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G. S.

KIRK

EL MITO: SU SIGNIFICADO Y FUNCIONES EN LAS DISTINTAS CULTURAS

BREVE BIBLIOTECA DE REFORMA

BARRAL EDITORES 1973

BIBLIOTECA LUIS GONZALEZ EL COLEGIO DE M1CHOACAN

Ttulo de la edicin original: Myth: Its mearring and functions in ancient and other cultures (Cambridge University Press - University of California Press)

n n n p r n v o ! ) o 5 6

Traduccin d e Antonio Pigrau Rodrguez

Primera edicin: octubre. 1973

G. S. Kirk, 1970 de los derechos en lengua castellana y de la traduccin espaola: BARRAL EDITORES, S. A. - Barcelona, 1971 ISBN 84-211-2013-1 Depsito Legal: B. 39278 - 1973

Printed in Sp

PREFACIO

Este libro se propone afrontar una serie de problemas de gran amplitud, aunque conectados entre s, concernientes a los mitos: la relacin de stos con el cuento popular por una parte, con los rituales por ptra: lavalidez y alcance de la teora estructuralista del mito; la esfera de accin de posibles funciones mticas; los efectos de las instituciones sociales desarrolladas y de la literatura; el carcter y significacin de los antiguos mitos del Oriente Prximo y su influencia sobre Grecia; las reformas especiales tomadas por los mitos griegos y su relacin con los modos racionales de pensamiento; la importancia de los mitos como expresiones del inconsciente, como aliados de los sueos, como smbolos universales, o como accidentes de propsitos narrativos primarios. Casi ninguno de estos problemas ha sido convincentemente tratado hasta hoy, siquiera sea de modo provisional, y este fallo ha viciado no slo las pocas discusiones que existen de la naturaleza, significados y funciones de los mitos, sino tambin, en muchos casos, la estimacin detallada de los mitos individuales de las diferentes culturas. La necesidad de un tratamiento coherente de estos problemas, y otros con ellos relacionados, que no se limite a propagar una determinada teora universal (cuya nocin creo quimrica), parece innegable. Hasta dnde llenar este libro satisfactoriamente tal necesidad, queda por ver. Cuando menos, la obra constituye un comienzo, aun cuando as procediendo se exponga a la crtica de no ser ni carne ni pescado. Los socilogos y folkloristas pueden encontrarla, desde sus puntos de vista especializados, un. poco simplista en algunos lugares: y unos pocos colegas clsicos no me perdonarn el desmandarme ms all de los mitos griegos, pese a que stos pueden apenas ser comprendidos aislados o a la simple luz de estudios del culto y del ritual. Otros pueden encontrar menos fcil que los antrop7'

OMT PSF Python SA SDFML

SSMT

Qaude Lvi-Strauss, L'Origine des manieres de table (Pars, 1968); vol. III de Mythologiques. Ernst Cassirer, The Philosofy of Symbolic Forms, vol. II: Mythical Thought (Trad. inglesa, New Haven, 1955). Joseph A. Fontenrose, Python, a Study of Delphic Myth and its Origins (Berkeley, 1959). Claude Lvi-Strauss, Structural Antropology (Trad. inglesa, Nueva York y Londres, 1963). Funk and Wagnall, Standard Dictionary of Folklore, Mythology and Legend, ed. Maria Leach (Nueva York, 1945-50). The Structural Study of Myth and Totemism, ed. Edmund Leach (Londres, 1967; A. S. A. Monographs, vol. V).

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MITO, RITUAL Y CUENTO POPULAR

1.

A MODO DE INTRODUCCION

Si un erudito en materias clsicas elige la naturaleza de los mitos: como tema, es razonable esperar que dedicar la mayor parte de su esfuerzo a la discusin de los mitos griegos. Es por ello necesario empezar explicando por qu no es precisamente esto lo que voy a hacer, aunque sin apartarme del verdadero objeto de las conferencias Sather que dieron origen a este libro. En pocas palabras: los mitos griegos deben compartir nuestro tiempo y atencin con otros mitos, porque, a fin de cuentas, ms puedeaprenderse sobre ellos mediante una aproximacin indirecta, considerando la naturaleza de los mitos en general, que con un ataque frontaf a problemas que se mostraron, en tiempos pasados, descorazonadoramente inabordables. Por otra parte, el problema general de la naturaleza de los mitos es de por s al menos tan importante e incitador como cualquier consideracin slo clsica del mismo. Habr quedado claro ya por el ttulo que, ante todo, no es mi designio el de rastrear el desarrollo de mitos individuales en diferentes perodos o en diferentes autores, ni el de ocuparme de la mitologa comparativa como tal, ni de la elaboracin de los usos literarios. Esto no quiere negar que el estudio detallado de los temas mticos de la literatura de la poca clsica de Grecia sea esencial para la comprensin de la cultura en su totalidad. Sera absurdo criticar la persistencia y devocin que han sido dedicadas a esta tarea especial durante los ltimos cien aos, por no hablar del propio mundo antiguo, en el cual el inteligente estudio de los mitos, el registro de diferentes trabajos de diferentes autores, y la asociacin de mitos especficos con cultos, pueblos y lugares particulares eran ya mantenidos con entusiasmo. Teoras sobre el significado de los mitos fueron propuestas por lo menos en poca tan temprana como el siglo vr a.C., y ms tarde hallaron influyente, aunque tediosa, expresin en los trabajos 15'

de Evmero y en los alegoristas neoplatnicos. No era poco el material con que contaban los estudiosos modernos, y si los resultados han sido por lo general exponentes de poca flexibilidad, a la vez que pedestres, la imperfeccin dbese en parte a la pedantera de la antigua tradicin, y tambin en parte a la tremenda complejidad de las propias variantes mticas. Con todo, debe admitirse que las cualidades necesarias para que uno encuentre su camino en la jungla mtica y potica del mundo romano y helenstico no son necesariamente las que hacen ms fcil una concepcin imaginativa y flexible de la naturaleza del mito en conjunto. La importancia de trabajar hacia tal concepcin no necesita ninguna defensa especial. Los mitos nos conciernen no slo por el papel que juegan en todas las culturas primitivas, literatas, tribales o no urbanas, lo que las convierte en uno de los principales objetos de inters antropolgico; no slo por el atractivo que las versiones de los antiguos mitos griegos han ido cobrando, a travs de los siglos, en las culturas literarias de las naciones occidentales; sino tambin por la insistente complacencia de los hombres en traer modos de pensamiento, de expresin y comunicacin cuasi mticos a una poca supuestamente cientfica. Es esencial tener una clara idea, desde todos estos puntos de vista, de lo que son los mitos y de lo que no son, y, hasta donde sea posible, de los modos en que pueden obrar. Los modos, en plural, pues considero axiomticamente que los mitos no tienen una sola forma, o que obran segn un simple conjunto de reglas, ya sea de poca en poca o de cultura en cultura. Mucha gente inteligente estima que el mito no es una cuestin propia I del saber y la razn, sino ms bien de lo potico, lo simblico y Io""Egrmoso. En la realidad, por supuesto, los mitos a menudo no pertenecen a ninguna de estas esferas, pues muchos de ellos son prosaicos, utilitarios y, desagradables. Sin embargo, lo que realmente cuenta para la mayora de nosotros ms bien se acerca a esa visin potica de los mitos, as como al tipo de valor que acumulan en sus usos literarios. Aun as, debe adoptarse primero la aproximacin histrica, analtica y filosfica. En el rea vital de la definicin, de decidir qu son los mitos, lo que no son los mitos, lo que hace mtico a un smbolo y a otro no, el anlisis debe preceder a la intuicij y as lo prueban cientos de patticos y presuntuosos ensayos de aficionados a la literatura. La actitud clsica para con el mito, tras haber sido rescatada de Creuzer por Mannhardt, de Max Mller por Andrew Lang, ha sido dominada en este siglo por las corrientes iniciadas por J. G. Frazer. Los comentarios de Frazer sobre Pausanias y Ovidio, as como la propia Golden Bougb y otros trabajos de amplia envergadura, parecieron abrir perspectivas desconocidas en la interpretacin de la religin griega y de los mitos y ritua16'

les que la acompaaban. Glbert Murray en Oxford,. Jane Harrison y A. B. Cook y F. M. Cornford en Cambridge, aplicaron el nuevo conocimiento de la antropologa comparada al estudio del mito y de la religin; y la idea de que los motivos de la costumbre y del mito en las sociedades primitivas pudieran iluminar los de culturas ms desarrolladas, incluyendo los de los antiguos griegos, se convirti en fuerza impulsora detrs de trabajos de pasmosa ingeniosidad en mltiples ramas del saber. Haba un depsito de desigual y a menudo incoherente informacin antigua sobre religin y mito griegos, especialmente en la iconografa y en los autores anticuarios del mundo grecorromano como Plutarco y Pausanias; y este depsito fue escudriado para proporcionar pruebas que apoyaran las intuiciones sobre vctimas propiciatorias, espritus de la fertilidad, demonios del ao, y matrimonios sagrados, as como el man, ofrenda, ttem, tab, y todos aquellos nuevos y fascinantes conceptos cuya autoridad pareca extenderse desde Polinesia y el Per hasta la misma Acrpolis de Atenas. En su apogeo, la aproximacin antropolgica dio nueva vitalidad al estudio de la religin y mitos clsicos, y permiti a sus seguidores recuperarse del letargo que haban sufrido al ser enterradas, exhaustas, las sofisteras ochocentistas de los animistas, de los simbolistas, de la escuela de la naturaleza del mito, de los panbabilnicos y de los panegipcios. Tambin libert a aquellos estudios de la tirana de las inhibiciones y preconcepciones cristianas en cuestiones que afectaban a la investigacin y orgenes del sentimiento religioso; y abri un inmenso campo de nuevo material de comparacin, parte del cual dio innegablemente la pista para la aclaracin de enigmas ampliamente existentes en la religin y sociologa de la antigedad clsica. Los resultados aparecieron en inmensas obras como .Zeus, de A. B, Cook, que estuvo influido por el ejemplo del amplio saber de Frazer sin manifestar absolutamente la perspicacia de ste; o como dos libros ms cortos que mantuvieron por ms tiempo su influencia: Prolegomena to the Study of Greek Religin (Cambridge, 1903) y Themis (Cambridge, 1912), ambos de Jane Harrison. La seorita Harrison tena una pasin casi fsica por el pasado antiguo. Sus libros son vivos, inteligentes, pero en modo alguno pedantes, y nada controlados por cuanp pudiera parecerse a cautelosa lgica. En esto no hizo sino seguir, hasta cierto punto, "el precedente despropio Frazer, puesto que, como a los antroplogos de hoy Ies gusta sealar (complacindose en pisotear al coloso cado), era mucho lo que Frazer hacinaba, en catlogos, de vagas semejanzas sacadas de una docena de diferentes culturas, en aparente apoyo de muy dudosas teoras, entre lo cual crticas textuales de la vieja escuela usadas en la elaboracin de enormes listas de supuestos pasajes paralelos 17'

El mito, 2

seleccionados sobre la base de los principios ms arbitrarios y convencionales. Era una herencia del escolasticismo alemn en su aspecto menos atractivo; pero Frazer tambin ejemplificaba las deficiencias del mtodo comparativo al ser aplicado a instituciones sociales y sistemas de creencias; a saber: que tales complejos pueden presentar ciertos aspectos parecidos unos a otros, y ser su ncleo esencial completamente distinto. Incluso considerando la entonces prevaleciente indulgencia con que era mirado el mtodo comparativo, esto era censurable aunque nadie alcanz a censurarlo con acierto. Ms recientemente, bajo la gua de hombres como Bronisla-w Malino-wski y A. R. Radcliffe-Bro-wn, toda idea que considere fenmenos como los mitos o prcticas de culto aislados de los complejos sociales a que pertenecen ha sido juzgada, -al menos por los antroplogos, como inaceptable y desperdiciadora de tiempo. Frazer no fue la nica influencia poderosa sobre Jane Harrison, Murray y Cornford: Durkheim y Lvy-Bruhl (as como Bergson en el caso de la seorita Harrison) fueron sus mentores en el concepto de emociones y creencias de grupo y en la idea, desarrollada sta desde E. B. Tylor, de un tipo especial de mentalidad primitiva una idea que ha sido despus drsticamente revisada por Lv-btratiss en su La Vense sauvage (Pars, 1962). Los resultados pueden verse claramente en el libro temprano de Cornford From Religin to Philosophy (Londres y Nueva York, 1912), en que se sostena que las representaciones colectivas de un pueblo, fundadas en principios de organizacin social, podan racionalizarse gradualmente de manera que se convirtieran en los ms primitivos conceptos, de ilosotia. ''ai visin del desarrollo del pensamiento griego ha persistido en algunos medios hasta nuestros das. Hablando en general, este brillante y resuelto grupo, la llamada Escuela de Cambridge, que aplicaba las nuevas intuiciones de los socilogos franceses a los datos culturales suministrados por Frazer y la nueva etnografa, adquirieron sorprendente influencia, al menos entre los estudiosos clsicos. Ahora mismo, existe la creencia muy extendida de que ese grupo, si bien usaba un nuevo mtodo en exceso, era correcto en los ms importantes aspectos, con lo que hizo progresar el estudio de la religin griega hasta un punto desde el cual poco ha avanzado despus. En cierto modo, esto es cierto. Relativamente, poco se ha hecho desde entonces, y no ha surgido ningn Andrew Lang que denunciara sofisteras bsicas en el mtodo. Martin Nilsson, en su historia de la religin griega,1 adopt una cauta actitud con respecto a la idea del espritu del ao, uno de los conceptos ms puestos de relieve, y ms dudosos, de Gilbert Murray y Jane
1. Gescbichte der griechischen Religin, I (Munich,3 1967).

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Harrison; pero, en buena parte, el impulso relativamente independiente de estos autores sobrevive an en las sobrias pginas de Nlsson, tan inclinado al empirismo. Esto no puede decirse, quiz, de su seguidor H. J. Rose, conocido sobre todo por un Handbook of Greek Mythology (Londres, 1953, 5.a ed.) que se usa todava ampliamente en los mundos de habla inglesa y alemana. Rose, esencialmente folklorista, adopt una aproximacin juiciosa y rechaz no poco de la excitable especulacin de la escuela antropolgica; fue abiertamente crtico, adems, de ciertas actitudes parciales como la de la escuela del-mito-y-del-ritual. Y sin embargo, precisamente la orientacin prctica de su mtodo su adhesin al propsito de dar una relacin de los mitos ante todo en un crden racional, cronolgico y geogrfico, con la menor dosis posible de interpretacin y teorizacin ha dejado a muchos (incluso a m mismo) con la impresin de que ha de haber mucho ms que decir sobre la mitologa griega de lo que l dice. La reaccin ms corriente ha sido la de recurrir a las excitantes formas de presentacin de Harrison y Cornford, por una parte, y a los esfuerzos, ms modernos, de prolficos escritores como Karl Kernyi y Mircea Eliade, por otra. ue. precisamente la impresin de que los clasicistas v otros tenan poco a_aurecurrir, en cuanto al tema de los mitos griegos, adems del errtico Harrison, del realista Rose, el junguiano KernviTel reiterativo Eliade. y aun eTrbrillante pero totalmente desorientado en este campo Robert Graves, lo que me anim a llevar la investigacin un poco ms lejos.2
2. Los nombres que he mencionado hasta ese punto son principalmente los de cuyas obras pueden obtenerse en ingls; no obstante, por lo que respeta al mito, cito tambin los trabajos en otros idiomas. Naturalmente, una amplia masa de informacin especfica est disponible, como por ejemplo en Ausfhrliches Lexikon der griechischen und rmischen Mythologie, de W. H. Roscher (Leipzig, 1884-1937), mucha de 1a cual est tergiversada por anticuados supuestos naturalistas, y en Griechiscbe Mythologie, de Preller-Robert (Berln, 1894-1926), obra cuyo segundo volumen, sobre mitos heroicos, se debe precisamente a Cari Robert y es todava de gran valor. En francs, Francis Van ha escrito extensamente y esclarecedoramente sobre los mitos tebanos, pero en los puntos, cruciales se limita por su adhesin a la teora de la organizacin indoeuropea de Dumzil (ver p. 247 de la presente obra). El progreso ms espectacular en el estudio de la religin griega (ms bien que de los mitos) ha sido hecho sobre cultos y fiestas, especialmente por L. R. Farnell, M. P. Nlsson, L. Deubner, y ahora W. Burkert. Alguna luz sobre mitologa nos llega ciertamente de esa direccin; con todo, ha de ser una luz obligadamente distorsionante, dado que una ms amplia comprensin del mito permanece defectiva. Otra prometedora aproximacin es la que se hace a travs del Oriente Prximo; recientemente, el valioso comentario de M. L. West sobre la Tbeogony (Oxford, 1.966), y el interesante Hesiod and. the Near East, de P. Walcot (Cardiff, 1966), han llevado un poco ms lejos su exploracin, aunque la discusin se limita demasiado a la epopeya babilnica de la Creacin, a la secuencia hurrita d Kumarbi y Ullikummi, y (en el caso de Walcot) a

En la esfera estrictamente antropolgica, los resultados de un vigoroso y continuo estudio de los mitos es poco menos que decepcionante. Casi toda la obra moderna sobre los mitos padece de una exigidad de envergadura que le impide considerar adecuadamente los preliminares esenciales de la clasificacin y la definicin, aun cuando determinado autor se muestra conocedor de ellos. Este error de proporcin parece ser resultado de la propensin de los antroplogos a los textos cortos, de carcter ms o menos cientfico, ms bien que a los libros de extensin normal, as como a su tendencia a contentarse con recopilaciones de reimpresiones escogidas al azar, o con los llamados simposios, antes que exigir un tratamiento sistemtico de los conceptos esenciales. En cuanto a los exmenes de carcter prctico, que no faltan en los libros, la tendencia es la de dividir el tema en materias separadas, y a veces artificiales, una de las cuales puede ser el mito y ello a despecho de la extendida opinin moderna que insiste en que la estructura social debera ser considerada como un conjunto integral.3 Existe tambin una curiosa e ingenua cualidad por lo que respecta a las discusiones tericas sostenidas por muchos antroplogos sociales. Los filsofos-socilogos de tipo Durkheim-Marett a menudo no son tomados en serio; pero, en cambio, las cualidades empricas ms imprescindibles para la observacin prctica tienden a presentar, como contrapeso, deficiencias en el aspecto terico. Por otra parte, los rigores positivistas de un Evans-Pritchard, aunque de mayor valor en puntualizar las teoras salvajes de los orgenes de la religin y de la magia que eran populares hasta hace poco, han inducido a inhibir la necesaria generalizacin frente a problemas ms viables. Mucho debe la antropologa a Bronisla-w Malino-wski, cuyos mtodos se consideran hoy da ms bien primitivos, pero cuyas ideas sobre el tema de los mitos siguen ejerciendo poderosa influencia. Tendr ms que decir de l ms adelante, pero es pertinente mencionar. aqu que. al ver como principal funcin; de los mitos el registro y validacin de instituciones, y al rechazar totalmente sus aspectos especulativos, ha llegado a restringir la visin de demasiados antroplogos de la tradicin angloamericana. Recientemente, el equilibrio ha sido recuperado de la manera ms sorprendente por la tradicin gala, del todo distinta y ms terica.'La teora de Claude Lvi-Strauss hace suponer que todos los mitos son especulativos, o reflejadores de. problemas, cuando son correctamente comprendidos. Su correla literatura egipcia sobre la sabidura. Espero extender el campo de posibilidades en los captulos III y IV.

3. Comprese con la crtica, de A. R. Radcliffe-Brown, de los intentos de definir el totemismo en frmulas cortas: Slructure ani Function in Primitive Society (Londres, 1952), p. 131.

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ta comprensin requiere concentracin en una infraestructura de relaciones, antes que en su contenido manifiesto o en cualquier limitada interpretacin alegrica. Resulten o no justificadas las grandes pretensiones que implcitamente muestra su teora, es evidente que su contribucin, que todava contina, altera radicalmente el aspecto terico de la cuestin, al tiempo que su trabajo sobre el parentesco ha modificado radicalmente la excesiva apariencia mecnica que este importante tema empezaba a tomar. No estoy seguro de que Lvi-Strauss vaya a tener un efecto muy directo sobre nuestra comprensin de la mayora de los mitos griegos, por razones que quedarn claras ms adelante; pero la fecundidad de sus ideas, por arcana que sea su expresin, comparada con la esterilidad de casi todos Jos recientes tratamientos de los mitos en sus aspectos tericos, justifica la dedicacin de un captulo el prximo a la exposicin y crtica de su pensamiento. En una cuestin yerra claramente Lvi-Strauss. Al dar por sentado que todos los mitos en todas las culturas tienen una funcin similar, especialmente para conciliar contradicciones, se alinea innecesariamente con una serie de movimientos interpretativos (como los movimientos mito-dela-naturaleza o mito-y-ritual) que han reducido sus posibilidades de ser justamente estimados a causa de la excesiva generalidad de sus pretensiones. No hay ninguna definicin del mito, ninguna forma platnica de un mito que se ajuste a todos los casos reales. Los mitos, como veremos, difieren enormemente en su morfologa y su funcin social. Hay sntomas de que tan obvia verdad est siendo cada vez ms ampliamente aceptada; y uno de los propsitos de la presente obra es el de examinar la naturaleza de los mitos en diferentes aspectos y sobre el fondo de ms de un tipo de cultura.4

4. Incluso Mircea Eliade, que ha propulsado prolficamente una perspectiva de la funcin mtica derivada principalmente de Malinowski, empez una reciente definicin (en tncyclopaedia Britannica, 15.' ed.; sub verbo Mito) admitiendo que el mito es una realidad cultural extremadamente compleja. Su multiplicidad de funciones es puesta de relieve en un interesante y corto estudio que apareci mientras la presente obra estaba en prensa, la conferencia del doctor Percy S. Cohn sobre Teoras del mito, en Man, N. S. IV, Septiembre 1969, pp. 337-353, especialmente p. 351.

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MITO, RELIGION Y RITUAL

La etimologa es un punto de partida tradicional, aunque sin utilidad en este caso; porque los muthos griegos significan precisamente una narracin, o algo que alguien expres, en una gran extensin de sentidos: un relato, una historia, el argumento de una obra teatral. La palabra 7nythology puede dar lugar a confusiones en ingls, puesto que puede denotar ya el estudio de los mitos, ya su contenido, o un grupo particular de mitos.5 Para Platn, el primer usuario conocido de este trmino, muthologia no significaba otra cosa que el contar historias. La ambivalencia del trmino moderno es doblemente desafortunada, ya que tiende a persuadirnos de que estamos participando en un estudio cientfico al decir que nos gusta la mitologa griega como prodamos pretender que disfrutamos con la paleontologa cuando slo queremos decir que encontramos las historias entretenidas; o bien la misma nos anima a hablar de sistemas de mitos y cosas similares, cuando en la mayora de culturas lo que experimentamos es una serie espordica que puede no formar sistema alguno. En el caso de los mitos griegos, as lo quiere la casualidad, s que poseemos algo semejante a un sistema y esto contribuye a la confusin, pues el sistema fue establecido en un perodo relativamente reciente (en comparacin con la probable antigedad de la tradicin mtica en conjunto) por hombres como Homero y Hesodo, por los trgicos, los poetas catalogadores helensticos, y los esquematizadores y compendiadores del mundo grecorromano. Casi todo el mundo cree que sabe lo que significa un mito; algo semejante a un mito griego, se dice, de una manera que habra enfurecido
5. No es exactamente ste el caso del vocablo espaol mitologa, cuya definicin, segn el Diccionario de la R.A.E. (1970) se limita a: Historia de los fabulosos dioses y hroes de la gentilidad. (N. de! T.)

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a Scrates; algo como la narracin de Perseo y Medusa, de Odiseo y los Cclopes, de Edipo y Yocasta, de Hermes y el ganado de Apolo. Sin embargo, estos ejemplos dejan muchos tipos sin representar, y dan asimismo lugar a confusiones al darse mezclados con lo que, de otro modo, podra llamarse cuento popular, leyenda, teologa, o aun sociologa. Lo cierto es que los mitos griegos no ofrecen mejor ejemplo de lo que los mitos son quintaesencialmente que cualquier otro extenso medio cultural. En algunos aspectos, son menos informativos que la mayora de ellos, por razones que se discutirn en el captulo V; y, aun as, se nos ha orientado a considerarlos como componedores de un sistema ejemplar que puede ser usado como un punto central de referencia para el estudio de la mitologa en general. Es paradjico que persista todava esta actitud cuando los antroplogos y etnlogos han registrado muchos otros y diferentes grupos de mitos de otras culturas, algunos de ellos manifiestamente provistos de cualidades, y que cumplen funciones no ejemplificadas por los materiales griegos. Con todo, aun los etnlogos y los antroplogos suelen extasiarse de felicidad cuando pueden citar (casi siempre equivocadamente) algn paralelo griego.6 No forma parte de mi propsito disminuir el papel de los estudios griegos en la comprensin de la cultura en conjunto, ni negar el encanto, la nostalgia y brillo de los mitos griegos, pero considero que ms acertado sera, para quien estudie la naturaleza de los mitos en general, mirar los ejemplos griegos supervivientes slo como constituyentes de un importante captulo de un extenso y variado volumen. Es aconsejable, sin embargo, usar los mitos griegos, entre otros, para controlar las teoras que se han fundado principalmente en ellos. Perseo y Medusa, Odiseo y los Cclopes, por ejemplo, nos ponen en inmediato conflicto con dos proposiciones bsicas que comnmente se hacen en diferentes grados de evidencia. La primera es la de que todos los mitos se refieren a dioses, o se derivan de rituales; la segunda la de que todos los mitos son ya completamente distintos, ya completamente indistinguibles, de los cuentos populares. La consideracin de estas proposiciones y de sus elaboraciones ser el objeto del resto de este captulo. El dogma de que todos los mitos se refieren a dioses puede ser c6. Un conocimiento directo de las literaturas clsicas es condicin indispensable para el estudiante del folklore (A. H. Krappe, en SDFML, I, p. 404), es tambin el tipo de observacin que se hace- a menudo sobre el mito. Incluso C. Lvi-Strauss pens que deba hacer entrar a Edipo en la esfera de su teora ( W , 213-217). Tampoco me satisface plenamente la posicin contraria, sostenida por Bronislaw Malinowski: En el estudio del mito, el erudito clsico debe aprender del antroplogo (Myth in Primitive Psycbology, Londres, 1926, p. 122). Las propias teoras de Malinowski muestran que la mera observacin de las sociedades primitivas no es suficiente.

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modamente utilizado en esa forma si admitimos que las historias de Perseo y Medusa (o de Andrmeda, por lo aqu tocante), .y de Edipo, Layo, y Yocasta son realmente mitos, pero ninguno de ellos se refiere a dioses, y si se refiere significa fundamentalmente relacionado con. Perseo puede ser guiado o protegido por Atenea, as como los actos de Edipo son determinados por un orculo de Apolo; no obstante, la segunda de estas narraciones se refiere esencialmente a un hombre que se mueve en un medio humano, y la primera atae a un ser, a un hroe, que puede ser algo ms que un hombre pero que queda muy lejos de la verdadera divinidad. Estos ejemplos podran ser fcilmente reforzados por otros procedentes de otras culturas por Gilgamesh, pongamos por caso, que fue, por cierto, tratado casi siempre como rey y no como dios, y que. pese a ser divina su madre, haba de convertirse en el arquetipo de la mortalidad regia. Que la proposicin general, con lo fcil que es de refutar, haya sido seriamente sostenida durante un largo perodo, puede demostrarse con unas, cuantas citas. As lo hizo constar Ernst Cassirer, nombrando a dos de las figuras ms influyentes del siglo pasado en el estudio del mito: para Schelling, que dependi principalmente de Symbolik und Mythologie der alten Volker (1810-23) de Creuzer, toda mitologa era esencialmente teora e historia de los dioses; anlogamente, segn L. Radermacher, la mitologa era un trmino equivalente (Declcwort) bajo el cual el escolasticismo clsico, durante el siglo xix, habl de religin griega y romana.7 En el siglo xx, persiste el mismo modo de ver: Rudolf Otto, autor de Das Heilige (1917), obra curiosamente influyente, consideraba el mito (junto con la magia y la creencia en los espritus) como un vestbulo en el umbral del verdadero sentimiento religioso, la ms primitiva agitacin de la conciencia de lo sobrenatural, al paso que Northrop Frye afirma lisamente, si no gratuitamente, que un mito es una historia en que algunos de os principales personajes son dioses y eso con el propsito de definir la cualidad esencial del. mito. Que no escojo precisamente excntricos se confirma por la opinin de un reputado antroplogo, E. W. Count: slo en un punto han coincidido los eruditos: los mitos son una forma de literatura... sobre dioses o semidioses.8 Count mismo, debe tenerse en cuenta, no comparte este parecer. Es una virtud de los eruditos clsicos la de que no son tan 'orooensos a hacer esta clase de generalizaciones, al menos en su forma ms simple;
7. E. Cassirer, PSF, p. 15; Mybos und Sage bei den Criechen (Viena y Leipzig, 1938), p. 43. 8. R. Otto, The idea of the Holy (Trad. inglesa, Londres y Nueva York, 1950),' p. 122; N. Frye, Fables of Identity (Nueva York, 1963), p. 30; E. W. Count, en Culture in History (Nueva York: S. Diamond, 1960), p. 595.

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sin duda porque los hroes, que juegan tan gran papel en los mitos griegos, no son, obviamente, dioses. Aun as, la Teogonia de Hesiodo, en parte porque es el ms antiguo documento sobreviviente de la literatura griega dedicado principalmente a temas mitolgicos, ha ocupado la posicin ms sobresaliente en muchos estudios de los mitos griegos, y dado de este modo un fuerte matiz divino a la totalidad de la mitologa. W. K. C. Guthrie, por ejemplo (en su captulo sobre La religin y la mitologa de los griegos en la versin revisada de The Cambridge Ancient History, vol. II), muestra evidentemente, por la intencin y forma de su tratamiento, que considera la mitologa, por lo menos en su perodo ms primitivo, como un aspecto de la religin. En esto, pudo contar con el apoyo de otro autorizado estudioso en este campo, Angelo Brelich, que estima que los diferentes mtodos modernos han mostrado que la mitologa ha venido revelando gradualmente que no puede ser reducida a factores independientes de la religin, y hoy se la considera en el mismo plano que las dems formas fundamentales de religin, si no precisamente como fuente primaria de stas.9 Tambin esta implicacin de que todos los mitos estn asociados con creencias, sentimientos o prcticas religiosas parece engaosa. Muchos mitos comportan una creencia en lo sobrenatural, y para muchas culturas eso supone una religin politesta; pero no es as por lo que respecta a muchos otros mitos o apariencias de mitos. Aparte el caso de Edipo (que me parece un irrefutable ejemplo de mito reconocidamente asociado en su fundamental estructura episdica con la religin o lo sobrenatural), hay los tipos de mito llamados a menudo leyendas o cuentos populares. Me ocupar de esto ms adelante con mayor extensin; de momento me limito a observar que es imprudente ignorar, en las etapas primarias de definicin, historias como las de Pars raptando a Helena, o de Aquiles matando a Hctor; o la de la mujer que hace esperar a sus pretendientes con una estratagema, o la de la otra mujer (o de su padre) que escoge marido para ella mediante una competicin. Los dos primeros de estos ejemplos podran ser llamados leyendas el segundo, cuento popular, pero lo cierto es que todos ellos estn incluidos en la esfera de lo que la mayora de la gente entiende por mito, aunque no parezcan tener ningn autntico componente religioso. Supongamos, sin embargo, que dejamos estos casos a un lado, y que ignoramos de momento el caso, diferente, de Edipo, que
9. A. Brelich, Gli Eroi Greci (Roma, 1958), pp. 23 s.: la mitologa i venuta gradualmente rivelando la propria irreducibilita a fattori extrareligiosi, ed oggi generalmente considrala sullo stesso piano elle altre forme fondamentdi della religione, se non addirittura come fonte ultima di queste altre forme. A Jos eruditos clsicos, cree, no ha acabado de convencerles esta aproximacin.

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contiene elementos de cuento popular aun no siendo en esencia un cuento popular. Quiere esto decir que todos los restantes son religiosos? Creo que no. S miramos fuera de Grecia, hay muchos mitos de sociedades salvajes que no tienen ninguna conexin, probable o conocida, con el culto, o con seres que, aunque puedan existir fuera del tiempo histrico y llevar a cabo actos fantsticos y sobrenaturales, no son dioses ni nada tienen que ver con la religin: son hombres, frecuentemente los primeros hombres, que establecieron prcticas y costumbres y son clasificados por los observadores exteriores como hroes de cultura. La mayora de los mitos indios de Amrica del Sur que ha examinado Lvi-Strauss son mitos de orgenes en un sentido u otro; explican el origen de fenmenos culturales como el cocer los alimentos o la alfarera pintada, o de fenmenos naturales como las especies animales o determinados grupos de estrellas; sus personajes son tanto seres humanos como animales, los cuales poseen a veces poderes extraordinarios pero no hay razn alguna para asociar la mayora de ellos, ya ahora, ya en el pasado, al culto o a la propiciacin, que son verdaderos signos externos de religin. Argir que tales fenmenas. y las historias sobre los mismos, son, en sentido restricto, sagrados, es otra cuestin. An menos puede defenderse la proposicin, todava ms limitada, de que todos los mitos estn asociados al ritual; o la ms limitada de todas, la que afirma que todos los mitos se originaron partiendo de los rituales, para los cuales ofrecen un motivo o causa. Esta teora ha tenido una sorprendente aceptacin desde el momento en que fue tomada por primera vez (de Robertson Smith y Frazer en su mayor parte) por los estudiosos bblicos, quienes vieron que tena cierto atractivo relacionado con los mitos y rituales del Oriente Prximo y que, en particular, poda hacer teolgicamente aceptable la interpretacin de parte del material hebreo. Es indudable el caso de que muchos mitos, tal vez especialmente en el Oriente Prximo, estaban asociados a rituales, y que muchos de ellos pueden haber sdo creados para explicar hechos o actos cuyo fin ya no quedaba claro. Con todo, es a menudo difcil deducir, slo por la forma del mito y el ritual, cul de ellos apareci primero, por lo que es necesario proceder con precaucin. Por ejemplo, la confianza de Frazer en una afirmacin como la siguiente resulta injustificada: la historia de Atis que lo muestra castrndose bajo un pino fue claramente ideada para explicar por qu sus sacerdotes hacan lo mismo al pie del rbol enguirnaldado de violetas en sus fiestas.10 Es posible que eso fuera as, pero no seguro. Las palabras de un cauteloso crtico, R. de Langhe, resultan tiles: menlo. J. G. Frazer, Adonis Attis Osiris (Londres, 1906), p. 169.

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tras que el estudio de los mitos y prcticas rituales de los pueblos llamados primitivos ha revelado en algunos casos una estrecha relacin entre mitos y rituales, es igualmente cierto que tambin ha demostrado la existencia de mitos que no van acompaados de ninguna representacin ritual. Entre estos dos extremos, pueden testimoniarse muchos tipos intermedios.11 Tanto por lo que evidencian otras culturas as como por lo que evidencia la propia del mismo Oriente Prximo, y en particular los mitos ugarticos en que es experto, de Langhe rechaza la tesis de que todos los mitos estn asociados con los rituales, o de que slo se derivan de los mismos. Y, para ir directamente a la fuente mesopotmica de tradicin mtica, la principal del oeste asitico, Samuel Noah Kramer cree que los mitos smenos tienen poca relacin, si la hay, con ritos y rituales, a pesar de que estos ltimos jugaron un importante papel en las prcticas religiosas sumerjas.12 Muchos de los excesos de la escuela del-mito-y-del-ritual, han sido competentemente tratados por Joseph Fontenrose en su reciente obra The Ritual Theory of Myth (Barkeley, 1966), donde expone, entre otras cosas, la poca consistencia de las ideas de Frazer sobre el Rey de los Bosques, que constituye el tema principal de The Golden Bough. De entre los exponentes modernos de tal teora, Fontenrose se concentra en Frazer, Raglan, Hyman y Gaster; a me gustara verle dirigir ahora su atencin crtica hacia los expertos sobre el Oriente Prximo de la escuela de Hooke, la cual se derrumbara (lo predigo) como el proverbial castillo de naipes. Uno de los ms influyentes aliados de dicha escuela fue F. M. Cornford, quien, como Gilbert Murray y Jane Harrison, haban encontrado siempre algo especialmente fascinante y especialmente vlido en los rituales antiguos y medio olvidados. Su actitud merece un examen ms detenido por nuestra parte. Sus admiradores franceses, como el altamente inteligente Jean-Pierre Veroant, citan todava From Religin to Philosophy
U. R. de Langhe, en Myth, Ritual and Kingship (Oxford: S. H. Hooke, 1958), p. 131. 12. S. N. Kramer, The Sumerians (Chicago, 1963), p. 144. 13. Para una sucinta exposicin del punto de vista de Theodor Gaster, ver su artculo sobre Mitologa semtica en SDFML, II, p. 989. Los mitos semticos estn incorporados en poemas destinados originalmente a ser cantados o recitados en los servicios religiosos. Era su objeto ofrecer una interpretacin del ritual en trminos de historias conectadas. Con el transcurso del tiempo, sin embargo, muchos de los rituales fundamentales cayeron en desuso, de modo que los mitos sobrevivieron como composiciones puramente literarias, que podan ser modificadas o elaboradas a voluntad. Principalmente en esta forma desarrollada han llegado hasta nosotros... A pesar de su tono de seguridad, este pasaje presenta una mera hiptesis (al menos por lo que atae a muchos mitos semticos), y no un hecho probado.

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(1912), de Cornford, con respeto, en parte porque es una obra durkheimiana, pero tambin porque sugiere una alternativa al panorama de la religin griega presentado por Nilsson, de mentalidad no sociolgica. Cornford lleg a no sentirse satisfecho de su libro, que es con todo muy til para considerar sus ltimos puntos de vista, los cuales son en cierto modo un refinamiento de sus ms antiguas, y ms bien ingenuas, actitudes. Un escrito no publicado mientras vivi, que debe de encontrarse ahora entre sus artculos ms citados, pretende demostrar que la mayor parte de los episodios [de la Teogonia de Hesodo] concuerdan con el esquema de un mito muy antiguo de la Creacin, que conocemos de fuentes orientales, basado, en ltimo anlisis, en el ritual.14 Est probado de manera concluyente, por un testimonio babilnico, que este mito griego de la Creacin era etiolgico, y que derivaba de un ritual del Ao Nuevo, tal como pens Cornford.15 Y en qu consiste este testimonio? Consiste en que el poema pico babilnico de la Creacin, el Enuma Elish, que describe cmo Marduk venci a la monstruosa Tiamat y form con su cuerpo la tierra y el cielo, era recitado en la fiesta de Ao Nuevo de Akitu; o, como Cornford expresa ms dramticamente, el cuarto da de la fiesta de Ao Nuevo del equinoccio de primavera, era recitado este himno, del principio al fin, por el sumo sacerdote, solitariamente encerrado en el santuario. Cornford escribe como si ste fuera el acto central de las ceremonias; pero, de hecho, como ha sealado Fontenrose con admirable acierto, no era as en modo alguno.16 Se trataba tan slo de un episodio dentro de toda una serie de plegarias, purificaciones y actos rituales que duraban doce das en conjunto. Su descripcin, en trminos menos enfticos que los empleados por Cornford, da cuenta de menos de una cincuentava parte del citado texto ritual, perteneciente al perodo selucida, que describe tales celebraciones.17 Se haca y deca toda una serie de cosas curiosas durante el perodo de las fiestas; y en el curso de una interminable ceremonia cuyo objeto era consagrar al rey al principio del ao natural, y fortalecer as su poder sobre la naturaleza en nombre del dios que representaba, era inevitable que el popular Enuma Elish, que describe la ordenacin inicial del Mundo hecha por Marduk, formara parte de las celebraciones. La teora de Cornford no exige que pueda demostrarse que cada parte
14. A Ritual Basis for Hesiod's Theogony, en The Unwrtten Philosophy (Cambridge, 1950), pp. 95 ss. 15. Oh. cit., p. 110. 16. Python, pp. 436-446. 17. La parte sobreviviente del texto est traducida por A. Sachs en ANET,2 pp. 331-334.

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del Enuma Elisb tenga afiliaciones rituales, pero s arguye que lo que aconteca en las fiestas de Akitu prueba que todo el mito cosmognico babilnico sobre Apsu, Tiamat y Marduk tena origen ritual; y, por lo tanto, visto que el hesidico episodio de Tife, entre otros, refleja aquella cosmogona, dio prueba tambin de que el mito griego de la Creacin se deriva esencialmente del ritual. Nada de eso queda probado. Algunas partes del poema babilnico pueden haber tenido amplias asociaciones rituales, y ciertamente no puede excluirse que surgieran de algn modo del ritual. Pero esto es slo una posibilidad. Para Cornford, harto extraamente, es la nica; simplemente, no poda concebir una historia como la de Marduk partiendo a Tiamat para formar el cielo y la tierra de otro modo que como una mala interpretacin de un ritual en que un sacerdote que representaba al rey venca a otro sacerdote que llevaba puesta una mscara de dragn y que representaba las fuerzas del desorden. Nadie ms que un loco bajo los efectos del hachs, escribi, habra sido capaz de llegar a la teora de que stos [el cielo y la tierra] fuesen formados originalmente partiendo por la mitad el cuerpo de un dragn.18 Nadie sabr jams por qu Cornford recurri a esta inslita burla de los actos de imaginacin y fantasa, y tal vez ello no sea muy importante en este momento. Con todo, aun en su propia premisa, el argumento no se sostiene; porque si una mscara de dragn puede ser adecuada para un sacerdote que representa el desorden dentro de un ritual, por qu un autntico dragn no puede representar una condicin de d.esorden primitivo fuera del ritual? Si, adems, la figura primitiva representa el agua a la vez que el desorden, como era indudablemente el caso de Tiamat, por qu la idea de separar unas aguas de otras (como explicara el Gnesis) no podra tomar la forma del propio dragn? La temprana dedicacin de Cornford a los atractivos del ritual primitivo le condujo a ridiculizar los posibles poderes simblicos y explicativos del mito; al combatir la afirmacin de Frazer de que el mito de la lucha con el dragn, por inmadurez de pensamiento, merece ponerse al lado de las extravagantes fantasas de los salvajes ms inferiores, descendi a una afirmacin de casi igual inmadurez que presenta a la tangibilidad como el mejor criterio de credibilidad pues lo que le entusiasmaba (como escribi en una reveladora nota encontrada despus de su muerte -junto al artculo a que aludimos) era la idea de que la cosmogona filosfica primitiva no es slo una transcripcin de la cosmogona mtica, sino que en definitiva tiene sus races en el ritual, algo existente tangiblemente....19
18. Ob. cit., p. 111. 19. Ob. cit., p. 116. La cita de Frazer es de The Dying God (= The Golden Bough, parte III, vol. I V ) (Londres, 1911), p. 106.

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La propia posicin de Fontenrose, por lo menos cuando escribi Python, era la de que es ms simple suponer que un tipo de historia muy conocido fue introducido en muchos lugares para servir de precedente primitivo de los rituales que creer que stos generaron en esos lugares un tipo uniforme de mito.20 Eso es seguramente cierto en contra de teoras generales del tipo propuesto por Theodor H. Gaster en su Thespis (Nueva York, 1950). Sin embargo, la concentracin de Fontenrose en mitos de combate, los cuales estn obviamente ms conectados con los rituales que muchos otros tipos de los mismos (por ejemplo, mitos del paraso), le hicieron dar, al principio, demasiada importancia a la asociacin de todos los mitos, o de su mayora, con los rituales, y le llevaron a afirmaciones como la siguiente: Es innegable que los mitos estn estrechamente vinculados con los rituales. De hecho, si una historia no ha estado asociada con el culto o el ritual; explcitamente o implcitamente, es preferible no llamarla mito, sino leyenda o cuento popular.21 Ms recientemente ha modificado este parecer, subrayando su aprobacin de la idea de que el trmino mito debera limitarse a narraciones tradicionales de las hazaas de los daimones.22 Aun donde los mitos 'estn asociados con los rituales, sus relaciones son variadas y complejas, como lo demuestran algunos notorios ejemplos griegos. El primero de stos atae a las fiestas de Carila que se celebraban cada ocho aos en Delfos. En estas fiestas, segn Plutarco, el rey distribua cebada al pueblo en pocas de hambre, pero se la negaba a una mueca llamada Carila, y le daba un golpe de zapato.23 La mueca era llevada a un barranco y quemada, con una cuerda alrededor del cuello, cerca de la tradicional tumba de una persona llamada Carila. As era el ritual. El mito refiere que la verdadera Carila era una hurfana a quien se neg la cebada durante un perodo de hambre y que fue ignominiosamente golpeada por el rey, tras lo cual aqulla se ahorc de desesperacin. La peste se aadi despus al hambre, y el orculo orden la propiciacin ritual de la muchacha muerta para detener la plaga. Evidentemente, Carila no era originalmente una muchacha corriente, hurfana o no, sino una diablesa del hambre (segn cree Fontenrose) o un espritu de la fertilidad que deba ser renovado. De un modo u otro, la mueca es el tpico artificio que sustituye a la vctima propiciatoria. En el curso de unas segundas fiestas octanuales de Delfos, el Septerin, era quemada ritualmente una cabaa de paja,
20. Python, p. 461. 21. Python, p. 434. 22. The Ritual Theory of Myth (Bcrkeley, 1966), p. 54. 23. Plutarco, Moralia 293 B-F; J. Fontenrose, Python, pp. 458 s.; L. R. Farnell, Greek Hero Cults and Ideas of mmortality (Oxford, 1921), p. 32-34.

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al tiempo que un muchacho, con un grupo de jvenes compaeros, sala corriendo hacia Tempe, se purificaba, y regresaba despus en triunfo. En la propia Delfos, todo eso se asociaba a la historia de Apolo exterminador del dragn o serpiente Pitn, el monstruo que anteriormente estaba en posesin del santuario. Sin embargo, Plutarco hace expresar reservas a uno de sus personajes sobre esta asociacin de mito y ritual, basndose en que la cabaa ms bien parece representar la morada de un rey que el cubil de un dragn, y en que la huida de los muchachos antes representa la purificacin de alguna contaminacin que la lgica reaccin de un Apolo tras su victoria sobre el monstruo.24 Es discutible (como Fontenrose concluye despus de Halliday) si el muchacho era precisamente una vctima propiciatoria, pues si bien el ritual es de tipo catrtico, el mito que nos lleg con l asociado no lo es. En un tercer caso, descrito por Pausanias, el ritual que tena lugar cada seis aos o menos en la ciudad de Platea, en Beocia, y que se denominaba Daedala, requera que los platanos hiciesen una imagen de madera sacada de un roble designado por cuervos sagrados.25 La imagen era vestida como una novia y llevada en un carro a la cima del monte Citern. Cada cincuenta y cinco aos, todas las imgenes acumuladas, tanto de la propia Platea como de otras poblaciones vecinas, eran quemadas all en un holocausto. Este es un tpico ritual de fertilidad, semejante al encendimiento de nuevo fuego en la cumbre de las colinas, aunque con algunos rasgos oscuros y especiales tonos polticos. No obstante, el mito que nos lleg ligado al referido ritual a modo de ation o explicacin es como sigue. Hera haba reido con Zeus y se haba marchado a la cercana Eubea. Zeus, desolado, fue aconsejado por Citern, rey de Platea y notable sabio, en el sentido de que hiciera una imagen de madera y la pusiera en un carro, aparentando que era su nueva novia, Platea, hija de Asopos. Hera, furiosa, arranc a trizas el velo de la falsa prometida, y qued tan aliviada al ver que su rival no era de carne y hueso que hizo las paces con Zeus. Las fiestas descritas conmemoraban; esta reconciliacin. Cada tino de estos mitos se desenvuelve de modo algo diferente. La narracin sobre Carila implica una simple transposicin de los actos representados en el ritual dentro de una historia sencilla y sin inters, sin ninguna otra asociacin mtica o de cuento popular. Es sta una posible manera, derivada y poco importante, de inventar un mito. La narracin plateana, por otra parte, hace uso de la tradicin mtica familiar sobre las
24. Plutarco, Morda 48 A-B; cfr. J. Fontenrose, Vytkon, pp. 453 ss.; W. R. Halliday, ed., The Greek Questions of Vlutarch (Oxford, 1928), pp. 66 ss. 25. Pausanias, IX, 3, pp. 1 ss.

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precarias relaciones matrimoniales entre Zeus y Hera as como de un motivo ingenioso de cuento popular, como el de provocar celos a la esposa creando una rival imaginaria. En este caso, se reagrupan materiales mticos y de cuento popular preexistentes para formar una nueva historia a la luz del ritual. En el segundo ejemplo deifico (el Septerin en Delfos y la narracin de Apolo y Pitn), un mito ya existente ha sido aplicado sin elaboracin alguna como aition para el ritual, si (bien tiene poca correspondencia con ste cuando no se trata del mito de una ciudad comn. Otros casos familiares en que hay una evidente asociacin de un ritual con alguna clase de historia confirman que no existe relacin simple y universal entre ambos. En la fiesta tica de la Aiora, las muchachas se balanceaban en columpios suspendidos de los rboles. Ostensiblemente, esto se haca en memoria de Ergone, que se ahorc cuando su padre Icario, sacerdote de Dioniso, fue muerto por unos pastores que creyeron haber sido envenenados por l cuando estaban solamente y solemnemente embriagados. El balanceo es un hechizo de vegetacin, asociado sin duda en este caso con la vendimia. La conexin con la muchacha ahorcada no es directa, y el mito hace uso de un tema narrativo independiente referente a los orgenes del vino. En otro mito de fertilidad, de la isla de Lemnos, las mujeres eran castigadas por Afrodita con un mal olor que ahuyentaba a sus esposos; Georges Dumzil, en un temprano y brillante ensayo, demostr que eso estaba conectado con una abstencin de las relaciones sexuales que formaba parte de un ritual anual de purificacin y renovacin del fuego.26 No estoy seguro de que sea sta la respuesta cabal, puesto que el haber sido desembarcado Filoctetes a causa de su hediendo pie, tambin en Lemnos, sugiere que puede haber habido razones especiales para relacionar esta isla con los malos olores; pero es indudable, en este caso, que un mito harto complejo, que culmina con la muerte de los maridos de las mujeres de ese lugar y de su eventual unin matrimonial con los Argonautas, se desarroll gradualmente de un acto anual de abstencin marital. Un desarrollo similarmente complejo, pero surgido ms bien de un probable ritual de iniciacin que del fomento de la fertilidad agrcola, se observa en la narracin de tipo familiar de Medea de Eurpides sobre la matanza de los hijos de Medea en el templo de Hera Akraia, frente a Corinto. En el ritual, siete muchachos y siete muchachas corintios pasaban un ao en el santuario, al cabo del cual se sacrificaba un macho cabro. Segn el mito, eran los propios nios los que fueron sacrificados, bien por Medea, bien por los corintios las elaboraciones de este tema
26. G. Dumzil, Le Crime des Lemniennes (Pars, 1924); el tema es desarrollado por Walter Burkert en un prximo estudio en The Classical Quarteriy.

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continuaron hasta la poca de Eurpides y aun ms all.27 Como not Nlsson, la etiologa de los cultos especficos se forma a veces muy mecnicamente basndose en cultos ya existentes.23 En ninguno de estos casos determina el ritual significacin real, o siquiera el ncleo narrativo bsico, de un mito sustancial. Al contrario, la asociacin con un ritual es casi siempre trivial y casual, y no tiene efecto sobre la esencia de cualquier tema que se use. Por ello es preferible apreciar los elementos narrativos independientemente de sus asociaciones rituales a no ser que stas resulten ms notablemente relacionadas con dichos elementos y ms significativas que en los ejemplos de que he hablado. Y, sin embargo, estos ejemplos no fueron escogidos al azar; antes se mencionan por pertenecer, dentro de la esfera de mitos y rituales griegos conocidos, a los ms claros ejemplos de conexin entre estos dos.29 Tales casos son pocos en comparacin con la cantidad de mitos griegos que no tienen ninguna clase de conexin ritual plausible o evidente. Es poco concebible que indiquen la gnesis de todos los restantes, pero no hay nada para sugerirlo, y mucho para sugerir lo contrario. Aparte los actos rutinarios de propiciacin y sacrificio, los rituales tienden a ser ya rites de passage, ya a estar relacionados con la fertilidad agraria. La continuacin de la regularidad social y natural de muchos otros modos generales explica otros tipos. Los rites de passage implican aislamiento, vuelta a un estado primigenio, combate, prueba; los ritos de fertilidad implican vctimas propiciatorias, flagelaciones, purificaciones, holocaustos, trato sexual, y varias transparentes manipulaciones de plantas y animales. La adopcin de vestidos y maneras del sexo opuesto y otras inversiones de orden natural o cultural son comunes a los dos tipos de rito citados. As, son stos los actos que se representan en la mayora de rituales que quedan fuera de los sacrificios y ofrendas de rutina. Interpretados de forma mtica, tienden a dar origen, como es harto natural, a clases especiales de narraciones que implican, precisamente, aislamiento,

27. Ver sobre todo Walter Burkert, Greek Tragedy and Sacrificial Ritual, en Greek, Romn and Byzantine Studies, V I I (1966), pp. 117 ss., y la literatura all citada. 28. GgrR? p, 28. 29. Otros ejemplos pueden encontrarse en la descripcin que hace Pausanias de la Arcadia, regin en la cual fueron mantenidas muchas costumbres oscuras y singulares incluso en la poca romana. La mayora de las narraciones relacionadas con ellas (como la de Escefro de Tegea, Pausanias, V I I I , 53, 3) parecen haber sido inventadas o adaptadas, no especialmente compuestas para el fin perseguido, y, algunas tienen apariencia claramente helenstica. El proceso de explicar los rituales por precedentes mticos se daba continuamente. -

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El mito, 3

flagelacin, el matrimonio, adopcin de vestidos y maneras del sexo opuesto, varios usos del fuego, manipulaciones de plantas y animales. Donde encontremos estos elementos fuertemente acentuados en un mito, podemos sospechar con razn un origen o referencia ritual, pues, de no ser as, tal mito resultara desusada e inexplicablemente desarticulado. Pero no son stos los nicos temas de los mitos, ni los ms comunes. Existen otros, todos los restantes, que sin duda nada tienen que ver con el ritual: pueden a veces referirse a problemas como la fertilidad, que son tambin motivos de los rituales, pero de modo distinto. La clasificacin de todos los mitos con rituales es, pues, una manifestacin especial y ya no atractiva de la extendida opinin de que los mitos se referan a dioses, de que estaban asociados a la religin, o de que eran necesariamente sagrados. Sin rastrear tal opinin remontndome hasta sus ms remotas fuentes escolsticas tarea fcil pero poco iluminadora, quisiera considerar una figura influyente en la relativamente reciente tradicin escolstica. Me refiero a Malinowski. Dedic especial atencin a la naturaleza de los mitos, particularmente en su fascinante Argonauts of the Western Pacifis, de 1922, y en algunas conferencias publicadas en 1926 bajo el ttulo Myth in Primitive Psychology. Sus puntos de vista se basaban en un largo estudio de los habitantes de las islas Trobriand, a la altura de la costa de Nueva Guinea, y en el testimonio de sus poco complicadas intuiciones. Segn Malinowski, los trobriandeses distinguen los cuentos populares contados como entretenimiento, junto con leyendas de carcter histrico o casi histrico, de los mitos, que son esencialmente sagrados. Sin embargo, con arreglo al propio testimonio de Malinoswki, es evidente que no existe ninguna diferencia esencial entre algunos de los cuentos populares y algunos de los mitos que l describe. Examinar en el prrafo 3 la difcil cuestin de s hay alguna lnea divisoria viable entre los mitos y los cuentos populares. En el presente caso, lo cierto parece ser que sos isleos clasifican como serias las narraciones que tratan abiertamente de temas tan importantes como los orgenes de los clanes y subclanes, la fiesta anual del retorno de los muertos, o la prdida para el hombre del poder de rejuvenecimiento; aplican un trmino diferente a otras narraciones cuyos temas son menos claramente de orden tribal o pblico narraciones sobre la fertilidad agraria, que no es necesariamente una cuestin de supervivencia en esa parte del mundo, sobre magia hortcola, sobre el notable sistema ceremonial de intercambio de adornos conocido como el kula (el cual, significativamente, entra tambin en algunos de los mitos serios). No obstante, con harta frecuencia, esta ltima clase tiene referencias serias o especulativas, siquiera indirectas. No son, en suma, verdaderas narraciones de ficcin, contadas puramente 34'

para entretener, ni son tampoco radicalmente distintas, en forma, estructura o proposito, de las narraciones serias.30 Aun los ejemplos de mitos sagrados lili'u escogidos por Malinowski, en su Myth in Primitive Psychology, no tienen conexin explcita con rituales especficos. Los que se refieren a espritus, brujas, y cosas por el estilo, estn asociados a la magia, la cual juega un gran papel en la vida de Trobriand; pero tambin son as muchas de las narraciones de fertilidad que estn clasificadas como no sagradas y no serias. Las narraciones sobre el origen de los clanes en determinados lugares (pues se supone que el hombre surgi de la tierra) son utilizadas para justificar el derecho de un clan a la autoctona y a la posesin de ciertas tierras y prerrogativas, o tal vez para disfrazar la obvia falsedad de tal pretensin; son el mejor ejemplo de lo que Malinowsfci llam mitos instituidores un trmino todava muy usado por los antroplogos. Algunos de tales mitos son recitados en importantes ocasiones ceremoniales para reafirmar y confirmar derechos locales, lealtades y credos. Con todo, tales repeticiones de un mito no son realmente rituales o sagradas en sentido especfico, y ofrecen poca justificacin para separar estas narraciones de las de fertilidad o del origen del intercambio llamado kula. Malino-wski, que sostena que esas ideas abstractas estaban enteramente ausentes de los mitos en toda comunidad salvaje, incluyendo los de Melanesia, no estaba bien calificado para hacer juicios sobre categoras serias o no serias.51 Su opinin era que los mitos no hacen inteligibles ninguno de sus contenidos. Ello podra ser as, pero, en su ansiedad de combatir la excesiva consideracin del mito como una especie de ciencia primitiva, Malinowski aadi que los mitos no tienen siquiera ningn significado fundamental. Habiendo sentado este estricto dogma no probado, no debe sorprender que atribuyera un sentido gravemente equivocado a algunas de las narraciones que l mismo haba recogido. Es una severa crtica que nos vemos obligados a hacer a aquel cuyas cualidades de observador en este campo fueron en tantos aspectos admirables. Quizs interpret mal sus notas tomadas sobre el terreno cuando vino a formar su teora general, de modo, muy parecido a como podra sucederle a un arquelogo y tal como hizo Sir Arthur Evans en unas cuantas apreciaciones de menor importancia en Cnosos). As, cita en un libro como divertido cuento popular el caso de una familia feliz, un padre y dos hijas que navegan hasta la pequea isla rocosa de Gumasila.32 El padre, mientras est tumbado en
30. No todas estas narraciones serias tienen ncidentalmente relacin con el ritual o la religin, aunque muchas de ellas obviamente la tienen 31. Myth in Primitive Psychology Londres, 1926), p. 41. 32. Ob. cit., pp. 27 s.

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un terrapln, es devorado por un ogro, el cual se desposa despus con una de las hijas; la otra se escapa, y finalmente las dos matan al ogro y se establecen en la isla. Sin embargo, puede verse, por una descripcin ms completa del propio Malinowski, que se trata de una variante de un mito sumamente importante.33 En realidad, el feliz padre no tiene manos ni pies; sus hijas lo dejan en el terrapln para poder coger alimentos de los huertos. La narracin es una forma de la historia del hroe de cultura Kasabwaybwayreta, o la historia paralela de Tokosikuna, con l ogro como motivo adicional. Estas historias se refieren al origen y funcionamiento del kula, el intercambio de adornos entre un crculo de islas, y en particular con la cuestin de por qu las gentes de Dobu (una isla mayor prxima a Gumasila) son unos participantes en el kula tan mezquinos. Tambin relaciona la prctica del propio embellecimiento antes de acercarse a otro participante en el kula con los poderes de rejuvenecimiento que el hombre posea en otro tiempo y que despus perdi. Nuestra variante, la descrita por Malinowski como un cuento popular, implica, pero no recalca, la decrpita condicin del hroe, que tena que ser llevado a cuestas por sus hijas durante la expedicin del kula, o, en la versin de Kasabwaybwayreta, por su hijo y su nieto. Adems, es significativo que las hijas lo dejaran para ir a los huertos, teniendo en cuenta que Gumasila era famosa por su magia hortcola. La consideracin de las tres variantes conocidas puestas una al lado de otra permite ver (especialmente a la luz de a metodologa de Lvi-Strauss, que se describe en el prximo captulo) la infraestructura y las polaridades implcitas de la narrativa bsica: viejo y joven, hostil y amistoso, normal y anormal direccin para 1 el recorrido del kula, destruccin y rejuvenecimiento, magia del kula y magia hortcola. De que estas oposiciones son significativas y serias, puede difcilmente dudarse. Siendo as, debe concluirse que la relegacin de la familia feliz por Malinowski a un mero cuento de hadas, completamente diferente de los verdaderos mitos, destinado a puro entretenimiento, es errcHea y desorientadora. La influencia de Malinowski sobre la antropologa ha sido enorme, y sus libros sobre los trobriandeses son todava fascinantes. Muchos de sus mtodos e ideas han sido abandonados o modificados; sin embargo, precisamente por haber prestado tanta atencin a los mitos, formulado algunas reglas empricas para su clasificacin, y dedicado un lbrito especialmente a este particular, esta parte de su pensamiento parece haberse ganado una especie de ortodoxia que. a mi juicio, no le corresponde. Algunas de sus ideas sobre los mitos son valiosas; especialmente la fun33. Argonauts of the Western Pacific (Nueva York y Londres, 1922), pp. 307 ss.

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cin de ciertos mitos como estatuidores de costumbres, credos, derechos e instituciones es obviamente una de las ms importantes, y no solamente para las culturas del Pacfico. No es sta la nica funcin de todos los mitos, como Malinowski dio a entender, pero es una funcin a la que no se da suficiente relieve en los ejemplos griegos sobrevivientes. Por otra parte, la categorizacin de las narraciones como cuentos populares, leyendas, y mitos como tales, simple y llamativa como parece, puede dar lugar a serias confusiones. Fue basada, en el caso de Malino'wski, en trminos usados para diferentes clases de historia (o para historias relatadas en diferentes clases de ocasiones) por los propios isleos. Similares distinciones se bosquejan en otras culturas, especialmente entre las narraciones que se creen verdaderas y las reconocidas como ficticias por ejemplo, en el ambiente de los indios tsimshianeses del Pacfico noroccidental, donde Franz Boas registr que la distincin se hace principalmente entre narraciones de los tiempos en que los animales aparecan como humanos y las narraciones del subsiguiente perodo h i s t r i c o A u n as, estas distinciones nativas no implican de suyo que una clase de narraciones sea mito y la otra no. Tales diferenciaciones son tambin a veces indignas de confianza, puesto que estriban en accesorios superficiales de una narracin, por ejemplo en una etiologa accesoria, ms bien que en anlisis de su implicacin o estructura bsicas. Adems, el supuesto de Malinowski de que las nicas narraciones que pueden llamarse mitos son narraciones sagradas que acompaan a los rituales, aparte su falta de lgica, se funda en las tendencias de una sola cultura. En una sociedad en que la magia juega un importante papel, es natural que se la mencione en muchos mitos; y tambin aparecer sta frecuentemente asociada al ritual porque la idea en hoga de aue la magia es necesariamente individual y no social es equivocada. No obstante, la consiguiente convergencia de mitos y rituales es en ese ejemplo casi accidental; y aun en tal cultura pueden sealarse muchos casos en que un mito se refiere a un aspecto de un sujeto que ciueda fuera del campo de la magia v el ritual. Gon todo, el dogma malinowskiano continua, e incluso ha sido hecho ms riguroso Dor un crtico tan agudo como E. R. Leach, quien ha afirmado aue el mito, en mi terminologa, es la contrapartida del ritual: mito imDlica ritual, ritual implica mito, son una nica y misma cosa... El mito, considerado como expresin en palabras "dice" lo mismo que el ritual considerado como expresin por la accin. Hacer preguntas sobre el contenido de una creencia que no estn contenidas en el contenido del ritual es un desatino. O, una pgina ms adelante, accin ritual y creencia
34. Franz Boas, Tsimshan Mythology (Whashington, D.C., 1916), p. 565.

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deben igualmente entenderse como formas de expresin simblica de orden social.35 Hasta cierto punto, esto es una renovacin, basada ms bien en testimonios modernos que antiguos, de la opinin de Durkheim y Jane Harrison de que el mito no es el legomenon, la cosa dicha, y que el ritual corresponde al drmenon, la cosa representada. Otra exposicin anterior, y ms elaborada, de esta doctrina se da en un artculo muy citado debido a Klyde Kluckhohn: Mitos y rituales: una teora general.36 Kluckhohn rechazaba la idea de que el mito se deriva del ritual o viceversa, pero conclua que ambos estn sin embargo estrechamente y esencialmente asociados, aun cuando cada uno de ellos pueda aparecer independientemente del otro. Existe una intrincada interdependencia del mito... con el ritual y muchas otras formas de conducta (ob. cit., p. 54). Kluckhohn crea que todos los problemas culturales deben ser vistos como partes funcionales de un sistema complejo; aplaudi a Malinowski por mostrar tan brillantemente cmo los mitos formaban parte de la entera amalgama social y cultural de los isleos de Trcbriand. Esta innocua y, de hecho, correcta creencia le condujo al error (tal como yo lo concibo) de que los mitos y los rituales deben surgir de tina misma motivacin psquica. El mito es un sistema de smbolos verbales, mientras que el ritual es un sistema de smbolos representados por actos y objetos. Ambos son procesos simblicos para tratar del mismo tipo de situacin de igual manera afectiva; son interdependientes porque ambos satisfacen un grupo de necesidades personales idnticas o estrechamente relacionadas 37 La naturaleza de estas necesidades es compleja; 38 hablando en trminos generales. el mito y el ritual resultan ser las respuestas a la necesidad de regularidad sentida por los hombres, especialmente en las regiones, conceptuales y emocionales, de mayor inquietud potencial (pp. 66-68). Esencialmente. mito y ritual tienen una base psicolgica comn. El ritual es una actividad obsesivamente reiterativa; a menudo, una dramatizacin simblica de las "necesidades" de la sociedad... La mitologa es la racionalizacin de estas mismas necesidades... (p. 78). Proporcionan un al35. E. R. Leach, Political Systems of Highland Burma (Londres y Cambridge, Mass., 1954), pp. 13-14. La segunda cita ilustra la supersimplificacin que puede ofrecer una aproximacin estructuralista a la sociedad. 36. HTR, X X X V , 1942, pp. 45-79. La versin mutilada de este artculo, en Myth and Literature (Lincoln, Nebraska: John B. Vickery, 1966), debera evitarse. 37. Ob. cit., pp. 58 y 65. 38. Incluye la sublimacin de las tendencias agresivas y antisociales (Ob. cit., pp. 71 y 74), o su descarga por cauces socialmente aceptados (p. 64, citando a A. M. Hocart); la superacin de las ansiedades propias de la cultura (pp. 57 y 71); y la reduccin de la anticipacin del desastre (p. 69) por formacin de reaccin (p. 71).

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macn cultural de respuestas adecuadas a cada cual (p. 65). Esto es primeramente presentado como una hiptesis; despus resulta comprobado por la observacin de los indios navajos, en los cuales Kluckhohn era una reconocida autoridad. Una golondrina no hace quizs verano, o una teora general; es empero significativo que, precisamente entre los navajos, Kluckhohn descubriera, segn parece con sorpresa suya, otra funcin de los mitos que va desde simple entretenimiento a ilustracin intelectual
(P- 6 4 ) .

Buena parte de la argumentacin de Kluckhohn parece inadecuada. Por qu, por ejemplo, considerndose un hecho que los mitos , y los rituales pueden darse a menudo, y se dan en efecto, independientemente unos de otros, debemos aceptar que su asociacin ntima es tal que debe implicar un origen comn en el desahogo de una variada serie de necesidades fsicas? En cambio, por qu no decir, por ejemplo, que la asociacin de los mitos con los rituales en ciertas condiciones sociales se debe a la propensin de los hombres, especialmente en sociedades salvajes y no inhibidas, a representar cualquier acontecimiento o descripcin, ya sea real o ficticia? 39 Tal razonamiento no necesita disfrazarse con la pretenciosa terminologa del logos y la praxis para constituir una poderosa alternativa a la teora general ofrecida por Kluckhohn; teora que, una vez ms, poco aade, aparte de unos cuantos y simples conceptos freudanos, a la antigua idea del legomenon y el drmenon. Lo cierto es que esos mitos parecen poseer propiedades esenciales como su fantasa, su libertad para desarrollarse y su compleja estructura que no se reproducen en el ritual y que sugieren que su motivo y origen son distintos en importantes aspectos. Esto ser considerado ms adelante, en el ltimo captulo. Entretanto, mejor sera dejar a un lado las comparaciones dudosas entre smbolos verbales y de accin, como deberan serlo las respuestas adecuadas, las cuales, si existen por algn concepto, ofrecen slo una pequea proporcin de la totalidad de razones para crear mitos, contarlos y escucharlos. La opinin de Kluckhohn sobre el caso del mito y el ritual es independiente de los mritos de su teora general. Hablando en trminos generales, escribi, parece ser que, de hecho, encontramos juntos el ritualismo rico y la mitologa rica. Pero hay casos (como en los todas) en que un extenso ceremonialismo parece no tener su contrapartida mitol39. Una de las mejores y ms vividas ilustraciones de tal propensin la da Francis Huxley en su descripcin de la vida entre los indios urubes del Brasil: Affa'ole Savages (Londres, 1956), especialmente en los captulos 17 (Myth and the -worid) y 18 (A cannibal Tale),

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gica igualmente extensa, y ejemplos (como la Grecia clsica) donde parece haber existido una mitologa ramificada ms o menos independiente de un sistema ritual relativamente pobre.40 Tal vez exagera un poco dicho autor en cuanto a la rareza de los rituales griegos, aun aparte de su asociacin con los mitos; cita sin embargo con razn los indios mohaves y los bosquimanes del Africa del Sur como slidos ejemplos de mitos ricos con rituales pobres, o virtualmente inexistentes. Esto es suficiente para refutar las rotundas afirmaciones de que los mitos se derivan de los rituales. En realidad, basta un solo ejemplo, formalmente hablando, pero se dispone de muchos ms que se; aparte de Edipo, Glgamesh, y otros ejemplos del antiguo mundo, el extenso repertorio de mitos tsimshianeses registrados por Franz Boas sugieren que muchos de ellos se mantuvieron totalmente separados de los rituales, si bien se refieren en su mayora a la era creativa; en cambio, el aspecto ceremonial ms conspicuo de la vida social tsimshianesa, el potlatch, es ignorado en todos los mitos excepto en una pequea minora de ellos. Da semejante impresin el gran nmero de mitos sudamericanos reunidos por Lvi-Strauss, algunos ejemplos de los cuales sern examinados en el prximo captulo. Algunos de estos mitos deben de haber tenido, en el pasado, ms estrechas asociaciones con el ritual de las que sugiere su actual contenido, pero aun as la mayora de ellos son probablemente independientes.41 Vale la pena examinar un complejo cultural notable por su riqueza de rituales para ver cul es en el mismo el estado de los mitos: el de los aborgenes australianos. Como de costumbre, hay que calibrar las preconcepciones no slo de los nativos sino tambin de sus observadores. R. M. y C. H. Berndt, por ejemplo, autores de un reciente estudio excelente en lneas generales, son fieles seguidores de Malinowski en un aspecto: definen el mito como una historia saetada o religiosa, y clasifican cualquier otra clase de narracin como aleo diferente en este caso, como literatura oral. Identifican dos aplicaciones modernas de la palabra mito, dos solamente: primero, como
40. HTR, X X X V , 1942, p. 48. 41. Contra Lvi-Strauss, cuya opinin ser evidentemente clarificada en un prximo artculo sobre los tnandanes y los hidatsas. En un artculo de 1956 republicado en SA, en la p. 232, manifestaba: Prescindiendo de si el original es el mito o el ritual, son una mutua rplica; el mito existe en el nivel conceptual, y el ritual en el nivel de la accin. Desarroll luego una curiosa argumentacin en el sentido de que cuando no se percibe asociacin ritual dentro de una cultura, puede hallarse, de forma iaertida, en otra cultura vecina; teora basada aparentemente en una interpretacin de un mito pawneo que ha sido puesta en duda por Mary Douglas en SSMT, pp. 60-62. En el tercer volumen de Mythologiques ( O M T , 1968) menciona el ritual con harta frecuencia, pero parece dar por sentado que ste se basa normalmente en el mito antes que lo contrario.

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una historia narrativa, o serie de cantos, que es de significacin religiosa; una historia sagrada, y, segundo, como una falsa creencia.42 El segundo tratamiento es fundamentalmente rechazado por trivial, pero los Berndt aceptan el primero como constituyente de una completa y vlida delimitacin del alcance del mito. Y, sin embargo, lo cierto es que el tratamiento popular moderno no limita, acertadamente, el mito slo a las historias sagradas. Los antiguos mitos griegos, por ejemplo ejemplares por lo comn, ya consciente, ya inconscientemente, tienen a menudo, como se ha visto, temas no sagrados. La analoga entre los Berndt y Malino-wsd va ms lejos, pues tanto los primeros como el segundo incluyen en su categora no mtica (y bajo una subdivisin epigrafiada Literatura oral de un captulo llamado Arte y expresin esttica) narraciones que sin duda no son cuentos populares casuales contados simplemente para entretener, sino que probablemente poseen tanto significado como muchas de las clasificadas como sagradas y tratadas bajo el ttulo de Mitologa. Uno de tales ejemplos es la narracin del gigante canbal Guruwelin, que los Berndt no consideran como mito.43 Mucho tiempo ha, en el tiempo de los Sueos (esto es, en el perodo de la creacin del mundo), haba dos hermanas, la mayor de las cuales estaba embarazada. Treparon a un rbol para coger nueces. Guruwelin les lanz un enorme tubrculo de ame, con lo que mat a 3a mayor y dej sin sentido a la ms joven. Meti a las dos en su zurrn y se las llev al lugar donde acampaba. La ms joven de las hermanas se escap, pero el gigante cort o trozos a la mayor y la as sobre un fuego, y a su feto sobre otro. Se comi la carne y amonton los huesos, con el resultado de que contrajo diarrea. Construyse refugio tras refugio donde reponerse mientras iba de camino. La hermana menor le sigui el rastro con la ayuda de diferentes pjaros; llegaron sus parientes y, despus de grandes prdidas, consiguieron matar al gigante. Un mdico nativo uni los huesos de la otra muchacha, as como los de su hijo, y ambos volvieron a la vida. Ahora, la gente, en esa regin (en la costa nordeste de la Tierra de Arnhem), tiene que cavar profundamente cara obtener las ames, igual que Gunrwelin. La etiologa sobre los ames, al final, aparentemente fuera de propsito, es meramente incidental, quizs-un aadido casual; pero quienquiera que haya ledo a Lvi-Strauss reconocer por lo menos que este mito (en cuanto a lo que en l resulta palpable) tiene otras implicaciones ms serias. Es extraordinariamente similar, en importantes aspectos, al de la familia
42. R. M. y C. H. Berndt, The World of the First Australians (Londres, 1964), p. 199. 43. Ob. cit., p. 341 s.

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feliz de Trobriand descrita por Malinowski las dos muchachas y el ogro, y su asociacin con la horticultura. La posibilidad de difusin entre el norte de Australia y Melanesia no puede desestimarse; sea como fuere, en el mito australiano la muchacha embarazada y su resurreccin estn probablemente relacionadas con la fertilidad, y la unin de sus huesos con la sobrevivencia del espritu despus de la muerte. Por lo que respecta a su contenido, ste es equivalente al del verdadero mito, como el de (por ejemplo) las hermanas djanggawulesas que iniciaron el alumbramiento en la misma regin; y la nica razn por la que los Berndt lo clasifican como literatura oral y no como mito parece ser la de que el mismo no tiene conexin ritual. Admiten que La divisin entre mitologa sagrada y las historias corrientes no es fcil de hacer, y que las historias corrientes, adems de ser contadas con fines de entretenimiento, a veces... cumplen tambin otros propsitos. Pueden ser admonitorias o instructivas, sealando una moraleja, o impartiendo informacin de manera fcil y agradable.44 Ello disminuye tambin el tipo de intencin seria implcita en una narracin como la de Guruwelin y las dos hermanas; y la reconocida dificultad de separar las narraciones sagradas y no sagradas debera haber prevenido a los autores sobre la posibilidad de que no exista ninguna otra diferencia genrica. Puede ser cierto, como ellos pretenden, que casi todos los rituales, como casi todas las acciones importantes de la vida diaria, pueden referirse a cualquier mito del pasado, el cual Ies facilita una razn suficiente para ser tales, de suerte que no es necesario buscar ms all; 45 pero eso no debe implicar lo contrario, es decir, que cada mito se refiere a un ritual. Incluso entre los aborgenes, cuva vida estuvo enteramente dominada por los rituales, muchos de ellos complicados, y tediosos por su larga duracin, los mitos tuvieron a veces mavor alcance que los rituales. Aqu, como en ninguna otra parte, es aplicable la teora de Kluckhohn de que los mitos y los rituales satisfacen un grupo de ...necesidades estrechamente relacionadas; sin embargo, aun a q u y ste es el caso muchos mitos tienen que ser clasificados artificialmente como literatura oral con el fin de evitar la conclusin de que algunos mitos no tienen asociaciones rituales, de que los mitos y los rituales se superponen antes que ser interdependientes. Lo que he tratado de sealar en algunos estudios de este moderno campo no es, por supuesto, un error de observacin, sino ms bien la persistente y distorsionante aplicacin de una falsa preocupacin, es decir, la de que el mito es una categora cerrada, con las mismas caractersticas en diferentes culturas.
44. 45. Ob. cit., pp. 327 y 329. Ob. cit., p. 226.

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Cuando se ha visto que el mito, como concepto general es completamente vago, que no implica ms en s mismo que una historia tradicional, queda claro que restringirlo a clases especiales de narracin, ya las sagradas, ya las asociadas con rituales, resulta precario y desorientante; especialmente si las tendencias de una cultura a este respecto son consideradas anlogas a las de todas las dems culturas de aproximado nivel social y material. Es realmente muy importante recordar que las culturas diferentes son diferentes. que las preocupaciones comunes del gnero humano (respecto a naci. miento y muerte, alimentacin y sexo, guerra e instrumentos) no se expresan del mismo modo en una cultura que en otra. Las teoras generales del mito y del ritual no son una cuestin sencilla. Las costumbres y creencias contradictorias de culturas y grupos incluso vecinos han sido dramticamente exploradas desde Herodoto en adelante. Es un hecho innegable que los indios zunis de la cultura pueblense del suroeste de Amrica del Norte eran, con su vida obsesivamente ceremoniosa, totalmente diferentes de sus vecinos indios de Mjico, California y las Praderas, que se entregaban a una cruda imaginera sexual, a violentos rituales y brutales autotorturas* Haciendo uso de otro de los famosos ejemplos de Ruth Benedct. puede citarse que los dobuneses no son tnicamente distintos de los nada lejanos trobriandeses (o que otros que participan en el sistema de intercambio del crculo hua), y, aun as, a diferencia de ellos, son crueles, desconfiados e insensibles en sus actitudes, v totalmente diferentes en muchos de sus hbitos sociales. Aun cuando la mayora de mitos de determinada tribu estuvieran estrechamente asociados con rituales, no debera seguirse que ste fuese el caso de todas las tribus vecinas, incluso en un rea cultural que, como Australia, es particularmente sensible al ritual, en que la accin ritual es casi un estilo de vida. Y en otras regiones, por ejemplo en algunas partes de Amrica del Norte y del Sur, el lugar del verdadero ritual puede ser secundario, incluso donde muchos mitos pblicos sean referidos, ms o menos ceremonialmente, en momentos especiales del ao. Donde el ritual tiene importancia, constituye una funcin de muchos otros aspeaos de la vida social. Una clase sacerdotal poderosa puede a veces desarrollarse por razones muy otras que una disposicin tnica al ritualismo; pero de ello resultarn rituales. La ociosidad forzada puede ser un factor en la proliferacin de rituales, como ha sucedido efectivamente en Australia; y la naturaleza y concentracin de centros de poblacin constituye otro factor en tal sentido. Ciertas culturas relativamente
46. Ruth Benedict, Pattems of Culture (Boston y Nueva York, 1934), captulos IV y V .

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antiguas, como las de los antiguos griegos, los primitivos teutones medievales, los bosquimanes africanos, o los indios brasileos, poseen de hecho tantos mitos como las culturas ms hierticas. En este ltimo caso, es natural que muchos mitos, quiz la mayor parte, estn asociados con rituales o, ms generalmente, con prcticas o acontecimientos religiosos; en el primer caso citado, que relativamente pocos estn tan asociados. Es posible que los mitos sean contados en ciertas ocasiones, o en ciertas pocas, en que los hombres estn desocupados; pero esto es apenas ritual. Admitimos que el trmino es ambiguo, pero el tipo de ritual que estamos examinando implica un conjunto de acciones estrechamente controladas que se representan con un orden establecido para un fn sobrenatural. Creo que hemos dicho ya lo suficiente sobre este reducido pero fundamental tema para mostrar que no tiene ninguna virtud lgica, o de cualquier otra clase, el tratar de limitar el trmino mito a las narraciones asociadas de alguna manera con rituales sagrados. Por otra parte, y volviendo a la otra y ms amplia cuestin, sera insensato negar que muy importantes mitos en muchas culturas estn, en mayor o menor grado, asociados con la religin. En las religiones politestas, es natural que los dioses (bien antropomrficos, bien teriomrficos, o mezclados), puesto que son individuos distintos, tengan relaciones entre ellos, y a menudo tambin con los humanos, y que estas relaciones tiendan a encontrar expresin en continuas narraciones; las que alcancen mayor xito tendern a hacerse tradicionales, y sern as clasificables como mitos. Con todo, se ha estimado a menudo que los mitos poseen algo ms que esa clase de conexin mecnica o incidental con la religin: que son una forma de expresin del propio sentimiento religioso. Ernst Cassirer, efectivamente, escribi lo que sigue: En el desarrollo de la cultura humana, no podemos fijar un punto donde termine el mito y empiece la religin. En todo el curso de su historia, la religin permanece indisolulemente unida a elementos mticos y penetrada de ellos. Por otra parte, el mito, aun en sus ms radas y rudimentarias formas, contiene algunos motivos que, hasta cierto punto, anticipan ms altos y ulteriores ideales religiosos.47 Estas palabras parecen totalmente injustificadas. Las razones de Cassirer para hacer tales afirmaciones se basan en la naturaleza del mito y de la religin como formas de expresin. Cree que el hacedor de mitos opera no con un substrato de pensamiento sino de sentimiento. El sentimiento, segn Cassirer, es a un tiempo apasionado y simptico; el hombre primitivo percibe la solidaridad de la vida con el mundo natural, y lo hace sintticamente, no analticamente. La Vense sauvage, de Lvi47. Essay, p. 87.

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Strauss, con su demostracin de los elaborados sistemas de categoras construidos por los nativos en el anlisis de las especies naturales, es una adecuada refutacin de esta ltima idea; y su postura, que recuerda, efectivamente la mentalidad primitiva de Lvy-Bruhl, queda abierta hacia la objecin de Evans-Prtchard si yo fuera un caballo exposicin suya de la ilusin que se hacen los acadmicos modernos de poder ponerse en el lugar de cualquier otro ser viviente, sea el que sea.48 Hay un pumo en la asociacin, considerada por Cassirer, del mito con la religin que requiere ms acabada investigacin: el supuesto de que ambos, mito y religin, implican una respuesta apasionada al mundo, que estn unidos por una intensidad especial de sentimiento.49 Es innegable que algunos mitos revelan tal intensidad: la epopeya de Gilgamesh, por ejemplo, o el primer captulo del Gnesis. Da la casualidad de que stos son desarrollos literarios, si bien es mucho lo que indudablemente contienen de pre-lterarios. Sin embargo, en centenares de otros mitos, tanto orales como literarios, no es detectable ninguna intensidad especiad La mayora de los mitos amerindios, australianos, melanesios, polinesios y africanos no revelan ninguna intensidad especial de sentimiento. Pero, cmo podra revelarse tal intensidad? Supongo que por el puro embellecimiento literario, o, con ms seguridad, por el modo de narracin y por los gestos que puedan acompaarla, cosa detectable, en virtud de su carcter, slo por el antroplogo. Mi impresin, sacada de informaciones antropolgicas, es la de que algunos mitos son recitados en un estado de gran excitacin, mientras que no sucede as con otros. Una vez ms, ello depende de la ndole de la cultura, de la ndole de quien recita, y (una posible conjetura) del tema e ndole del mito. Algunos mitos se refieren a temas que levantan grandes emociones, como la muerte v la desgracia, o el paraso y la buena suerte, por lo que son capaces de revelar una especial-intensidad de sentimiento; otros, menos obviamente relacionados con propsitos emotivos, tienden a ser menos emocionales en su expresin. En lo que toca a la religin, por otra parte, la intensidad de sentimiento podra ser admitida como una propidead esencial: sentimiento de lo divino, de lo sobrenatural, del mysterium tremendum. En suma, los mitos no estn ms conectados con la religin por una. intensidad emocio-

48. C. Lvi-Strauss, La Pense sauvage (Pars, 1962), trad. inglesa: Primitive Mentality, 1923, passim; E. E. Evans-Pritchard, Theories of Primitive Religin (Oxford, 1965), pp. 24, 43, 47. 49. Y as, por ejemplo, por razones semejantes, Leroy E. Loemker, en Truth, Mytb and Symbol, et al. (Engiewood Cliffs, 1962), p. 122: Un mito es una historia que ofrece respuestas... palpitando con el sentido de lo sagrado....

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BIBUO'CCA LUS GONZALEZ 3. COLEGiO DE M1CHOACAN

nal universal de lo que pueden estarlo por el tema de que tratan, porque, como se ha visto, mientras que algunos mitos se refieren a dioses, otros no los tienen como objeto. Por ello ser acertado rechazar desde el principio la idea de que mito y religin son aspectos gemelos de la misma cuestin, o manifestaciones paralelas de la misma condicin psquica, y ello con la misma firmeza con que hemos rechazado la idea de que todos los mitos estn asociados con los rituales.

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3.

LA RELACION DE LOS MITOS CON LOS CUENTOS POPULARES

Se ha reducido quizs al silencio una cabeza de Cerbero gruendo su insidioso dogma; pero an queda otra, ladrando que todos los mitos son completamente distintos de los cuentos populares o , alternativamente, que no existe diferencia alguna entre los dos. Nuevamente, ninguna negativa tajante podr ayudarnos; el problema es complejo, simple en apariencia pero difcil de resolver, y sin embargo sumamente importante para la totalidad de la investigacin sobre la naturaleza de los mitos. Puede ser til bosquejar una distincin preliminar entre los mitos y los cuentos populares, tomados conjuntamente (sea cual fuere su relacin), y las leyendas de naturaleza histrica o historicizante; es decir, narraciones fundadas, o que implcitamente pretenden fundarse, en personas o acontecimientos histricos. Esta distincin se hace a veces en las propias culturas iliteratas, si bien ya he comentado que las categoras trazadas por pueblos no sofisticados pueden dar lugar a confusin. Los trobriandeses, como refiri Malinowski, dividen el libogwo, habla antigua, en narraciones del pasado indefinido y creativo por una parte, y narraciones histricas de viajes, naufragios, las hazaas de ciertos jefes, y as sucesivamente, por otra. Los indios dakotas oglalas de la familia de los sioux, distinguen, segn se dice, las narraciones de la tribu, que son tenidas por realmente acaecidas, por verdaderas, de las historias para divertir, sobre el tramposo Iktomi; y los hausas del norte de Nigeria distinguen las narraciones de tipo saga de los mitos imaginativos.50 Infortunadamente,
50. Estos dos ejemplos son aducidos por Raffaele Pettazzoni, Essays oti the Histories of Religions (Leiden, 1954), p. 12 s. citando a M. W. Beckwith, JAFL, X L I I (1930), p. 339, y a C. K. Meek, The Northern Tribes of Nigeria, II (Londres, 1925), p. 147, respectivamente.

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es fcil confundir esta distincin entre leyendas y mitos con otra distincin que tambin hacen los pueblos tribales, entre los mitos sagrados referentes a las cuestiones ms obviamente solemnes y fundamentales y los no sagrados que pueden ser no ms histricos y no menos fantsticos. Algunos de estos pueblos aplican un trmino que significa algo semejante a verdadero slo a sus mitos sagrados, mientras que otros usan tal trmino para leyendas que quieren distinguir de los mitos imaginativos de cualquier clase; diferencia de anlisis y criterio que ha confundido a muchos crticos modernos (incluyendo a Pettazoni). Presumo que los trminos traducidos como verdadero por Malinowski, Boas y otros antroplogos tienen una variedad de significados de los cuales ninguno tiene exacta correspondencia con nuestra palabra, incluso ampliando su extensin hasta significativo. Ciertamente, ofrece mayor seguridad recurrir a los griegos por lo que respecta a este punto. Nos ofrecen las diferencias entre leyenda y mito sin ser perturbadas por ninguna confusin terminolgica, pues los griegos, lejos de tener demasiadas palabras para diferentes clases de narracin, tienen demasiado pocas. Buena parte de la litada es de contenido manifiestamente historizante. El grado de exageracin y distorsin de esta historia es ajena a la cuestin. Hay en ella, indudablemente, mucha exageracin, pero aun los que menos creen en la existencia de una Guerra de Troya admiten que algn ataque debi de tener lugar, y que algunos aqueos debieron de contarse entre los atacantes. El caso es que la historia est basada en algn recuerdo del pasado, y que su desarrollo se describe en trminos ampliamente realistas. La principal excepcin es el papel de los dioses. Evidentemente, la afirmacin de que Patrocolo se lanz tres veces contra los trovanos, y mat nueve de ellos cada vez (una afirmacin que encierra mera exageracin), es de diferente orden que la afirmacin de que fue luego dejado sin sentido de un golpe por el invisible Apolo.51 Los diases de Homero pertenecen al mito; indudablemente, no pertenecen a la esencia de la levenda o de la saga, que se basan siempre, por algn concepto, en la realidad; por lo tanto, aqullos representan en la litada el aspecto metafsico de una narrativa legendaria primitiva. La idea de los dioses que determinan acontecimientos humanos, y que pueden tener progenie como Aquiles, estaba sin duda profundamente arraigada en la tradicin narrativa griega, v con anterioridad en la aquea. Lo cierto es que el principal obieto de la litada es el de presentar una gran gesta heroica que, en realidad, tuvo como resultado la toma e incendio de Troya: v aun la Odisea, en la que se aaden otros elementos no histricos (cuento
51. litada. X V I , 784-792.

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popular y fbula) a la participacin de los dioses, se sita extensamente en el Peloponeso e islas al oeste del mismo, mundo sealadamente histrico. No es de extraar que cualquier narracin popular pueda presentar alguna mezcla de realidad y fantasa, de la clase que sea; incluso un mito sagrado, en la Teogonia de Hesodo, sobre el nacimiento y desarrollo de un dios, contiene algunos elementos sacados de la vida; pero, aun as, es legtimo y til hacer distincin entre los elementos y narraciones que son bsicamente reales y los que son bsicamente fantsticos. A la mayora de los crticos, si se les hiciera la pregunta Forman Helena, Pars, Pramo. Hctor, Aquiles, Agamenn, Diomedes, Odiseo, parte de la mitologa griega o no?, contestaran con un inequvoco S; y no puedo disentir de ellos. No obstante, la mayor parte de estos personajes estn implicados en acontecimientos que, aun cuando puedan ser controlados por dioses o diosas, son humanos en esencia, y, adems, poseen pocas de las cualidades asociadas a la palabra mito fuera del contexto de la mitologa griega. Hasta los dioses, podra argirse, son presentados con la menor dosis posible de fantasa; son superhombres y supermujeres con especiales poderes de autotraslado instantneo y de teleaccin una dimensin adicional de accin y una dramtica fuente de motivacin. Segn este punto de vista, la Iliada debera ser clasificada como leyenda antes que como mito. Por otra parte, los dioses son responsables de muchas de las magnificencias de los dos citados poemas, especialmente de la litada; no pueden aqullos ser tratados simplemente como un aparato (Gotterapparat), o mentalmente sustrados de los poemas sin afectar su esencia, ya que aportan una especie de intensidad y extramundanidad que impregnan aun lo ms ostensiblemente humano, los episodios ms historizantes y realistas. En pocas palabras, sera desacertado tratar los poemas homricos slo como leyendas, y excluirlos de la consideracin de mitos eri su totalidad. Muchos episodios' humanos de (o implicados por) estos poemas han adquirido categora mtica arquetpica sobre todo a causa de la especial textura conferida a la leyenda por la presencia de los dioses: episodios como el rapto de Helena, la eleccin de Aquiles, su amistad con Patrocolo, la muerte y mutilacin de Hctor, la ruina que se cierne sobre Troya, el regreso y venganza de Odiseo, la perseverancia de Penlope. Estos sucesos se han convertido en paradigmas mticos en el pensamiento y literatura subsiguientes, y me sera tan difcil negarles la etiqueta de mito como negrsela a la muerte de Agamenn por Clitemnestra simplemente porque se trata de un acontecimiento fundamentalmente humano y posible en la realidad. Le ha sido dado un valor potico y simblico, aunque no 49'
El mito, 4

tanto por Homero como por Esquilo; se ha convertido en mito por un proceso secundario de desarrollo, y ha adquirido, en el transcurso de la tradicin, los altos tonos de fantasa que muchos otros mitos poseen desde el principio, en virtud de sus propios temas o de su esencial contenido de poderes sobrenaturales. El ejemplo homrico demuestra muy claramente que la leyenda y el mito no pueden ser siempre separados en la prctica, aun cuando no sean en absoluto fantsticos, y las leyendas hstorizantes sean tericamente posibles. Sin embargo, es til saber distinguir los componentes fundamentalmente legendarios de los dems, ms imaginativos; y, dado que el mayor nfasis de la presente obra se hace sobre las implicaciones del mito en general, ms bien que sobre la consideracin de todas las expresiones cuasi mticas de una cultura en particular, tender a dejar a un lado los aspectos ms legendarios de los mitos griegos y de otra naturaleza, por lo menos donde no estn inextricablemente asociados con otros aspectos. Es ahora posible aproximarse a la principal distincin existente entre mitos y cuentos populares, fuente de infinita confusin en casi toda discusin respecto a los mitos. Es realmente posible la separacin de los dos? Por de pronto, se presenta la dificultad de que no hay mayor acuerdo sobre la naturaleza de los cuentos populares que sobre la naturaleza de los mitos. Podra haberse esperado algo ms preciso, teniendo en cuenta que el estudio del folklore se ha desarrollado, durante el siglo pasado, hasta llegar a ser una especie de cuasiciencia. Hay una reconocida clase de acadmicos conocidos como folkloristas, y hay tambin publicaciones altamente respetables, como The Journal of American Folk-lore, y los folkloristas estn de acuerdo en que los cuentos populares forman partes importante de su campo de estudio (el inters de aqullos tambin alcanza las costumbres, cantos, juegos, y otras manifestaciones de la cultura popular). Con todo, sorprende la poca luz que ha sido echada sobre el carcter real del cuento popular y sus relaciones con el mito, pese a la prodigiosa energa gastada en intentos de resolver este problema. Las definiciones del folklore como tal. propuestas por unos veinte expositores, eminentes algunos de ellos, en el reputado Standard Dictionary of Folklore, Mythology and Legend (Nueva York, 1949-50), editado por Maria Leach, ejemplifica la confusin que reinaba veinte aos ha, por lo menos.52 Una escuela de pensamiento negaba cualquier distincin firme en52. Las frecuentes referencias a artculos de enciclopedia en esta seccin dbense a que es principalmente all donde ios antroplogos y folkloristas, por la fuerza de las circunstancias, debieron mostrar su preparacin en la afirmacin inequvoca de sus puntos de vista sobre cuestiones bsicas de definicin y extensin de conceptos.

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tre mitos y cuentos populares, actitud que tuvo algn apoyo por parte de los antroplogos. Ruth Benedict, por ejemplo, en su artculo sobre el Mito en The Encyclopaedia of the Social Sciences (1933, vol. XI, p. 179) escribi que Para fines de estudio, la mitologa no puede nunca divorciarse del folklore, y que los mitos y cuentos populares deben distinguirse slo por el hecho de que los mitos son narraciones del mundo sobrenatural. Por otra parte, una historia pasa dentro y fuera de un complejo religioso con facilidad, y los argumentos que se cuentan como narraciones seculares a lo largo y ancho de dos continentes se convierten localmente en los mitos que explican la creacin de un pueblo as como el origen de sus costumbres, y pueden ser dramatizados en ritual religioso. Reconocemos aqu un supuesto familiar: que los mitos se refieren necesariamente a dioses, y que estn asociados, en su mayor parte aunque no siempre, con rituales. La distincin entre el mito sobrenatural y la narracin secular fue derivada directamente por Ruth Benedict de la hecha por Franz Boas, que la bas en las prcticas y terminologa de los indios tsimshianeses. La observacin de aqulla sobre el fcil paso de un tema narrativo de un contexto secular a otro religioso, tambin aqu influida por Boas, se refiere principalmente a las culturas amerindias y es del ms alto inters.53 No obstante, que temas similares puedan darse en los mitos (tal como ella los defini) y en los cuentos populares, no prueba de por s que el mito y el cuento popular puedan distinguirse meramente por la presencia o ausencia de lo sobrenatural. La totalidad del tono y propsito de los dos puede ser distinta, y el hecho de que los temas puedan pasar del uno al otro sugiere tan escasamente que el uno pueda ser estudiado sin el otro como el paso de profesores de Oxford a Cambridge, o de Stanford a Berkelev sugiere que estas instituciones sean inseparables. Un tanto similarmente, Stith Thompson, el conocido folklorista y compilador del extenso Motif-Index of Folk Literature (Bloomington, 1955), encuentra del todo artificial tal distincin entre mito y cuento popular; sin embargo, sus razones para ello son menos precisas, y reflejan ms tpicamente las amplias exposiciones de los estudios folklricos que las de los dos antroplogos. En The Standard Dictionary of Folklore, Mythology and Legend, bajo folktale [cuento popular'], escribi: Hay poca unidad de criterios en el uso del trmino mito. Aun as, puede considerarse como una rama del cuento popular. Se refiere al mundo tal como era en pocas pasadas antes de que llegara a su estado actual. Nos habla de creacin y orgenes, y por esto puede ser idntico a las leyendas de creacin y origen. Cuando trata de aventuras de dioses puede muy bien ser idntico al
53. Cfr. F. Boas, Tsimshian Mythology (Washington, D. C., 1916), pp 879 ss.

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cuento de hadas. Muchas teoras divergentes respecto a la naturaleza del mito han sido sostenidas en tiempos pasados. Todas ellas contienen un poco de verdad, pero ninguna resulta enteramente satisfactoria. Esto es indudablemente inadecuado, aun admitiendo que procede de un artculo de enciclopedia. En otro lugar, Thompson procede algo mejor al expresar su impresin de que los orgenes y funciones de los mitos son un tema de gran oscuridad y poco inters.54 Muchos otros folkloristas siguen su iniciativa sin aadir gran cosa en cuanto a argumentacin. En efecto, dado que el inters de aqullos se centra principalmente en la distribucin regional y la estructura secuencial de versiones variantes, no debe sorprender que los aspectos ms filosficos de los mitos los cuales han atrado, hay que reconocerlo, a algunos expositores ms bien toscos hayan sido tratados sin concedrseles gran importancia, y an evitados. Una posible solucin del dilema est en atribuir los mitos y los cuentos populares a diferentes clases sociales, antes que a diferentes propsitos o circunstancias. E. W. Count ha sustentado la idea de referirse compendiosamente a narraciones mticas, arguyendo que la totalidad del concepto de cuento popular, y no meramente su nombre, fue una invencin ochocentista.55 La fascinacin de las ya decadentes culturas rurales de Europa acababa de ser descubierta, y sugerida su importancia por la alta calidad de las epopeyas y baladas populares que entusiasmaron a Goethe y a los romnticos. Sin embargo, estas narraciones iliteratas parecan un fenmeno completamente distinto de lo que se aceptaba entonces como mito, el cual consista casi exclusivamente en la aristocrtica mitologa de los antiguos griegos. Las historias tradicionales del aldeano y del campesino europeo parecen requerir nombres distintos, como Hausmarchen, cuentos de hadas y cuentos populares, as como una categora aparte un ejemplo de esnobismo intelectual que, segn Count, ha complicado hoy da en gran manera la valoracin del mito. Esta observacin me parece a la vez aguda y pertinente. Con todo, no creo que justifique la total supresin del concepto de algo como el cuento popular como especie distintiva, por lo menos, del mito, y posiblemente como un tipo de narracin que, a despecho de superposiciones, merece, a fines metodolgicos, un nombre distinto. La diferencia reside en parte, no enteramente, en el nfasis sobre los elementos sobrenaturales; pero esto no es satisfactorio como criterio, pues existen a menudo, en los
54. Por ejemplo, en Myth: A Sympoum (Bloomington: T. A. Sebeok, 1958), pp. 108 s. 55. Earl W. Count, Myth as "World View, en Culture in History (Nueva York: S. Diamond, 1960), pp. 596 s.

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cuentos populares, elementos mgicos o milagrosos, as como hemos visto que hay mitos aceptados como tales en los que faltan sustancialmente los elementos sobrenaturales. Quisiera ofrecer una definicin preliminar, bien que incompleta, de los cuentos populares, independientemente de su relacin con cualquier tipo de sociedad o nivel de cultura, como sigue: son narraciones tradicionales, de forma no slidamente establecida, en que los elementos sobrenaturales son secundarios-, no se refieren fundamentalmente a temas serios o a la reflexin de preocupaciones o problemas profundos; y su principal atractivo est en su inters narrativo.56 Aceptemos provisionalmente esa definicin y veamos si puede soportar alguna elaboracin. Entre tales narraciones, hay diferentes variedades, ms o menos marcadas en diferentes culturas. Una de estas variedades es el cuento de hadas en su forma precisa, especialmente en Europa; infortunadamente, esta denominacin ha sido extendida hasta el punto de incluir bajo ella toda clase de narraciones populares. Por ejemplo, los cuentos de hadas de los Grimm es un curioso nombre equivocado. Otra variedad es la fbula de animales, y podemos ver por Hesodo, Estescoro y Esopo que este gnero estaba bien asentado en Grecia, como sin duda lo haba estado en Mesopotamia. En los cuentos populares corrientes que no pueden" ser asignados a tales gneros especializados, los gigantes, brujas, ogros y objetos mgicos son muy frecuentes; representan lo sobrenatural, pero el hroe o herona es un ser humano, que tiene que llevar a trmino su propsito humano pese a, o con la ayuda de, tales fuerzas fantsticas. A veces el tema es una lucha o una prueba; derrotar a un monstruo o conseguir novia, por ejemplo. Otras veces, es de naturaleza ms familiar, como el entrampamiento de una madrastra malvada o de un hermano o hermana celosos; en estos casos, puede haber alguna reflexin, nunca profunda, de recurrentes dilemas sociales. Narraciones como stas son bastante comunes, como muestran la recopilacin de los Grimm o el ndice de temas de Thompson; y ciertos gneros de tema, como la lucha por una novia, son de tipo familiar y procedentes de mitologas desarrolladas, como la griega (por ejemplo, Plops e Hipodomia, Hipomenes y Atalanta). Un ingrediente especial requiere ser subrayado: el uso de la estratagema y del ingenio.
56. Esta ltima parte de la definicin es nuevamente, por s misma, de limitado valor como differentia, puesto que el principal aliciente de muchos mitos, para muchos auditorios por lo menos, reside tambin en su atractivo como simples historias. La opinin malinowskiana de que los cuentos populares se telatan como entretenimiento, mientras que los mitos serios son narrados en ocasiones ceremoniales, no hace sino oscurecer la conclusin. Todas las narraciones populares se cuentan como entretenimiento en pane, con la excepcin de aquellas que perduran en un contexto puramente ritual.

A menudo, el punto principal de una narracin es precisamente la ingeniosa manera de superar una dificultad o peligro, o la solucin a un problema o impasse que se presenta. La historia de Herodoto sobre dos hermanos que van desvalijando una tumba real hasta que una noche uno de ellos es atrapado y el otro le corta y esconde la cabeza para evitar su identificacin es un tpico cuento popular, conocido no slo en Egipto (donde Herodoto lo sita), sino tambin en otras partes.57 Semejantemente, se observa un fuerte nfasis sobre la ingeniosidad en la narracin de Perseo, no solamente en lo tocante al equipo mgico de ste sino tambin en el modo en que evita ser petrificado (ver pp. 216 y 218 de la presente obra). En efecto, yo me inclinara a sugerir que el uso del ingenio es la caracterstica ms notable y consistente de los cuentos populares, la cual se da ya estn o no presentes elementos sobrenaturales. En cierto modo, la magia es precisamente un caso de ingeniosidad, y explota un parecido sentimiento de satisfaccin ante la limpieza y determinacin con que se resuelve una situacin difcil, o se confunde a un enemigo. Ni en las soluciones mgicas ni en las de otras clases de tipo ingenioso van fuertemente hermanados realismo y probabilidad (un cuerpo, aun decapitado, puede identificarse, por ejemplo). Adems, los cuentos populares ejemplifican a menudo una especie de fantasa de la realizacin del deseo, que Ruth Benedict y Franz Boas quisieron atribuir a los mitos en general. Las narraciones del tipo de La Cenicienta o el Prncipe Encantador llevan consigo los anhelos y aspiraciones de la gente corriente; aqu, no puede evitarse la distincin entre narraciones esencialmente aristocrticas como los mitos griegos de hroes y narraciones populares como los Hausmarchen de los Grmm. El descubrimiento del tesoro, o el logro de grandes recompensas por actos aparentemente nimios (aunque siempre altamente morales: la moralidad es una cualidad siempre abierta a los subprivilegiados), son tambin ms tpicos en las narraciones rurales europeas que en los mitos, ya de sociedades aristocrticas, ya de sociedades primitivas, puesto que si las primeras no carecen de riqueza material, estas ltimas desarrollaron una concepcin de la misma como posiblemente fortuita. Los deseos de las sociedades salvajes toman una forma diferente, pero tambin se expresan en algunas de sus narraciones, a veces de modo complejo. As, en los mitos relativos al intercambio kula, el recurrente tema del rejuvenecimiento, el de un personaje
57. Herodoto, II, 121; la misma narracin es referida por Pausanias ( I X , 37, 4), protagonizada por los beocios Trofonio y Agamedes. La narracin egipcia de Herodoto contina con artimaas cada vez ms extravagantes para atrapar al hermano sobreviviente, y, por pane de ste, para sortearlas.

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que de repente se desprende de su vejez y cobra ms hermosura, reproduce a la vez los deseos de narradores y oyentes, no precisamente en cuanto a la recuperacin de la juventud en general, sino, ms particularmente, en lo que atae al xito en la operacin de intercambio formalizado de objetos ceremoniales. Muchos cuentos populares no dan nombres particulares a sus personajes, sino nombres genricos como Juan, el gigante, el pequeo Claus, Epimeteo. Esta prctica refleja a un tiempo el alcance de su aliciente, su carencia de referencia a un lugar especfico, y la importancia de la situacin a expensas del personaje. Donde un grupo de temas se junta en torno a un determinado hroe, empieza a surgir un hroe particular, empiezan a emerger una personalidad y nombre especficos, como en el caso de Perseo, o bien el hroe de cuento popular es identificado con un hroe legendario. Puede esto compararse con el proceso por el que en una tradicin legendaria oral, personalidades histricas menores, como Marko Kraljevic en la Servia de finales del siglo Xiv, se las compusiera para atraer hacia ellas muchas ancdotas annimas y aparecer en ciertos momentos como figuras heroicas de tipo argucioso o picaresco. Los corrientemente llamados mitos fuera, de momento, de Grecia tienden a comportarse de diferente manera. Los personajes, el hroe en especial, son especficos, y sus relaciones de familia se hacen constar cuidadosamente; estn ligados a una regin determinada, aun cuando la regin puede variar segn donde se narra el mito. Su accin es complicada, y a menudo fragmentada en episodios sueltos relacionados entre s; No suele depender sta de disfraces y trucos, sino ms bien de las imprevisibles reacciones de los individuos, personalidades antes que tipos. Efectivamente, una de las caractersticas que distinguen a los mitos es su fantasa sin lmites y a menudo paradjica; esto ser objeto de estudio en el ltimo captulo, pero entretanto es evidente que es sta una cualidad que pone muchas narraciones tradicionales aparte de las que se distinguen por su claridad y cierta lgica. Esa curiosa falta de lgica obra prescindiendo totalmente de las consecuencias de los componentes sobrenaturales, que se presentan tanto en los mitos como en los cuentos populares. En stos, sin embargo, un acontecimiento conduce naturalmente a otro (dados los supuestos iniciales, como, por ejemplo, que un personaje hablante pueda ser un animal), mientras que en los mitos, la componente sobrenatural produce frecuentemente cambios drsticos e inesperados mientras avanza la accin. Adems, los mitos tienden a poseer ese elemento de seriedad en la confirmacin y establecimiento de derechos e instituciones o en la exploracin y reflexin de problemas o preocupaciones, que ya hemos mencionado, aunque no discutido enteramente hasta ahora. Por otra parte, 55'

sus principales personajes son a menudo seres sobrehumanos, dioses o hroes semiaivinos, o animales, que se convierten en hroes de cultura en la poca de la creacin humana y cultural, pue los mitos, por especficos que puedan ser en lo que atae a sus personajes y asentamientos locales, suelen considerarse como pertenecientes a un pasado independiente del tiempo. Pueden entremeterse en los mismos algunos detalles de la vida contempornea, en todo caso superficiales, a no ser que el mito haya sido en gran manera complicado por la leyenda. En cambio, se da por supuesto que la accin de los cuentos populares ha tenido lugar dentro del tiempo histrico, en el pasado casi siempre, pero no en un pasado distante o primigenio. Tales narraciones son tan poco especficas en cuanto a la poca como en lo tocante a las personas, pero rase una vez implica tiempo histrico y no una era de creacin o perteneciente a los primeros hombres, como tampoco alude a una edad de oro.58 El intento de definir una clase de narraciones o cuentos tradicionales parece viable, y creo que el trmino cuento popular debera aceptarse como un trmino apropiado. Sin embargo, Boas y Benedict estuvieron acertados al recalcar que hay movilidad de un gnero a otro, especialmente del cuento popular al mito. No es que algunos cuentos populares sean enteramente ascendidos a mitos en virtud del descubrimiento en ellos de alguna cualidad sera o fantstica; ms bien algunos motivos del cuento popular elementos episdicos de mnima importancia, como el resolver un acertijo, o el llevar consigo algo que proporcion la invisibilidad, o an recursos narrativos como la realizacin de un acto similar repetidas veces en un climax ascendente tienden a ser usados en la progresiva elaboracin de los mitos. Pocos mitos carecen de estos motivos, los cuales, en una ms amplia acepcin, son simplemente aplicaciones tpicas de los principios de la narrativa y el suspense. Con todo, slo nos inclinaremos a asignar el nombre de cuento popular, antes que mito, a las narraciones en cuya composicin entren predominantemente tales elementos. Por otra parte, los mitos presentan un aspecto muy diferente segn abunden o falten en ellos dichos motivos; y, en la determinacin de la categora de un mito complejo, como la historia de Perseo, conviene aplicar el concepto de cuento popular o de motivo de cuento popular, tan pronto como aqul haya sido aproximadamente definido, para poder usar un trmino distintivo que su58. Esta clase de distinciones cronolgicas ha venido a ser el principal criterio de los mitos y narraciones entre muchos folkloristas, incluyendo a William Bascom (por ejemplo JAFL, L X X V I I I , 1965, pp. 3 ss.). A mi parecer, su utilidad se manifiesj a nivel formalstico, y aquellos cuyo principal inters est en el significado y funcin de las narraciones hallarn otros criterios, como, por ejempdo, en trminos de fantasa o en el uso del ingenio, ms recompensadores.

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giera la ausencia de ciertas cualidades importantes (como un serio propsito etiolgico) o la presencia de otras (como un excesivo inters en la ingeniosidad o el disfraz). Reconozco que, en la prctica, ser difcil aplicar exclusivamente uno u otro trmino: por ejemplo, la historia de Perseo es una historia de intensos componentes de cuento popular, mientras que muchas narraciones amerindias en que domina la estratagema son (segn la presente definicin) cuentos populares con ocasionales referencias o implicaciones mticas. Sin embargo, argir que no existe distincin entre los conceptos fundamentalmente asociados a los dos trminos, o que su superposicin les quita la posibilidad de cualquier distincin til, es una actitud inoportunamente desalentadora, e inoportunamente confusionista con respecto a un tema en que no abundan las discriminaciones lingsticas y conceptuales. Ninguna categorizacin binaria de las narraciones tradicionales parece ser satisfactoria; pero se destaca que la distincin entre narraciones sagradas y seculares (llamadas mitos las primeras y clasificadas las segundas como literatura oral) es ms desorientadora y de menor utilidad que la distincin entre mitos y cuentos populares, ya sean unos y otros sagrados o seculares. Los mitos tienen con frecuencia algn serio propsito fundamental, adems del de contar una historia. Los cuentos populares, en cambio, tienden a reflejar simples situaciones sociales; se valen de temores y deseos comunes as como de la predileccin del hombre por las soluciones claras e ingeniosas; y presentan temas fantsticos ms para ampliar el alcance de la aventura y el ingenio que por necesidades imaginativas o introspectivas. Ambos gneros estn, en mayor o menor grado, controlados por las leyes de la narracin de historias, las cuales obran ms intensamente ms patentemente, quizs en los cuentos populares que en los mitos. En la prctica, como hemos visto, ambos se superponen, y esto da pie para mantener que mito y mitologa son trminos inclusivos, tanto por lo que respecta a los mitos en el ms especial de los sentidos,' como a los cuentos populares. Mi propio proceder quedar claro en cada caso que se presente, y, en cualquiera de ellos, ms me incumbe la habilidad en distinguir motivos de cuento popular en los mitos imaginativos que dedicarme al cuento popular en su integridad (cosa que dejo para los folkloristas).

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LAS CUALIDADES DE LOS MITOS GRIEGOS

1.

LA SIMPLICIDAD TEMATICA DE LOS MITOS

Varias aproximaciones a la mitologa griega son posibles; la ma est determinada por la necesidad de definir sus cualidades generales. Podra ser descrita, un tanto pretenciosamente, como una aproximacin fenomenolgica, una aproximacin que consigue la comprensin de la esencia ntima mediante la descripcin analtica de las apariencias exteriores. Es necesario aplicar diferentes clases de anlisis, y ello presenta en s un problema: cmo proceder de tal modo sin hacerse inaceptablemente tedioso. Tendr que omitir inevitablemente algunos aspectos y presentar otros en una forma drsticamente condensada. Infortunadamente, resumir es una actividad menos aceptable cuando se trata de narraciones que nos son familiares de lo que lo fue cuando nos enfrentamos con el material mesopotmico, relativamente desconocido y casi sin haber sido objeto de ningn trabajo. Adems, la mera condensacin del contenido mtico sin penetrar,, en la mayora de los casos, profundamente en sus fuentes y desarrollo, podra parecer superficial e impropio de un erudito. Sin embargo, para Iospresentes fines, es probablemente mejor evitar polmicas Quellenforshung, especialmente porque hay pocas ramas de los estudios clsicos a que tanto saber se haya aplicado con tan escasos y a veces engaosos resultados. Antes que dejarse llevar a este callejn sin salida, creo ms til considerar los mitos en su forma clsica y prehelenstica (en su forma helenstica, son inevitables muchas consideraciones de origen y poca) sin especular detalladamente, al menos en el primer estadio del proceso, sobre su desarrollo. Este desarrollo fue afectado por muchas- influencias y dio origen a muchas variantes distintas. Leyenda historizante, culto y ritual, las vicisitudes de la tradicin oral, elaboracin y refinamiento literarios conscientes: todos jugaron su papel en la formacin de historias cuyo impulso inicial, imaginativo o prctico, qued oculto en las sombras del pasado. Con 207'

tal que se permanezca consciente de esta complejidad, es ms probable que las cualidades generales de los mitos griegos surjan de una valoracin sinptica que de inciertos intentos de reconstruccin por fragmentos. Idealmente, esta valoracin debera complementarse con estudios de todos los cultos y rituales griegos conocidos, a fin de determinar su posibles asociaciones mticas, y con toda la literatura logogrfica y mitogrfica desde Hecateo a Fulgencio y aun ms all. No obstante, los resultados seran decepcionantemente limitados en el primer caso y, en el segundo, en gran manera inapropiados a las anteriores formas del mito siempre con la excepcin de Apolodoro, que, en todo caso, debe ser tenido en cuenta. La antigua dicotoma entre mitos divinos y heroicos tiene su utilidad, con tal que se eviten las desorientadoras implicaciones de los trminos Gottermitologie y Heldensage en el sentido de que slo las narraciones sobre dioses son mitos, y el resto sagas, literatura oral, leyendas, o lo que fuere. Generalmente, un sector de la mitologa griega est principalmente relacionado con los dioses; el otro, mucho ms amplio, con los hroes. Obviamente, ambos se superponen, como cuando un hroe como Odiseo o Jasn es ayudado o perseguido por una deidad como Atenea, Poseidn o Hera. La evolucin de los dioses es el tema general de la Teogonia de Hesodo, compuesta poco despus del ao 700 d. de C. El tema especial del poema es la sucesin de estadios a travs de los cuales Zeus logr su supremaca; por consiguiente, es perfunctorio por lo que respecta a algunos de los grandes dioses olmpicos, en tanto que dedica ms atencin a figuras como Cronos, Hcate, Prometeo, y a una serie de gigantes y monstruos, entre los cuales destacan los Cclopes, los gigantes Centimanos, Tifeo y los descendientes de Forcis. Mucha de nuestra informacin ms temprana sobre el desarrollo de otros dioses no nos viene de Hesodo sino de Homero, de los himnos homricos, de Estescoro, de Pndaro, de los dems poetas lricos y de los autores de tragedias. El comienzo de la genealoga divina de Hesodo se refiere a las entidades primigenias de Urano y Gea, el cielo y la tierra, unidos y despus separados por las inmensidades del Caos; y a la multiplicacin de su descendencia, ya en forma de diferenciaciones locales, como el Ocano y el Ponto, ya ms antropomrficamente, como sucedi con los Titanes, entre los cuales se hallaban los padres de Zeus: Cronos y Rea.1 El poema dedica
1. Estrictamente, el Ponto es slo hijo de Gea; el Ocano, de Gea y Urano {Teogonia, 132 s.). Esto representa una sutil alegora, puesto que el Ponto es el mar interior, y el Ocano las aguas circundantes donde la tierra se encuentra con el cielo, lo que recuerda algunas de las detalladas alegoras de la naturaleza en los ms primitivos estadios de ciertos mitos mesopotmicos.

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tambin gran atencin a la descripcin de los infiernos, a sus varias regiones y aspectos seal de que la condicin de la muerte y su entorno fsico preocupaba profundamente a los griegos. El mismo inters es visible en Homero, especialmente en las escenas de los infiernos del canto XI de la Odisea, y cuatro grandes relatos escatolgicos de Platn confirman que la elaboracin de un detallado y pintoresco mundo de los muertos continu siendo un importante elemento de la tradicin mtica. En cuanto al comportamiento de los dioses, una vez que han alcanzado su situacin y funciones permanentes, son sus ms tempranas fuentes y, en algunos aspectos, las ms completas la litada y la Odisea; particularmente por o que respecta al propio Zeus y a as deidades marciales o protectoras como Atenea, Hera, Apolo y Poseidn, que toman partido por uno u otro de los dos bandos en la Guerra de Troya, o a dioses con funciones especializadas como Hermes y Hefesto. Sin embargo, las elaboradas cora posicones de ambiente divino no las escenas de asambleas o discusiones, sino la infructuosa batalla de los dioses en el canto X X I de la litada, o el canto XI de la litada, o el lance amoroso de Ares y Afrodita en el canto VIII de la Odisea parecen ser sofisticados desarrollos jnicos pertenecientes a los ltimos estadios de la verdadera tradicin oral. No son mitos en sentido estricto, sino invenciones literarias que tienen algo en comn con las elaboraciones mitolgicas de Eurpides. El hecho de que se encuentren en Homero no debe hacernos creer que son tan arcaicas o mitopoticas como muchos episodios divinos tradicionales, de los cuales tenemos noticia por primera vez en Estescoro o Hecateo o tambin en Apolodoro, en el primer o segundo siglo a. de C.; y la misma advertencia es adecuada a muchos otros detalles homricos que pueden ser ms claramente identificados como mitologa bastarda que los citados. Los primigenios Urano y Gea dan nacimiento a los Titanes, seis varones y seis hembras en la lista de Hesodo, los cuales muestran seales de racionalizacin de una confusa tradicin. Estos Titanes son un grupo misterioso; sugerir que fueron originalmente dioses de la naturaleza significa poco ms que nada, y lo cierto es que no tenemos idea de dnde procede la mayora de ellos.2 En la poca de Hesodo, los Titanes incluyen vagas figuras como Coios, Creios, y Teia, as como el poderoso Cronos, y Japeto, padre de Prometeo y Atlas. Sean o no una versin helnica de aquellos dioses ms antiguos cuyos jefes fueron Apsu, Mummu, Tiamat y Kingu, en la Epopeya de la
2. Para una juiciosa discusin de detalles, vase M. L. West, Hesiod, Theogony (Oxford, 1966), pp. 200-206. K. Kernyi encuentra a la mayora de los Titanes violentamente solares pero incluyendo en medio de ellos a Prometeo, semejante a la una ( Prometheus [Nueva York, 1963], p. 61).

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El mito, 14

Creacin babilnica, parece probable que existieran antes de Hesodo, a la manera de uno de esos bloques colectivos y sumamente annimos de deidades o genios como los gigantes, las ninfas, las ocenidas, o los cclopes, que se mueven sobre el fondo de la escena mitolgica griega, y de entre los cuales surgen, de vez en cuando, figuras individuales como: Tetis, ocenida; Polifemo, cclope; Quirn y Folo, centauros. En su grupo podra incluirse todo el de los monstruos serpentinos, de los cuales se destacan, con individualidad funcional, figuras cosmolgicas como Ofin y Tifeo o hroes genealgicos como Ccrope y Erecteo. As, adems de las relaciones culturales, erticas y marciales de su vida diaria, los dioses tienen una historia de desarrollo fantstico contra un ms amplio medio ambiente constituido por poderes de la naturaleza y diferenciaciones csmicas, tanto del mundo subterrneo como de la tierra y el cielo; y contra la catica oposicin inicial no slo de monstruosos gigantes, colosales vientos y prodigiosos seres serpentinos, sino tambin de sus propios antepasados directos, como el equvoco Cronos. Gracias a, o a pesar de, la proteccin de Prometeo, la raza de los hombres consigue una relacin estable con los dioses, y las mujeres, bien que descendientes de Pandora, empiezan a obtener favores divinos. El resultado de esas uniones es la segunda categora principal de personajes mticos, especialmente los hroes, rp<usc, hombres que tenan por padre o por madre a un dios o a una diosa, o que por lo menos andaban por la tierra cuando existan tales figuras. Aqu, la palabra hroe revela al mismo tiempo su flojedad y ambigedad. Lewis Farnell cuya obra sobre los cultos de los hroes, aparecida en 1921, es todava valiosa 3 distingui siete tipos de hroes: hroes-dioses de origen cultural, como Trofonio o Anfiarao; hroes o heronas sacrales que estn asociadas con un dios, quiz como sacerdote o sacerdotisa, como Ifigenia; figuras seculares que con el tiempo llegaron a ser totalmente divinizadas, particularmente Heracles, Esculapio y los Dioscuros; hroes picos como Hctor, Aquiles y Agamenn; epnimos ficticios y hroes genealgicos como Eolo, Ion y Dnao; genios funcionales y culturales, Sondergtter de Usener, a menudo annimos y siempre de importancia secundaria o meramente local; finalmente, unos cuantos hombres reales (esto es, hombres que vivieron realmente) que fueron convertidos en hroes despus de su muerte y a los que se dieron cultos menores en plena poca histrica. Est visto que los gustos populares no cambian mucho: parecen haber sido principalmente boxeadores y atletas.4
3. L. R. Farnell, Greek Hero Culis and Ideas of Immortality (Oxford, 1921). 4. Un buen ejemplo es Eutmio, de la Locria italiana, que qued campen de boxeo en Olimpia, en 484 a. de C. (por primera vez), y cuya estatua vio all

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La divisin de Farnell no es ideal, aunque, como anlisis esquemtico ms bien que como categorizacin prctica en la que puedan caber todos los hroes conocidos, tiene sus mritos. Ni Perseo ni Edipo, cada uno tema de importantes mitos, cae dentro de un grupo particular. No son figuras marcadamente hierticas o sacrsles ni personajes picos como Pars o Diomedes, ni se parecen a Heracles en muy importantes aspectos. Ms que proyecciones tribales o de clan, son eminentes antepasados en las lneas reales de Argos y Tebas. Partcipes de todos esos aspectos y de otros, consiguen categora propia por completo mitolgica. Perseo fue propiciado como un hroe en Argos y en otros lugares, pero Edipo no tuvo culto en Tebas slo en la Atica y algunas partes de la Beoda, y no probablemente en poca muy temprana. La posesin de un culto era para los griegos uno de los principales signos de un hroe; la forma de la veneracin heroica era distinta de la del culto divino, por ejemplo, en el tipo de sacrificio. Sin embargo, Eneas, hijo de la diosa Afrodita, no tuvo culto al principio, y Menelao y Agamenn, rayos padres eran mortales, lo adquirieron por lo menos en tiempos de Homero, y probablemente antes. Anfiarao, profeta, por supuesto, tuvo un temprano e importante culto pese a la condicin de sus padres, que eran no solamente mortales sino ms bien faltos de distincin. Lo cierto parece ser que la asociacin cultural y el linaje semidivino fueron cada vez ms estimados, desde la poca de Homero y de Hesodo en adelante, como sello distintivo de los hroes importantes; pero tambin parece indudable que muchas figuras heroicas del mito, y no slo en las formas literariamente desarrolladas de la litada y la Odisea, no pertenecan ms que a familias aristocrticas que rastrearon su ascendencia hasta un dios o una diosa. Tales hroes no habran tenido que gozar, normalmente, de culto individual, pero fueron sin embargo concebidos como pertenecientes a una generacin que disfrutaba todava de la proteccin de los dioses, que participaba, en medida variable, de sus facultades sobrenaturales y, en ciertos casos favorables, de su misma sangre. Argumentar simplemente en el sentido de que todos los hroes eran dioses venidos a menos (frase en otro tiempo popular, pero hoy desusada) o, a la inversa, de que todos ellos eran hombres semideificados, es malgastar el tiempo, ya que los hroes son tan heterogneos en cuanto a su probable origen como a sus cualidades desarrolladas. Heracles mismo es el mejor ejemplo
Pausanias seis siglos ma's tarde. Esto dio pretexto a Pausanias para relatar cmo Eutimio liber la ciudad de Temesa de un horrible fantasma conocido simplemente como el Hroe, que tena que ser propiciado cada ao mediante una hermosa muchacha. Eutimio se enamor de una de estas muchachas y arroj al Hroe al mar; Eutimio lleg a muy viejo y, evadiendo la muerte, desapareci de algn otro modo, lo que le vali un santuario y un culto (Pausanias, VI, 6, 4-11).

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de diversidad heroica. Sin ser, con este nombre, dios al principio, lleg a serlo sin duda al final; sus cultos fueron varios, extendidos, y relativamente tempranos, y, con todo, muchas de sus cualidades mticas son totalmente humanas, ms que las de cualquier otro hroe pinsese en su brutalidad, en su capacidad para los actos deshonestos, y en sus voraces apetitos de todas clases.s Es tambin sobradamente la figura singular ms conspicua de todos los mitos griegos, y nos recuerda, sean las que fueren las complejidades de los hroes y sus tipos, que son los semidioses de entre stos, con unos pocos hroes de las grandes aventuras picas (los Siete contra Tebas, los Argonautas, la Guerra de Troya), particularmente de las familias principescas de Tebas y Argos, los que dominan el sector heroico. Los dems, hierticos, funcionales, o relativamente modernos, son poco importantes. Aun los hroes picos han de ser meticulosamente examinados para cerciorarse de su genuina cualidad mtica; muchos de ellos ascendieron a partir de meros nombres en el curso de la tradicin en desarrollo, y desempean papeles esencialmente secundarios o genricos. Aun las ms grandes figuras de la litada y la Odisea, como Aquiles y Hctor, Odiseo y Telmaco, han de valorarse con cautela; ya he sugerido que la mayor parte de aquello en que estn implicados se describe mejor como leyenda que como mito en su forma estricta (pp. 47-50 de la presente obra). Sea cual fuere el linaje de los hroes homricos, sean cuales fueren sus prodigiosas hazaas, su adquisicin de poderes conferidos por los dioses y su ocasional destino privilegiado despus de la muerte, tales cualidades fantsticas e imaginarias les son atribuidas por asociacin, antes que ser esencial y verdaderamente suyas. Quizs sea sta una afirmacin demasiado extremada. No obstante, es significativo que los hroes implicados en los mitos que parecen ms tpicamente griegos no sean Agamenn, Menelao, Aquiles, Diomedes, los Ayax, Odiseo, etc., como tampoco Plops, Atreo, Perseo, Caamo, Edipo, Jasn, ni, por supuesto, Hrcules figuras cuyo poder depende de su asociacin con simples episodios que, sin embargo, se aduean de la imaginacin, ms bien que con epopeyas complejas y semirealistas que estimulan reacciones ms intrincadas. Es curioso y revelador que el segundo grupo de hroes citado pertenezca a una generacin heroica ms antigua que la primera; sus aventuras no estn restringidas por ninguna tradicin reciente desde la Guerra de Troya en adelante, sino que se originaron probablemente muchos siglos antes. Por lo que se refiere a los dioses, muchos de ellos, una vez han alcanzado su forma y funciones, resultan completamente limitados en sus ac5., Respecio a Heracles, ver Tambin pp. 161 s., 184-187.

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dones. Zeus mantiene varios enredos amorosos o dispensa severa justicia ocasional; domina o concilia a los otros dioses. Poseidn produce una monstruosa progenie, pues es el dios de los caballos (y los caballos, como hemos visto, fueron concebidos en otro tiempo como monstruos) y tambin de las profundidades marinas; persigue a los que, como Odiseo, ofenden o perjudican a su progenie. Atenea compite con l por el control de Ateneas; es protectora de la ciudad y de sus trabajadores, y tiene tratos sensacionales con los primeros reyes de Atenas y su hijas as como, por supuesto, con Tideo, Odiseo y otros hroes favoritos. Pero, por lo general, es una figura curiosamente esttica una vez que su notable nacimiento ha tocado a su fin. Las vidas de Apolo y Artemisa estn ms llenas de acontecimientos: matan con sus flechas a Tirio y a los hijos de Nobe, y vencen a los Aloades; Apolo persigue a varias mujeres Coronis, Cirene, Marpesa. Casandra, as como a Jacinto, a quien mata por accidente con un disco. Ms importante: da muerte a la serpiente Pitn y se convierte en patrono de Delfos. Podra seguir con los otros dioses hasta el fin, con mayor detalle, para mostrar que la extensin de los incidentes en que se ven envueltos, una vez que han llegado a su forma desarrollada, es sorprendentemente restringida. Eso no puede ser del todo inesperado, si bien es una observacin llena de significacin para la valoracin de los mitos griegos en conjunto. Subraya, ciertamente, una gran verdad, la de que el poder mtico de una deidad puede depender no tanto de lo que sta hace como de lo que es; y que, de entre todos sus hechos, las acciones genricas o que tienen lugar da a da previstas por el culto pueden tener tanta influencia sobre la mente de los hombres como los actos famosos y excepcionales contemplados por el mito. As, Hestia, que no tiene mitologa sutancial propia, fuera de un problemtico nacimiento de Cronos y Rea, mantiene su poder y levanta una especial emocin dondequiera que interviene como figura subsidiaria porque representa el hogar, porque es el centro del culto domstico y representa un importante papel en los grandes rituales en torno al nacimiento y la llegada de la vejez. En este punto, huelga decirlo, el mito y la religin se superponen. La eminencia de los hroes en los mitos griegos es de por s una slida refutacin de la pretensin (discutida en el captulo I de la presente obra) de que todo mito tiene que ver principalmente con los dioses, de que es una faceta de la religin. Sin embargo, los griegos son un caso especial. En la mitologa de la mayor parte de los dems pueblos, los hroes (en el sentido de mortales superiores no situados en el pasado indefinido, algunos de los cuales adquirieron un culto y ciertos poderes sobrenaturales despus de su muerte) son poco notables o estn totalmente ausentes. Entre los antiguos sistemas de mitos (para anticipar los prrafos 3-6 del presente 213'

captulo) los egipcios tenan poco inters por los hroes, y el rey era el nico intermediario entre los hombres y los dioses, mientras que en los mitos mesopotmicos son aquellos personajes poco numerosos aunque importantes en cuanto a sus efectos Gilgamesh, Etana, Adapa, reyes o sacerdotes prototpcos. Tambin los hurritas tenan narraciones completamente elaboradas sobre figuras legendarias como Gurparanzakh y Kenshi. Pero slo el mito germnico, para acercarnos ms a nuestro perodo, le es en todo caso estrechamente comparable, y en l la influencia de la mitologa clsica no puede descontarse. Consideremos las clases de acciones en que los primeros dioses, en tal caso los hroes, estuvieron implicados. Urano se une a Gea, luego vuelve sus hijos al seno de sta, ni de la propia tierra. Uno de ellos, Cronos, lo castro, y permite as que nazcan. Se trata de los Titanes; se casan entre ellos, y hay una edad de oro bajo la soberana de Cronos. Pero tambin l evita brutalmente que sus hijos crezcan, al haber sido advertido por un orculo de que uno de ellos le quitar el puesto. Por lo tanto los va devorando en cuanto nacen; pero, por consejo de Gea, su mujer le da una piedra en lugar del nio Zeus, quien, llevado a Creta por ella, crece all fuera de todo peligro. Un emtico hace que Cronos vomite a sus otros hijos, los cuales, acaudillados por Zeus, luchan contra Cronos y los Titanes, y los arrojan al Trtaro, debajo de la tierra. Zeus es ahora quien manda, y tiene que luchar con Tifeo y los Gigantes que tambin le disputan su derecho; divide luego el universo y asigna esferas de influencia sus hermanos Poseidn y Hades reciben, respectivamente, el mar y el mundo subterrneo, mientras que l se reserva el cielo; la tierra debe ser compartida entre ellos. En este estadio, los hombres y los dioses viven en estrecho contacto; pero Prometeo engaa a Zeus al ofrecerle sacrificio, Zeus responde privando a los hombres del fuego hasta que Prometeo lo recupera robndoselo y descarga sobre stos varias calamidades, mujeres entre ellas. Los hombres se convierten en un molesto estorbo y son destruidos por el dilu-io; todos, excepto Deucalin y Pirra, que sobreviven en una arca y re-crean a los hombres arrojando piedras sobre la tierra, tras de s, por encima de sus propias cabezas (lo que no es, pace C. G. Jung, un modo de decir que defecaron). Zeus se une a una retahila de diosas (Metis, Temis, Eurnome, Demter, Mnemosina, Leto, y Hera, segn Hesodo), bien para prolongar su descendencia (como Apolo y Artemisa, habidos de Leto), bien para absorber los poderes especiales de las diosas. Sigue una larga carrera de mujeriego, embarazando a lo, Semele, Europa, Dnae, Leda y otras, con lo que genera algunos hroes importantes, al gran Hrcules entre ellos, as como, en circunstancias especiales, al dios Dioniso. Ahora, el cosmos, con sus divinos gobernantes y las favoritas de stos, queda ms o 214'

menos completo. De las acciones de otros dioses, slo la busca por parte de Demter de su hija raptada tiene implicaciones csmicas, porque la desaparicin de Persfone en el reino de Hades es causa de que se marchite la vegetacin, la cual renace estacionalmente con la libertad temporal de aqulla :del mismo modo que renace al yacer Demter con Jasin en el campo tres veces arado, y cuando sta enva a Triptolemo, con Persfone, a extender el arte de la agricultura. El proceso de la aparicin y diferenciacin divinas comprende, con mucho, la parte ms importante de la actividad mtica independiente de los dioses; tambin contiene una gran proporcin del ms obviamente especulativo componente de los mitos griegos sobrevivientes, sobre todo de lo menos antiguos. Los dioses primigenios de la naturaleza, el motivo de la sucesin, el diluvio y una especie de edad de oro son compartidos con relatos del Oriente Prximo, y es principalmente con estos temas, junto con el de Prometeo como personaje astucioso y protector de los hombres, que los mitos parecen ser usados como un modo especial de conceptualizacin. La fantasa pura, por otra parte, se limita sobre todo a la idea de la edad de oro y a la violencia de Urano, Cronos y Zeus. En el resto de la mitologa de los dioses, estas caractersticas se presentan poco, o ni eso siquiera; y son an menos importantes en los mitos heroicos, a los cuales vuelvo ahora. Estos mitos heroicos giran en torno a los grandes centros de la Grecia micnica y sus familias gobernantes primeramente, Argos, con Micenas y Tirinto, y Tebas; despus, Atenas, Egina, Calidn, Yolcos, Corinto, Esparta y Creta. Permtaseme dar una pequea muestra del contenido de la mitologa argiva. Dnae orden a sus cincuenta hijas que mataran a sus cincuenta primos, hijos de Egipto, cuyos galanteos, por alguna razn, no fueron bien recibidos. Slo Hipermnestra perdon a Linceo; el hijo de stos, Abas, engendr a Preto y a Acrisio, famosos reyes de Argos y Tirinto que se pelaban ya en el seno de su madre, Preto envi a Belerofonte a Licia para tratar de destruirlo, despus de que su propia esposa, Estenobea (tambin llamada Anta) no lograra seducirlo y lo acusara de abusar de ella el tema de la mujer de Putifar, tan a menudo usado en los mitos griegos, como en el caso de Peleo y la esposa de Acastos y en el de Hiplito y Fedra, segunda mujer de Teseo. Pero Belerofonte sali triunfante del peligroso encargo que se le haba dado, como lo hiciera Heracles, y se estableci en Licia desde donde penetr probablemente por primera vez en la conciencia mtica de los griegos. Acrisio, por otra parte, encerr a su hija Dnae en una torre de bronce para mantenerla fuera del alcance de los hombres, pues un orculo haba vaticinado que un nieto suyo le quitara el trono y la vida; Cronos 215'

devor a sus hijos, en gran parte por la misma razn. Pero Zeus consigui a Dnae pese a todo ello, visitndola en forma de lluvia de oro (la cual fue vista ms tarde, por intrpretes ms racionalizado res, como un soborno para el carcelero), con lo que ella dio a luz al famoso hroe Perseo. Acrisio no mat al momento a la madre y al hijo, sino que los dej a merced de las olas encerrados dentro de un cofre cosa sorprendentemente comn en los mitos griegos y de otras procedencias, y, llevados por la corriente, tocaron tierra en la rocosa isla de Serifo. Su rey era Polidectes, quien luego dese a Dnae y se deshizo de Perseo envindolo a buscar la cabeza de la Gorgona. Con la ayuda de Atenea y Hermes as es como los dioses intervienen en los mitos heroicos, Perseo chantaje a las Greas, las hermanas de canosos cabellos, con el fin de que le facilitaran el equiparse con el casco de la invisibilidad, un par de sandalias aladas y un zurrn; su ardid consisti en robar temporalmente a las tres viejas el nico ojo y el nico cliente que compartan. Seguidamente, mat a Medusa (procurando no mirar ms que su reflejo en el propio escudo, segn algunas versiones, aunque las pinturas de los vasos tienden a mostrarlo simplemente con la cabeza vuelta) y escap con la cabeza de sta en el zurrn. De regreso a casa rescat a Andrmeda, abandonada por su padre, el rey de Etiopa, para aplacar a un monstruo que haba sido enviado para castigar una insensata jactancia de su mujer. En cuanto a los temores de Acrisio, resultaron bien fundados, pues Perseo lo mat, aunque involuntariamente, de un golpe de disco; y Perseo y Andrmeda fundaron la dinasta perseida de Argos, convirtindose l en antecesor epnimo de los persas. Otra dinasta diferente, inconsistentemente relacionada a lo largo del tiempo con la de los Perseidas, fue iniciada por Plops, hijo del rey lidio Tntalo. Tntalo haba participado en los banquetes de los dioses; ms tarde, se convirti en un famoso pecador condenado a los infiernos (donde la comida y la bebida lo atormentaban por serle inasequibles pese a tenerlas casi a su alcance), ya por haber dado la comida divina a los hombres, ya por haber servido su .hijo Plops a la mesa de los dioses para ver si notaban alguna diferencia. Demter, distrada, se le comi un pedazo de hombro; al serle sustituido ste por otro de brillante marfil, Poseidn encontr tan hermoso a Plops que se enamor de l. El dios de los caballos hizo de Plops un brillante auriga, hasta el punto de que. cuando fue a Grecia, aspir a la mano de Hipodamia, princesa de Pisa, que slo poda obtenerse venciendo a su peligroso padre, Enomao, en una carrera de carros tpico motivo de competicin por la novia. Para asegurarse doblemente, Plops convenci a Mirtilo, cochero del rey, para que saboteara el carro de ste; pero luego tuvo que matar tambin a Mirtilo, quien maldijo a su asesino y a todos sus descendientes. Fue esta maldicin lo 216'

que inici el odio entre Atreo y Tiestes, hijos de Plops, pues Tiestes, presa de los celos, sedujo a la esposa de Atreo, Erope; y Atreo, a su vez, sirvi a Tiestes los hijos de ste en un banquete. Slo Egisto escap, de momento; era el hijo de Tiestes y de su propia hija, y continu la pendencia seduciendo a Clitemnestra, esposa de Agamenn, hijo de Atreo. Las consecuencias son bien conocidas. El tema de las maldiciones, de la seduccin y el incesto contina cuando esta historia entra en contacto con el ciclo Tebano, pues Crisipo, el menor de los hijos de Plops, fue seducido por Layo, rey de Tebas, y la maldicin de Plops (correspondiente, en sus efectos, a la maldicin echada a l mismo por Mirtilo) llev al desastre a Layo y a su hijo Edipo, y, despus, la maldicin de ste a sus hijos Eteocles y Polinice hizo que los mismos se dieran muerte uno a otro, en la guerra de los Siete contra Tebas guerra en que el rey argivo Adrasto une de nuevo los dos ciclos regionales. Este rpido examen de los primitivos mitos argivos incluye muchos de los principales temas de una proporcin sustancial de la mitologa heroica griega. Cules son, pues, las cualidades y los intereses revelados hasta aqu? Primero, los elementos fantsticos elementos no slo remotos de la vida real, y de la realmente posible, sino tambin de concepcin genuinamente imaginativa son pocos. El solo ojo y el nico diente de las hermanas Greas, el poder de la Gorgona de convertir en piedra, la sustitucin del hombro de Plops, el castigo de Tntalo en los infiernos, algunas de las transformaciones amorosas de Zeus: stos son los elementos ms imaginarios, juntamente con toda la concepcin de los dioses antropomrficos que toman parte en los asuntos de los hombres. Lo mgico es fantstico en s, pero de modo limitado, y sus usos especiales ejemplificados en el casco y el zurrn mgicos de Perseo no van mucho ms all de lo habitual en cuanto a imaginacin narrativa; lo mismo sucede con el monstruo marino a que est expuesta Andrmeda, aun cuando la concepcin de monstruos revela en s una ampliacin imaginativa de las criaturas hostiles que nos son familiares. Por ltimo, hay ciertos actos fuera de lo comn, como el guisar y servir nios a la mesa, los cuales no son fsicamente imposibles pero que, por fortuna, quedan muy lejos de la vida real. Buena parte de este material es cuento popular antes que mito en sentido estricto me refiero a la discusin de estos conceptos en el captulo inicial. Algunos de sus motivos son mecanismos recurrentes de la mitologa griega, a la vez que recursos familiares procedentes de otros tipos de folklore: la mujer de Putifar, el matar involuntariamente a un amigo o pariente, y as por el estilo. A stos, pueden aadirse los cincuenta hijos e hijas de Egipto y de Dnao respectivamente, o de Eolo y de Pramo, 217'

segn Homero; cincuenta es un nmero tpico por lo que respecta a grupos como sucede con los Argonautas, o la emboscada tebana contra Tideo, el cual slo dej escapar a uno de sus agresores. El nico sobreviviente es otro motivo tpico, como en el caso de Hipsipila, la nica mujer lemncola que salv a su marido, o de las propias Danaides. He pasado por alto casi todas las aventuras de Belerofonte, pero tambin stas, exceptuada la idea del caballo volador, y particularmente el ltimo e impertinente vuelo hacia los dioses (el cual puede que reproduzca el tema akkadio de Etana), son tpicos lugares comunes, obviamente muy similares a las aventuras de Heracles y Teseo. El enviar un hroe a su supuesta muerte es extremamente comn, y es un tema usado tanto en el caso de Perseo como en el de Belerofonte: el ejemplo que nos es ms familiar lo constiruve Jasn, enviado por el usurpador Pelias a una misin al parecer imposible. El padre que trata de evitar que su hija se case, o que intenta destruir a su hijo o a su nieto a causa de un orculo que predice su propia muerte o suplantacin por el nio en cuestin, es un tema muy gastado: se presenta aqu con Layo y Edipo, as como con Acrisio y Perseo. La superacin de una dificultad, por ejemplo, al cumplir una misin fatal, mediante el ingenio o alguna maa, es otro tpico endmico en los mitos griegos, representado por el sabotaje llevado a cabo por Mirtilo en el carro de su dueo (al ponerle clavos de cera en sustitucin de. los de hierro) o por el modo de observar Perseo a Medusa (mirando el reflejo de sta en su propio escudo); y el ingenio es tambin la tnica de otros motivos, tales como la prueba por Perseo de la omnisciencia divina, o la original idea del ojo y el diente transferibles. Otros temas recurrentes en este ejemplo argivo son los celos de Hera, que atormentan a Heracles y motivan muchas de Jas acciones de ste, la consecucin de una princesa extranjera (por Perseo y Belerofonte; comprese Teseo y Jasn), y el traslado de un hroe de uno a otro ambiente mtico por razn de haber ste vertido sangre, a menudo mediante un accidente con un dardo o un disco traslado que sirve para conectar diferentes ciclos regionales, as como para dar variedad a la vida y hazaas de un hroe. Hay otros factores: reminiscencia histrica, no slo en cuanto a Dnao y Egipto, sino tambin por lo que toca a la procedencia lidia de Plops, que podra indicar algn influjo de Asia Menor (s bien la aventura etipica de Perseo probablemente no refleja otra cosa que el deseo de situar ciertos hechos heroicos en los exticos confines del mundo conocido); o simple alegora l o es hija del ro argivo Inaco, y es posible que sea transformada en una vaca porque los ros tienden a ser representados por vacas o toros. Estos factores adicionales son en s complejos o inciertos: lo puede aparecer como una vaca por una razn completamente distinta 218'

(aparte de la posibilidad de la mera narrativa por su propia razn de ser) conectada con la diosa egipcia de cabeza de vaca Hathor o Isis, o, alternativamente, con las aguas soltadas por Indra, aguas que son asimiladas a ganado segn el Rig-Veda. Los mitos griegos, como los dems, bebieron de muchas fuentes a la vez, y por varias razones. Ocasionalmente, puede detectarse un motivo especial para un tema en particular por ejemplo, un motivo etiolgico de determinada clase, o, alguna vez, el reflejo de una sera preocupacin. Sin embargo son las cualidades esquemticas las que sobresalen. El mito de Perseo es bien conocido por sus caractersticas de cuento popular; el punto al que debe darse importancia es el de que el resto de la mitologa heroica no es esencialmente diferente al respecto. Esta surge, esta vez, tambin despus de otro breve examen, de los mitos sobre Heracles. Desde que ste naci, Hera no dej de sentir por l su paradjico odio: paradjico porque el nombre de Heracles habra debido implicar de modo natural su proteccin especial. Hera lo llev a la locura al causar la muerte de su esposa Megara y de sus hijos, y despus hizo que quedara sometido al rey Euristeo de Micenas durante doce aos de expiacin. Estos aos, y los doce trabajos realizados durante los mismos, no hacen de Heracles un dios solar. Doce era un buen nmero, un paradigma babilnico y nada ms; por ello, la tradicin tuvo sus dificultades en llenarlos con hechos que, por influidos que estuvieran por los escritores y artistas antiguos y del Renacimiento, son en su mayora dbiles y revelan falta de imaginacin. De los. seis trabajos situados en el Peloponeso, tres son muertes de monstruos que no destacan de lo habitual (el len de Nemea, la hidra de Lerna, las aves Estinflidas); dos comprenden capturas de animales (el jabal de Erimanto, la cierva de Cerinea); y la limpieza de los establos de Augas implica ingeniosidad o fuerza bruta, o ambas. De los restantes trabajos, tres son asimismo actuaciones clara y tpicamente heroicas (el toro de Creta: otra muerte de un monstruo o ms bien, esta vez, su doma; los caballos del rey tracio Diomedes, comedores de carne humana; y el cinturn de la amazona, que tiene un ligero matiz de cuento popular). Los tres trabajos que quedan, todos asociados con el lejano occidente, tienen una calidad ms extica: Heracles regresa con el ganado del triple monstruo Gerin, a travs del Ocano en la concha del dios Sol; despus, se apodera de las manzanas de oro de las Hesprides, tras atar a Nereo, un sabio y tpico dios de las aguas de forma cambiante; y, finalmente, desciende al Hades para capturar al Cancerbero. De sus varias otras hazaas, muchas relacionadas simplemente con el saqueo de ciudades y la desfloracin de doncellas, pocas son sorprendentes, ninguna profunda. Entre las ms notables, estn las que tienen que ver con los centauros Quirn, Folo y 219'

Neso, de los que ya he hablado. Despus de haber saqueado Heracles la ciudad de Ecala para conseguir a Yola, su nuevo amor, su esposa Devanira usa contra l el filtro mortal de Neso. Por ltimo, Heracles sube a la cumbre del monte Eta y se inmola en una pira; esto, con uno o dos de sus otros actos, podra estar conectado con un ritual, ya que el echar efigies a hogueras en lo alto de las montaas (entre otros lugares) es un conocido ritual del fuego conectado con la fertilidad. Cmo lleg Heracles a predominar en la mitologa heroica de los griegos? Me gustara que lo supiramos. Su origen es discutido, pero la antigua idea de que era simplemente un hroe drico que se impuso en los cultos aqueos est hoy da desacreditada. Sus asociaciones se observan lo mismo con Tebas que con la Arglida y Laconia, y su culto era ubicuo. Sus montonas hazaas contra los hombres, las mujeres y los monstruos son realizadas con cierta genuina impudicia por su parte; sin embargo, junto con sus prodigios de lascivia y glotonera (se comi un buey entero en Lindos, segn otro de sus mitos que puede tener implicaciones rituales), presenta otros aspectos ms positivos, como, por ejemplo, el ser fundador de los Juegos Olmpicos, introductor de rboles de los hiperbreos, y luchador, ante todo, hasta la muerte. Aparte sus encuentros con monstruos, est menos abrumado por actividades de cuento popular que Teseo, Perseo, Jasn o Peleo. Un motivo inusual es su esclavitud, primero bajo Euristeo y, despus, bajo Onfalia, reina de Lidia, cada vez en pago de un acto de muerte. Conjeturo que este motivo se produjo por una combinacin de paradoja intencional (el ms fuerte de los hombres se convierte en esclavo; en el segundo caso, de una simple mujer), conveniencias narrativas (cmo someterlo a tan peligrosas y lejanas misiones) y reminiscencias historizantes (pues su ciudad de Tirinto fue probablemente una dependencia de la Micenas de Euristeo). Sobre este punto, el parecer de Angelo Brelich, uno de los ms agudos escritores modernos sobre dichas materias, es de inters. Brelich intent demostrar que los hroes griegos revelan una morfologa propia.6 Todos ellos tienen alguna clase de asociacin con lo siguiente: la muerte, el combate, las competiciones adticas, la profeca, la curacin, los misterios, los orculos, la fundacin de ciudades, la iniciacin de jvenes adultos y el mantenimiento de grupos cinicos. Heracles tiene, ms que ningn otro, estas asociaciones; pero H. J. Rose hizo el pertinente comentario de que las grandes figuras aristocrticas estaban sujetas a tener relacin con la mayora de estos motivos, especialmente el establecimiento de ciudades,

6.

Gli Eroi Grcci (Roma, 1958), passim.

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los juegos, los misterios y los orculos.7 El combate es otra actividad obviamente heroica; con lo que slo quedan la iniciacin, la curacin y la muerte como posiblemente notables en algn aspecto. As, pues, la asociacin de los hroes locales con rituales cinicos y tribales es natural, y puede ser bien documentada; H. Jeanmaire estuvo incluso convencido de que ste es el origen del mito de Teseo.8 Ntase, con todo, que el papel jugado por algunos de los ms grandes hroes en importantes fiestas de iniciacin fue poco destacado, como en el caso de Heracles y las aperturas en Atenas.9 La curacin y la medicina conciernen ms obviamente a Esculapio (quien, como Heracles, fue tratado como un dios, no como un hroe, tras una muerte paradjicamente ignominiosa) y a su maestro Quirn; en menor gTado, al propio Heracles; y es a travs del contacto con ellos que unos cuantos otros hroes tienen poderes de curacin. Falta slo hablar de la conexin con la muerte. Por supuesto, la mayora de los hroes mueren, a menudo de modo peculiar: no slo por accidente o en la guerra, sino tambin quemados, despedazados, fulminados por el rayo o arrojados a las entraas de la tierra. Despus de su muerte, suelen recibir culto en su supuesta tumba. No obstante, estos atributos no sugieren necesariamente de por s ninguna conexin especial con la muerte o los muertos; lo cual nos deja virtualmente de nuevo con Heracles, y con sus ataques al Hades. Uno de estos ataques, si Gerin es un genio de la muerte y su ganado es comparable a los rebaos del Hades, puede explicar la asociacin de Heracles con la curacin, pues los manantiales calientes, con los cuales est a menudo conectado, sealan, segn ha sido demostrado por J. H. Croon, muchas de las tradicionales entradas del mismo en los infiernos.10 La morfologa heroica, aunque merece atencin, no es tan precisa, compleja o significativa como sostiene Brelich. Uno de los puntos sobre los que ha insistido tilmente es el de que aun el mejor de los hroes tiene su lado violento y destructivo; incluso Eaco, hijo de Zeus, rey de Egina, y tan renombrado por su justicia que lleg a ser juez en el Hades, estuvo implicado en el rapto de Psmate, una ninfa de los mares tpicamente esquiva. Quizs esto no sea tan malo; Heracles obr mucho peor. Es esto as porque los hroes representaban alguna clase de mediacin entre el orden y el desorden, del mismo modo que algunos de ellos ocupan una posicin intermedia, en trminos de poder y mortalidad, entre los
7. Classicd Review, N. S. x (1960), pp. 48-50. 8. Couroi et Courtes (Lille, 1939), cap. 4. 9. Ob. cit., p. 126; cfr. L. Deubner, Attische Feste (Berln, 1932), pp. 226 s., 232-234. 10. The Herdsman of the Dead (Diss., Amsterdam, 1952).

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hombres y los dioses? Se dio el caso de que los Gigantes, vencidos a veces por el propio Heracles, se convirtieran, en el arte de los siglos vi y v a. de C., en smbolo del caos, del desorden y la barbarie; en un importante sentido, los hroes son sus enemigos naturales y se mantienen junto a la civilizacin y la cultura. Sin embargo, su lado peor podra reflejar, despus de todo, un aspecto ms antiguo y ms ambivalente. O es acaso su egosta violencia tan slo una proyeccin de materialismo aristocrtico y de amor al poder? En general, me inclino a considerar su ambigedad ms como un resultado accidental de una compleja tradicin que como un contraste intencional entre orden y desorden o entre naturaleza y cultura; con todo, el propio Heracles, como he sugerido en el captulo IV, representa una importante excepcin. Subsiste el hecho desconcertante de que el ms grande de los hroes griegos, que tiene una biografa inusualmente compleja y que se abre paso en la mayora de ciclos mticos, muestra una actuacin falta de inters en su mayor parte, al menos rigindonos por el grado de fantasa e imaginacin que puede aplicarse a los mitos de otras culturas, ya desarrolladas o por desarrollar. Abarcar el resto del mito griego tambin con la presente extensin resultara tedioso, y es en todo caso innecesario. La muestra ofrecida hasta ahora es adecuada para demostrar la simplicidad temtica, casi trivialidad, de la mayora de los mitos griegos. En vez de atrafagarme a travs del resto, prefiero presentar una mera lista de los temas que se dan repetidamente en los principales mitos heroicos y, ocasionalmente, en los principales de tipo divino, escogiendo de entre aqullos los que ms ampliamente explican su accin y comentando a continuacin de cada uno sus implicaciones.

Los temas ms comunes en los mitos griegos (principalmente, heroicos) 1. Ardides, acertijos, ingeniosas soluciones a dilemas (usados por los dioses y los hroes para cualquier fin: para disfrazar o desenmascarar, atrapar a un ladrn o a un adltero, ganar una competicin o contienda, entorpecer una persecucin, etc.). 2. Transformaciones (de hombres y mujeres en pjaros, rboles, animales, serpientes, estrellas, como castigo o para salir de un atolladero; de deidades en humanos, temporalmente; de mujeres, para evadir galanteos, y de Zeus para promoverlos; de deidades de las aguas, en toda clase de formas). 3. Muerte accidental de un pariente, amigo o persona querida, a menudo seguida de huida para evitar la venganza u obtener la purificacin 222'

(de Layo por Edipo, de Acten por sus perros, de Czico por los Argonautas, de Electrin por Anfitrin, de Jacinto por Apolo, de Procris por Cfalo, de Creteo por Altemeno; cfr. de Megara por Heracles, de Dras por Licurgo, de Ageo por Teseo, etc.). 4. Gigantes, monstruos, serpientes (como adversarios de los dioses, como guardianes de tesoros, como devastadores que han de ser destruidos por un hroe; a veces amigables (por ejemplo, los gigantes centimanos, algunos cclopes, algunos centauros), a veces de forma medio animal y medio humana (por ejemplo la Esfinge, el Minotauro, los centauros, los stiros). 5. Intentos de deshacerse de un rival, sealndose misiones imposibles o peligrosas. 6. Cumplimiento de una misin o de una bsqueda, a veces con la ayuda de un dios o una muchacha (matando un monstruo, consiguiendo un objeto inaccesible, libertando [o casndose con] una princesa). 7. Luchas o competiciones (por una novia, por la realeza, por el honor). 8. Castigo de la impiedad (de varias maneras grficas; por pretender a una diosa, por alardear de superar a una deidad; clases especiales de muerte por oponerse a Dioniso). 9. Usurpacin del puesto de los padres o de los ancianos (usurpacin real o temida, a menudo segn un orculo). 10. Muerte del propio hijo, o intento de matarlo (abandonndolo, para evitar la usurpacin del propio puesto, cfr. 9, o por accidente, o para apaciguar a una deidad; a veces, segn un orculo o profeca). 11. Venganza, matando o seduciendo a la esposa de alguien o asesinando a sus hijos. 12. Los hijos vengan a la madre o la protegen contra un opresor. 13. Disputas en la familia: los hijos luchan unos con otros, los hijos son oprimidos por la madrastra. 14. Esposa mentirosa, enamorada en vano de un joven, lo acusa de abusar de ella. 15. Hija mentirosa, enamorada del padre del enemigo, traiciona a su propio padre, es castigada por ello. 16. Relaciones incestuosas. 17. Fundacin de una ciudad (segn un orculo, siguiendo a un animal u otras indicaciones). 18. Armas especiales y medios de defensa (necesarios para destruir a un enemigo especial, curar una herida, etc.). 19. Profetas y videntes (entender el lenguaje de los animales, proponer acertijos, curar la infecundidad, revelar la salida de un atolladero).

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20. Amantes mortales de las diosas, y amigas mortales de los dioses. 21. Peligros de la inmortalidad como don a los hombres (peligro de vejez perpetua si la juventud no se especifica). 22. Alma externa o seal de vida (la vida de un hroe depende de un cabello, de una tea, etc.). 23. Nacimientos extraordinarios (de la cabeza o muslo de Zeus, de una madre a punto de morir, castrando al padre, etc.). 24. Encierro o prisin, en un cofre, tinaja, o tumba. De estos temas, los 1-4 son los ms comunes de todos; los 5-7 conciernen a bsquedas, misiones o aventuras heroicas; los 8, 20 y 21 ataen a relaciones entre hombres y dioses; los 9-16 se refieren a tensiones y disputas en la familia; los restantes son varios, y ms especficos que muchos de los otros. La categorizacin es inevitablemente personal y provisional, y podran introducirse en ello ciertos cambios: los mecanismos como los orculos y las maldiciones podran merecer categoras independientes, o algunos de los temas, como los 5 y 6 14 y 15, podran amalgamarse bajo un ttulo ms global. No obstante, en general, y admitiendo toda pequea discordancia respecto a los detalles, expongo como opinin propia que la lista da cuenta de las principales tendencias episdicas de los mitos heroicos ms conocidos en Grecia y tambin de un considerable nmero de los de tipo divino. Tal anlisis vara segn la especialidad de los temas que pueden distinguirse y su objeto total; u obviamente, cualquier grupo de mitos podra reducirse a una pequea serie de temas con tal que stos se hicieran suficientemente generales. Pero la presente seleccin no lo es mucho: aun los 1-4 tienen todava cierta precisin (con ser, por supuesto, conocidos como procedentes de los cuentos populares de muchas culturas). Tales temas pueden combinarse en grupos de dos a cinco, de manera que formen mitos complejos. Una situacin tpica sera aquella en que un hroe, despus de matar accidentalmente a un amigo o a un pariente, se ve envuelto en una lucha contra un monstruo, al cual vence mediante un ardid. Algunos temas tienen importancia estructural particular porque comportan y motivan un cambio de lugar, de allegados, o de condicin: por ejemplo, el traslado de un hroe, desde su lugar de nacimiento, a una regin diferente con la cual lleg a estar asociado en cuanto a tra11. Es por ello que contino con el anlisis de motivos del upo Aarne-Thompson. Los anlisis de temas en ciertos grupos de mitos, ptimamente ejemplificados en El hroe como atleta (California Studies in Classical Antiquity, I [1968], pp. Ti ss.), seala en la misma direccin.

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icia y culto. As, el matar accidentalmente a un pariente, etc. (3), tiene importancia al respecto, y tiende a presentarse a menudo por las siguientes razones: traslada al hroe a otra familia y a otro lugar, donde se refugia y busca purificacin; altera (habitualmente, baja) su condicin, con lo que resulta natural para l que se lo enve a hacer pesquisas; es un hecho dramtico y profundamente irnico en s (puesto que matar al propio padre, por error, por ejemplo, es horrible y ftil); finalmente, la causa de tal acto est casi siempre en el cumplimiento de un sueo, profeca u orculo, lo que aumenta la irona as como la complejidad d la situacin. A tiene conocimiento, por un sueo o un orculo, de que su hijo B causar su muerte; A abandona a la criatura B, la cual es rescatada por unos pastores; B crece lejos de los suyos y no sabe quin es su verdadero padre; mata a un hombre que resulta ser A. Este argumento basado en las vicisitudes de Edipo es un caso especial de matar por error: el error es psicolgico (un fallo de reconocimiento), ms bien que fsico (por ejemplo, dar un golpe con un disco mal dirigido). Los elementos de menor importancia de esta clase de argumentos permanecen constantes precisamente porque cumplen su funcin con la mayor eficiencia: es casi siempre un ovejero o un cabrero quien encuentra un nio abandonado, pues son las gentes que es ms probable encontrar errando por las desiertas tierras altas y con menos probabilidades de estar acobardadas por las inhibiciones de la ciudad. El disco es el instrumento ejemplar para matar casualmente, precisamente porque es tan fcil soltarlo una fraccin de segundo demasiado temprano o demasiado tarde. Estos son los elementos formularios de la narrativa de ficcin, y en una tradicin esencialmente oral no varan ms de lo que un elemento lingstico anlogo variara en balde en el lenguaje formulario de Homero.

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E mito, 15

2.

PREOCUPACIONES BASICAS BAJO LA ESTRUCTURA CONVENCIONAL

Algunos temas se repiten a causa de su utilidad mecnica, otros debido a una preferencia continuada por su estilo o por su contenido. El uso de una ingeniosidad o ardid para resolver un dilema (1 en la lista precedente) est en armona con la concisin y claridad formales de que los griegos solan hacer gala no eran prdigos ni gozaban en detalles o complicaciones ajenas al tema principal. Pero la ingeniosidad tiene que haber sido satisfiente, de por s, aun a parte de su cualidad formal general; los originadores y transmisores de muchos de estos mitos han de haber encontrado soluciones intrnsecamente satisfactorias, por lo cual hay tantas secuencias de solucin dilemtica en los mitos griegos y, como se ha notado anteriormente, en los cuentos populares de todo el mundo. Es esto una inclinacin popular a un nivel de mxima simplicidad, y no, por ejemplo, el reflejo de serios problemas sociales, o la afirmacin simblica de una norma institucional. Y, no obstante, ciertos nfasis persistentes parecen mostrarse an a travs del asunto de estas esquematizadas y generalmente nada fantsticas narraciones heroicas. Los gigantes y los monstruos (4) son tan dramticos como tiles. El matarlos crea una especie de suspense fundamental, en el que el peligro y la prdida de algo son sustituidos por la seguridad y la posesin.12 Los monstruos son el enemigo ideal desde el punto de vista dramtico, puesto que cuanto ms agudo y aparentemente inhumano es el peligro, tanto mayores son el alivio y la satisfaccin cuando es superado. Los griegos
12. Hay, por supuesto, varios motivos posibles, ya psicolgicos o prcticos, para los mitos de combate. A este respecto, Francis Vian, Les Origines de Thbes (Pars, 1963), es correcto, lo mismo que contra la idea de J. Fontenrose de el mito de combate (Python, pp. 99 ss., 465 s.).

eran relativamente poco imaginativos en el desarrollo de formas monstruosas, y se contentaban casi siempre con las fantasas bsicas del Oriente Prximo. Con todo, los monstruos eran algo ms que movos estandarizados para ciertas clases de accin, o pretextos para la clase de ingeniosidad mostrada por Heracles con la Hidra y Gerin; tendan a tener valor simblico propio. Para diferentes pueblos de diferentes pases, han representado los terrorficos poderes de la naturaleza, tales como los terremotos o las tempestades; los demonios de la muerte; espantosos enemigos humanos de ms all de las fronteras; elementos del desorden csmico; o los poderes desconocidos del inconsciente humano. Ya no es posible asignar a cada monstruo griego su categora apropiada con mucha precisin, aunque pueden hacerse ciertas conjeturas razonables; por ejemplo, que los monstruos serpentinos son ctnicos, pertenecientes a la tierra, por lo que pueden representar los poderes de los muertos, o de los terremotos, o aun domear algo como (en el caso de los primeros reyes ticos) la autoctona; que los monstruos de varios cuerpos o de varios miembros fueron as imaginados para que constituyeran unos oponentes formidables para un hroe o un dios antropomrfico; en cuanto a los monstruos alados, son en su mayor parte originarios del Oriente Prximo. Un tercer grupo (8, 20, 21) se refiere a las relaciones de los hombres con los dioses. En Grecia, como se ha visto, las acciones de los dioses y diosas ya desarrollados tienen que ver a menudo con la proteccin de, o con las relaciones amorosas con, un hroe o herona, o, inversamente, con la persecucin de stos o el tomar venganza sobre los mismos. He aqu algunos de los temas divinos de los mitos: practicar un amor mortal; apoyo de un favorito en la guerra, una aventura, la realeza, como en los casos de Tideo, Odiseo o Heracles ayudados por Atenea, o de Agamenn por Zeus; persecucin de un mortal por impiedad accidental o deliberada, como Poseidn persigue a Odiseo por haber cegado a su hijo Polifemo, o Artemisa atormenta a Eneo por haberse olvidado de ofrecerle sacrificios, o Apolo y Artemisa matan a los hijos de Nobe por su trivial jactancia de haber superado a Leto en cuanto a maternidad, o Ixin fue echado al Trtaro por intentar obtener los favores de Hera. Muy a menudo, los dioses son poco ms que un conveniente estmulo para la accin heroica, pero el objeto de ciertos mitos consiste en recalcar el poder absoluto de aqullos u, otras veces, afirmar la ambigua lnea fronteriza entre los hombres y los dioses: as, por ejemplo, cuando un nio ha sido hecho casi inmortal por una diosa (como Demofonte por Demter), o la vida de un hombre depende de una pertenencia fsica, su alma externa; o una diosa deja a un marido mortal (como cuando Tetis abandona a Peleo) al envejecer ste. 227

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Por lo que respecta a los dioses y genios, la enumeracin de los temas comunes es engaosa. La idea del Olimpo como lugar de residencia para los grandes dioses, o para una generacin de hroes muertos, algunos rondando cerca de sus tumbas y pidiendo adoracin, otros recorriendo la tierra, como genios invisibles, y manteniendo la justicia,13 son ideas genuinamente imaginativas en s, y esto no debera olvidarse a causa de una excesiva preocupacin por los aspectos convencionales, estandarizados y propios del cuento popular de la mitologa griega. Por supuesto, la mayora de los dioses, una vez alcanzados su completo desarrollo y la asignacin de sus funciones, se empean en algunas acciones nicas y memorables, pero cumplen tambin los citados deberes de proteccin, o se entregan a la lujuria o a la persecucin en casos como los que se han sealado. Sin embargo, los dioses siempre estn ah, y esta presencia, tan manifiesta que no puede pasarse por alto, es una componente fundamental de la concepcin mitolgica griega Los hroes, en su mundo mtico, se mueven y actan envueltos en el aura de estas realizaciones sobrenaturales, cuva combinacin de familiaridad e imprevisibilidad, con ser intermitentes, redundantes o secundarias sus intervenciones positivas, hacen sentir continuamente su presencia. Son los dioses, por ltimo, quienes hacen importantes a los hroes. Uno no debe sentirse inclinado a discutir (para tomar un ejemplo trivial) que Heracles pudiera seducir cincuenta mujeres en una noche, si recuerda que se trata de un hijo de Zeus; en cambio, la idea de un superhombre totalmente humano sera una necedad autocontradictoria. Adems, el propio concepto de dioses antropomrficos, formulado en el pasado remoto, sin duda no exclusivamente griego, fue de una profunda fantasa, que supera con mucho en importancia la nitidez y riqueza de detalles que son la ms obvia caracterstica distintiva de los mitos griegos tal como los percibimos. Una vez inventados, los dioses no pudieron ser nunca enteramente despojados de sus implicaciones imaginativas, aun cuando poemas como la teomaquia de los cantos xx y xxi de la Ilada hizo lo posible por trivializarlos. Su esencia proporcion un continuo comentario sobre las aspiraciones y limitaciones humanas y los absurdos conflictos entre stas. El ltimo grupo importante de temas comunes (9-16) demuestra que los motivos de cuento popular y pertinentes recursos narrativos pueden coexistir con preocupaciones sociales ms permanentes. Las tensiones dentro de la familia tienen efecto entre hijo y padre, y entre hermano y hermano, especialmente en un contexto dinstico; entre marido y esposa; entre padre e hija (por incesto, por temor a que sta quite el puesto a
13. Hesodo, Los trabajos y los das, 252 s., cfr. 122 ss.

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aqul, por un conflicto de lealtad); o entre hijo y madre (Edipo y Yocasta, Orestes y Clitemnestra) o madrastra. Estas tensiones vienen a parar en mentiras, traiciones, contraseducciones y otras formas de venganza inhumana. Slo de vez en cuando la familia acta junta, como una unidad, para repeler tensiones que vienen de fuera, como cuando los hijos protegen o vengan a su madre (como Perseo y Dnae. o los gemelos Zeto y Anfin y Antope). El drama implcito de la tensin familiar no se limita a tensiones semirrealistas de saga como- las de las casas de Labdaco y Atreo. Impregna toda clase de mitos .griegos, desde el mito de la sucesin teognica de Urano, Cronos y Zeus hasta la historia a lo cuento popular de mujeres lascivas y falsas como Fedra y Estenobea, o hijas traidoras como Medea y Comaeto. La amplia difusin de este grupo de temas sugiere que las tensiones familiares eran una cuestin de profundo inters personal as como de gran potencialidad dramtica, tanto en el perodo formativo del mito como en la subsiguiente tradicin.14 Este inters sobrepasa el de los cuentos populares ordinarios, aunque no debiera exagerarse al compararlo demasiado holgadamente con las preocupaciones que muestran los mitos de muchas sociedades exticas. En una estructura tribal altamente organizada, surgen tensiones particulares de ciertas condiciones especiales. Un hombre puede vivir, por ejemplo, en estrecha proximidad con su cuada soltera, situacin de probado peligro. Y este hombre procede as como resultado de la interaccin de una serie de necesidades prcticas: para que se mantenga la concentracin del clan, para la conservacin de la propiedad familiar, para el uso de mujeres como artculos de intercambio, para asegurar el cuidado adecuado de las parturientas, para evitar el incesto de tipo ms remoto. En Grecia, como sabemos, y presumiblemente, por lo menos, en poca tan lejana como al principio de la Edad del Bronce, la sociedad era ms libre y no estaba tan opresivamente esquematizada como en dicho ejemplo; la residencia matrilucal del marido no era normal, y las posibilidades de tensin familiar, al menos a nivel sexual, eran correspondientemente menores. Sin embargo, es obvio que las tensiones existan. Es axiomtico que sean cuales fueren los arreglos sociales a que se llegue, los hombres y las mujeres, y los viejos y los jvenes, lucharn siempre unos contra otros por lo menos, mientras la codicia, los celos y la lascivia sigan siendo las principales cualidades hereditarias del hombre. El nfasis, en la antigua Grecia, sobre las tensiones de la familia debera ser visto como una clara respuesta a una continua carac-

14. Hasta cierto punto, sin duda, ja compleja familia de las interrelaciones fue tambin un producto mecnico de la unificacin Je las diferentes tradiciones regionales.

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tenstica humana, ms bien que como una reaccin especfica a condiciones sociales rigurosas. El estudio de estos temas ordinarios, ios cuales, pese a sus cualidades esquemticas, revelan ciertos nfasis subyacentes, debe ser complementado con aquellos temas que sobresalen por especiales, extraordinarios, incluso grotescos, en cuanto a motivo y, posiblemente, en cuanto a significacin (segn la lista que se da a continuacin). Es en estos temas (algunos relativamente frecuentes y, por lo tanto, tambin presentes en la primera lista; otros, infrecuentes, pero nunca nicos) donde podra esperarse encontrar, ms claramente conservadas, implicaciones especulativas o seriamente explicativas. Hay que insistir nuevamente en que la seleccin efectuada es provisional, y sealar que no todos los temas resultarn ser. al estudiarlos detenidamente, inslitamente importantes.

Temas especiales, inslitos o grotescos 1. V El fuego

(a) su donacin o recuperacin (Foroneo, Prometeo) (b) necesitado para sacrificios (Zeus y Prometeo) (c) hace inmortal (Demofn, Aquiles, cfr. Meleagro) (d) y la coccin de nios (Tntalo, Atreo, Procne y Filomela [como prueba o venganza]; Ino y Melicertes [locura]), o de viejos (Medea y Pelias, cfr. Ixin y Deyoneo) (e) como divino o catrtico (el rayo de Zeus, estrellas como almas) (f) renovado anualmente (las mujeres de Lemnos, Heracles en el monte Eta) 2. La edad de oro

(a) raza de oro en el mito de las cinco razas de Hesodo (b) el reino de Cronos (c) los hombres comen con los dioses (Tntalo; boda de Peleo y Tetis, Cadmo y Harmona; Mecone; cfr. Apolo como sirviente de Laomedonte, Admeto) 3. Deidades de la fertilidad que desaparecen, e intentos de su recuperacin de los infiernos

(a) Kor/Persfone raptada por Plutn, recuperada durante una parte de cada ano (cfr. Los Dioscuros paseando por los infiernos?) 230'

(b) Adonis ( cfr. otros dioses de la fertilidad mesopotmicos y asiticos) (c) (Cfr. Orfeo y Eurdice, Heracles y Alcestes, etc.; figuras mortales de la fertilidad como las hijas de Ccrope y Anio) 4. Origen de la vejez y la enfermedad; peligros de la cuasiinmortalidad

(al Pandora y la suelta de los males (b) el fin de la edad de oro (c) el castigo por intentar evadir la muerte (Ssifo, Esculapio. Belerofonte?) (d) la inmortalidad tiene sus peligros (Quirn, Peleo, Titn, la Sibila Cumea, Cae neo, Meleagro) 5. Usurpacin del puesto de los de ms edad

(a) Urano, Cronos, Zeus (Heracles) (b) supresin de los hijos para evitar la usurpacin (el hijo de Zeus y de Tetis. Layo y Edipo, Pramo y Pars, etc.) (c) {Cfr. maldiciones familiares, los Atridas, los Labdcidas) 6. Nacimientos inslitos

(a) h tierra (o el mar) fecundados por la simiente o falo divinos (Cronos procrea a Tifeo; Urano, Afrodita; Hefesto, Erictonio; cfr. Ixin, Centauro) (b) hombres creados de la tierra (Deucalin y Pirra; los Espartoi en Tebas; Prometeo hace un hombre con barro) (c) nacimiento procedente de un dios varn (Atenea de Zeus; Dioniso de Zeus [en un segundo nacimiento] cfr. Esculapio sacado de su madre por Apolo; los hermanos de Zeus vomitados por Cronos) (d) nacimiento de gemelos (el uno mortal, el otro divino: Polideuces y Castor, cfr. Heracles e Ificles) 7. Encierro

(a) en un cofre o arca, que se deja flotando sobre las aguas (Dnae y Perseo, Auge y Telefo, Tenes y Hemtea, etc.) (b) del objeto de la fertilidad en un cofre (Adonis, metido en un cofre por Afrodita; Erictonio, como serpiente; cfr. el huevo de Leda, el alma de Meleagro) (c) como reclusin, en una tinaja, caja, tumba, o en una cmara de 231'

bronce (de Ares por los Aloades \_cfr. de Euristeo, o Cleomedes de Astipalea, como refugio]; de Plido, Dnae; cfr. de los males en la caja de Pandora) 8. Cambio de sexo

de Tiresias, de Caenis-Caeneo (cfr. adopcin de vestidos o comportamientos del sexo opuesto: Aauiles, Dioniso, el sacerdote de Heracles en Cos, etc.). El fuego ( l ' e n la lista precedente) afecta ai hombre en todos-los aspectos: como instrumento de coccin y otros tipos de tecnologa; de comunicacin con los dioses mediante el sacrificio; como asociado del brillante cielo, morada de los dioses y las almas; como elemento destructivo ya negativamente, ya, como purificador, positivamente. Los mitos no slo reflejan su importancia, sino que tambin parecen desempear, en este caso, algo de su funcin lvi-straussiana de mediar en una contradiccin. Hay cierta tensin evidente entre los usos profanos del fuego (sobre todo para la coccin y manufactura) y su uso sagrado como medio de sacrificio, purificacin ritual, o castigo divino. Esta polaridad no se manifiesta directamente, sino que es mencionada implcitamente en los tratos entre Zeus y Prometeo. Prometeo intent exagerar el lado profano del sacrificio (dando- a los hombres la vianda propiamente dicha, y a los dioses su parte inaprovechable); Zeus se desquit retirando totalmente el fuego, lo que destruy el dilema, pero en detrimento tanto de los dioses como de los hombres. Una ambigedad anloga a sta de lo sagrado y lo profano es la de lo catrtico y lo destructivo. Esto se refleja en la idea de las diosas que tratan de dar la inmortalidad a nios humanos sostenindolos en el fuego, como Tets hizo con Aquiles, y Demter con Demofonte (con fines catrticos), en oposicin a Ixin que llev a cabo el efecto contrario con su suegro Deyoneo (con fines destructivos: lo arroj en un foso lleno de brasas ardientes). El hecho de que los interventores mortales en los anteriores ejemplos crean que tiene lugar la destruccin en vez de la catarsis, con lo que frustran el proceso, subraya las ambigedades de la idea casi heraclideana de una tensin de contrarios que los dioses comprenden y los humanos no. En segundo lugar, Zeus quema a Semele apatecindosele en su verdadera forma, como fuego, y asimismo destruye a Esculapio con su rayo por invertir el orden natural al resucitar a los muertos (destruccin); en cambio, la cremacin de Heracles en el monte Eta asegura su trnsito a la completa divinidad al purificar todos sus elementos mortales (catarsis).

La idea de una edad de oro (2) se basa probablemente en modelos del Oriente Prximo (antes que derivados de Egipto, donde tambin aparece); pero son solamente los dioses quienes viven en una tierra de pureza perfecta (ver pp. 117 s. de la presente obra respecto al mito deEnki y Ninhursag), y los hombres, creados para ser sus servidores, nunca experimentan nada parecido. En la concepcin griega, los hombres y los dioses solan banquetear juntos en tiempos lejanos por ejemplo, segn Hesodo, Ehoeae, 6 s. Los dioses y las diosas asistieron a las bodas de Peleo y Tetis y de Cadmo y Harmona; Tntalo agasajaba a los dioses en su mesa, y fue quizs en una comida comn en Mecona o Sicin dondePrometeo enga a Zeus en cuanto a los sacrificios (Hesodo, Teogonia, 535 ss.). Una concepcin ligeramente distinta se observa en Los trabajos y los das, donde hombres de la raza de oro vivan como los dioses (antes que con ellos), libres de todo esfuerzo, del dolor y la vejez (109 ss.). La imagen general es clara: en un pasado remoto, los hombres vivan sin afanes, poco ms o menos como viven todava los semidioses de las Islas de los Bienaventurados, pero, a causa de algn presuntuoso pecado (cometido por Prometeo en pro de ellos, o por el crimen de Tntalo, o el comer carne, segn Katharmoi, de Empdocles), han perdido todo esto y han quedado sujetos al trabajo, al sufrimiento y a la enfermedad. Una vez ms, parece haber en este tpico mtico un trasfondo especulativo o reflexivo que est conectado con la entera cuestin de la inevitabilidad de la muerte. Las deidades de la fertilidad que desaparecen, y los intentos de su recuperacin de los infiernos (3) son casi un motivo obsesivo en los mitos del Oriente Prximo sumerios, akkadios, hititas y cananeos. En el canon griego, la historia de Demter y Persfone ocupa un puesto central, v podra tener an ms relieve en la literatura y el arte clsicos de no haber sido restringido por su carcter secreto en los misterios eleusianos. El renacer estacional de Adonis es una figura obviamente asitica, pero en la poca clsica, si no antes, ejerci una poderosa impresin en la imaginacin griega. En los mitos griegos, es la sucesin de estaciones frtiles e infrtiles a lo que se alude, en lugar de hacerse referencia a los aos de sequa que obsesionaban las mentes de los pueblos del oeste de Asia. El tema de la desaparicin est a menudo asociado con intentos de rescate del mundo de los muertos bien por los dioses (por lo que respecta a Inanna/Istar y Persfone), bien por un hroe, especialmente Heracles, pero tambin por Orfeo en cuanto a Eurdice. Es mucho lo que debe de haber desaparecido. Eurdice puede o no haber sido originariamente una diosa de la fertilidad, y haber estado, como Persfone, conectada con la muerte. Ariadna presenta una ambigedad similar. La 233'

destruccin por Ino del grano para sembrar puede tener otras implicaciones adems del desastre local y temporal. Las hijas de Anio de Dlos se llamaban Oino, Spermo y Elais (Vino, Semilla y Aceite de Oliva, y los podan producir a voluntad); nos gustara saber ms de ellas. Su abuela Rhoio (Granada, fruto con asociaciones tanto de fertilidad como de muerte) haba sido echada a las aguas en un arca, lo mismo que Dnae y otros personajes, por un padre resentido. Es muy curioso que otras tres hermanas con nombres sugeridores de fertilidad estuvieran asociadas con un arca; las hijas de Ccrope, rey de Atenas, eran Herse, Aglauro y Pandroso (Roco, Resplandor y Toda-rociada), y Atena confi a su cuidado un arca y les dijo que no miraran dentro de ella. Naturalmente, no cumplieron tal recomendacin; contena el serpentino producto de la simiente de Hefesto (la cual cay en la tierra cuando ste intent violar a Atenea) que ms tarde habra de convertirse en la semserpente Erictonio, y, a su vista, perdieron la razn. Las serpientes, como todos sabemos, representan la fertilidad, tanto por su apariencia flica com por vivir bajo tierra; en cuanto a la relacin con las arcas o cofres, sta se discutir bajo el ttulo Encierro. El origen de la vejez y la enfermedad (4) est estrechamente asociado con la idea de la decadencia de la edad de oro. El mito sumerio de Enki y Ninhursag, aunque concerna a los dioses y no a los hombres, hablaba de la creacin de las enfermedades, a las cuales, con la propia muerte, estuvieron sujetos ciertos dioses mesopotmicos (los cuales pasaron a constituir potencias infernales). La preocupacin humana, all desplazada haca los dioses, es ms clara en los mitos griegos. Aqu, los hombres no estn nunca libres de la muerte, aun cuando la hesidica raza de oro muriera con rapidez, como en un sueo, y no tuviera vejez ( Los trabajos y los das, 113-116). En el precedente mito de la primera mujer, antes de que sta dejara escapar de la caja los males y las enfermedades, los hombres vivan sin males, sin duro trabajo ni crueles enfermedades, mientras que ahora llena est la tierra de males y lleno tambin el mar, y las enfermedades acometen a los hombres de da, y tambin de noche... (91 s., 101 ss.). Los griegos aceptaban la inevitabilidad de la muerte, y mitos como el de Ssifo, que fue castigado por escapar de la muerte mediante una superchera, y Esculapio, que fue fulminado por un rayo al tratar de devolver un hombre a la vida, demuestran su sentir de que la muerte es una ley irreversible e inalterable. Los mitos hesidicos, por otra parte, muestran que el modo de morir de los hombres no era fcilmente aceptada: por qu tenan que sufrir los hombres el humillante y destructivo proceso de la vejez y la enfermedad, cuando no podan lograr el heroico ideal de morir 234'

combatiendo? 15 Otros mitos griegos ponen de relieve que los dioses no tienen edad, que no son meramente inmortales. No es la muerte, sino la vejez y sus concomitantes lo que es causa del resentimiento de los mortales. Titn y La Sibila Cumea, a los que se concedi la inmortalidad pero no la juventud eterna, llegaron a ser monstruos inmundos, uno balbuceando desde una habitacin cerrada, la otra hecha un garbullo vocal dentro de una botella. Quirn y Peleo son otros ejemplos de la frivolidad de confundir la mortalidad con la inmortalidad, de posiciones ambiguas entre las dos. L conclusin positiva, la de que es por una muerte rpida por lo que los hombres deberan rogar, no se halla implcita en los mitos, cosa sumamente curiosa, sino en el propio ideal heroico, y en historias ejemplares como la de Cleobis y Biton (Herodoto, I, 31). La usurpacin del puesto de los de ms edad (5) refleja tambin las ociosas y objetables cualidades de la vejez. Con todo, esta idea no se hace resaltar especialmente, y adems el motivo se aplica tanto a los dioses como a los hombres. Debe de haber surgido de la percepcin de tensiones en la sociedad humana, lo mismo en la familia que en la tribu, habiendo sido luego aplicada a los dioses como parte de su antropomoformismo y como un til mecanismo de proliferacin y sucesin. Pero fue la ambicin acometedora de los jvenes, ms bien que la necesidad de sustituir a los viejos sin esperanzas, lo que constituy la fuerza principal. Esto se halla claramente implicado en los mitos del Oriente Prximo, de cuyos relatos de tal usurpacin parecen ser reflejo los que aparecen en los mitos griegos. La deposicin de los dioses de ms edad, ya sea en la Epopeya de la Creacin babilnica o en el mito hurrita de Anu, Kumarbi y el dios del tiempo atmosfrico, tiene la especial cualidad de implicar lucha, agresin y mutilacin; la sucesin de los primigenios dioses de la naturaleza por los desarrollados dioses organizadores pudo haber tenido lugar, despus de todo, sin violencia. Concebiblemente, la violencia refleja los choques histricos de las deidades tribales; o los dioses ms viejos, como los monstruos que producen para su defensa, representan el catico desorden que debe estar sujeto a las fuerzas del orden y la coherencia. Ms probablemente, la violencia refleja la crueldad y la impiedad reprimidas de la naturaleza humana, as como su frustracin y resentimiento por la vejez. El mito divino de usurpacin incluye un nacimiento inslito (6), procedente, por ejemplo, de Kumarbi y, menos claramente, de Cronos. Discutir este paralelo ms adelante, en el prrafo 4. El tema prosigue con la fertilizacin de la tierra (ocasionalmente, el mar) por la simiente divina masculina de manera que produce criaturas ctnicas, ya un monstruo como
15. Ver tambin pp. 267 ss. de la presente obra.

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Tifeo, ya uno de los primeros reyes ticos como Erictonio. Aqu, la fertilidad de la tierra est estrechamente relacionada con la de los hombres y los dioses, lo mismo que en el mito de Kor y Demter, o que en el yacer de Demter con Jasin en el surco tres veces arado, o que en muchos mitos asiticos. El nacimiento procedente de un dios masculino, por otra parte, puede ser alegrico (como cuando Zeus se traga a Metis y da nacimiento a la sabia Atenea al surgir sta de su cabeza), o de origen inaoiranio (puesto que Indra sembr a Soma en su muslo como Zeus hizo con Dioniso). Dicha clase de nacimiento podra tambin ser un vestigio de una preocupacin primitiva por las funciones generativas y del parto, y por los papeles inusuales y aparentemente arbitrarios jugados por los dos sexos (p. 254 de la presente obra). Otros tipos de nacimientos inslitos, no divinos, de hombres nacidos de piedras o dientes de dragn, o de mellizos, reflejan probablemente otras ideas relativamente simples: que los hombres surgieron originalmente de la tierra (como en los mitos amerindios y de otras procedencias) y son una mezcla de lo duro (masculino) y de lo blando (femenino); que los mellizos son un prodigio normalmente, un padre engendra slo una criatura de una vez; luego, cuando surgen dos criaturas tiene que haber dos padres, de los cuales uno se supone divino. El encierro (7), como se ha visto, est tambin a veces conectado con la fertilidad. La tumba y la cmara o la torre de bronce se explican adecuadamente por las circunstancias especiales de Plido y Dnae: pero el frecuente encierro en un cofre es ms difcil de explicar. Para los freudianos, la razn es simple: los cofres son un smbolo inconsciente del claustro materno, y las aguas en que aqullos son dejados a merced, en las que Dnae fue abandonada con Perseo nio, representan el lquido amnitico que envuelve al embrin. Otro lugar de aprisionamiento o refugio es el pithos, la enorme tinaja de almacenaje, comn en la Edad del Bronce, vasija que fue una pieza importante en cualquier casa o palacio de categora. Trtase con certeza de un obvio lugar para ocultarse o ser confinado sin ms implicaciones? No podra aplicarse acaso el mismo argumento al cofre o larnax? No solemos tener tales cosas en nuestras casas, excepto bajo la irreconocible forma del chiffonnier o de la cmoda, pero los griegos disponan de ellas, y el larnax debe de haber sido tan importante en un palacio griego como el cassone en uno italiano. Con todo, esta explicacin no comprende todos los hechos el lanzamiento en el agua, la asociacin con la fertilidad, la mencin del cofre en sociedades ms simples. Los cofres flotantes pueden ser ms comunes de lo que pudieron parecer al principio. El arca de Deucalin era un larnax segn Apolodoro; la balsa de Odiseo tena tambin, probablemente, forma de cofre, y el 236

mismo aspecto ofrecera el arca de No, que meda 300 por 50 por 50 codos. Cierto es que estas dimensiones podran ser las de una embarcacin ahusada, pero la nave de la Epopeya de Gilgamesh tena sin duda forma de caja, puesto que cada una de sus aristas meda 120 codos.16 Es perfectamente concebible que en la tradicin mtica del Oriente Prximo, partiendo del mito del gran diluvio tan ampliamente extendido, la balsa como cofre fuera tpica como improvisado refugio flotante. Esto dejara an por explicar la asociacin con la fertilidad aunque, por supuesto, queda invariable pese a ello. Los misterios eleusinos pueden sugerir una respuesta: si los smbolos de fertilidad, tales como una espiga de trigo o representaciones de los rganos sexuales humanos, tenan que ser escondidos y despus revelados, una caja o cofre sera el mejor sitio para ello; aun as, sabemos que tambin se usaba un cesto con este objeto. Sea como fuere, esta serie de sugerencias racionalizantes dejan todava algo por explicar. Finalmente, el cambio de sexo (8): un tema infrecuente, virtualmente limitado, entre los mitos ms antiguos, al caso de Tiresias y de Caeneo. Tiresias se troc en mujer tras haber separado con su bastn una pareja de serpientes mientras se acoplaban, y luego volvi a convertirse en hombre al repetirse el mismo incidente; fue as capaz de resolver una disputa divina sobre qu sexo experimentaba ms placer en la cpula. El motivo de las serpientes, aparte de cualquier otra cosa, sugiere aqu que el cambio de sexo est conectado con la fertilidad. Asimismo, las prcticas de adopcin de vestidos del sexo contraro en cultos griegos ocasionales (posiblemente reflejados en la historia del joven Aquiles educado como una muchacha en Skyros aunque, a juzgar por los resultados, no olvid su verdadero sexo) parecen estar asociadas con rites de passage, en que la inversin del orden normal en el vestir y en la conducta refleja el paso a un tiempo sagrado desde un tiempo profano, as como un cambio drstico en la condicin del iniciado u otro sujeto. El mito de Caenis es ms complicado, pero an es probable, nuevamente en su aspecto flico, la conexin con la fertilidad. Caenis era una muchacha lapita" que fue amada por Poseidn y que, por alguna razn, la cosa no le gust; l se ofreci para concederle un deseo, y ella pidi ser atrtos, inherible, y ser convertida en hombre. Supongo que atrtos, originalmente, significaba impenetrable en sentido fisiolgico, y que la transformacin de sexo era la mejor manera de conseguir ese fin. Pero el vocablo fue tambin entendido, en poca temprana, como invulnerable, en su sentido literal, y
16. Apoiodro, I, 7, 2; Homero, Odisea V, 224 ss.; Gnesis, 6.15; Epopeya de Gilgamesh, XI, 58 (ANET, 93).

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ello puede haber dado origen al mito de que Caneo, al luchar contra los centauros, slo poda morir siendo machacado a golpes dentro de la tierra con las armas de abeto que aqullos esgriman. Era, despus de todo, hijo de Elato, abeto; y otra cosa singular respecto a l, probablemente de implicacin flica, es el hecho de que plantara su lanza para ser adorada. Repasando estos temas infrecuentes, puede verse que uno o dos de ellos son, a fin de cuentas, meramente pintorescos, interesantes, ms bien que denotadores de un significado subyacente. Otros aspectos, notablemente la asociacin de los cofres con la fertilidad y el agua, permanecen ms bien misteriosos. Sin embargo, pueden observarse tres nfasis. El fuego est asociado con las relaciones entre, y la valoracin relativa de, los hombres y los dioses, o entre la mortalidad y la inmortalidad; y con l est asociada la idea de una edad de oro y, hasta cierto punto, el origen de la vejez y la enfermedad, consecuencia de la desaparicin de la edad de oro. La fertilidad es el segundo nfasis. Parece costituir el inters subyacente no slo en los mitos de desaparicin de deidades, sino tambin en ciertos nacimientos inslitos, encierros en cofres y mitos sobre cambios de sexo; y la fertilidad est tambin relacionada con la idea de una edad de oro, aun siendo entonces automtica. Finalmente, la usurpacin del puesto de los de ms edad vincula tambin a los hombres con los dioses, y es consecuencia del origen de la vejez y la debilidad. En los temas ms comunes, por otra parte, si dejamos de momento a un lado los aspectos, predominantes, de inters puramente narrativo, se destacan: las luchas y bsquedas concernientes principalmente a monstruos; las relaciones entre hombres y dioses, ya de amor, proteccin u opresin; la presencia de los hombres en el medio propio de los dioses; y tensiones dentro de la familia, que conducen a actos de venganza y usurpacin. El segundo y tercero de estos intereses estn obviamente relacionados, y el tercero y cuarto ejemplifican la importante idea general de la competencia y la disputa. El resultado de amalgamar los dos grupos referidos ya se superponen en ciertos puntos, visto que la usurpacin del puesto de los de ms edad y varias clases de encierro son temas tan extraordinarios como frecuentes es el de que las relaciones entre los hombres y los dioses, y la hostilidad entre generaciones, son intereses muy extendidos, comunes a ambos; mientras que la idea de una lucha o pendencia heroica se impone por pura frecuencia, tal como sucede con la presencia de los dioses, supuesta cuando no es explcita. Los problemas de la fertilidad en la naturaleza y el origen de la vejez y la enfermedad, destacan ms por su presencia en unos pocos mitos evidentemente especulativos que por su frecuencia; si bien el ltimo de dichos dos temas puede mirarse como un 238'

aspecto especial de las relaciones, ms generales, entre los hombres y los dioses, y de la hostilidad entre generaciones. La fertilidad aparece principalmente en mitos extraordinarios y poco corrientes. Resulta sorprendentemente de poco relieve, en comparacin con su papel en los mitos de otras culturas (especialmente los de Asia Occidental), sobre todo en sus tipos ms comunes y ms influidos por el cuento popular. Al resultado de estos estudios, deben aadirse las ideas teognicas consideradas anteriormente. Algunos aspectos de la primitiva historia de los dioses, notablemente el mito de sucesin, Demter y Persfone, y Zeus y Prometeo, totalmente aparte de la presencia general de los dioses, ya han sido comprendidos en las listas de temas comunes y extraordinarios. Quedan por mencionar, adems del propio proceso de la teogonia, dos importantes ideas. Primeramente, el entero concepto de dioses de la naturaleza Urano, el cielo, y Gea, la tierra; el Ocano, ro circundante, etc.. Los mitos griegos no lo llevan a los extremos de sus probables modelos del Oriente Prximo, pero sus efectos persisten, aun despus de los primeros estadios de la cosmogona, en el poder de Zeus sobre el trueno y el rayo, en Helios como dios-sol que todo lo ve, en asociaciones como la de Hcate con la luna y la de Poseidn con los terremotos y otros fenmenos meteorolgicos. En segando lugar, tenemos la idea de una desarrollada y detallada escatologa, reflejada no slo en ocasionales mitos de desaparicin de deidades Semejantes a los del Oriente Prximo, sino tambin en penetraciones heroicas en los infiernos, especialmente a cargo de Heracles, y en toda la extendida concepcin del Hades como mundo de los muertos. Ciertos temas pueden haber sido recalcados en exceso, y otros subvalorados, en lo que no tiene ms remedio que ser una apreciacin incompletamente objetiva. Aun as, me pregunto si el resultado que de ella se desprende, hasta donde afecta la identificacin de las principales preocupaciones de los mitos griegos, resultara seriamente alterado por las minuciosas correcciones y reajustes subjetivos que pudieran hacerse. Ms cuestionable es la tosca amalgamacin de implicaciones sacadas de la frecuencia con las sacadas de la apariencia extraordinaria. Con todo, cuando se desciende a casos individuales, la posible distorsin no parece demasiado grande. Slo la fertilidad, entre las preocupaciones de mayor importancia, se excluye de la lista de temas comunes. Cierto es que esto podra resultar desorientador, pues el mito de Demter y Persfone, aunque diferente, por sus cualidades, de los motivos comunes y relativamente ausente, inciden talmente, del caracterismo del cuento popular, consta comnmente en los contextos mticos de mayor envergadura y fue uno de los mitos griegos individuales ms conocidos. Una importante verdad per239'

manece, una verdad que distingue a la mayora de los mitos griegos de la mayora de los del Oriente Prximo, y es que el tema de la fertilidad no hall en Grecia muchas formas de expresin mtica que no deben confundirse con los rituales diferentes. Otro factor limitativo es el de que los temas inslitos o extraordinarios tienden a aparecer en Hesodo; y algunos de los mitos de Hesodo, particularmente el de las cinco razas, se presentan de forma parcialmente racionalizada. Ciertamente, he aqu un punto en que la discriminacin se hace necesaria, aun en un estudio que evita intencionadamente la Ouellenforshung. Sin embargo, del mito de las cinco razas, slo ha sido usada la idea de la edad de oro, y ello est garantizado por las alusiones no hesidicas, as como por el no racionalizante Eboeae del propio Hesodo, mientras que el origen del mal y de la vejez, dependiente de la primera mujer, sobrevive en dos versiones distintas (en la Teogonia y en Los trabajos y los das, cuya estructura bsica aparece esencialmente mtica, y como tal fue tomada sin duda por todos los griegos subsiguientes. La presente apreciacin ignora tambin temas interesantes pero nicos, o relativamente poco notables, como, por ejemplo, el del diluvio de Deucalin o del gigante cretense de bronce Talos; del mismo modo se procede con los conceptos cosmognicos, ms o menos sin paralelo, conservados por Alemn y Fercides de .Siros. El mito del diluvio, aunque ampliamente conocido, se deriva palmariamente del Oriente Prximo y no dio origen a ninguna proliferacin de variantes en Grecia; el mito de Talos, con todo su pintoresquismo, no hizo gran impacto en los griegos con anterioridad a Apolonio de Rodas; y los dos fascinantes relatos cosmognicos citados deben tenerse actualmente por idiosincrsicos. Tales consideraciones reducen el valor de estos mitos nicos como ndices de cualidades mticas generales. Ms amplios en sus implicaciones, pero componentes tambin de una clase especial, estn los dos que podran llamarse mitos aplicados: las narraciones etiolgicas menores y los mitos de origen ritual cierto. Los primeros dan razones, por ejemplo, para los sacrificios sin fuego de Lindos, en Rodas, o para el orculo secreto de Anfiarao, para las especiales caractersticas de una flor como el jacinto o de un pjaro como el ruiseor, o para nombres como Epafos, mirmidones, o el monte Nisa. Los mitos del segundo tipo citado estn estrechamente conectados con, y ofrecen nuevamente ai fia para: fenmenos como los rituales de renovacin del fuego en las cumbres de las montaas (Heracles en el monte Eta), o la maldicin ritual (otra vez en Lindos), o el curioso paso anual de ofrendas para Apolo desde el lejano norte en el mito dlico de las doncellas hiperbreas. Con estas reservas y limitaciones, los resultados de nuestro estudio 240'

pueden ser ampliamente vlidos. Estn lejos de ser obvios en ciertos aspectos, aunque triviales en otros, puesto que concentrndose en lo heroico de los mitos griegos, o en la eminencia de los dioses, o en los temas manifiestamente ms extraordinarios y memorables, uno tiende a pasar por alto la importancia de la escatologa, la relacin entre mortalidad e inmortalidad, y el problema de la vejez y la enfermedad, as como a sobrevalorar el rango y funcin de los dioses en algunos aspectos y a subvalorarlos en otros. En trminos esquemticos, por lo tanto, las implicaciones de los temas mticos pueden ser representadas como sigue:
dioses de la naturaleza (incluyendo a los dioses ctnicos)

proceso de la teogonia

mundo heroico: lucha y conquista

medio de los dioses desarrollados

relacin entre los hombres y los dioses

relacin entre la mortalidad y la inmortalidad

origen de la vejez, la enfermedad, las fatigas

usurpacin del puesto de los de ms edad: tensiones en la familia

fertilidad

escatologfa (condicin de los muertos)

(la cursiva indica los intereses ms importantes; las lneas de conexin representan relaciones directas). Finalmente, quisiera hacer hincapi en que esta apreciacin ha suprimido temporalmente el tono fuertemente dramtico y de cuento popular de la mayora de los mitos griegos, el tono subrayado en el prrafo 1. El diagrama simboliza una muestra de las preocupaciones que parecen haber persistido a travs del proceso esquematizante que los mitos presuponen, en su formato sobreviviente. Antes de que prosigamos con el problema de la relacin de los mitos griegos con la fantasa y la especulacin, en 241'
El mito, 16

los prrafos 7 y 8, me desvo del tema par hacer algunas comparaciones de los mismos con otros grupos antiguos de mitos y con uno medieval. Resultar de ello el nfasis sobre la categora poco comn de los mitos griegos, pese a lo que deben a los modelos asiticos.

242'

3.

COMPARACION CON LA MITOLOGIA GERMANICA, EGIPCIA E HINDU

Ninguna otra mitologa de cuantas nos son conocidas desarrollada o primitiva, antigua o moderna est marcada por igual complejidad y cualidad sistemtica que la griega, por igual importancia de los hroes no legendarios, y por una preponderancia semejante de los temas de cuento popular. La tradicin germnica podra parecer, al pronto, estrechamente comparable a la griega. Sin embargo, las narraciones heroicas son en aqulla principalmente de tipo saga, es decir, son de tono histrico y realista. Los hroes escandinavos, aun cuando puedan estar inspirados por Odn o Thor y luchar contra monstruos fantsticos como Grindel, no viven en un mundo semidivino, no son hijos de los dioses, y no se ven envueltos en situaciones como las de Penteo y Dioniso, Eneas y Afrodita, u Odiseo y Calipso. Existe aqu una verdadera distincin. Por otra parte, las semejanzas culturales entre la Grecia micnica, Germania en la poca de las migraciones del cuarto al sexto siglos d. de C., y la postrimera Escandinavia pagana, tenidas en cuenta al considerar la importante cuestin de que cada una de dichas regiones pas por una Edad Heroica, son en verdad significativas para el origen de la concepcin griega de los hroes. Los griegos parecen haber combinado los de tipo saga, que sobreviven ms o menos intactos en la tradicin pica homrica, con los de otro tipo casi divino, variamente representado por Peleo, Jasn, Heracles y Esculapio. Tales figuras slo raramente tienen paralelos en otras mitologas: con Rama y Krishna, por ejemplo, que son encarnaciones de Visn, o con Gilgamesh, Adapa, y Etana, que tienen cierta categora histrica com reyes o sacerdotes, pero que son algo ms que figuras de saga. Otras esferas culturales principalmente relacionadas con la cosmogona y la teogonia, como la egipcia y la japonesa, tienen hroes ocasionales, pero stos estn implicados 243'

sobre todo en situaciones de cuento popular. Slo los griegos poseyeron una mitologa heroica que combinara estos tres elementos saga, cuento popular, mito divino en un sistema elaborado, pero superficialmente consistente de por s. Aparte las ilimitadas semejanzas entre narraciones heroicas, hay otras importantes similtudes entre Jos mitos griegos y germnicos (que, repito, pueden haber afectado a los germnicos en varios aspectos) pero que son tambin comunes a los mesopotmicos, por ejemplo. Dioses parcialmente de la naturaleza, como Thor, la importancia de las deidades de la fertilidad, el extremo inters en el destino de los muertos, y la divisin del mundo en regiones definidas, habitadas por diferentes clases de seres humanos o divinos (a pesar de la idea no griega del Arbol Mundial) son puntos generales comunes. Ms especfico es el predominio de los gigantes y su equvoca relacin con los dioses. Sin embargo, hav tambin profundas diferencias entre las dos mitologas. Los mitos germnicos sobre los dioses desarrollados y su implicacin en diferentes episodios y acciones son ms ricos que los griegos. Los propios dioses, aun as, no son tan completamente antropomorfizados en muchos aspectos; ms ambiguos, tambin, pues son finalmente aniquilados en el gneo cataclismo del Ragnark, slo para renacer, hasta cierto punto, en sus hijos bajo la jefatura de Balder. Ese panorama es totalmente distinto de la idea griega de una divinidad eterna. Contrariamente a la mitologa griega y otras tambin antiguas, las tradiciones teutnica y escandinava no tienen casi idea de una edad de oro en tiempos pasados. Quizs a modo de corolario, el dilema presentado por la vejez y la muerte es diferente: no todos pueden ir al Walhalla, y hay un lugar especial para aquellos que mueren de vejez y de enfermedad, pero eso es todo. Finalmente, no existe ningn dios que se acerque mucho, como no sea Prometeo, al dios marrullero Loki, que es una importante figura en el mito germnico y que se parece a otros personajes del mismo carcter, notablemente a los de los indios norteamericanos, en su extraa combinacin de benevolencia, picarda inofensiva y malicia destructiva. Las semejanzas y diferencias entre los mitos griegos y germnicos son a veces instructivas, pero, con mayor frecuencia, no utilizables para nuestro propsito. La comparacin de la mitologa griega con otras mitologas antiguas de Asia y Egipto se presenta, verosmilmente, ms productiva. . Y, sin embargo, es muy limitada, en el caso de Egipto, por la peculiaridad del pas y de sus antiguos habitantes: factor ms significativo que los contactos entre Egipto y Creta en la postrimera Edad del Bronce, o que la predileccin de los griegos clsicos a atribuir sus ideas e instituciones ms antiguas a un origen egipcio, o que el sostener que el culto de Isis; y el 244'

mito de la busca por parte de sta del cuerpo despedazado y esparcido de Osiris, influy sobre los griegos desde el final del siglo v a. de C. hasta los tiempos de Plutarco, y an ms all. Las especiales circunstancias de Egipto en cuanto pas su extensa longitud y la consiguiente dificultad de comunicaciones entre el alto y el bajo Egipto, su total dependencia del Nilo para la fertilidad, y las especiales consecuencias sociales que ello produca, para no hablar de su aislamiento de las otras culturas contribuyeron a la formacin de una civilizacin completamente nica. Entre sus caractersticas ms sobresalientes, estuvieron una temprana utilizacin de la escritura (a partir del ao 3000 a. de C., aproximadamente) y un extraordinario dominio del rey y la clase sacerdotal. Todo esto dio por resultado una religin ritualista altamente organizada y una mitologa muy curiosa y circunscrita Es aqu, como en ninguna otra parte, donde la conexin del mito y el ritual se manifiestan con toda su fuerza; y tambin aqu, como en ninguna otra parte, donde es menos verosmil que esta circunstancia sirva de modelo para otras culturas. Los mitos egipcios que, en su mayora, no existen en forma de narraciones continuas, ya historias o epopeyas, sino que tienen que ser reconstruidas a partir de prolficas, pero fragmentarias alusiones en frmulas funerarias giran en torno a la cuestin de la divinidad del rey y de la suerte de su alma, cosas de las que depende la suerte de cada uno de los dems individuos. Hay, es cierto, dioses locales y funcionales, a menudo con cabeza de animal o de origen predinstico, tales como Anubis, el dios de cabeza de chacal de los cementerios, o Thot, con cabeza de ibis, protector de los escribas; hay dioses csmicos como Ra, el dios del disco solar, l mismo con cabeza de halcn, y dioses abstractos como Ptah, de Menfis, que crearon el mundo convirtindose en el corazn y la lengua de las divinas Enadas. Pero los dioses antropomrficos Osiris y Amn llegaron a ser supremos. Amn se convirti en el dios nacional, en el alto Egipto, cuando Tebas cobr auge hacia 1600 a. de C., pero fue pronto amalgamado con el dios solar Ra, que perteneca al delta, en un tpico proceso de sincretismo histricorreligioso. Osiris. en su origen un dios de la vegetacin, representaba el alma de los reyes muertos en el tercer milenio, pero fue generalizado como la personalidad deificada de todo hombre muerto en la poca de los textos fertreos, hacia el ao 2000 a. de C. El drama de su muerte y desmembracin por Seth, su hallazgo a pedazos por Isis, y el nacimiento de Horas y la venganza de ste, llegaron a constituir el centro de la religin y ritual populares de Egipto, as como de su mitologa. El resumir todo esto da una injustificada impresin de uniformidad y de ordenada evolucin de ideas. Pero, por el contrario, el desarrollo de 245'

las creencias mitolgicas y religiosas de Egipto fue casual e inconsistente, fue resultado de fuerzas accidentales como el establecimiento de un reino de Egipto unificado, de la irrupcin de invasores asiticos, del conflicto entre las tendencias conservadoras y la innovacin, y, sobre todo, de los doctos hbitos de los sacerdotes literatos, aficionados a la exgesis basada en los peores principios etimolgicos.17 En la cosmogona de Helipolis, se dice que Shu y Tefnut, las deidades masculina y femenina que separan a Geb (la tierra) y Nut (el cielo) son escupidos por Atum, porque estos nombres se parecen a palabras que significan escupir; asimismo, los hombres son vistos como las lgrimas del rey solar Ra en virtud de otra dbil etimologa. Sin embargo, se dieron tambin otras definiciones no etimolgicas que no se han tenido por inconsistentes: en los textos fertreos, Shu se convierte en mando e inteligencia en vez de una especie de estornudo; crea la Luz y el Tiempo, pero tambin hace avanzar, soplando, la nave del sol. Este liberalismo de interpretacin, equivalente a veces a una catica indiferencia por la consistencia y el significado, es caracterstica del pensamiento egipcio. Tiene su origen, en parte, en la sincretizacin de diferentes tradiciones locales en beneficio de la unidad poltica y, en parte, en la fuerza de la pedantera de los sacerdotes, pero tambin en la creencia de que los detalles de la cosmologa y la creacin eran relativamente de poca importancia. Lo que s importaba era el mantenimiento del orden de la naturaleza y el establecimento de la divinidad del rey, y, bajo su gua, la divinidad de todos los muertos. Hacer posible que el dios solar venciera cada da al dragn Apofis, mediante la recitacin de un simple mito y la realizacin de un ritual un tanto trivial; ver si los muertos podran llevar a cabo las elaboradas instrucciones con cuyo cumplimiento tambin ellos podran convertirse en Osiris regenerados... Estas eran las cosas que contaban, antes que la proliferacin de un sinfn de historias diferentes sobre las actividades seculares de las deidades menores. Inevitablemente, pueden encontrarse algunas semejanzas con los mitos griegos y asiticos: el concepto de una separacin primigenia del cielo y la tierra, la idea de una edad de oro (ya en el tiempo de Ra, Osiris, u Horus), o de una era en que los hombres evadan la muerte; la idea de un dios resucitado (Osiris) que tambin representa la vegetacin. No obstante, las diferencias, aun aparte de los conceptos singulares como
17. De entre los recientes tratamientos, Clarke, Myth and Symbol in Ancient Egipt en IA. El captulo egipcio de Mythologies dedicado a la mitologa de la India, de W. de las ideas egipcias vase R. T. Rundle (Londres, 1959), as como J. A. Wilson es un tanto oscuro otramente que el Norman Brown, al cual debo mucho.

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el del Ojo de Horas o Ra, son enormes: la gozosa escatologa, la falta de hroes (excepto por lo que respecta al cuento popular puro o a personajes legendarios de composiciones determinadamente literarias), la ausencia de mitos que reflejen preocupaciones sociales, la ubicuidad de los rituales, la agregacin de dioses de tipos fundamentalmente divergentes (discos solares, cualidades morales, cocodrilos...). Estas cosas separan totalmente a los mitos egipcios de los griegos. La influencia egipcia en el pensamiento mitolgico griego parece ser, por tales razones, despreciable. Otra civilizacin antigua cuya influencia sobre Grecia se pretende a priori es la de la India. Es inevitable que exista alguna conexin entre la mitologa hind y la griega; el griego es, despus de todo, una lengua indoeuropea estrechamente relacionada con el snscrito, y Zeus es congnere del dios ndico del cielo Dyaus. Se presenta empero la dificultad de que la mitologa y la religin indoiranias parecen haber sido afectadas, a su vez, por ideas mesopotmicas durante el segundo milenio a. de C., antes de la separacin de los elementos indios e iranios y tambin antes de la penetracin de los arios en la pennsula india. Los efectos de este hecho pueden verse principalmente en los mitos cosmognicos del RigVeda, coleccin de himnos compilada probablemente hacia el ao 1000 a. de C. Adems, la civilizacin Harappa del valle del Indo, que floreci durante el tercero y segundo milenios, renda culto a una diosa del tipo Gran Madre que parece haber pasado al mito hind como Parvati, la consorte de Siva, despus de haber sido conocida como la Divina Madre del universo; as, cualquier semejanza entre las diosas india y griega de la fertilidad podra ser consecuencia de la extensa influencia de este tipo de Gran Madre. Las pretensiones de influencia india sobre el mito griego que eran colosales en el siglo pasado deben reducirse ya a cierto nmero de semejanzas temticas aisladas fuera de la cosmogona del Rig-Veda (teniendo presente que las semejanzas notables en sistemas de mitos aparentemente separados por completo son un rasgo recurrente en la mitologa comparada), o a una teora especial que ha sido enrgicamente promovida por el erudito francs Georges Dumzil. En esencia, arguye que los mitos e instituciones de todas las culturas indoeuropeas reflejan una divisin tripartita de funciones en la sociedad que corresponden a las de los sacerdotes, guerreros y productores (englobando estos ltimos a los campesinos, pastores y artesanos). Un til compendio de los copiosos escritos de Dumzil ha sido producido por C. S. Littleton bajo el optimista ttulo de The New Comparative Mythology (Berkeley, 1966). Otramente que el doctor Litdeton, no estoy convencido de que Dumzil haya probado su hiptesis. Es innegable que muchas sociedades del grupo de lenguas in247'

doeuropeas reflejan tal divisin de funciones, pero sta es apenas sorprendente en s; precisamente, el sanscritista John Brough ha sealado recientemente que la misma es igualmente aplicable a las sociedades semticas descritas en el Antiguo Testamento.18 Adems, la cultura indoeuropea ms relevante, y la que ms directamente nos concierne, es la griega, la cual constituye una embarazosa excepcin de la divisn tripartita de funciones. Simplemente, esta divisin no existe, por lo menos en forma suficientemente especfica para revestir importancia, en la cultura y mitologa griegas, con la posible excepcin de Beocia. M. Dumzil y su seguidor Francis Vian han dedicado valiosa atencin al mito de la fundacin de Tebas. al lugar ocupado en la sociedad tebana por los descendientes de los Hombres Sembrados, a los Gigantes, y a los flegios de Orcomenos. Despus de todo, permanece el hecho perturbador de que Grecia, en conjunto, no parece manifestar la estructura especfica que se pretende sea herencia de todas las culturas derivadas de las indoiranias. El Rig-Veda revela una hostilidad precsmica entre los aditvas, o liberadores, y los danavas, o rpresores. Indra, descrito como hijo del poder, se aviene a atacar a la serpiente danava llamada Vritra, o cubierta, a condicin de que pase a ser rey de los dioses de modo parecido a Marduk en la Epopeya de la Creacin babilnica. Un arma especial, el rayo, es forjada para l, y rasgo exclusivamente indio bebe soma, un nctar alcohlico, y se hincha tanto de l que separa a sus padres, el Cielo y la Tierra. Vritra, enrollado alrededor de las montaas, se abre al rajarse como Tiamat en el relato babilnico (donde, sin embargo, la tierra y el cielo se formaron de las dos partes de su cuerpo), y suelta las aguas que haba acumulado en su interior. De estas aguas, ahora vistas como ganado, nace el sol. La cosmologa ulterior es regida por Varuna, jefe de los adityas; finalmente, el hombre es creado del sol con el fin de efectuar sacrificios y ayudar a los dioses a impedir todos los males y a mantener la suave rotacin del mundo, especialmente asegurando el paso diurno del sol sin contratiempos y la produccin repetidamente regular de lluvia. Al sealar, como motivo de la creacin humana, la necesidad de servir y ayudar a los dioses, idea ausente de los mitos griegos sobrevivientes, esta explicacin concuerda con la mesopotmica al respecto y, an ms exactamente, con la egipcia, la cual sufri asimismo alguna influencia asitica en el tercer o segundo milenio. Los mitos egipcios tambin insisten en la nececesidad de ayudar a los dioses, mediante rituales, a vencer al dragn de la
18. Bullctin of the Schuol of Oriental and African Sludies (.Londres, X X I I I , pp. 69-85. 1959),

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oscuridad. La suelta, por un dios, de aguas frtiles de las montaas se corresponde, a grandes rasgos, con ideas de los mitos babilnicos sobre la irrigacin. Lo que distingue a la cosmogona india de la babilnica y de la griega es su trasfondo abstracto el concepto de represin vencido por la liberacin, y, ms an, la interrelacn de Sat y sat, el ser y el no ser, en subsiguientes estadios de la cosmogona. Este inters por la abstraccin alegrica es un elemento persistentemente caracterstico del pensamiento indio, presente en los Vedas pero con su ms completa expresin en las sabias especulaciones de los Upanishads. Las principales deidades no cosmognicas son Visn y Siva. Visn, que originalmente es el sol, acta principalmente bajo la forma de sus treinta y dos reencarnaciones o avatares (y, al ser, hasta cierto punto, en parte divino y en parte humano, tiene cierta correspondencia, en sus lneas generales, con los hroes griegos). Los ms importantes de estos avatares son Rama y Krishna. Rama es un dios de la vegetacin; su esposa es Sita, que significa surco la consigue, incidentalmente, disparando con su gran arco, como Odiseo o el hurrita Gurparanzakh; es tambin un dios de cultura y un smbolo del gobernante aristocrtico ideal. Es encarnado para luchar contra Ravana, un terrible demonio ceilands que interrumpe los sacrificios a los dioses. Rama y Sita sufrieron un destierro de catorce aos en las selvas, y luego Sita fue raptada por Ravana. Fue finalmente recuperada, despus de muchas aventuras fantsticas (algunas de tipo de cuento popular, aunque sin demasiado parecido temtico con las griegas), por Rama ayudado por los monos; a Rayana crecanle nuevas cabezas a medida que se las cortaban, como la Hidra, pero fue por fin muerto de manera distinta con una flecha divina. Rama rein despus durante toda una edad de oro en que la muerte no exista, edad similar, a este respecto, al tiempo de Ra egipcio, y as sucesivamente. Sin embargo, los problemas domsticos no dejaron de existir totalmente; Rama desterr a Sita por tener sospechas sobre las relaciones con Ravana, quien no la. haba ni tocado; tuvo aqulla que pasar todava por una dramtica prueba de la verdad para convencer a Rama, y, cuando estaba ya harta de todo ello, fue tragada por la tierra este hecho puede recordar lo sucedido a Persfone, pero su motivacin es nicamente hind. Krishna, por otra parte, tiene dos aspectos diferentes, unificados por el concepto de amor, ideal y fsico. Es un gran guerrero, pero un guerrero que, en el Bbagavadgita, describe toda la organizacin y los principios fundamentales del mundo; es tambin un hroe rstico, de una especie encantadora e irresistible. Es encarnado para vencer a Camsa, malvado rey de Mathura. Camsa se entera, por una profeca motivo que ya nos es familiar, que ser asesinado por el hijo de su hermana (o prima); pri249'

mero, quiere matarla, pero despus se aviene a matar slo a sus hijos conforme vayan naciendo hay aqu un evidente paralelo con el tema de Cronos. Los primeros seis sucumben, pero el sptimo, y luego el octavo, que es Krishna, sobreviven por un ardid y un milagro, respectivamente. Durante su crecimiento, el nio supera muchos peligros fantsticos, y, cuando sus padres de leche se van a vivir a la selva, revela otro lado de su naturaleza realizando proezas erticas con las gopis, las lecheras divinas, y especialmente con Radha. Siva, como Krishna, tiene asociaciones erticas, pero de un tipo ms solemne. Su nombre significa amable, carioso, y su smbolo es el lingam o falo, mientras que el de su consorte Parvati (cuyo prototipo existi, como hemos visto, en la cultura harappa) es el yoni o vulva. Pero Siva no es slo dios del poder generativo y seor de la danza: es guardin de la moralidad, dios asimismo de las montaas y lugares desiertos, contemplativo y asctico; es digno de notar que tambin Rama y Krishna estn asociados, durante parte de sus carreras, con la selva o el campo. La mitologa de Siva es ms sutil y menos variada que la de aqullos, en parte porque ste es ms abstracto y, con sus cuatro brazos y pies (un poco como Marduk), menos antropomrfico. Sea como fuere, todos estos dioses son fascinantes por su combinacin de cualidades irreconciliables a primera vista resultado, posiblemente, del sincretismo en un principio, pero que asumieron gradualmente significado y que llegaron a ser asimiladas al sereno universalismo del pensamiento indio. Rama es a un tiempo magnnimo y, por lo que respecta a Sita, trgicamente convencional; Krishna es un guerrero y un filsofo, as como un perpetuo amador de mujeres: Siva es el dios del propio poder sexual, aunque tambin vaga en tomo a los cementerios renunciando a la vida y a la accin fsica; como su consorte Parvati (conocida tambin como Devi, la diosa del loto, o como Shakti, poder), en su aspecto de Kali, puede ser maligno y destructivo. Las fuentes de algunas de estas ideas son relativamente tardas, pero, a lo largo de toda la mitologa hind (slo una parte de la cual, incidentalmente, es ritual en su origen), fluye una corriente abstracta y contemplativa que tiene su ms prximo paralelo en Egipto; y, en cierto modo, por la misma razn, la de que en ambos casos la tradicin es totalmente literaria, y sujeta a exgesis y elaboraciones doctas por una clase sacerdotal establecida. Se tiende a dar una nueva dimensin aun a los ms simples cuentos populares; con todo, hay una cualidad imaginativa que no es tan slo sabia especulacin sino que resulta verdaderamente mtica. Cuando la madre de leche de Krishna mir en la boca de ste cuando nio, vio en ella la totalidad de las ciudades de la tierra, del aire y 250'

del cielo; y cuando l mismo baila con las gopis, cada una de ellas cree que tiene asido al propio Krishna, mientras que todas, excepto Radha, estn cogidas a ilusorias prolongaciones de su cuerpo un smbolo de las relaciones del individuo mortal con dios. A travs de todos estos mitos, se ensea una leccin: que cuanto ms tarda es la fuente, ms explcita es, aunque an es implcita en los Vedas; que las cuestiones mundanales no tienen importancia en relacin con la totalidad del tiempo; que los hombres renacern; que la realidad es equvoca; que los dioses son superiores; que la fertilidad y el sexo son buenos, pero que la destruccin es tambin necesaria. Cun diferente es casi todo esto de lo que se supone detrs de los mitos!

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4.

LOS MITOS DEL ASIA OCCIDENTAL. EL HURRITA KUMARBI Y EL GRIEGO CRONOS

Las comparaciones con los mitos egipcios e indios han resultado en gran parte infructuosas en cuanto a la revelacin de influencias profundas sobre los mitos griegos. Ciertos temas aislados confirman lo que la historia y la geografa sugieren: que tiene que haber habido la idea ocasional que pas de una cultura a otra o , en el caso del mito ndico, que pas a ambas culturas procedente de un antecesor comn. Los principios fundamentales y el tono de los mitos son distintos, y sugieren que las influencias culturales cruzadas son de poca importancia. Por otra parte, el estilo de los mitos egipcios e indios proporciona un excelente ejemplo de alegora abstracta extremadamente desarrollada. En todo caso, debe contarse con que la mayor influencia procedera del Asia occidental; Grecia, como se ha visto, no puede haber permanecido intocada por la poderosa difusin de las ideas y temas mticos del Asia Menor y del Oriente Prximo en el segundo milenio a. de C. Los mitos mesopotmicos supervivientes no sugieren muchas influencias temticas pormenorizadas sobre los griegos, pese a que un trasfondo mtico general es comn a las dos culturas. Es en los mitos que se esparcieron por el Asia Menor donde las semejanzas ms notables y especficas han sido halladas. Aun aqu, slo en dos casos la sucesin de los primeros dioses, y la lucha contra un monstruo que presenta un ltimo desafo al finalmente dios supremo la similitud ha sido lo bastante compleja como para hacer extremadamente probable una derivacin de fuente comn. Y hasta esto es cuestionado (tilmente, aunque, creo, de modo inconvincente), por P. Walcot, por ejemplo, quien arguye que las correspondencias entre los mitos cosmognicos griegos y la Epopeya de la Creacin babilnica son menos 252'

marcadas que las existentes entre Cronos y Kumarbi por una parte, y Tifeo y Ullkummi, por otra.15 Kumarbi y Ullikummi son figuras de los mitos hurrtas, si bien da la casualidad de que nos son conocidos a travs de fuentes hi ti tas.20 Los hititas constituan un pueblo que domin el norte de Siria, el norte de Mesopotamia y parte del Asia Menor a mediados del segundo milenio a. de C. Aparte las historias legendarias o picas como la del rey Gurparanzalch, que tiene ciertas semejanzas con Odiseo, slo dos de sus mitos nos son conocidos, y forman parte de una misma serie teognica. La mutilacin de Anu por Kumarbi, el padre de los dioses, la subsiguiente suplantacin de Kumarbi por el dios de la tempestad (equivalente al tonante y relampagueante dios Zeus, y ltimo jefe del panten hurrita), y el intento de Kumarbi de alentar la rebelin contra el monstruo UHikummi (correspondiente al intento de Cronos de dar alas a la rebelin contra el monstruo Tifeo), nos son demasiado familiares para requerir de m una nueva valoracin. Han contribuido, verdaderamente, a que los eruditos clsicos dedicaran demasiada atencin a los vnculos entre el mundo mediterrneo y el Oriente Prximo. Sin embargo, una parte de la comparacin satisface al ms cuidadoso examen que haya podido concederse a sta: el embarazo de Kumarbi y la deglucin por Cronos de su propios hijos. Kumarbi suplant a su padre Anu en el trono de los dioses cortndole el falo de un mordisco y tragndoselo acto seguido, acto aproximadamente paralelo al derrocamiento por Cronos de su padre Urano cortando su falo desde dentro del cuerpo de Gea. Cronos se limit a tirar el rgano cercenado; ste cay en la tierra y acab por dar nacimento a ciertas deidades. El caso de Kumarbi fue ms drstico pues se trag el frtil miembro, con el resultado de que l mismo qued embarazado, como le dijo Anu maliciosamente, con tres, o cinco, terribles dioses, incluyendo al propio dios de la tempestad, al ro Tigris, y al ayudante del dios de la tempestad, Tasmisu. Kumarbi escupi por lo menos alguna cantidad del material fecundador, con el aparente resultado de que todos, excepto el dios de la tempestad, nacieron de la tierra como en la versin griega, pero al dios de la tempestad no pudo abortarlo y tuvo que darle nacimento de s mismo. Sigue entonces una discusin entre Anu y el dios de la tempestad en el interior de Kumarbi sobre el mejor modo de salir del cuerpo de ste. El dios de la tempestad quiere hender la tarnassa de Kumarbi, pre19. 32 ss. 20. P. Walcot, Hesiod and tbe Near East (Cardiff, 1966), por ejemplo, pp. 24-26, Vase ANEV, pp. 120-125.

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sumiblemente su ano, pero Anu le disuade de ello; finalmente, sale por lo que crpticamente es llamado el buen lugar, tras haberse considerado y desechado varas otras posibilidades. Es necesario dejarse de remilgos y descubrir de qu buen lugar se trata. No es la boca, puesto que la boca y el buen lugar son mencionados por Anu como alternativas. No es el odo, porque el dios de la tempestad parece sugerir que el nacer por diferentes partes del cuerpo de Kumarbi podra daar las parres correspondientes del suyo, y menciona separadamente que tiene el odo daado. Infortunadamente, faltan los otros lugares mencionados, si bien uno de ellos sera la causa de que se daara la mente del dios de la tempestad algo que tiene que ver, por lo tanto, con la cabeza; no el odo o la boca, pero posiblemente la nariz (a no ser que se aluda a un nacimiento tipo Atenea por la cabeza misma). Excluidos los citados orificios, y probablemente tambin el ano, slo queda el ombligo y el falo. El dios de la tempestad da una buena pista al objetar que si salgo fuera por "el buen lugar", toda mujer ser [ . . . ] m (traduccin de Goetze, ANET 2 , 121). Se refiere obviamente a que su buen lugar ser daado y que ste causar determinado efecto sobre toda mujer. Parece como si el significado debiera ser aproximadamente completado de esta manera: una mujer ser 'daada por' m, y que por ello el buen lugar es el falo y no el ombligo. Esto parece perfectamente probable en s, dado que el falo es lo que corresponde ms exactamente a la femenina vagina, y, por esta razn, el lugar normal (bueno?) para dar nacimiento; incidentalmente, las comadronas son conocidas en hurrita por buenas mujeres. En fin, se nos dice definitivamente que el dios de la tempestad sali por el buen lugar; es obvio que l y Anu, de mutuo acuerdo, se las ingenieron para deponer a Kumarbi. Cul es el motivo de esta discusin sobre el exacto modo de nacimiento, ya que no es precisamente accidental, ni un simple detalle realista, ni de intencin chocante (aunque me imagino que los hurritas y los hititas habran tolerado algo peor que eso)? Tiene algunos de los elementos de un ejercicio de comparacin de sexos, y muestra cierto inters de las tribus primitivas por la mecnica de la generacin sexual.21 No
21. En un mito sherent de Amrica del Sur sobre el origen de las mujeres, los hombres practicaban !a homosexualidad antes de que existieran las mujeres; uno de ellos qued embarazado, pero no pudo parir, por lo que muri (C. Lvi-Strauss, CC, pp. 119 ss.). Fue ste un problema terico que parece haber suscitado considerable inters. Un mito ampliamente extendido sobre el nacimiento de Har (por ejemplo, entre los winnebagos y los kwakiutl) lo hace pelearse con su hermano en el tero; finalmente acuerdan que nacern al mismo tiempo, por diferentes sitios, lo cual mata a la desdichada madre. El marrullero escandinavo Loki pari hijos en

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obstante, si slo hubiera eso, deberamos esperar muchos ms detalles fisiolgicos, y quizs menos nfasis en el dao. Yo dira que an ms importante es esto: que el dios de la tempestad es tambin dios de la fertilidad, como se muestra claramente en un mito hitita, mejor que en otro hurrita, donde el padre de Telepinu, el dios de la tempestad, es tambin una deidad que desaparece, como su hijo, el dios de la fertilidad.22 El nfasis sobre su nacimiento del falo de otro dios puede muy bien proponerse sealar este aspecto, tal vez para motivarlo. Su deseo de hender la tarnassa, presumiblemente para darse un paso ms fcil hacia el nacimiento, habra probablemente frustrado sus funciones de fertilidad al estar asociado con la devastacin natural ms bien que con la fecundidad y fertilidad humanas. El mito griego correspondiente sobre Cronos tiene menor relieve. Cronos se limita a devorar a sus hijos, y el nacimiento atenuado que da fin a su embarazo, ms apacible aunque ste tiene lugar en el vientre como en el caso del dios de la tempestad, implica el vomitarlos por la boca, precedidos de la piedra que se le ha ofrecido en vez del nio Zeus.23 No hay probabilidades, como hemos visto, de que el buen lugar de la versin hurrita sea la boca; y Kumarbi no se trag meramente las criaturas nacidas de una mujer, sino que dio primer y definitivo nacimiento al dios de la tempestad por s mismo. Las dos versiones no pueden concillarse enteramente; sin embargo, son pocas las dudas que pueden existir sobre su estrecho paralelismo en ciertos puntos, como lo sugiere la siguiente tabla: Versin hurrita Versiones griegas Urano mantiene a sus hijos en Gea por su persistente unin con ella Urano es castrado por Cronos desde el interior de la vagina de Gea Cronos s traga a sus hijos confor-

Anu es castrado por Kumarbi mientras huye hacia el cielo Kumarbi se traga el falo de Anu,

calidad de homosexual pasivo (Lokasenna, estrofa 23). Hay muchos otros mitos sobre el traspaso de la primera vagina, la superacin del riesgo mtico de la vagina dentata, y el establecimiento de una longitud razonable para el falo. Los nios, al igual que los primitivos como los indios mohaves, tienen propensin a desarrollar teoras de nacimiento' anal, segn George Devereux, Mohave Ethnopsychiatry and Suicide (Washington, D. C., 1961), p. 287, nota 41. 22. Vase H. H. Gterbock en Mythologies, pp. 144-180. 23. Hesodo, Teogonia, 492 ss.; lnxX.oiiva>v frviarnv, a la vuelta de las estaciones (493), es el lenguaje referente al parto despus del perodo de gestacin.

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queda embarazado por el rgano; tiene embriones en el vientre Escupe algunos de ellos, que llegan a nacer (probablemente) en la tierra

me van naciendo de Gea; tiene criaturas en el vientre La sangre de la herida de Urano embaraza a la tierra con las Erinias, los Gigantes y las ninfas mlicas; el falo de Urano cae al mar y engendra a Afrodita

El dios de la tempestad discute con Anu cmo nacer de Kumarbi (Quiere Kumarbi comerse a su hijo?) El dios de la tempestad nace por el buen lugar (Hay algo en el texto sobre una piedra?) El dios de la tempestad reina, Kumarbi es depuesto, pero fomenta de nuevo la rebelin usando a Ullilcummi, producto de su simiente y una roca

Cronos es persuadido por Rea a tragarse una piedra en lugar del nio Zeus Cronos vomita los nios por la boca La piedra sale primero, es venerada en Delfos Zeus reina, Cronos es depuesto y arrojado al Trtaro con los Titanes, pero Gea da nacimiento a Tifeo, producto de la simiente de Cronos segn el escolio de la litada, II, 783, o del Trtaro segn Hesodo

Entre los posibles motivos especiales para este tema de la deposicin o destronamiento aplicado a los primeros dioses pueden mencionarse los siguientes: el reflejo de tensiones generales entre los viejos y los jvenes, y de disputas particulares sobre la sucesin a la realeza (que parece haber sido un problema en Mesopotamia en los perodos sumerjo y akkadio primitivos); y la distincin de dos estadios de desarrollo, en los cuales se observa que la cosmogona es funcin de las deidades de la naturaleza del tipo de Anu, Urano, o Tiamat, mientras que la organizacin del mundo humano y el establecimiento de la fertilidad ataen a otros tipos ms perfectamente antropomrficos, como Enki o Zeus.24 La versin griega, examinada de modo abstracto y semiestructuralista, revela una secuencia simtrica, y esto puede ser ms importante que los
24. Esta ltima explicacin es bastante adecuada para la teogonia griega, pero la Epopeya de la Creacin babilnica no se desarrolla tan claramente-. En sta, la primera fase de la cosmogona es llevada a cabo por los dioses ms antiguos, mediante nacimientos y la consiguiente diferenciacin; pero hallamos a dioses posterio* res, Enlil o Marduk, efectuando todava divisiones vitales del cosmos, no mediante nacimientos sino partiendo el cuerpo de una diosa ms antigua, Tiamat.

256'

posibles motivos dinsticos o teognicos, Urano despliega una actividad sexual excesiva no deja de copular con su esposa ni cuando sta se halla embarazada, y es castigado con la drstica disminucin de su sexualidad al ser castrado por Cronos. Cronos, despus de impedrsele un nacimiento normal y de ser mantenido dentro de su madre, y despus de una salida innatural de ella cortando el falo de su padre, infringe el nacimiento natural de sus propios hijos tragndoselos tan pronto como salen de su madre, y sujetndolos a una especie de embarazo en su propio vientre. Esto es contrabalanceado, esta vez, no por la castracin, ya que Cronos se comporta como una madre excesivamente posesiva y no como un padre en exceso sexual, sino por el aborto, o ms bien cuasiaborto, forzoso final de un cuasiembarazo. Visto a esta luz, el mito parece transmitir un mensaje subyacente, el de que los excesos y los actos innaturales en el reino del sexo son causa de excesos contrabalanceadores y disuasivos en direccin contraria. Esto sera notablemente similar a una implicacin subyacente sugerida en el captulo III respecto al mito sumerio de Enki y Ninhursag y sus congneres. Es importante notar que este ejemplo se aplica solamente a la versin griega y no a la hurrita; la griega tiene el necesario tema compensador de la represin ejercida por Urano sobre sus propios hijos, el cual falta en la hurrita. No creo que lo inventaran los griegos; es un tema que, casualmente, no ha sobrevivido en nuestra versin hurrita, pero que es esencial para este modelo particular. En cambio, el tema hurrita del embarazo explcito no es esencial para el mismo, puesto que el acto devorador de Cronos (el acto de poner dentro de s mismo, parejo al de Urano de devolver dentro de su esposa) es suficiente. Es tambin innecesario que la piedra tenga una contrapartida en la versin hurrita, aunque el texto resulta incierto sobre el particular.2 La versin hurrita, por su parte, muestra un esquema diferente. El hecho de devorar el falo de su padre deja embarazado a Kumarbi, es decir, recibe el castigo apropiado de modo innatural, toma y absorbe lo que pertenecera a una mujer; por ello asume, tambin de modo innatural, la funcin, propia de una mujer, de la preezEsto presenta un problema: cmo dar a luz exactamente? La opcin est entre los medios homosexuales y estriles, y los seudoheterosexuales y frtiles; y Anu ve que es necesario lo ltimo. Por lo tanto, el dios de la tempestad, concebido por
25. Segn Goetze, ANET2, p. 121, Kumarbi dice a Ayas/Ea que quiere devorar a su propio hijo (II,"39-541; otros comentaristas no parecen convencidos. Pero puede ser adecuado al caso el hecho de que en el Enki y Ninhursag sumerio Enki devore a sus hijos-plantas, y es posible que ello sea una parte importante del aparente- modelo (p. 123 de la presente obra).

257'
El mito, 17

el falo cortado a su mutilado padre, nace por el distendido falo del agresor de su padre. En toda esta versin, el falo es de suma importancia, mientras que en la griega ste se limitaba al episodio anterior al del entupimiento de Gea por Urano. As entendidas las cosas, cada versin tiene un nfasis diferente, y presenta una estructura claramente definida y con peculiaridad propia. La conclusin ms evidente es la de que ninguna de las dos versiones tom nada de la otra, sino que cada una constituye una forma o una porcin separada de una compleja serie de temas mticos. Por eso, basta un juicio aparentemente cauteloso como el de Fontenrose, de que El mito hurrita parece una versin anterior y menos elaborada del mito griego, no es realmente til.26 La particularidad que sealo es genuinamente importante, no una mera distincin pedante, ya que la interpretacin que ofrezco y que parece claramente implcita en el propio material sugiere que la versin griega puede derivarse fundamentalmente de un relato koine prehurrita. Tal relato podra haber permanecido aprovechable despus del desarrollo del modelo especial hurrita, de suerte que la configuracin representada en la versin griega podra ser tericamente posthurrita. Eso depende de factores imposibles de apreciar. No estoy convencido, en cualquier caso, de que pueda decirse mucho a favor de los medios de transferencia usualmente sugeridos para el paso de las ideas mticas del Asia occidental a los griegos. La transferencia en Chipre o en Al Mina/Poseidonia y el norte de Fenicia, a principios de la Edad del Hierro, resulta demasiado tarda, aunque hubo ciertamente contactos greco-orientales en tales lugares. Ugarit, hacia el final de la Edad del Bronce, es naturalmente una posibilidad, pero, en tal caso, habra sido de esperar mayor influencia cananea detectable en los mitos griegos. Creo que el momento de la transferencia debe situarse algo antes, hacia la mitad del segundo milenio; por lo que respecta al medio y al lugar exacto, no puedo ofrecer sugerencias especficas, por falta de testimonios plausibles.

26.

Joseph Fontenrose, Python (Berkeley, 1959), p. 212.

258

5.

LOS MITOS DEL ASIA OCCIDENTAL. LOS HITITAS Y LOS CANANEOS

Queda slo por hacer un breve estudio de los mitos hititas (contrapuestos a los mitos hurritas registrados en hitita) y cananeos, antes de intentar una compendiosa apreciacin de la mitologa asitica.27 La mitologa hebrea, que, virtualmente, no tuvo influencia sobre la griega, se omite deliberadamente. Los verdaderos mitos hititas de Anatolia son muy simples de estructura y expresin, y los pocos que han sobrevivido han conseguido hacerlo por su conexin con los rituales l o que es distinto de decir que todos los mitos hititas se derivaron de los rituales. Se componen principalmente del mito del Dios que Desaparece (en dos versiones, una concerniente al dios de la tempestad, la otra a su hijo Telepinu) y de las batallas entre el dios de la tempestad y el dragn IIluyanka. Telepinu desaparece y la vegetacin se marchita, la fertilidad animal disminuye; los dioses estn preocupados; Telepniu est furioso por alguna razn; as contina cuando es descubierto y picado por una abeja que se ha ofrecido para buscarlo, pero finalmente se apacigua. En el mito de Illuyanka, el dios de la tempestad es vencido primero por el dragn, luego, la diosa Inara, con la ayuda de un amante mortal, emborracha al dragn; el mortal lo ata y el dios de la tempestad lo mata. El mortal es muerto despus por Inara por desobedecer el mandato de sta de no mirar a su esposa e hijos toda clase de paralelos de este tema esencialmente de tema popular nos son trados a las mientes, no los que menos Eurdice y Orfeo, y Odiseo y Calipso. En otra versin, el dragn se apo27. Sobre mitos hititas y cananeos (ugarticos), vase A. Goetze y A. L. Ginsberg, Respectivamente, en ANETpp. 120-155; y H. G. Gterbock y Cyrus H. Gordon, en Mytbologies, pp. 141 ss. y 188 ss.

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dera del corazn y los ojos del dios de la tempestad; ste se casa con una mujer mortal, el hijo de ambos se casa con la hija del dragn y obtiene el corazn y los ojos de su padre como dote. La indispensable ayuda de un mortal es comn a las dos versiones; el motivo de ello es incierto, pero est probablemente conectado con la fuerte implicacin de cuento popular en ambos casos. El tema de cuento popular de los rganos robados tiene su estrecho paralelo en una historia de Apolodoro (1. 6, 3), en la que el monstruo Tifn, el Tifeo de Hesodo, rob los tendones a Zeus, tras coger su hoz en combate cuerpo a cuerpo y cortrselos. Entonces puso a Zeus y sus tendones bajo custodia en la cueva coriciana, en Cilicia, pero los tendones fueron devueltos al dios por Hermes y Egipn. Tifn fue perseguido por Zeus hasta el monte Nisa, donde aqul prob los frutos efmeros (ra>v dr/^ipov xap-cuv) los Hados lo haban totalmente convencido de que sera as fortalecido, pero sucedi lo contrario, y ello le condujo a la ruina. Pese a sus probablemente ltimos elementos (Egipn, la intervencin de los Hados), esta narracin se remonta a fuentes del Oriente Prximo. Indudablemente, el encuentro original tuvo lugar en el monte Casio, en el norte de Siria, cerca de Ugarit, el cual se menciona especficamente en el mito hurrita sobre el monstruo Ullikummi; y el ofrecimiento de frutos efmeros que tienen el efecto contrario al que se les atribua est estrechamente relacionado con el tema de los alimentos de la vida en el mito akkadio de Adapa (pp. 151-154 de la presente obra). Los mitos cananeos, conocidos por las tablillas de la postrimera Edad de Bronce halladas en las excavaciones de Ugarit, se caracterizan por su extremada prolijidad; sin duda, la tradicin literaria es la culpable de ello, pero, aun as, los mitos que han sobrevivido son de un contenido relativamente falto de inters, excepto en un aspecto: su notable concentracin sobre los temas de la fertilidad y el del dios de la fertilidad que desaparece. Este tema, familiar en toda Asia desde los tiempos sumerios y ejemplificado en el mito de la visita de Inanna al mundo inferior (pp. 134-139 de la presente obra), halla su ms enftica expresin en el ciclo cananeo de Baal y Anat (es en realidad una larga narracin reiterativa antes que un ciclo). Baal es el dios de la lluvia, y uno de los principales dioses de la fertilidad. Con la ayuda de Anat, la diosa guerrera, se las ingenia para deponer a Yamm, el dios del mar, a quien el supremo y ms antiguo dios El ha hecho rey y ha recompensado con un palacio y un nombre honorfico. Anat y Baal protestan contra esto, pero Yamm se las compone para convertir a Baal en su esclavo; sin embargo, finalmente, Baal elimina a Yamm golpendolo con dos clavas especiales hechas para l por el dual dios-artesano. Hay una amplia discusin sobre el palacio de Baal; ste se siente frustrado porque no tiene ninguno; por fin El le concede uno, y el 260

dios-artesano se lo edifica. El constructor quiere poner una ventana en el edificio, pero Baal no se lo permite; finalmente, se siente tan seguro, por haber vencido a todos sus enemigos de manera tan completa (con la ayuda de Anat, que ataca a ciegas nadando en sangre), que se deja instalar una. Esta parece ser la perdicin de Baal, pues la ventana permite la entrada de su enemigo Mot. el dios de la muerte, quien lo mata y lo devora. Toda fertilidad se desvanece; los dioses no encuentran a quien poner en el trono para ocupar el lugar de Baal. Entonces Anat se las ingenia para matar a Mot; lo tritura y, como si fuera grano, lo planta en la tierra; Baal resucita triunfalmente. Con todo, es slo una fase del recurrente conflicto entre fertilidad e infertilidad y de la fortuna alterna de Baal en su soberana sobre Mot, Yamm, y la serpiente de ste, Tannin, equivalente del Leviatn bblico. C. H. Gordon ha argido convincentemente que la alternancia de la fertilidad y la infertilidad en los mitos cananeos no es estacional sino sabtica, y que se refiere a los ciclos de siete aos de relativa lluvia y relativa sequa.28 Esto es, sin duda, una aplicacin especial de la idea genrica propia del Oriente Prximo del dios que desaparece representativo de la fertilidad. En las versiones de Tamuz y Adonis, el ciclo se considera ciertamente estacional sin lugar a dudas, y es sta la interpretacin que los griegos usaron en el desarrollo de su mito de Demter y Persfone. Parece ser que el matiz cananeo influy poco en ellos, presumiblemente porque Grecia estaba menos expuesta que Siria a aos de sequa. Un segundo mito cananeo que puede ser ms o menos reconstruido concierne a Aqhat, nacido como sucesor a la realeza; Anat ansia poseer su arco y lo mata mediante el buitre Yatpan con el fin de conseguir el arma. Ello causa infertilidad, pues Aqhat resulta ser otra figura de la fertilidad; finalmente, es vuelto a la vida y se recobra la fertilidad. Un tercer mito, cuyos fragmentos han sido interpretados de las ms divergentes maneras, concierne a Krt (a menudo deletreado Keret). Su esposa c hijos mueren, y, tambin l, segn parece, est preocupado por la sucesin a la realeza. El dios El lo alecciona para que vaya a enfrentarse con el dios Udum y se case con su hija. Y as lo hace; la reina Hurriya resulta un xito, pues le proporciona una gran descendencia. Pero entonces Krt cae enfermo; ni El ni todos los dioses consiguen curarlo, hasta que El hace una diosa curadora con fango. Sorprendentemente, pues la tablilla est aqu mutilada, otro pretendiente al "trono lo acusa de no cumplir con sus deberes. La sucesin a la realeza, al igual que la fertilidad, es pues, segn parece, una continua preocupacin cananea. Estos temas estn 28. Por ejemplo, en Aythologies, p. 184. 261'

ampliamente representados, por supuesto, en Grecia; pero poco, por no decir nada, de los peculiares estilo y tono cananeos puede ser hallado en los mitos griegos, y es verosmil que las influencias asiticas sobre stos procedan de otra parte.

262'

6.

MITOS GRIEGOS Y ASIATICOS. RESUMEN

Los mitos hititas y cananeos carecen relativamente de importancia para la mitologa griega. Difieren profundamente unos de otros en forma y alcance, puesto que los primeros son simples e ingenuos, semejantes a los cuentos populares, y los ltimos prolijos y excesivamente literarios; sin embargo, los mitos hititas ofrecen varios paralelos especficos de cuento popular con los mitos griegos, mientras que los cananeos repiten ad nauseam los temas de sucesin y de desaparicin de la fertilidad. Los mitos hurritas son mucho ms interesantes, y es lstima que no dispongamos de mayor cantidad. Los que tenemos se basan principalmente en la historia de sucesin que da importancia a Kumarbi, y en la derrota del monstruo Ullikummi, ambos con paralelos en la primitiva historia de los dioses griegos. No obstante, hemos descubierto que la versin griega de Kumarbi tiene que haber sido extrada de un complejo ms completo, no de la forma hurrita del mito o de cualquier heredero directo suyo. Se da el caso de que las tablillas hurritas no son ni extremadamente literarias ni ridas, sino ms bien similares, en cuanto a enfoque y grado de detalles, a las versiones dadas por Hesodo. Son los mitos mesopotmicos los que aportan el mayor caudal de material comparativo, aunque no de una clase muy especfica. Los propsitos de los mitos smenos, en particular, estaban a menudo estrechamente relacionados con el carcter de la intensa civilizacin urbana de los grandes valles, especialmente con sus vitales problemas de irrigacin. La fertilidad, preocupacin que la mitologa griega comparti con todas estas otras culturas, tom una forma especial en Mesopotamia de modo muy parecido, en verdad, a lo sucedido en Egipto (que dependa tambin en gran manera de la irrigacin realizada por el hombre), si bien los mitos egip263

cios consideraban la fertilidad como incidental, sujeta a la suerte del muerto Osiris. No deberemos esperar que los mitos griegos nos ofrezcan ninguna exploracin minuciosa de problemas como el de hasta dnde deber extenderse la irrigacin en el desierto; ni que manifiesten un tan marcado nfasis sobre la relacin entre la fertilidad sexual y la vegetal como en las dos civilizaciones referidas. Los paralelos estructurales complejos se limitan vrtualmente a los ejemplos hurritas. Existen ciertas semejanzas especficas, por supuesto, aunque la mayor parte de ellas pertenece al aspecto narrativo o de cuento popular de los mitos mesopotmicos, ms que a su lado fantstico. Hay, por ejemplo, un significativo paralelo entre Gilgamesh y Aquiles: ambos son hijos de madres divinas y realizadores de valientes hazaas; ambos perdieron a un compaero ntimo cuya sombra se les aparece brevemente desde el mundo de los muertos. Las luchas con monstruos estn demasiado extendidas, son una forma de mito demasiado universal, para significar por s mismas conexiones especiales, pero hay aspectos especficos de la lucha de Marduk contra Tiamat que han sugerido otra posible influencia sobre la teogonia griega. Histricamente, parece inverosmil que una obra tan enormemente influyente como la Epopeya de la Creacin no ejerciera ninguna influencia indirecta sobre los griegos, dadas las clases de contacto presupuestas por el motivo de la sucesin. En todo caso, tales semejanzas de detalles son menos notables que las referentes a la organizacin general del cosmos mtico tal como se acepta tanto en Mesopotamia como en Grecia. En ambos grupos de mitos, los dioses de la naturaleza aparecen en primer lugar, y llevan a cabo las primeras etapas del desarrollo cosmolgico mediante su apareamiento y con la produccin de hijos ms diferenciados que ellos. Hay aqu una importante desviacin porque, pese al Ocano, los mitos griegos no ponen tanto nfasis en el agua originaria como los mesopotmicos o los egipcios; nuevamente, este problema refleja la diferencia entre culturas ribereas y no ribereas. La divisin primaria en cielo (morada de los dioses), tierra, y mundo inferior (morada de los muertos), es demasiado obvia y demasiado extendida para constituir un punto de contacto especialmente significativo se da, por ejemplo, lo mismo en la India que entre los indios americanos; pero la detenida atencin a la detallada geografa del mundo subterrneo, tanto en los mitos griegos como en los mesopotmicos, es otra cuestin. En ambos casos, los que acaban de morir, tienen que cruzar un ro en las fronteras del mundo inferior, y el barquero que lleva en su barca a Enlil a travs de las aguas en la historia sumeria de Enlil y Ninlil se corresponde de cerca con el griego Caronte. Las ponzoosas aguas de la muerte que Gilgamesh ha de sortear para llegar hasta Utnapjishtim no son del todo comparables con 264'

HaaiMM

el ro del mundo inferior griego, pero tienen su paralelo en la travesa de Odiseo por el Ocano para alcanzar la entrada del Hades, en el canto XI de la Odisea. La descripcin mesopotmica del mundo de los muertos como una casa del polvo, con su equipo de terrorficos regidores y demonios, ha sido suavizada con la idea griega del reino de Hades; pero el sufrimiento por los muertos de una msera media vida, y la clasificacin de las almas de los muertos por categoras segn los actos de stos en vida y la conformidad a lo establecido de su entierro y correspondientes ofrendas funerarias, son comunes a ambos puntos de vista. Me he referido ya al notable paralelo entre la sombra de Enkidu y la de Patrocolo. las cuales se escapan temporalmente a su vez del mundo de los muertos para informar de las condiciones que all reinan. Los mitos babilnicos revelan mucho ms inters que los griegos por la disposicin de los cuerpos estelares en el proceso de la cosmogona, lo que refleja una continua preocupacin astrolgica; pero la subida al poder de un ser supremo venciendo, con la ayuda de un arma especial, primero a los dioses de ms edad, y luego a un monstruo especial, es comn a la imaginacin griega y a la del Asia occidental. Al principio, la tierra est ocupada slo por los dioses, pero los hombres entran en escena ms pronto en los mitos griegos que en los mesopotmicos; en los primeros, se pone menos nfasis en el modo como son creados, y no son puestos en el mundo simplemente para servir a los dioses. La edad de oro griega bajo el reino de Cronos se reproduce de modo sumamente parecido en los mitos smenos sobre la vida de los dioses en Dlmun antes de que los hombres aparecieran. Egipto ofrece algn paralelo por lo que respecta al concepto de edad de oro, y tambin en cuanto a la idea, atenuada por los griegos, de que los dioses se entregan a peridicas destrucciones de hombres. El tema de una gran inundacin (que slo puede haberse originado en las condiciones del valle del Tigris y el Eufrates, y no, sin lugar a dudas, en Egipto) es tomado sobre s por los griegos, y el plan de Zeus para reducir la poblacin de la prolfica tierra, motivo que, en su forma ms general, est ampliamente extendido, constituye el punto de partida de la litada; pero no hay equivalente griego de los baos de sangre iniciados por diosas guerreras como Inanna/Istar, su equivalente cananeo Anat, o la diosa egipcia Hathor o Sekhmet.29 El panten mesopotmico, una vez terminados los trastornos iniciales, funciona de modo parecido al griego, con Enlil y Marduk en el mando supremo, y varios grandes, pero subordinados, dioses con especficas cone29. ANET1, pp. 94, 136, II. El tema.de la destruccin del gnero humano est mejor ejemplificado, en su forma mesopotmica, en la epopeya de Atrahasis, I, 352 ss.: W. G. Lamben y A. R. Millard, Atra-has (Oxford, 1969), pp. 67 ss.

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xiones locales, aunque ms exclusivas. Zeus, como Enlil o Anu, es protector de la institucin de la realeza, pero los mitos griegos, tal como sobreviven, revelan menos preocupacin por esta cuestin y por los problemas de la sucesin legal. La estructura de las ciudades mesopotmicas y je sus culturas era, despus de todo, muy diferente, por lo que es natural que encontremos pocos equivalentes, en los mitos griegos, de los relatos de competiciones entre los grandes dioses de ciudades por la posesin de los Ordenamientos divinos, si bien el concepto de predestinacin en s es bastante similar. Una diferencia de mayor alcance est constituida por la ausencia observada en los mitos mesopotmicos de un complejo mundo de hroes. Gilgamesh es casi la nica excepcin, pero sus actos estn estrechamente relacionados con problemas de demarcacin referentes a mortalidad e inmortalidad, y, a este respecto, existe cierta semejanza con Heracles, del mismo modo que puede hallarse cierto paralelo entre Adapa y Etana, de una parte, y Belerofonte, de otra. Ciertamente, la relacin entre la vida y la muerte es una importante preocupacin comn de la que nunca participan en esta forma ni los mitos de Egipto ni los de la India. Con todo, la mitologa griega se mantuvo separada de la mesopotmica en cuanto a las tensiones familiares propias de sta. Ello es una natural concomitancia del extenso desarrollo de su lado heroico, y quiz tambin de su marcado carcter de cuento popular (que parece tener algn paralelo con los mitos originarios de la Anatolia hitita) carcter sin duda acentuado en el transcurso de una larga tradicin esquematizadora. La conclusin general de que muchos de los supuestos bsicos del panorama del mundo mtico griego se mantuvieron en comn con o probablemente, en muchos aspectos, derivaron de los de la antigua Mesopotamia, aade enorme importancia al estudio, por parte de los eruditos clsicos, de los mitos mesopotmicos. Uno de sus objetivos debe ser una ms amplia definicin del elemento especulativo de estos mitos; en realidad, esto constituye un problema que afecta a los mitos en general, puesto que cuanto ms completa es la interferencia literaria, ms descuidadas suelen resultar las implicaciones especulativas. Espero haber demostrado que aun en los mitos griegos, a pesar de su largo y complejo desarrollo, se hacan notar ciertas preocupaciones subyacentes. Hasta aqu, sin embargo, he mantenido aparte los mitos ms explcitamente especulativos que se conocen de fuente griega: los mitos hesidicos de Prometeo, de Pandora, y de las cinco razas o generaciones de hombres. La consideracin de stos, cuyas afinidades asiticas son probables aunque desconocidas detalladamente, constituir una adecuada introduccin a la apreciacin concluyente, en el prrafo 8, de las tendencias racionalizantes de los mitos griegos en conjunto. 266'

7.

ESPECULACION MITICA DE HESIODO

El orden de los acontecimientos tal como los enfoca Hesodo es harto sistemtico. Al principio, la tierra produca frutos en abundancia y sin esfuerzo de nadie ( Los trabajos y los das, 42. ss.); luego Zeus neg a los hombres esta fcil subsistencia porque Prometeo lo haba engaado en un sacrificio (48 s.). Tambin les neg el fuego, el cual debieron de poseer durante la edad de oro cuando reinaba Cronos. Prometeo lo recuper robndolo mediante un tallo hueco, y Zeus se desquit de nuevo prometiendo enviar un mal que a todos regocijara (57 s.). Este mal fue Pandora. Hasta entonces, el gnero humano haba vivido libre de todo mal, de desgracias y enfermedades, pero aquella mujer liber todo eso de la caja que lo contena (90-104). Sigue luego el mito de las cinco razas, con el cual Hesodo pretende coronar su relato. La raza de oro, en tiempos de Cronos, no conoca fatigas ni enfermedades l o que corresponde al estadio anterior a aquel en que Prometeo enga a Zeus en un sacrificio, pero sus miembros eran an as mortales, si bien moran sin dolor y rpidamente y se convertan en genios sobre la tierra (113-123). La raza de plata, en cambio, era inmadura; sus componentes manifestaban bybris, conducta egosta, unos con otros, e impa indiferencia por los dioses. Su insensatez les trajo la desgracia, pues, despus de una corta vida adulta, Zeus los dejaba ocultos debajo de la tierra, donde se convertan en genios ctnicos. La raza de bronce tambin es distinta de las otras: los que la integran son adictos a Ares y al bybris; no comen alimentos (cereales?), pero son fuertes y enormes; van bajando,al Hades sin pena ni gloria. Los hombres de la raza heroica son mejores, pero se matan entre s en guerras famosas; algunos van a parar al Hades, otros a las Islas de los Bienaventurados (donde, segn el verso 169, omitido en algunos textos, son gobernados por Cronos). 267'

Por lo que respecta a los componentes de la raza de hierro, no pararn de destruir ni causar afliccin ni de da ni de noche, y, tambin ellos, acabarn siendo destruidos por Zeus. Hesodo y nosotros pertenecemos a esta raza. La progresiva degradacin del hombre empieza con la provocativa actitud de Prometeo al ofrecer sacrificio. No se comporta como un esclarecido hroe de cultura; simplemente, enoj a Zeus tratando de demostrarle que l, Prometeo, era el ms listo. Usando las mismas palabras de Hesodo (en la Teogonia, 534), fue castigado porque 3ps~o BouXc, tuvo una disputa con Zeus en una asamblea. Esto es lo que sucedi: mientras los hombres y los dioses Ixpvov-o, permanecan reunidos para establecer un convenio en Mecona (Teogonia, 535), Prometeo prepar dos montones con los pedazos del cuerpo de un gran buey que haba sido sacrificado. Uno estaba formado por la mejor carne y las entraas, pero se hallaba envuelto de manera poco atractiva con la piel y el vientre del animal; el otro ofreca un aspecto tentador, cubierto con la sabrosa grasa que tanto gustaba a los griegos, pero slo contena huesos. Zeus coment la desigualdad aparente de las dos partes, y Prometeo lo invit a escoger la que quisiera para s. Zeus escogi la parte peor a sabiendas, segn Hesodo, aunque esto podra ser una glosa pa. Por esto los hombres queman, en sus sacrificios, slo los huesos, y se quedan los mejores pedazos para su propio consumo. El motivo etiolgico es obvio, y Hesodo lo expresa claramente: hay aqu una paradoja, la de que los hombres, mientras declaran que respetan a los dioses les dan la peor parte de sus sacrificios. Qu es esto si no impiedad? La contestacin es que as qued establecido, de una vez por todas, en Mecona y que as fue gracias a un ardid de Prometeo, quien no dej despus de pagar por ello. Pocos mitos griegos fueron explcitamente etiolgicos, por lo menos antes de que los poetas y mitgrafos helensticos decidieran remediar este defecto; hemos visto uno que lo fue.30 Presumiblemente, esta narracin se remonta a tiempos muy anteriores a los de Hesodo y podemos reconocer en ella algunos posibles prototipos procedentes del Oriente Prximo, especialmente por lo que respecta al mito de Adapa. Adapa estuvo sujeto a una eleccin prometeica al revs: le fueron ofrecidos los alimentos y el agua de la vida, pero haba sido *
30. Sin embargo, es totalmente cierto (como M. L. West pretende, Hesiod, Theogony [Oxford, 1966], p. 305) que El mito de Prometeo [naturalmente, incluyendo al fuego y a Pandora] es enteramente etiolgico? La recuperacin del fuego, por lo menos, no es estrictamente etiolgica, ni, en esta ocasin, nos enteramos de cmo los hombres llegaron a tener el fuego.

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desorientado por Ea al haberle dado motivo para que pensara que le ofrecan lo contrario, y as fue como eligi mal al rechazar lo que se le brindaba (pp. 151-154 de la presente obra). La idea de la persona engaosa, divina o de otro carcter, que ofrece una eleccin que induce a desorientacin es de uso mundial y corriente. Es, en esencia, un tema de cuento popular que se ha utilizado ampliamente para explicar que los hombres son mortales. Los griegos no sentan inters, aparentemente, por tal uso, pero se hace tener a la etiologa de los sacrificios, en la versin de Hesodo, importantes consecuencias, porque los hombres sufren, igual que Prometeo. Lo que sucedi exactamente en Mecona ha quedado en la oscuridad; no se hace ninguna otra referencia a lo que all se estableci en fuente alguna si exceptuamos a Calimaco, para quien el convenio parece haberse referido solamente a las prerrogativas de los dioses. Presumiblemente, dio fin a la poca en que los hombres y los dioses coman juntos: se reunieron en Mecona por ltima vez para convenir cmo se distribuiran los alimentos en el futuro.31 Su decisin de separarse debi de tener por causa el trmino de la edad de oro, la deposicin de Cronos y el nuevo reino de Zeus. Prometeo prob quizs el poder de Zeus, y, como resultado de ello, los hombres no sufrieron solamente la prdida temporal del fuego, sino que madur en ellos la necesidad de trabajar, para ofrecer una muestra de la lucha que Zeus haba puesto en las races del mundo ( Los trabajos y los das, 18, s.). El fuego es restituido, como tena que ser; Prometeo obra a favor de los dioses, al mismo tiempo que a favor de los hombres, aunque tal vez no lo sepa; cmo iban a privarse los dioses de toda ofrenda quemada? Quizs esta parte del mito explicaba en otro tiempo el origen de las ofrendas sin fuego, o bien un vestigio de la primera donacin del fuego a los hombres, ya por el propio Prometeo o por el oscuro y antediluviano Foroneo (que vivi en Argos, no lejos de Mecona, si ste es realmente un antiguo nombre de Sicin).32 Aqu, por lo menos, ha sido acoplada a los dos narraciones entrelazadas de las continuas competiciones de ingenio entre Prometeo y Zeus, y de la progresiva decadencia del hombre. Los hombres perdieron las condiciones de la edad de oro; Cronos est en el Trtaro, o gobernando alternativamente, ms confortablemente, las Islas de los Bienaventurados, mientras que los humanos tienen que sudar en los campos y estn en relaciones inciertas con sus antiguos amigos los dioses. Hay ms, acerca del fin de la edad de oro, de lo que sabemos. Pese a ello, la respectiva cronologa de Hesodo es, al menos aproximada31. 32. As lo hace constar M. L. West, er. ob. cit., p. 318, con ms referencias. Pausunasias, II, 19, 5.

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mente, consistente hasta aqu; sin embargo, otros mitos, por ejemplo el de la boda de Peleo y Tetis, son otra cuestin. En un aspecto, no obstante, aun la ordenacin de Hesodo es desconcertante: s Pandora es la primera mujer (y su equivalente innominado, en la versin de la Teogonia de este mito, es realmente ella), y fue creada por orden de Zeus como castigo por el robo del fuego, debe deducirse que los hombres no tuvieron mujeres durante la edad de oro. Las dos versiones hesdicas del tema de la primera mujer varan significativamente en sus implicaciones. En la Teogonia, probablemente el ms antiguo de los dos poemas,33 no se usa el nombre de Pandora, pero el divino artesano Hefesto, por encargo de Zeus, hace con tierra la primera mujer, a la que Atenea da belleza. Hombres y dioses la contemplan maravillados; pero es una criatura paradjica, un mal hermoso, un drstico engao (585, 589): pertenece a la destructiva raza de mujeres que se alojan como una gran fuente de infortunio entre los hombres mortales, prestas a ser compaeras no de la destructiva pobreza, sino del exceso de riqueza (591-593). Esta es la verdadera objecin a las mujeres que consta en la Teogonia: son como los znganos, consumen los bienes de los hombres y no dan nada a cambio. Y, sin embargo, despus de todo prestan algn servicio, pues Zeus estableci un mal compensador para el hombre que se queda soltero, el de que no tiene a nadie que lo cuide en su vejez, el de que sus bienes sern repartidos entre parientes lejanos. Hesodo termina diciendo que el hombre que tiene una esposa buena y sensible est en posesin de una mezcla de lo bueno y de lo malo ( Teogonia, 608 s.) podemos ver aqu seguramente sus propias ideas moderando, ms bien que siendo moderadas por, el tema mtico un tanto severo.34 Las mujeres, en cuanto lujo caro y engaoso, como sobornadoras de los hombres con el despliegue de sus atractivos, son un motivo de cuento popular, pues la idea es tradicional y se halla muy esparcida, no implica fantasa y surge de la experiencia cotidiana. No obstante, el mito de la Teogonia alcanza mayor profundidad. Puede verse como expositivo de un dilema tpico implcito en las relaciones del hombre con la naturaleza y
33- Puesto que la dea de las dos clases de lucha en Los trabajos y los das (11 ss.) parece una rectificacin consciente de la lucha nica de la Tepgonta (225). 34. En Los trabajos y los das, 695 ss., Hesodo dijo categricamente que todo hombre debera buscar mujer ni mucho antes ni mucho despus de los treinta aos, y que no puede haber para el hombre mejor adquisicin que una buena esposa, ni, de igual manera, mayor desdicha que una esposa mala. Por supuesto, una esposa cuesta algo, le es preciso comer, pero Hesodo era un hombre prctico, convencido de que algo hay que invertir si se quiere obtener ganancias superiores a ese algo.

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la cultura. Por una parte, las mujeres son caras y derrochadoras, por lo que es mejor prescindir de ellas; por otra, cuidan a su achacosos maridos y producen herederos, por lo que es mejor contar con alguna. El mito no sugiere ninguna mediacin lvi-straussiana, aunque la forma del dilema es en s alivio a un mal no mitigado. Es obvio que aun cuando un mito sea especulativo no debe sugerir necesariamente una solucin, y hay muchos mitos que giran palpablemente en torno a un problema sin resolverlo. El origen de las enfermedades, como veremos, exige a Hesodo dos tratamientos distintos de la cuestin, de los cuales uno expone simplemente la situacin en trminos mdicos, y el otro sugiere una explicacin, pero en trminos que son mticos slo intermitentemente. La versin de Los trabajos y los das (57 s.) no es menos interesante. Se dice a Hefesto, de modo muy parecido, que haga un criatura de tierra y agua con apariencia de diosa inmortal. Atenea le ensea sus tiles conocimientos, cmo trabajar con el telar y cosas por el estilo; Afrodita le da su encanto y su atractivo sexual; y Hermes inserta en ella una mente desvergonzada y un carcter engaoso. Es llamada Pandora, Todos los dones, segn Hesodo porque todos los dioses le dieron algo. Luego Zeus la enva, conducida por Hermes, a Epimeteo, el dbil hermano de Prometeo, quien la acoge pese a las firmes advertencias de su hermano de no aceptar ningn presente de Zeus. Hasta entonces, los hombres haban vivido en la tierra libres del mal, no sujetos a un trabajo gravoso, exentos de la torturante enfermedad (90 ss.); pero entonces esta mujer abri la gran tapa de la caja, y todos esos males se desparramaron; slo la esperanza qued en su interior. El resto, diez mil desgracias, se deslizan entre los hombres; la tierra y el mar estn llenos de males; las enfermedades caen sobre los hombres de da, y los atacan silenciosamente de noche. En suma, esto es principalmente una narracin (una narracin imperfecta: qu caja era sta, y qu haca Pandora con ella?) sobre el origen de los males, mientras que la versin de la Teogonia concierne a la invencin de las mujeres y la gran maldicin que son para los hombres. Nada hay sobre enfermedades en la que ahora estbamos examinando. Sin embargo, la falsedad de las mujeres es puesta de relieve en ambas. Esto es as sin duda porque las dos descripciones de la creacin efectiva de la mujer y el adorno de la misma, que en algunos puntos son estrechamente similares, se derivan de una misma fuente. La falsedad se menciona en ambas versiones, aunque no es particularmente afn a la versin de Los trabajos y los das tal como ha permanecido. Aqu, el que se abra la caja parece ser debido a la curiosidad y entremetimiento femeninos (otro motivo comn de cuento popular), si bien no puede desecharse que, en una versin ms completa, Pandora podra haber prometido no abrir la caja, de modo 271'

muy parecido a como las Lijas de Ccrope se avinieron a no abrir la caja que les diera Atenea. En cambio, los atractivos especficamente sexuales de las mujeres no son subrayados en Los trabajos y los das, ni. siquiera son mencionados en la Teogonia, donde Afrodita no toma parte en la formacin de la primera mujer. Ello podra ser accidental; el atractivo sexual es pertinente a las dos versiones, puesto que Epimeteo podra ser ms comprensible si fuera ms susceptible a los encantos femeninos, adems de insensato, y el papel matrimonial de las mujeres puede apenas ser valorado sin alguna mencin de sus aspectos ms placenteros. Adems, la hipottica fuente podra haber continuado con una doble razn para los sufrimientos de los hombres, pues Pandora dej escapar los males y las enfermedades, pero tambin lleg a- ser, tras casarse con Epimeteo, la antepasada de las mujeres en general, con todas sus faltas. Hay una semejanza estructural bsica entre las dos variantes que bien puede ser compatible con la idea de un nico pero complejo original: en la Teogonia, todas las mujeres son malas, pero son disculpadas por una importante compensacin, la de que cuidan de sus viejos maridos y les dan descendencia; en Los trabajos y los das, todo lo que se deja escapar de la caja es malo, pero resulta similarmente paliado por una importante compensacin, es decir, la esperanza, que es atrapada bajo la tapadera y queda para la posteridad. Los griegos no malgastaban su tiempo en tratar de explicar la muerte con suavidad o en hacerla ms aceptable. En cuanto la Epopeya de Gilgamesh describe un hroe que escudria los lmites entre lo mortal y lo inmortal, no tiene contrapartida griega. No es que los griegos silenciaran la cuestin: la elaborada mitologa del mundo inferior, la lgubre visin de la condicin de los muertos, cuyo grado mximo de grfica expresin es proporcionado por Aquiles en la escena del infierno del canto XI de la Odisea, el tema de la deidad de la vegetacin que desaparece hacia el Hades... Todo esto demuestra que los mitos griegos registraron un perfecto conocimiento de la muerte como hecho real. Pero hay pocos testimonios de que se cuestionara la necesidad de morir, de que existiese rebelda contra el hado o los dioses ante la universalidad o inevitabilidad de la muerte, lo cual represent, en cambio, la evidente implicacin del poema de Gilgamesh. Por el contrario, la literatura griega est llena de una inequvoca y directa aceptacin de la muerte por el hombre, y Homero, Pndaro y los trgicos recalcan repetidamente que hay, a este respecto, una distancia insalvable entre los dioses y los hombres. El hombre morir indefectiblemente, y despus de la vida slo puede esperarle la infelicidad. Es sta la perspectiva, por lo menos hasta la propagacin de las religiones de carcter misterioso, contenida tanto en los mitos como en la 272'

literatura en conjunto, perspectiva que no deja lugar a la ilusin, lo que constituye una de las cualidades por las que los griegos son admirados con ms frecuencia. Y, sin embargo, la ansiosa esperanza est ah, en el fondo de la escena, expresada de forma mtica, no slo en ocasionales recuperaciones de muertos, sino tambin en la idea de una edad de oro. Pero an aqu persiste el realismo fundamental, pues aquello de que escaparon los hombres en el reino de Cronos no fue la propia muerte, sino el duro esfuerzo, las enfermedades y la vejez: hasta entonces haban vivido en la tierra las familias de los hombres / sin males, sin duro trabajo, / exentos de las crueles enfermedades que afligen a los hombres ( Los trabajos y los das, 90-92). Entonces Pandora da fin a la edad del paraso: Llena de males est la tierra y lleno tambin el mar, / y unas enfermedades acometen a los hombres de da, y otras de noche, a su capricho... (101/103). El nfasis se hace sobre la vejez y la enfermedad ms bien que sobre otros males; en todo caso, no sobre la muerte como tal. Todos los hombres han de morir; esto se acepta incuestionablemente. La muerte es un tpico melanclico, ver la luz del da por ltima vez es un motivo para la lamentacin; pero aun los hombres ms privilegiados, los de la raza de oro, sufrieron la muerte. Lo importante es su manera de morir: como dioses, con sus corazones libres de inquietudes, / sin duro trabajo ni afliccin, pero La srdida vejez / no pesaba sobre ellos, sino que con brazos y piernas que ningn cambio sufran / gozaban en las fiestas lejos de todo mal; / y moran como vencidos por el sueo... (112-116). Exactamente en qu estadio de este mito de las sucesivas condiciones de los hombres intervienen las enfermedades? La raza de plata nunca alcanza la vejez, puesto que sus componentes, despus de un anormal estado de inmadurez que duraba cien aos, seguan viviendo slo un corto espacio de tiempo, eran desgraciados a causa de su insensatez (133 s.). Zeus se indign con ellos e hizo que murieran; con todo, no hay mencin de enfermedad ni sufrimiento en este punto. Adems, tambin ellos, como los de la raza de oro, se convertan en genios o espritus, aunque de las partes inferiores de la tierra. Las dos especies subsiguientes, los hombres de bronce y los hroes, no llegaban a la vejez ni sucumban a la enfermedad, simplemente porque moran combatiendo o en sus aventuras. Slo por lo que respecta la raza de hierro, se mencionan las enfermedades implcitamente, y son en este caso una parte importante de una doplorable situacin: no cesarn, durante el da, / de sufrir y preocuparse, ni, durante la noche, / de ser destruidos por las duras angustias que les causarn los dioses (176-178). Y en la fase final de la raza de hierro, la cual sita Hesodo en el futuro, los hombres nacern ya con las sienes canosas (181), 273' El mito, 13

un extrao detalle que significa claramente que los hombres no tendra'n niez ni madurez, sino que avanzarn directamente hacia las terribles condiciones de la enfermedad, vejez y muerte inminente. Estos nios de cabeza canosa, mencionados en un solo verso de Hesodo, y que los crticos faltos de comprensin han deseado a menudo suprimir, son uno de los ms poderosos y terrorficos smbolos que hayan sobrevivido de entre los resecos restos de la mitologa griega. Aun aqu no podemos estar completamente seguros de que esto se deba a la imaginacin racionalizante del propio Hesodo, s'i bien las Greas, personificacin mtica de la vejez, aportan cierta confirmacin de lo contrario, puesto que tambin ellas tuvieron los cabellos canosos desde su nacimiento. Este mito de las cinco razas, que es sumamente consecutivo en su ordenacin, y en el cual la raza heroica es evidentemente un elemento relativamente nuevo, responde favorablemente a una clase de anlisis estructural aplicado al mismo por V. Goldschmidt y, especialmente, por J. P. Vernant.03 Una cuestin importante es la de si la generacin de hierro se divide realmente en dos fases, un estadio actual, al que pertenece el propio Hesodo, y otro todava peor, situado en el prximo futuro y que culminar en los nios de cabezas canosas y en la destruccin de la raza por Zeus. Ya he dado implcitamente mi aceptacin al argumento de Vernant de que dichos dos estadios son dignos de ser tenidos en cuenta, aunque las lneas generales de mi interpretacin no dependen completamente de ese punto de vista.j6 Si todo esto es correcto, los cinco estadios representados por las cinco generaciones se convierten en seis: estos seis estadios se ordenan en tres pares, cada uo de los cuales contienen un miembro relativamente mejor y otro relativamente peor: relativamente mejor: relativamente peor: oro plata hroes ' bronce hierro (1) hierro (2).

Hay tambin, naturalmente, un progresivo empeoramiento de par a par. Lo que hace peor el segundo elemento de cada par es la adicin del hybris, la arrogancia antisocial o insolencia egosta. La raza de oro est 35. Cfr. T. P. Verr.ant, Mytbc et pensce chcz Ies Grccs (Pars, 1965), pp 19-47.
36. La decisin se complica a causa del uso constante, por Hesodo, del futuro: partiendo de no cesarn de sufrir farias y miserias (177), prosigue, implicando la continuacin de un estado presente, hasta el hecho consumado de Zeus destruir tambin esta generacin (180), para pasar a la ambigedad ellos deshonrarn a tus ancianos padres (185). En conjunto, sin embargo, queda claro, que las cosas irn indudablemente de mal en peor.

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libre de esta cualidad, pero es tpica de la de plata; la raza de los hroes est por encima de tal carcter, y, a este respecto es anloga a la raza de oro, pero la raza de bronce se distingue por l; lo tienen ambas fases de la raza de hierro, pero, de stas, la futura, cuando Aidos y Nemesis (un sentido de vergenza, y respeto por la opinin de los dems y de los. dioses) se ven obligados a dejar la tierra, es mucho peor. Adems, el par central est viciado por la prctica de la guerra, los rugientes trabajos de Ares (145 s.). La raza de oro manifiesta dike, justicia, y no bybris-, la de plata, slo bybris. Hasta ahora, no hay guerra, aunque la lucha empieza a inserirse. Al principio del poema, Hesodo ha distinguido dos clases de lucha (11 ss.), una buena (competicin saludable) y otra mala (rias y guerra); y ni siquiera la primera de stas es pertinente a generaciones que tienen cosas buenas en abundancia y sin esfuerzo, o que dependen de sus madres para la nutricin. El prximo par ejemplifica la lucha mala (aunque, harto curiosamente, el trmino eris no se usa en el curso de este mito; puede acaso ello sugerir que su presente formulacin no fue debida en un principio al propio Hesodo?); adems, los hombres de la raza de bronce estn llenos de hybris, mientras que los hroes que lucharon en Tebas y en Troya son mejores y ms justos (158). En el tercer par, Hesodo contempla un mundo dominado por 1a injusticia, el odio y la envidia, que se volvern progresivamente peores hasta que Zeus destruya esta generacin como las que la precedieron. Se discute s a tal generacin seguir una reversin cclica a una segunda edad de oro; disiento de Vernant al respecto, pues creo que no, y que o la raza humana llegar a su fin o Hesodo, o sus fuentes, simplemente no consideran esta cuestin. Se infiere aqu una dicotoma no slo entre tipos de hombres y sociedades, sino tambin entre la justicia, por una parte, y la arrogancia egosta, por otra. Puede decirse que tiene lugar cierto grado de mediacin entre estas polaridades por cuanto sus verdaderas relaciones se hacen ms comprensibles. Sin embargo, detrs de ese esquema, parece haber otro, que depende de un contraste entre la inmadurez, la madurez y la hipermadurez o vejez. Este se muestra mejor por algunos de los detalles curiosos del mito que por su plan manifiesto por su aspecto mtico ms bien que por su aspecto cuasiracionalizado,37 Hemos visto que ios componentes de la raza de oro no caen enfermos ni envejecen, pero que mueren como si se durmieran. Los de la raza de plata, en cambio, son perennemente nios.
37. Una conexin similar con una estructura subyacente fue ofrecida por ios detalles, a primera vista incongruentes, de Enki y Ninhursag y de la Epopeya de Gilgamesh.

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Su infancia dura unos cien aos durante este perodo no se separan de sus madres, y despus de tina breve e impa vida llena de disgustos, que ellos mismos se provocan a causa de su arrogancia, perecen. Los hombres de las generaciones heroica y de bronce no tienen vejez, porque se matan unos a otros antes de llegar a ella; y la niez parece no menos impropia de ellos. Son slo madurez, como la raza de oro, pero esta madurez es frustrada por la guerra y la autodestruccin. En la presente fase de la raza de hierro, se halla la infelicidad por doquier, y los hombres son acosados por las fatigas, la afliccin y las enfermedades, pues el ser destruidos durante la noche (177 s.) es una recordacin de las enfermedades que matan silenciosamente durante la noche soltadas por Pandora (102 ss.) aqu el lenguaje usado en el mito parece el propio de Hesodo. Los padres estn disgustados con sus hijos, sus hermanos, sus ancianos progenitores, y an tendran motivos para estarlo ms. La vejez, siempre lamentable, se hace todava peor, puesto que los viejos son menospreciados por sus hijos, los cuales se niegan a devolverles los cuidados y los esfuerzos de su crianza, los flpszrrjpia que representaban un concepto humano inusual en la cultura griega ordinaria. Despus, la vejez se extiende a los nios de cabellos canosos, y la madurez es finalmente exprimida. En todo esto, puede detectarse una polaridad entre total madurez, ausencia de afliccin o fatigas, ausencia de vejez o enfermedad (en la generacin de oro) y, respectivamente, ausencia de madurez, afliccin y fatigas totales, vejez y enfermedad totales (en la fase final de la generacin de hierro). Las otras razas intervienen, en parte, en la formacin de una progresin lgica y aun histrica, pero, tambin en parte, en proporcionar una especie de mediacin al ejemplificar los efectos de aadir ciertos ingredientes morales y sociales a las condiciones extremas. La madurez completa resulta intil si es dominada por la lucha, tal como sucede con la raza de bronce, aunque la lucha puede ser paliada por la justicia o la relativa ausencia de hybris en la raza heroica; y la ausencia o evitacin del esfuerzo, la enfermedad y la vejez es intil si no existe madurez establecida, como en el caso de la raza de plata. Adems, el segundo par, cuya cualidad comn es la guerra, media entre el primero y el tercero, cuyas cualidades comunes son, respectivamente, la ausencia de vejez y enfermedad, y su desastrosa presencia. Sera fcil construir aqu una mediacin lvistraussiana, aduciendo, por ejemplo, analogas de gemelos de guerra como mediadores en las culturas indias de Norteamrica. Creo que no sera legtimo. Con todo, existe un tipo de mediacin, tal como ya he sugerido. Es discutible si sta, bajo este aspecto, es ms que histrica (puesto que hay manifiestas referencias a la historia y a la leyenda en las generaciones heroica y de bronce), aunque as pudiera ser. En la Teogonia, Hesodo 276'

asoci la vejez con la lucha, y las hizo, como a la Afliccin y a la Muerte, hijas de la Noche (212, 214, 2 25). La muerte es inevitable, pero la lucha y la vejez parecen tericamente innecesarias. Por qu, entonces, son tan prominentes en la experiencia de los hombres? Por qu los hombres no pueden vivir en paz, y morir como vencidos por el sueo, igual que los de la generacin de oro? El mito de Pandora, en la versin de Los trabajos y los das, explica este estado de cosas como un castigo de Zeus por un acto de bybris, no causado directamente por los hombres, sino por Prometeo, protector de stos. El mito de las cinco razas expresa algo similar, pero ms elaboradamente y de un modo menos mtico. Sin embargo, no slo estn la vejez y la enfermedad asociadas, en el mismo, con cierta decadencia moral de la raza humana, sino que tambin se consideran como el resultado de un curso normal. La guerra era sin duda para todos los griegos una parte natural de la vida hasta los tiempos de Hesodo y aun hasta ms ac; la raza heroica dio pruebas de poder estar sustancialmente libre de bybris, aunque sus predecesores de la raza de bronce demostraron que el bybris y la guerra tienden a ir juntos. As pues, la conclusin del mito, si escogemos esta forma de expresin, es la de que la responsabilidad por la introduccin de la muerte en la vida, por los degenerantes aspectos de la creciente madurez, reside parcialmente en el hado, en el destino natural de los hombres a practicar la guerra, la cual es a veces buena; pero tambin parcialmente en los hombres mismos, puesto que ni el esfuerzo ni la guerra exigen bybris, ni excluyen tampoco la justicia. Sin embargo, esto es lo que ha sucedido. Estos mitos hesidicos son los ms obviamente especulativos de los mitos griegos, los cuales, como se ha visto, son generalmente dbiles a este respecto, por lo menos en la forma en que los conocemos. Con todo, las narraciones de Prometeo, de la primera mujer, y de las cinco generaciones, son manifiestamente fragmentarias y alusivas, o incompletamente mticas, o ambas cosas. Podra conjeturarse sobre su anterior historia, pero me abstengo de hacerlo porque sera un ejercicio de ingeniosidad acadmica, ms bien que una contribucin positiva a la resolucin de un verdadero problema; slo repetir que, si tales relatos tienen modelos asiticos detrs de ellos, como probablemente los tuvieron, quedan en gran parte invisibles para nosotros. A este respecto, el mito de sucesin de Urano, Cronos y Zeus es completamente diferente. Pero puede objetarse que aqul fue una verdadera narracin mtica. Estos otros estn contaminados, ms o menos intensamente, por la exposicin racional y la ordenacin lgica, y el llamado mito de las cinco generaciones no tiene siquiera argumento. Todo esto es cierto; pero el engao respecto al sacrificio, y la suelta de las enfermedades por Pandora, aunque etiolgicos en gran manera, y posee277'

dores en la misma medida de cierta lgica, son eriolgicos de un modo semejante a miles de mitos genuinos de otros pases; y la secuencia de las cinco razas incluye conceptos fantsticos e imaginativos (las condiciones de la raza de oro, los cien aos de infancia en la de plata, la cultura ".eta'lica y la restringida dieta en la de bronce, los nios de cabeza canosa -n la de hierro) que pertenecen a un enfoque mtico y no racionalista. Los mitos, como lo han demostrado ciertos ejemplos mesopotmicos sobrevivientes, pueden variar desde narraciones claramente insustanciales pero cautivantes hasta deliberados anlisis culturales aadidos sin demasiado miramiento a los caracteres mticos. Pero tampoco est el mtodo necesariamente ausente de los mitos genuinos. Las conexiones irregulares y fantsticas entre los acontecimientos son, por supuesto, ms tpicas, pero el orden y cierta lgica, aun ms all de las necesidades mnimas de una historia, son posibles. Tales enlaces pueden derivarse de, y haber sido formalizados por, varias generaciones de transmisin literaria, pero el orden estuvo a veces implcito en primer lugar. Dudo muchsimo de que Hesodo fuera capaz de inyectar en el relato de las cinco razas la sutil progresin de la madurez a la inmadurez y a la hipermadurez, y de la justicia al egosmo agresivo por medio de la guerra, que parece estar presente en el resultado final. Lo que l ha transmitido refleja ya la obra de un pensador ms meticuloso de lo que demostr ser, o en vista de sus destellos de fantasa mtica, esto parece lo ms probable, una narracin ms larga y obviametne ms mitolgica, dependiente de una tradicin a la que se incorpor una sensibilidad general por la naturaleza de la mortalidad y la inmortalidad, la vejez y la inmortalidad. Harto curiosamente, las implicaciones mticas de la caja, o vaso, de Pandora son. en algunos aspectos, ms nebulosas. Da este elemento alguna razn implcita para el origen esencial de las enfermedades, aparte de la pendencia entre Zeus y Prometeo o el concebible motivo de la curiosidad femenina? Cul es la significacin exacta de esta caja, sitio natural para esconder o encerrar, pero tambin receptculo del mal y la corrupcin en los mitos del Oriente Prximo y en Homero (llada, X X I V , 257 ss.)? Hay alguna conexin seria entre las mujeres y el origen de las enfermedades? estn en el trasfondo las asociaciones primitivas entre la menstruacin y la corrupcin?. Estas y otras cuestiones nos recuerdan que la formacin de los mitos fue un proceso enormemente complejo, en el que entraron muchos factores, tanto conscientes como inconscientes. Los mitos Hesidicos no son una excepcin, y no debieran, por esta razn, y por su inusual matiz especulativo, ser menospreciados o minimizados, o degradados al nivel de la protofilosofa. 122'

8.

PENSAMIENTO MITICO Y PENSAMIENTO RACIONAL

La tendencia moderna a ver esas versiones hesidicas como una especie de filosofa incipiente, da entrada a la parte final de esta consideracin de los mitos griegos. Por ltimo, ponderadamente, y tambin un poco tediosamente, han sido expuestas sus cualidades y su relacin con otras mitologas. Sus colores han empalidecido temporalmente durante este proceso, cosa que lamento; especialmente porque la pregunta que debo hacer ahora es todava ms incolora y abstracta, aun cuando es de importancia, incluso nada corriente. Lleg realmente Hesodo, como comnmente se asegura y casi umversalmente se da por sentado, al punto de transicin entre el final de la creacin mitolgica y el comienzo de los modos racionales de pensamiento? Estn los mitos de Prometeo, Pandora, y las cinco razas impregnados de cierto grado de expresin directa como consecuencia de hallarse Hesodo en dicha lnea divisoria? Permtaseme citar de nuevo a F. M. Cornford, no porque represente este punto de vista en su forma menos elaborada, sino ms bien porque ofrece una explicacin del mismo desusadamente refinada: Despus del primitivo estadio de la genuina composicin de mitos, hay un perodo transicional en que se conservan las imgenes y smbolos antiguos, aunque con una naciente conciencia de que van ms all del significado propio. En Hesodo- mismo, estn en camino de convertirse en metfora y alegora... Fercides es un buen ejemplo de esta fase de transicin... Finalmente, puede llegar un tiempo en que el pensamiento racional se afirme conscientemente, y los intelectos ms conspicuos de la raza despierten del sueo de la mitologa... Esto sucedi en el siglo vi en Jonia, y lo que el mundo occidental llama filosofa o ciencia acababa de 279'

nacer.38 A primera vista, esta afirmacin es irrecusable; no obstante, quiere implicar que el estadio de la genuina composicin de mitos es anterior y relativamente prxima a Hesodo, del mismo modo que el despertar final del sueo a la plena luz diurna de la razn lleg muy poco despus de l. La misma clase de suposicin est implcita en la asercin de LviStrauss, otro crtico de percepcin poco comn (aunque menos bien informado sobre este punto); la de que se sabe que el bouleversement en virtud del cual el pensamiento mtico va ms all de las imgenes concretas est situado en las fronteras del pensamiento griego, en el punto en que la mitologa abdica a favor de una filosofa que surge como condicin esencial de la especulacin cientfica.39 De nuevo se presenta una fuerte implicacin de que el verdadero pensamiento mtico cede el paso al pensamiento racional despus de un solo, limitado y definible estado que se sita un poco ms ac de los presocrticos. Un anlisis ms especfico de este proceso es ofrecido por otro erudito e influyente crtico, W. K. C. Guthrie: El nacimiento de la filosofa en Europa, por lo tanto, consisti en el abandono, a nivel de pensamiento consciente, de las soluciones mitolgicas a problemas concernientes al origen y a la naturaleza del universo y al proceso que dentro de l tiene lugar. En aquel momento, la fe religiosa es sustituida por la fe que fue y sigue siendo la base del pensamiento cientfico... la fe en que el mundo visible esconde un orden racional e inteligible....''0 En vez de un bouleversement, un nacimiento el proceso sigue siendo de tipo rpido, y deja atrs un consistente estadio de fe religiosa y pensamiento mitolgico. Pero, era la suposicin de que el mundo visible esconde un orden racional e inteligible muy extraa al modo de ver mtico? El triunfo gradual de Zeus sobre los poderes de la obstruccin y el desorden representan seguramente la aparicin de un principio de control sistemtico y, hasta cierto punto, aun inteligente del mundo; concepcin que sin duda precedi a cualquier clase de nacimiento filosfico. Que Guthrie se inclina a dar poca importancia a este respecto de los dioses homricos puede verse, por ejemplo, en el siguiente extracto: Para la mente de un hombre prefilosfico, no hay ninguna dificultad especial en explicar la aparente naturaleza casual de gran parte de lo que se desarrolla en el mundo. Sabe que l mismo en una criatura movida por el impulso y la emocin... Qu tambin H. Frankel, Dichmng und Phlosophic des frtihen Griechentums (Munich,
19622), pp. 108 ss. 39. C. Lvi-Strauss, MC, p. 407.. p. 29. 38. F. M. Cornford, The Unwriiten Philosophy (Cambridge, 1950), p. 42. Cfr.

40. W. K. C. Guthrie, A History of Greek Philosophy, I (Cambridge, 1962),

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cosa ms natural, entonces, que el comportamiento del mundo que lo rodea tenga una explicacin similar? All [es decir, en los poemas homricos] todo tiene una explicacin personal, no slo los fenmenos externos y fsicos como la lluvia y la tempestad, el trueno y el brillo del sol, la enfermedad y la muerte, sino tambin esos dominantes impulsos psicolgicos... [es decir, la pasin, la insensatez, la intrepidez]. 41 A mi parecer, esto exagera en gran modo las cualidades irracionales, no necesariamente de algunos personajes homricos, sino de los poetas desconocidos que les dieron vida. Es fcil presentar a Atenea tirando a Aquiles de los cabellos para contener su clera, o la incitacin de Helena por Afrodita en el dormitorio; es igualmente fcil citar motivos de episodios donde las acciones humanas estn determinadas por procesos racionales de decisin, y acontecimientos naturales que obedecen a principios consistentes. La litada y la Odisea no son una especie de selvas mitopoticas, y muchos de sus impulsos y personificaciones singulares son ms verosmilmente parte de una convencin literaria arcaizante, que representa la actitud mental de Homero referente a la causalidad en las postrimeras del siglo viii a. de C.42 No estoy cuestionando el hecho de que (volviendo a Cornford) Hesodo, y quiz tambin Fercides, mezclara el mito con la alegora y el relato literal con ambos. La implicacin de que no pens ni del todo racionalmente ni por completo mticamente es sin duda correcta. Lo que s cuestiono es la posibilidad de que existiera realmente un estadio enteramente mtico inmediatamente antes de l o la posibilidad (puesto que representa cierta clase de transicin, por lo menos en trminos de literatura) de que constituya el momento crtico netamente zelleriano en que la creacin mtica fue destronada por la razn. Lo que considero como una posible, verdaderamente probable, alternativa a este cmodo modelo es otro mucho menos preciso en virtud del cual cualquier estadio mtico del pensamiento griego se halla en el lejansimo pasado; no en el siglo VIII o ix a. de C., ni siquiera en la era micnica o en algn momento de la Edad del Bronce, sino posiblemente tras remontar un buen trecho el perodo neoltico, en unos tiempos en que, por supuesto, el trmino griego casi no tena significado. La razn para esta conjetura est, naturalmente, en las cualidades de los mitos tal como stos aparecen en sus ms primitivas formas sobrevivientes en Homero y en Hesodo, los cuales, sean cuales fueren las exa41. Ob. cit., p. 26 s. 42. Vase tambin E. R. Dodds, The Greek and the Irrational (Berkeley, 1951), cap. I, especialmente pp. 13 ss. Dodds aborda el problema de la racionalidad e irracionalidad principalmente por el lado de la religin.

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geraciones de las afirmaciones de Herodoto en el sentido de que stos formularon para los griegos la totalidad de su teogonia,4-' ofrecieron una visin del pasado mtico que no fue seriamente alterada hasta despus de Alejandro Magno. No son tanto los dioses lo que suscita tal conjetura cuanto el resto de la mitologa, particularmente su parte heroica, as como su aspecto convencionalizado y propio del cuento popular, que ha sido subrayado anteriormente y que constituye una de las ms notables caractersticas de los mitos griegos. Esto, junto con su aspecto complementario de la escasez de fantasa profundamente imaginativa, y de la sumersin de las funciones operativas y especulativas que tan importantes son en otras culturas, hace improbable que el proceso de desgaste racional empezara slo algn tiempo generaciones en vez de centurias o milenios antes de Hesodo. Hoy por hoy, muy poco se sabe sobre la mitologa micnica fuera de la observacin de Nilsson de que los ciclos sobrevivientes del mito se centran en las ciudades micnicas, por lo que probablemente existieron en alguna forma en los tiempos micnicos, junto con la informacin de las tablillas lineales B en el sentido de que algunos de los principales dioses y diosas griegos eran conocidos hacia el final de la Edad del Bronce. He estado dando por sentado que la mitologa micnica debi parecerse a la mayor parte de la mitologa griega conocida por fuentes alfabticas; tambin esta creencia presupone que ninguna clase de mito diferente y ms imaginativo debi existir en el pasado premicnico. Si supiramos ms acerca del desarrollo intelectual de los griegos en fases ms primitivas, esta cuestin de la cronologa del pensamiento mtico, y el momento en que empez su adulteracin por la razn, sera de crucial importancia. De todos modos, mejor ser que, al componer nuestra descripcin, lamentablemente fragmentaria, del segundo milenio a. de C. en Grecia, omitamos de la misma el elemento del pensamiento mitopotico como modo exclusivo de conceptualizacin y descubrimiento. Lo que vemos en Hesodo esa mezcla de personificacin, alegora, mito especulativo, fbula, relato literal, vaga asociacin, lgica intermitente y astucia natural existi probablemente en Grecia muchsimo tiempo antes que l; y el estadio en que virtualmente toda teorizacin tom, inconscientemente, forma narrativa y puramente mtica puede haber quedado a miles de aos de distancia en el pasado. Si la mitologa griega, tal como la conocemos, est seriamente escasa de las cualidades de la sinrazn imaginativa que normalmente estn asociadas con los mitos, si sus caractersticas ms sobresalientes son una com43. Herodoto, II, 53.

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plejidad de los temas de cuento popular altamente desarrollada y un sofisticado aparato de dioses casi inepisdicos, se presenta una clara alternativa: o esta mitologa es un mamotreto censurado, derivativo y literario, o los griegos y sus antepasados nunca poseyeron un fondo importante de mitos fantsticos, y los controles sobre clases ms descabelladas de imaginacin, detectables de Homero y Hesodo en adelante (con la Comedia Antigua griega como nica y gloriosa excepcin), reflejan una cualidad permanente de la mente griega. Esta segunda opcin puede parecer que ha sido forjada meramente como una absurdidad destinada a reforzar la primera. Al contrario: constituye la opinin seriamente sostenida por al menos dos, y supongo que por la gran mayora, de los ms relevantes expositores de la mitologa y la religin griegas en el curso de los ltimos cincuenta aos. Los libros sobre religin griega debidos a Martin Nilsson, tan valiosos en otros aspectos, y el manual de mitologa griega, tan extensamente usado, de H. J. Rose, han hecho mucho para perpetuar una idea esencialmente victoriana respecto al claro aire de Grecia y sus tnicos efectos sobre la mente griega, concepto que Gilbert Murray y Jane Harrison se esforzaron en vano por eliminar. La idea de Nilsson se expone en la parte que trata de mitologa del primer volumen de su Geschichte der griechischen ReliginTras recalcar el importante papel de los Niarchenmotive, o motivos de cuento popular, en los mitos griegos, prosigue con la asercin de que un anlisis sistemtico puede demostrar cmo el talento especial de los griegos, su racionalismo, les condujo a la seleccin, eliminacin y remodelado de los motivos de cuento popular excesivamente fantsticos (p. 18). Procede luego a aclarar que, a su modo de ver, este racionalismo era innato,
44. GrgR3, pp. 13-35. Esta parte conserva todava mucho de A History of Greek Religin (Oxford, 1925), captulo II, muy anterior a ella, obra de la que citamos: Sus maravillosas cualidades mentales, su racionalismo y claridad de pensamiento, no podan tolerar ni ambigedades ni confusiones. De aqu que naciera entre ellos esa independiente busca de la verdad que es !a Ciencia, el ms grande fruto de! espritu griego. Hemos visto que esta misma cualidad en una forma inferior, ' para la cual usara quizs el trmino racionalismo, dio a los mitos griegos su carcter peculiar, contrastante, por opuesto, con la narracin primitiva y el cuento popular de que surgieron. Una consecuencia de la misma clase es la humanizacin de 'los mitos, el antropomorfismo caracterstico de la mitologa griega. ste es debido no slo la imaginacin plstica de los griegos, con su poder de intuicin, sino tambin a su antipata por tas ideas y caractersticas primitivas y fantsticas de! cuenio popular, lo que los llev a apartar de s cuanto contradijera con demasiada fuerza las experiencias de la vida humana* (ob. cit., p. 75).

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tanto, ms cuanto que los griegos eran capaces de mantenerse apartados de las ideas fantsticas y primitivas del cuento popular y etiolgico con el resultado de que el mito griego se convirti as en algo diferente de los cuentos populares, aitia y sagas de otros pueblos, y lleva justificadamente un nombre especial: mito (p. 35); o, con las mismas palabras del libro anterior, El mito griego se ha convertido en algo distinto del cuento popular ordinario, y, con razn, lleva un nombre distinto 4S En otraspalabras, Nilsson no admite el mismo nombre de mito para las narraciones fantsticas y primitivas que no han sido purificadas e impregnadas por el racionalismo, el talento especial de los griegos. Esta actitud se muestra no menos claramente en el siguiente asombroso pasaje del habtualmente bien equilibrado H. J. Rose: 46 Otro punto muy importante que debe recordarse en el caso de los mitos griegos es su modo de reflejar el carcter nacional. Los griegos, en su mejor condicin, eran sanos, alegres, optimistas, amantes de la belleza, y de ningn modo entregados a otro mundo que no fuera el real. De ah que sus leyendas estn, casi sin excepcin, libres de la nebulosidad, de lo desmedidamente grotesco y de los horribles rasgos que infestan las tradiciones populares de pueblos menos dotados y menos felices. Hasta sus monstruos no son muy feos," extraos o desgarbados, ni sus espectros paralizadoramente espantosos. Sus hroes, por regla general, pueden afligirse, pero no llegan a angustiarse... pasan por extraordinarias aventuras, pero cierto tono de sensatez se mantiene en sus ms inverosmiles hazaas. En cuanto a los dioses y otros personajes sobrenaturales, son hombres y mujeres glorificados que permanecen extremadamente humanos, y, en conjunto, nada irracional ni crasamente desleal se muestra en sus relaciones. En las historias que contienen elementos crueles o repulsivos, stos suelen dejarse en segundo trmino o bien aparecen modificados. Es indudablemente posible encontrar en este pasaje una o dos proposiciones verdaderas o siquiera tiles. En conjunto, sin embargo, en el mejor caso glosa un problema sumamente importante; en el peor de los casos, propaga una nocin de los griegos que es a la vez ingenua y sentimental, y que slo puede servir para dejar en mal lugar los estudios sobre los griegos frente a los hechos sobre el resto del mundo; estudios que, de una manera general, han progresado a causa de los mtodos y mritos de J. C. Stobart, Edith Hamilton y Lowes Dicknson. En realidad el punto de vista expresado por Rose parece obedecer en gran parte, a Eduard Zeller, uno de los autnticos maestros de la historia del pensamiento griego;
45. 46. A History of Greck Religin (Oxford, 1925), p. 75. A Handbook of Greek Mythology (Londres, 1953s), p. 14.

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cito un importante pasaje de la traduccin inglesa de 1881, por S. P. Alleyne, de la Historia de la filosofa griega (I, p. 49), que lleva el apropiado sabor Victoriano: la ciencia filosfica de los griegos se explica enteramente por el genio, los recursos y el estado de civilizacin de las tribus helnicas. Si hubo alguna vez un pueblo capaz de crear su propia ciencia, los griegos fueron ese pueblo. En los ms antiguos documentos que su cultura registra, los poemas homricos, encontramos ya esa libertad y claridad de espritu, esa sobriedad y moderacin, ese sentimiento de lo bello y armonioso, que tan notoriamente pone estos poemas por encima de las leyendas heroicas de todas las dems naciones sin excepcin. De esfuerzo cientfico, no hay nada todava; no se siente an la necesidad de investigar las causas naturales de las cosas; el escritor se contenta con atribuirlas a creadores personales y a poderes divinos, explicacin que suele predominar en la infancia del gnero humano. La ltima frase resuena en las anteriores citas de Guthrie y de Cornford, pero es a la sobriedad y moderacin, al innato talento racionalista a que se refiere Nilsson, y a la libertad que viene de lo salvaje de que habla Rose, a los rasgos horribles y grotescos, adonde quiero volver. Porque es realmente cierto que los monstruos griegos casi sin excepcin estn desprovistos de las grotescas caractersticas que poseen los de otras mitologas? Tifeo, con sus cien cabezas de serpiente ladrando cada una de ellas de -un modo distinto, no es menos hrrido que su primo hurrita Ullikummi, el enorme monstruo de piedra enraizado en el mar, aunque quizs un poco menos imaginativo. Por supuesto, los mitos griegos estn ms libres de los horribles rasgos que algunos otros, as como de Jas descripciones ms descarnadas e inquisitivas, de tipo sexual y excretorio..., aunque no en un grado excesivo, como lo demuestra la historia de Urano, que copula permanentemente con Gea; lo cual es suficiente para no confiar en la teora de que todos los elementos procedentes del exterior que pecaban de crudeza eran sistemticamente purificados. A juzgar por el nmero de referencias al citado mito en la literatura clsica, era uno de los que gustaban particularmente a los griegos. Platn lo encontr inedificante, pero esto es otra cuestin. No quiero negar que, durante algn tiempo, antes de Hesodo, muchos griegos hubiesen mostrado unos gustos para los que no resultaran atractivas las fantasas demasiado fuertes; esto es distinto a pretender que los griegos siempre tuvieron tales gustos, o "que haban aplicado siempre cierta censura inteligente y amante de la belleza. Del mismo modo, se desprende rotundamente de la concepcin comn a Nilsson y a Rose que la fantasa irracional es algo malo, que los mitos imaginativos, cuando son crudos, son todos buenos para los salvajes pero no para los griegos en ningn perodo de su desarrollo, y que la mitologa 285'

griega es la mejor por estar libre de esa clase de mitos. Creo haber dejado aclarado que, a mi modo de ver, la mitologa griega no es la mejor sino la peor por su falta de fantasa, su forma convencionalizada, y su disminucin de las funciones especulativas del mito y, sin embargo, al igual que Nilsson y Rose, admiro a los griegos y estoy temperamentalmente dispuesto a ver lo mejor en ellos. Con todo, para m, este prejuicio no toma la forma de pretender que los griegos jams tuvieron verdaderos mitos, sino la de suponer que han de haberlos tenido en algn momento del irrecuperable pasado; que no habran nunca llegado a ser el pueblo que fueron si hubiesen estado privados- de este elemento esencial para la formacin de una coherente, desarrollada, y aun profundamente imaginativa cultura. Este argumento es evidentemente emocional; slo puede servir para sustentar un punto de vista que merece quedar registrado para una ms madura consideracin; es, por la naturaleza del tema, difcil de justificar con argumentos y pruebas concretos. La mejor prueba es, precisamente, la existencia de ciertas muestras de fantasa genuinamente mtica que, por la razn que fuere, han sobrevivido a la manipulacin de una larga tradicin. La historia de Urano y Gea ya ha sido citada. Otras se refieren a asombrosos nacimientos y acoplamientos sexuales (Dioniso, Atenea, Cronos, el Minotauro); a mezclas extraas pero en gran manera indgenas, como los centauros; a los mitos cretenses sobre Talos y Ddalo e Icaro; a fragorosas rocas, islas flotantes y otras maravillas concentradas en las aventuras de Odiseo en la Odisea. Se acostumbra rebajar la mayor parte de la Odisea a la categora de cuento popular; lo es en gran proporcin, pero las caractersticas de tal cuento popular, y la variada imaginacin de que da muestras, revelan todava algo sobre la tradicin mtica griega en su ms amplio sentido. El hecho es que, si los griegos slo hubiesen sido capaces de la limitada invencin tan admirada por Nilsson y Rose, el desarrollo de sta no habra llegado jams ni a una docena'de temas; o que, si hubiesen estado siempre dispuestos a suprimir las improbables fantasas de los mitos que se pusieran a su alcance, nunca habran permitido, en el curso de tan larga y selectiva tradicin, que se colara a travs de su red la menor fantasa que significara crudeza.47 Nilsson pretende tambin que la ausencia de variantes como el poner montaas o ros en el camino de un perseguidor denota una sistemtica resistencia a ciertas clases de imaginacin. No obstante, tal caracterstica es tan caprichosa como genuinamente primitiva, por lo que no me sorprende que los griegos, con
47. A no ser que, quiz, tal tradicin estuviese protegida por fuertes asociaciones religiosas las cuales es poco verosmil que, incidentaimente, se aplicaran a los mitos de Urano y Cronos.

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su evidente y profundamente arraigado apego a lo ingenioso, prefirieran retrasar a un persiguidor con las manzanas del caso de Atalanta o la diseminacin por Medea de los trozos de su joven hermano. Puede aceptarse que los griegos practicaron ciertas limitaciones, en ciertos estadios de su tradicin mtica sin que uno se comprometa a aceptar la tesis de que fueron siempre innatamente racionales, naturalmente inmunes a las supuestamente insustanciales, crudas y superfluas fantasas deLmito. Otra duda puede achacarse al pasaje de Cornford del cual hemos partido. En el perodo de transicin por l considerado,, se conservan las imgenes y smbolos antiguos, aunque con una naciente conciencia de que van ms all del significado propio; estn en camino de convertirse en metfora y alegora en Hesodo.48 Las imgenes V los smbolos transformados en metfora pueden o no volverse, con eso,. no mticas o slo cuasimticas, pero no estoy seguro de que la alegora tenga que ser llevada necesariamente a un estadio de transicin, ni de que una naciente conciencia de que las imgenes y los smbolos tienen referencias externas sea necesariamente incompatible con un modo bsicamente mtico de ver el mundo. La decisin sobre este punto depende de la idea general que uno tenga de la naturaleza del mito, por lo que discutir estos problemas desde un punto de vista ms terico en el prximo captulo. Pero cuando Ernst Cassirer aplaudi al escritor ochocentista Schelling porque restablece la interpretacin alegrica del mundo de los mitos mediante una interpretacin tautegrica, es decir, considera las figuras-mticas como configuraciones autnomas del espritu humano,49 adopt-una actitud dependiente de una idea romntica del pensamiento primitivo as como de una definicin parcial y exagerada de la alegora. La idea de mitos que no tienen otra referencia sino ellos mismos, de gente que piensa smbolos en vez de pensar en trminos de smbolos, tiene, en su forma contempornea, una genealoga dual. La teora de una clase especial de mentalidad primitiva, repleta de extraas asociaciones mgicas y conceptos imaginsticos casuales, y totalmente exenta de nada, que pudisemos reconocer como razn o lgica, se remonta, en su forma ms extremada, a Lucien Lvy-Bruhl, cuyo punto de vista sobre este tpico lleg a ser considerado excesivo aun por l mismo. La descripcin de una - pense sauvage por Lvi-Strauss, que est muy lejos de ser totalmente ingenua, se basa en un estudio ms detenido de las funciones conceptuales de los pueblos salvajes, y est evidentemente mucho ms cerca de la verdad que la visin
48. F. M. Cornford, The Unwriitcn Philosophy (Cambridge, 1950), p. 42. 49. The Philosophy of Symbolic Forms, II (Traduccin inglesa, New Haven, 1955), p. 4.

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de Bruhl al respecto.50 En segundo lugar, la idea de unos smbolos no referentes se apoya en las teoras psicolgicas de los arquetipos, de las tendencias autnomas a formular smbolos universales que. segn pretenden Jung y sus seguidores, juegan un papel especial en los mitos. Bastar decir ahora que esta teora, a despecho de su aceptacin, carece de adecuado apovo probatorio. No es la creciente conciencia de que los mitos tienen implicaciones ms all de sus confines, de que en sentido amplio son alegricos, lo que demuestra que Hesodo representa una fase de transicin; antes lo demuestra reduccin (por ejemplo) de las generaciones mticas de oro y de plata un esquema seudohistrico, o su empleo de la personificacin y de la alegora pura en la idea de que los sueos503 son hijos del Sueo,5013 o su uso, con plena seguridad, de la genealoga a modo de herramienta lgica.'1 Al mismo tiempo, tales procedimientos no demuestran que Hesodo someta los mitos a un tratamiento sofisticado en toda ocasin y por todos estilos. Como hemos visto, ciertos mitos relatados por l son probablemenre tan mticos en lo esencial como podramos esperar razonablemente lo fueran los hallados en un contexto griego. Adems, incluso el uso esquemas lgicos para relatar ciertos mitos (y Hesodo era notablemente errtico en el empleo de tales esquemas) puede haber sido comn por espacio de muchas generaciones antes de que l los utilizara; despus de todo, estos esquemas no son de clase diferente a la de las estructuras de narrativa progresiva que deberamos dudar en limitar a breves perodos transicionales en las mismas fronteras de la filosofa. En pocas palabras: Hesodo ejemplifica, efectivamente, el desenvolvimiento cuasiracionalizante del mito, es probablemente un gran organizador de la tradicin, y se da el caso de que es el primer ejemplo sobreviviente de ello en Grecia. Peto eso no significa que fuera un fenmeno enteramente nuevo, que los usos mixtos del mito no se extendieran un gran trecho en el pasado, o que, aun en lo que hipotticamente podra llamarse un verdadero estadio de creacin mtica, no estuviera implicada ni se percibiera ninguna conexin entre el contenido de los mitos y el contenido de la vida. Las preocupa50. Ver tambin p. 310, y nota al pie de la misma, de la presente obra. ciones que surgieron como resultado del anlisis objetomientras de los SO*. subyacentes En el libro original, Dreams: sueos, representaciones en la fantasa
50t>. En el libro original, Sleep: Sueo, acto de dormir. (N. del T.)

se duerme. (N. del T.)

51, Cfr., sobre ello, H. Fr'nkel, "Dichtung und Pbilosophe des Gr'techentums (Munich, 1962-), pp. 112 ss.

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prrafos 1 y 2 del presente captulo son indudablemente mucho ms antiguas que Hesodo. Tal reajuste de la cronologa del desarrollo del pensamiento mtico, junto con la idea menos estricta que he sugerido sobre la pureza de ste, aun en el verdadero pasado mtico, tendra importantes consecuencias para lo que vino luego. La aparicin de los ms antiguos filsofos jnicos no pudo ser tan simple ni cataclsmica como suele pensarse. La conservacin por stos de cierto grado de personificacin, animismo y lenguaje mitolgico, as como su transferencia, de uno a otro campo, de conceptos mticos como los de Eros, amor, y Eris, lucha o discordia, en tanto que sustituan muchas exposiciones y procedimientos mticos por otros racionales, no podra explicarse tan claramente por una especie de Revolucin Hesidica como la que hemos estado inclinados a imaginarnos. Mi propia conjetura es la de que la mitologa haba proporcionado un lenguaje conceptual. ya mucho antes de Hesodo, para cierto tipo de discusin sistemtica sobre y para la ordenacin de la sociedad y el mundo exterior. El mismo Hesodo dio una notable demostracin de las posibilidades de este lenguaje. Con todo, la aparicin de la filosofa jnica pudo haber sido estimulada, por lo menos en la misma proporcin, por otros factores: por ejemplo, por la entonces reciente propagacin de la tradicin y la percepcin de los rasgos, tanto comunes como distintivos, de tres diferentes grupos de mitos egipcios, asiticos y griegos. No se ha sealado a menudo, creo yo, el hecho de que, por espacio de varias generaciones, los primitivos filsofos griegos dejaron en paz, o dieron enteramente por sentados, justamente aquellos temas que (si mi interpretacin de las preocupaciones generales de la mitologa griega es correcta) estn subsumidos en los mitos la naturaleza especfica de la deidad; la relacin entre mortalidad e inmortalidad; el estado de sufrimiento, de vejez y de enfermedad; el sino de la muerte; y la relacin entre naturaleza y cultura. Los pensadores jnicos estaban principalmente interesados en el problema del mundo fsico ajeno a los hombres; aun as, los hombres eran a veces usados como modelo, y ms les habra valido a los jonios hacer menos concesiones al respecto a la tradicional incumbencia del mito. En los tiempos de Herclito, en el este, y de Empdocles, en el oeste, se haba ya llegado a la evidencia de que las limitaciones y preocupaciones humanas no podan quedar desatendidas. S les hubiesen dado un trato especial desde el principio, la filosofa natural jnica habra podido lograr mucho ms de k> que alcanz. Los mitos, de por s, slo ofrecan una respuesta incompleta a dichos problemas, aun considerando stos ltimos al nivel de aqullos. La fantasa y la especulacia, aunque puedan verse todava algunos vestigios de 289' El mito. 19

ellas, se fueron atenuando en el transcurso de la tradicin a favor de las cualidades positivas que ms poderosamente impresionaran: el inters narrativo, y el complejo desarrollo de un sistema basado en un? 'imitada esfera de temas. Y, sin embargo, es tambin importante advertir que, a fin de cuentas, hay en este lado positivo algo ms que inters y complejidad; o ms bien que estas cualidades adquieren, en el contexto de la mitologa griega en general, un valor emocional que trasciende el mero aliciente narrativo. Puede argirse que los mitos de la antigua India, as como los de la Europa medieval, constituan sistemas tan complicados y de tanto alcance como los griegos. Personalmente, creo que la tradicin griega probablemente los sobrepuja al respecto, pero esto carece de importancia. Lo que s es innegable es que los mitos griegos son extraordinariamente ricos en personajes. Cada regin de Grecia posea sus propias genealogas mticas, concentradas en la casa gobernante de su centro principal durante el perodo mcnico, y tena lugar una compleja interrelacin entre las diferentes regiones, tanto mediante desplazamientos individuales como a travs de la guerra y las migraciones. La base temtica de los episodios que comprenden este gran nmero de personajes mticos puede ser reducida, pero las mltiples combinaciones de temas, y su variante aplicacin de cara a un mximo impacto segn las diferentes circunstancias locales, produce una sensacin a la vez de riqueza y realismo. Esto es notable en s, y el hecho de que tanto los nios como los adultos puedan todava encontrar hoy en los mitos un mundo autnomo y evocador no es un accidente del mundo moderno. Aun cuando se tenga en poco su atractivo histrico y sentimental, parecen captar las emociones y, por su claro ingenio y cualidades tan redondeadas, el intelecto y lo mismo hacan con las de los griegos. Esta deduccin es legtima si se considera el hecho de que la cultura de Grecia en el perodo clsico, y remontndonos por lo menos hasta Homero y Hesodo, continu estando dominada por tales mitos, de suerte que los poetas y dramaturgos preferan expresarse en los trminos de stos. La expresin directa, logos, slo sustituy al muthos gradualmente, y, aun as, muy trabajosamente a lo largo de los siglos v y xv a. de C. Tericamente, es posible otra deduccin: que la tradicin mtica se hubiera establecido tan firmemente en la cultura del final de la Edad del Bronce y del principio de la Edad del Hierro en Grecia, y hubiera sido tan poderosamente reforzada por Homero y Hesodo, que no hubiese modo di vadirla; que los hombres de los siglos vil, vi y v se expresaran en trminos mticos no por implicacin emocional en su variedad y realismo, sino por no poder vencer su estril omnipresencia. Hay en esto cierta base de verdad, e, indudablemente, la persistencia de la tradicin retras e 290'

inhibi el desarrollo de nuevas formas de expresin la prosa escrita, por ejemplo que pudiesen aportar un verdadero sustituto de aqulla. Sin embargo, es inconcebible que los poetas, de Arquloco y Estescoro a Pndaro y los trgicos usaran tan grandes masas de material mtco simplemente por no saber librarse de l, o por no ser capaces de excogitar nada diferente. El vigor e imaginacin de sus composiciones los muestran inmersos, emocional e intelectualmente, en el mundo tradicional del mito. Slo ocasionalmente se converta esa tradicin en una carga. No es un accidente, por ejemplo, que uno de los poemas menos logrados de entre los que sobreviven de Safo era una obra rutinaria sobre las nupcias de Hctor y Andrmaca, porque Safo caso casi nico haba huido realmente, en su mximo beneficio artstico, a un nuevo gnero de poesa personal a la que los recursos emocionales e intelectuales de la tradicin pica y mtica no podan ofrecer expresin adecuada.52 Entretanto, la poltica, la etnografa y la filosofa iban implicando diferentes e incompatibles intereses. Llenan la introduccin S2a de Parmnides diosas, puertas, caballos, un carro, un camino y otras alegoras mticas de toda clase, pero el contenido principal de su Va de la verdad 52b pertenece a un mundo diferente del de Hesodo.^3 Cuando el racionalismo, trabajando con extraordinaria fuerza mediante la ayuda de los sofistas, hubo finalmente socavado la creencia en el mundo mtico del pasado por lo menos, entre las clases educadas, la dominacin de las formas de literatura por el mito se hizo estril y restrictiva, v el sistema tan delicadamente equilibrado se vino abajo. Platn, aunque maltrat a los poetas, reafirm temporalmente en su propia obra el papel del mito, pero no ue mucho antes de que los alejandrinos descubrieran para los mitos un nuevo papel totalmente artificial y, por ello, destructivo. Hasta cierto punto, la historia de la cultura griega es la historia de sus actitudes ante el mito; ninguna otra civilizacin occidental ha estado tan controlada por una tradicin mtica desarrollada. Es ste un vasto tema que queda fuera del propsito de este libro. No obstante, es necesario aclarar todava un punto, un punto que refleja, en la esencia de la mitologa griega en conjunto, la escurridiza y compleja cualidad que pretende descubrir. Al referirme a la variada complejidad de la tradicin mtica, alu-

52. Safo, fragmento 44 (Lobel-Page). La supervivencia en sus poemas de elementos de expresin pica no afecta seriamente este juicio. 52". Introduccin a Sobre la naturaleza. (N. del T.) 52". Primera parte de la ob. cit. (N. del T.) 53. Parmnides, fragmento 1 (Diels-Kranz).

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da a la tradicin en el estado en que se hallaba, por ejemplo, en el siglo vn a. de C. Normalmente, cuando la gente menciona la mitologa griega, piensa parcialmente en Homero, pero tambin parcialmente en la tragedia griega formas que seran an ms impresionantes y precisas si muchas tragedias no sobrevivieran tan fragmentariamente. La interpretacin literaria de los mitos alcanz un climax en el drama del siglo v, cuando se construy una nueva versin del mundo mtico, ms profunda y ms sutil de pensamiento y accin que no lo haba sido durante siglos, posiblemente nunca. Y, sin embargo, era predominantemente una creacin literaria, completamente distinta de forma, mtodo e intencin, tanto de los mitos espontneos del pasado preliterario como de sus descendientes transicionales. Esta clase de creacin podra ser slo tomada como una forma extrema de la elaboracin autoconsciente efectuada en cada paso de los mitos orales a una tradicin escrita, aunque no sofisticada; pero el proceso es esencialmente diferente de los que produjeron la Epopeya de Gilgamesh o Los trabajos y los das. La aproximacin a los problemas subyacentes se ha vuelto directa y explcita. Los mitos como tales, sin embargo, llevan todava resonancias fragmentarias del pasado; y esto, combinado con el lado potico de.la fantasa dramtica, as como con la aplicacin directa de situaciones mticas a problemas contemporneos, produce un efecto muy notable: una especie de nueva mitologa. El resultado fue que la mitologa griega, que haba ya adquirido cierta complejidad sistemtica en compensacin de lo que haba perdido con la disminucin gradual de sus aspectos imaginativos y especulativos, adquiri entonces una nueva dimensin. El genuino impulso creador de mitos queda en el recndito pasado; incluso Homero y Hesodo trabajaban dentro de una larga, selectiva y formalizada tradicin; y, con la poesa y el drama del siglo v, los ingredientes fueron nuevamente alterados. Puede decirse, por lo tanto, que hay en los mitos griegos dos estadios distintos de manipulacin consciente: el largo estadio de seleccin y codificacin que culmina en Homero y Hesodo, y el estadio de reinterpretacin llevado a cabo especialmente por los grandes trgicos del siglo v. Tomaron como referencia la mitologa esquematizada y transicional, y, con nuevos intereses y tcnicas, construyeron un nuevo mundo de mitos inconsistente pero vivido, en el cual las preocupaciones de la sociedad contempornea se reflejaban sobre un fondo de situaciones narrativas tradicionales. Ninguno de estos dos estadios de manipulacin debera subvalorarse. Ambos fueron sutiles e inteligentes, y requirieron una respuesta, sensitiva a la antigua fantasa; ambos vinieron a parar en una nueva dimensin mtica. Pero tampoco ningnuno de los dos fue nada que pudiera llamarse exactamente perodo de creacin mtica; las nuevas cualidades mticas aparecieron, en 292

mayor o menor grado, por accidente, y la naturaleza de la primitiva imaginacin mtica permanece como problema sin resolver por lo cual el prximo y ltimo captulo intentarn ofrecer no una solucin al respecto, sino ciertas delimitaciones esenciales.

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