas que podran hacer los dos y que haran feliz a su pareja.

2. Trata de hacerse ms atractivo/a?

3. Dice o hace cosas que complazcan a su pareja? Apoyo 1. Trata de alentar a su pareja cuando est desanimado?

2. Trata de prestar ayuda cuando su pareja est agobiado?

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3. Anima a su pareja cuando l o ella desea meterse en una nueva empresa?

Contacto Estrecho 1. Se siente emocionalmente cerca de su pareja?

2. Siente un contacto estrecho con su pareja, an cuando estn separados?

3. Le gusta estar fsicamente cerca de su pareja? Cambiar las propias deformaciones Identificacin de pensamientos automticos.

1. Ella no tiene arreglo. 2. l es completamente egosta. 3. Ella es incapaz. 4. l es dbil. 5. Ella nunca me dejar solo. 6. l nunca hace lo que promete. 7. Ella es perezosa. 8. l es irresponsable. 9. Nada de lo que yo hago le gusta. 10. El nunca hace nada bien.

Cuestione sus pensamientos Automticos 1. Cul es la prueba a favor de mi interpretacin? 2. Cul es la prueba en contra de mi interpretacin? 3. Se deduce lgicamente de las acciones de mi pareja que el/ella tiene las motivaciones que yo le atribuyo? 4. Hay otra explicacin posible para su comportamiento?

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El arte de conversar Reglas de Etiqueta. Sintonice el canal de su pareja. De seales de escuchar.

No interrumpa. Formule preguntas hbilmente.

Emplee tacto y diplomacia.

Conciliacin Lista de confrontacin para sesiones de conciliacin Normas para el hablante:

1. Sea breve.

2. Sea especfico.

3. No se permiten insultos, reproches o acusaciones. 4. No se permiten rtulos.

5. No se permiten palabras absolutas.

6. Formule las cosas de modo positivo. 7. Controle sus deducciones acerca de las acciones de su pareja.

Normas para el oyente: 1. Escuche con atencin.

2. De muestras de realimentacin indicando que escucha.

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3. Trate de entender el meollo de lo que dice su pareja. 4. No est a la defensiva o al contraataque.

5. Si se mencion, aclare las razones de su conducta pero no busque pretextos.

6. No analice la motivacin de su pareja. 7. Encuentre puntos de acuerdo, as como de desacuerdo.

8. D isclpese si en verdad ofendi a su pareja.

9. R esuma en voz alta lo que usted cree que su pareja quiere decir.

Domar las furias Lista de confrontacin para evaluar manifestaciones de hostilidad

Piense en su ms reciente expresin de enojo y trate de determinar sus efectos positivos y negativos. Es probable que necesite consultar a su pareja.

Efectos positivos de mi manifestacin de enojo: 1. Mi pareja se comport mejor despus del episodio.

2. Me sent mejor.

3. Mi pareja se sinti mejor.

4. Replicar al enojarme protegi cuando mi pareja empez a ofenderme. 5. Podra decir que, en verdad, mi pareja me escuch, lo que no ocurre cuando hablo de un modo normal. 6. Experiment un alivio del enojo y una descarga de la tensin.

7. Disip la atmsfera y pudimos desviar nuestra atencin a otras cosas.

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8. Nos amamos ms mutuamente despus de una buena pelea. 9. Solucionamos nuestra disputa.

Efectos negativos de mi expresin de enojo. 1. Fui menos eficaz, ms torpe o incluso incoherente al presentar mi argumento o queja. 2. Dije e hice cosas de las cuales me arrepent. 3. M i pareja desestim o desvirtu la validez de lo que dije, dej de lado mis ideas por considerarlas basadas en la emotividad o irracionalidad. 4. Mi pareja ni siquiera escuch mi mensaje porque estaba envuelto en una nube de hostilidad. 5. M i pareja solo reaccion a mi hostilidad y tom la revancha.

6. Mi pareja se sinti herido por mi ataque.

7. Nos vimos comprometidos en un ciclo vicioso de ataque y contraataque.

Mtodos para disipar el enojo

1. Aclare el problema. Trate de averiguar qu le molesta a su pareja. 2. Calme a su pareja. acepte las crticas, sin convenir con ellas necesariamente e insista en que se calme para que usted pueda ayudar a solucionar el problema. 3. Concntrese en solucionar el problema.

4. Distraiga la atencin de su pareja.

5. Programe sesiones de desahogo.

6. Deje la habitacin o la casa.

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Problemas especiales Pensamientos automticos negativos durante el acto sexual

Lea cada enunciado e indique con qu frecuencia tiene esos pensamientos durante el acto sexual: 0- Nunca 1- Rara vez

2- En ocasiones 3- Frecuentemente

4- Casi siempre

5- Siempre Dudas sobre s mismo

Partes de mi cuerpo que no son atractivas. Mi cuerpo no tiene suficiente atractivo sexual. No sirvo para eso. No voy a alcanzar el clmax.

No voy a satisfacer a mi pareja.

Dudas sobre mi pareja

Ests yendo demasiado a prisa.

Slo ests interesado en tu propio placer.

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Eres demasiado mecnico. Me pregunto qu estars pensando.

Temo que te decepciones. Me preocupa que te trastornes si nos detenemos.

Me molesta que no ests excitado. Cunto tiempo va a durar esto?

Esto no me deja satisfecho, pero temo decrtelo. Haces demasiado esfuerzo, me gustara que te relajaras. Me preocupa que no llegues al clmax.

Quisiera que lo disfrutaras ms. Hablas demasiado.

Si eso slo no fuera tan importante. Yo realmente no los disfruto.

Esto es todo lo que te interesa.

Debera

Siento que tengo que hacer todo lo que quieres. Debera disfrutar ms. Se supone que debera excitarme.

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A ambos debera irnos bien. Me siento obligado a proporcionarte un orgasmo. Se supone que yo he de tener un orgasmo.

Negatividad

Simplemente no estoy con nimo.

Por qu tendra que interesarme? Esto no funcionar para m.

Tanto da que me de por vencido/a. Hago esto slo para complacerte. Acto en la debida forma, pero esto no significa nada para mi. Estoy demasiado cansado. Es demasiado esfuerzo.

Maldito/a sea, si me rindo a tus deseos.

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C- CUESTIONARIO PARA UNA CONVIVENCIA AMOROSA27

La convivencia amorosa es un proceso de cinco pasos que se pueden recorrer a partir de otros tantos interrogantes: Para qu estoy hoy aqu en el presente de mi vida junto a l/ella? Cmo quiero o necesito hoy y aqu vivir junto a l/ ella?

Cul es mi propuesta para la pareja con el objetivo de plasmar el para qu de la primera pregunta y el cmo de la segunda? Qu necesito de l/ ella con miras a aquel para qu y a ese cmo, y ms all de nuestra labor conjunta? Qu es aquello que me propongo cambiar, transformar o trabajar en m, tomando como escenario de esa labor el espacio de la pareja?

La cuestin esencial no es lograr una convivencia prolongada, sino una convivencia armoniosa. Lo primero no garantiza lo segundo. Pero lo segundo es un camino seguro para lo primero.

Vivir de a dos es integrar un equipo que se nutre de la diversidad para enfocar un fin comn que nos mejorar a ambos. El amor nutre y no martiriza, ilumina y no ensombrece, es motivo de celebracin y no de sufrimiento.

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Adaptacin de un artculo de Sinay, Sergio. Vivir de a dos: Propuesta para una tarea amorosa. Perspectivas Sistmicas N 73

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Las tres preguntas:

1- Podras precisar y describir tu propuesta amorosa y sus razones? 2- Conoces las de tu pareja?

3- Las das por sentada de una vez y para siempre o crees en la conveniencia de actualizarlas a medida que se desarrolla la convivencia?

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BIBLIOGRAFA

Beck, Aaron (1998) Con el Amor no Basta. Cmo superar malentendidos, resolver conflictos y enfrentarse a los problemas de las parejas. Ed. Paidos. Casabianca, Ruth (2001). Apuntes de jornada 2001. Mendoza Castanyer, Olga (2004). La asertividad: expresin de una sana autoestima. Ed. Descle De Brrower. Fernndez Moya, Jorge (2006). En busca de resultados. Mendoza: Editorial de la Universidad del Aconcagua Garca Higuera, Jos Antonio. Los conflictos en la pareja. http://www.cop.es/colegiados/M-00451/Pareja.htm Jongsma Jr., Arthur E. y Peterson, Mark L. (1999). The Complete Adult Psychotherapy Treatment Planner. Second Edition. Editorial: John Wiley & Sons, Inc. Levy, Norberto (2003). El Amor Armona en el Sistema. Perspectivas Sistmicas. Ao 15, Marzo/ Abril. Will, Jurg (1975). La pareja humana relacin y conflicto, s. l.: Ed. Morata. Moreno, Jorge Daniel (1998) Acerca del amor y una historia de las tantas formas de divorcio. Breve historia del matrimonio Rodrguez. Perspectivas Sistmicas (Junio- Julio 1988). Sinay, Sergio. El costo de nadar entre peces machos. Sistemas Familiares on-line. http://www.sistemasfamiliares.com.ar Sluzky, Carlos (1999) La crisis de la masculinidad: una perspectiva evolutiva. Perspectivas Sistmicas Nro. 57, Julio-Agosto. Walters, Marian;Carter, Betty;Papp, Peggy; Silverstein, Olga (1991) La red invisible. Buenos Aires: Editorial Paidos.

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