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LA ESPOSA PERFECTA A Proper wife SANDRA MARTON Por complacer a sus allegados, Devon Franklin y Ryan Kincaid se vieron

abocados a una boda que ambos rechazaban. Para ellos, seria un mero contrato que poda ser rescindido al cabo del tiempo. Pero lo que en principio fue una mera atraccin fsica se convirti en una pasin avasalladora que cuestion el carcter temporal de su matrimonio, Podra ser para siempre?...... CAPITULO 1 SU PELO era dorado como el trigo en verano, sus ojos color violeta como flores silvestres. Por un instante, al verla bajar las escaleras, a Ryan Kincaid se le par el corazn al pensar que ella no llevaba nada bajo la larga capa de terciopelo roja. Nada, slo su piel desnuda. La lgica le deca otra cosa. Montano's poda ser la gran tienda de moda en Nueva York, pero, pens con una sonrisa, no llegaran tan lejos como para organizar un pase de modelos desnudas. Era su forma de llevar la capa, ceida al cuerpo, lo que creaba aquella ilusin increble. Se sujetaba la prenda al cuello con ambas manos, de modo que la tela caa abierta a ambos lados, revelando sus largas y esbeltas piernas. Ryan la miraba con aprobacin. Era una mujer impresionante. Y ella lo saba. Era fcil darse cuenta de ello al ver su actitud orgullosa, la mirada de desdn que se dibujaba en su rostro perfecto. Las dems modelos haban sonredo a la multitud de comerciantes, pero ella se mova como una reina, sin dignarse a mirarlos. Pero aquello slo la haca ms atractiva, pens Ryan, y su inters por ella creci todava ms. Verse atrapado en los pasillos durante lo que result ser uno de los desfiles de moda de Los viernes en Montano's empezaba a ser ms gratificante de lo que esperaba. Frank, que estaba justo detrs de l, se dirigi a l con tono socarrn. -Vaya, vaya, vaya. Has visto a esa rubia? -susurr y aadi con un suspiro exagerado-: Los sueos de un hombre hechos realidad. Ryan sonri. -Sueos clasificados X -dijo suavemente. La cantidad de imgenes que se despertaban en su mente era asombrosa, lo que no dejaba de ser extrao. No era un hombre dado a las fantasas sexuales: en su vida haba habido bastantes mujeres hermosas como para que fuera ms que feliz con la realidad. Pero mirar a aquella chica, mientras descenda por los escalones de la pasarela, excitaba su imaginacin. -No te ofendas -dijo Frank-, pero preferira tomar una copa con ella antes que contigo. Ryan sonri. -Nada de copas. Yo preferira llevarla a su casa, quitarle la capa y averiguar lo que lleva debajo. Era un comentario no dirigido a ms odos que los de Frank, pero en cuanto Ryan haba empezado a hablar, la msica se interrumpi de repente y el murmullo de la multitud ces. Las palabras de Ryan se oyeron con claridad en medio del silencio. La rubia se qued helada; entre la multitud se extendi una sonrisa complacida y Ryan se sinti avergonzado. Y ahora qu?, se pregunt. Qu hara? Encogerse de hombros y sonrer? Disculparse? Pero no tuvo opcin. La rubia apret los dientes, se irgui y termin de bajar las escaleras. Una modelo sali del grupo que se haba reunido a los pies de las escaleras, le dijo algo a la rubia y le tendi la mano, pero ella se encogi de hombros y se dirigi a Ryan. Frank se ri. -Adis, muchacho -dijo, y retrocedi. La chica se detuvo frente a Ryan, estaba plida y apenas poda contener la rabia mientras lo miraba fijamente. Ryan se aclar la garganta y luego esboz una sonrisa que haba desarmado a algunas de las mujeres ms exquisitas de Manhattan. -Es increble las malas pasadas que juega a veces la electrnica -dijo. La chica no contest nada, se limit a seguir mirndolo llena de furia. Ryan volvi a aclararse la garganta. -Escuche -dijo-, lo siento mucho, pero... -Es usted un cerdo -dijo ella framente. Alguien se ri disimuladamente. Ryan, cosa extraa en l, se sonroj. -S. Bueno, yo... La chica se aproxim un poco ms. Ryan pudo oler su perfume. Opium? L'Air du Temps?, se pregunt. -O es que slo es un perfecto asno sin dos dedos de frente? La gente volvi a rerse, aquella vez sin disimulo. Ryan tuvo que esforzarse para seguir sonriendo. -Mire, seorita -dijo-, siento...

-No lo siente en absoluto! Por qu iba a sentirlo? Los tipos como usted se creen con derecho a insultar a todos los que tienen que trabajar para vivir, o no? -Seorita -dijo Ryan con paciencia-, no le parece que est exagerando? Estoy tratando de disculparme, pero... La chica se ri, tena una dentadura perfecta. -Es tan fcil para un cerdo disculparse como para un mandril bailar el minueto. La risa se extendi por la multitud que haba a espaldas de Ryan. Frunci el ceo y se acerc a la chica. Era alta para ser mujer, pero l era ms alto que ella. Sinti una especie de oscuro placer al ver que ella se senta lo bastante intimidada como para retroceder. -Tiene razn -dijo suavemente-. No lo siento en lo ms mnimo. Estaba disfrutando del espectculo. Hubo unos cuantos aplausos, y algunos silbidos. Ryan se dio la vuelta y dirigi una sonrisa a la multitud. Devon, que as se llamaba la chica, se sonroj y maldijo los nervios templados de aquel bruto egosta, con hermosos ojos verdes y moreno como la noche. Todo el mundo la miraba, pendiente de su rplica. Si hubiera ignorado el comentario, se deca. Si hubiera hecho caso a la modelo que le dijo que no le hiciera caso. Si no hubiera hecho caso al seor Deauville y se hubiera quedado en su puesto, tras el mostrador de perfumes. Pero el director haba sido incansable en sus peticiones, apremindola con sus ojillos rebosantes de preocupacin. El desfile de moda semanal empezaba al cabo de cinco minutos, le haba dicho. Una de las modelos se haba puesto enferma y ella era alta y delgada, as que la ropa le servira. Devon haba tratado de decirle que no, que haba sido contratada haca dos das para vender perfume y no para pasar modelos. Pero razonar con aquel hombre era imposible. El lugar se haba llenado de gente y de confusin, y ella todava estaba pensando la respuesta cuando el seor Deauville la condujo a un vestuario cerrado con llave. -Aqu tenis la chica que os faltaba. Alguien llamado Clyde, de voz aflautada y la determinacin de un perro de presa, la agarr por el brazo y le dijo que se quitara el traje de chaqueta y la blusa de seda y se pusiera el vestido que llevaba en la mano. Finalmente, le colocaron una capa de terciopelo sobre los hombros, de un color tan discreto como un motor de explosin, pero se la puso porque al menos serva para cubrir un vestido que la dejaba medio desnuda. Lo siguiente que supo fue que se encontraba en lo alto de la escalera con un montn de extraos fijndose en ella. -Todo ir bien, nena -le haba dicho la misma modelo que un par de minutos despus trat de detenerla. Y as haba sido en efecto, hasta que aquella especie de hombre de Neanderthal, aquel cerdo con una mirada que probablemente haca que muchas mujeres estpidas cayeran a sus pies, haba decidido hacerla blanco de sus comentarios. Y ella, como una estpida, haba dejado que aquellos comentarios la afectaran. -Y bien? Devon parpade. Ryan la estaba mirando con esa sonrisa satisfecha tan particularmente masculina. -Y bien qu? -Me perdona? -Venga, seorita -dijo una voz masculina-, dgale al muchacho que acepta sus disculpas. -S -dijo otro -, dgale que no pasa nada. El hombre de los ojos verdes sonri. -Ya los oye -dijo suavemente-. Vamos, cario, un beso y hacemos las paces. Se inclin, la tom por la barbilla y acerc la cara, sin dejar de mirarla con aquella maldita sonrisa. Tena que estar bromeando. pens Devon con exasperacin, tena que estar... Pero lo mir a los ojos y se dio cuenta de que no estaba bromeando en absoluto. Sin la menor vacilacin, se ech hacia atrs, cerr el puo y le dio un puetazo en la barbilla. Maldita sea!, se dijo Ryan y se ech hacia atrs sacudiendo la cabeza, tratando de disipar el pitido de sus odos. -Ryan? l parpade. -Ryan, ests bien? -le deca Frank agarrndole por los hombros-. Por todos los santos, di algo. Ryan se toc la mandbula. -Me ha dado un puetazo -dijo con asombro. Frank sonri. -Creo que s. Ryan frunci el ceo.

-Vale, vale, ya est bien -dijo apartndose de Frank y volvindose hacia la chica, que no se haba movido de su sitio-. He tratado de disculparme, pero usted no ha aceptado mis disculpas. Admito que me he portado como un imbcil, pero si cree que va a marcharse despus de pegarme, se va a llevar otra... -Lo siento -dijo Devon con un susurro-, no quera... -Seorita Franklin! Qu sucede aqu? Devon se qued de piedra. -Seor Deauville, puedo explicrselo si usted... El director se volvi a Ryan. -Qu ha ocurrido? Ryan volvi a mirar a la chica. Estaba plida y con los ojos muy abiertos. -No ha ocurrido nada -dijo. El seor Deauville apret la mandbula. -Seor, aprecio su caballerosidad, pero si Montano's quiere mantener la disciplina entre sus empleados... -Agradezco su preocupacin -dijo Ryan con una educada sonrisa-, pero le aseguro que no ha ocurrido nada. Esta joven y yo hemos tenido un malentendido -Ella le ha dado un puetazo -dijo una persona que se estaba divirtiendo mucho con la escena. El seor Deauville se puso plido. -Que hizo qu? -lijo y dirigi a Devon una mirada fulminante -. Seorita Franklin! Devon trag saliva. Dos semanas de patearse las calles buscando trabajo, dos semanas de or a Betting decide que era una estpida por buscar un trabajo degradante. -No... no es lo que parece -dijo desesperadamente-. Si me concede un momento... -Ha pegado usted a este hombre o no? -Seor Deauville, por favor. -Est usted despedida, seorita Franklin. -Espere un minuto, Deauville -dijo Ryan frunciendo el ceo-. No puede despedirla. -Cllese -le espet Devon, con el rostro encendido de rabia-. No le parece que ha hecho bastante por hoy? Usted tiene la culpa de todo, usted... estpido, hipcrita... Ryan sacudi la cabeza apretando la mandbula. -Escuche, seorita, estoy haciendo lo que puedo para comportarme como un caballero, pero... -Y por qu pierde el tiempo tratando de pasar por lo que no es? Ryan la mir a los ojos durante un largo instante, luego mir al director. -La chica me ha dado un puetazo. Despdala. -Ya lo he hecho -dijo el hombrecillo mirando a Devon con frialdad-. Se lo repito, seorita, est usted acabada. Devon mir a uno y a otro. Pensaban que podan tomarla como terra de discusin sin que estuviera presente? -Acabada? -dijo y solt una pequea carcajada. Luego, con un gesto desafiante, se quit la capa y la dej caer a sus pies-. Es usted el que est acabado, seor Deauville. Antes de que ninguno de los dos pudiera responder, se dio la vuelta y se alej. Fue el trayecto ms largo de su vida. Poda sentir todos aquellos ojos penetrantes, sabiendo lo que vean; el vestido que llevaba era poco ms que un par de tirantes de seda negra que sostenan una minifalda de satn. Pero mantuvo los hombros atrs y la cabeza erguida, hasta que, finalmente, encontr la seguridad del vestuario. Entonces se quit el vestido y los zapatos, se puso su ropa y sali a la calle por la puerta de empleados. Comparta dos pequeas habitaciones con su madre en un hotel de Times Square. Pero por suerte no haba nadie cuando lleg. Bettina deba haber salido de compras, pens Devon amargamente cerrando la puerta, gastando lo ltimo que les quedaba en una ropa apropiada para la cita que aquella noche tena con James Kincaid. Se sent en la cama y se estremeci. Por qu haba aceptado acompaar a Bettina aquella noche? No quera, tena bastante con la ltima visita. El viejo era un excntrico, le haba dicho Bettina, pero ella se haba sentido como una pedigea primero, y como un bicho en el microscopio ms tarde. Aquella noche sera peor. Bettina andaba detrs de algo. Si dedicara la misma energa a buscar trabajo... Un trabajo, pens Devon, Dios mo, un trabajo. Aquella maana tena uno, apenas haban pasado algunas horas y se haba quedado sin l. Y all estaba, en una ciudad extraa, sin dinero y con una madre que pensaba que el trabajo era algo inventado para los idiotas. Y, gracias a aquel cretino que la haba insultado en Montano's, estaba sin trabajo. Al menos, haba obtenido alguna satisfaccin. No haba duda de que el puetazo lo haba desconcertado. Aunque no poda creer cmo haba podido hacer una cosa as, ella, que no se atreva a matar a una mosca pero lo cierto era que aquel cretino se lo haba merecido. Esboz una sonrisa. Qu satisfaccin al sentir el puo contra la mandbula apretada de aquel estpido! Pero la sonrisa desapareci de su rostro.

-Maldito sea -dijo-. Maldito sea, ojal acabe en el infierno! -Maldito sea quin? -dijo Bettina alegremente, cerrando la puerta detrs de s. Devon se pas las manos por los ojos. -Hola, madre. No te he odo entrar. -He ido de compras -dijo Bettina dejando unos paquetes sobre la cama-. Quiero estar guapa esta noche, Devon, y t tambin tendras que estarlo. -No s por qu vamos -murmur Devon-. Ni siquiera s por qu vinimos a esta ciudad. -Porque aqu tenemos familia, por eso. Y la familia siempre ayuda cuando las cosas van mal. -Aqu no tenemos familia y t lo sabes. -Por qu ests de tan mal humor? Espero que no estropees esta noche. Devon suspir profundamente. -Me he quedado sin trabajo. -En serio? -dijo Bettina sin mucho inters-. Te gusta este vestido? Un poco serio, o no? Qu te parece? Devon mir el vestido de seda violeta que su madre haba sacado de una de las cajas. -Est... est bien, madre. Has odo lo que te he dicho? Tuve una discusin con un cliente y... -Bueno, no pasa nada. Vender perfume no es mucho mejor que vender jerseys, como hacas en Saks. -Vender no es un trabajo muy atractivo, pero es honrado. -No te atrevas a hablarme con ese tono de superioridad! -dijo Bettina con rabia--. Trabaj mucho para sacar la familia adelante, no lo olvides, sirviendo mesas, sonriendo para que me dieran propinas y poder darte la vida con la que yo haba soado... y mucho antes de que llegara Gordon Kincaid para pagar las facturas, no lo olvides, seorita. Haba mucho ms que eso, pens Devon. Tambin haba una larga cadena de hombres: to Harry, to John, to Phil... -Hice lo que tena que hacer -dijo Bettina, como si leyera los pensamientos de Devon-. Y todo lo hice por ti. -Yo nunca te ped nada. -Los sacrificios, la lucha... Devon cerr los ojos. No quiero escuchar, no quiero. Haba escuchado aquella letana toda su vida, oyendo los sacrificios por los que haba pasado su madre, que haba llegado a decirle que haba dado su propia vida por el bien de su hija... -Acabars por darme la espalda, como hizo tu padre. Aquella amarga acusacin se clav en el corazn de Devon como si fuera un cuchillo afilado. Sabes que nunca hara una cosa as, madre. Bettina sonri. -Buena chica! -dijo y se inclin para darle un beso a su hija, luego mir el reloj-. Qu tarde es! Vamos, cario, el abuelo Kincaid va a mandarnos su coche, y no podemos llegar tarde. Ponte algo alegre para variar. Y maqullate un poco, quieres? Tienes pinta de haber estado llorando, por todos los santos! Era mejor que tener el aspecto de que te hubieran dado un puetazo en la mandbula, pens Devon. Pero, por qu lo haba pensado? Fuera cual fuera la razn se alegraba de que fuera as. Por primera vez en mucho tiempo, Devon sonri. CAPITULO 2 POCOS minutos despus de las cuatro de la tarde de los viernes, Wall Street empezaba a llenarse de empleados que abandonaban sus oficinas. Los restaurantes y los bares se abarrotaban de clientes que queran comenzar el fin de semana cuanto antes. Ryan y Frank, que haban convertido en costumbre compartir la primera tarde del fin de semana desde sus tiempos en la universidad, ocuparon las ltimas banquetas junto a la barra de caoba en el Watering Hole, e intercambiaron un amistoso saludo con Harry, el camarero. -Buenas tardes, caballeros -dijo Harry-. Lo de costumbre? -S -respondi Frank, pero Ryan neg con la cabeza -Para m una Coca-Cola -dijo. -Una Coca-Cola? -dijo Frank con una mueca de sorpresa. -Qu ocurre, muchacho? Esa dama te ha daado el cerebro? Ryan se toc la mandbula. -Ha sido un buen golpe -dijo- Ha dejado alguna marca? -Una pequea sombra, ah. -Ay! -dijo Ryan cuando el camarero pona un vaso de lleno de cubitos de hielo y una botella de Coca-Cola sobre la barra. Tom un cubito, lo envolvi en el pauelo y lo apoy en la mejilla. -Puede que esto ayude, no me apetece explicarle a mi abuelo por qu tengo un cardenal en la mandbula.

-Ah, ya comprendo -dijo Frank-. No bebes porque tienes que ir a ver a viejo, verdad? -Exacto -dijo Ryan moviendo la mandbula con cuidado-. Qu te parece esa mujer? Se pasea medio desnuda, enseando casi todo y se sorprende porque un to le dice algo. Qu hay del decoro? -El decoro? -S, el decoro. Ya sabes, menos escote, falda ms larga, ensear un poco menos... Frank hizo un gesto de asombro. -Y me dice eso el hombre que lleg a salir con Miss Noviembre? Frank tena razn, pens Ryan con sorpresa. Cundo le haba importado lo que una mujer enseara? Y si era atractiva, cuanto ms enseara, mejor. Cruz una mirada con Frank. -Era Miss Diciembre -dijo sonriendo-. No te acuerdas de las campanitas? Frank se ri. -Y cmo iba a olvidarlas? -dijo y frunci el ceo al observar la mandbula de Ryan-. Va a ser imposible disimular eso, ms vale que vayas pensando en un cuento que tu abuelo pueda tragarse. Ryan suspir. -Al infierno. Si me pregunta, le dir la verdad. Seguro que me dice que la chica me dio mi merecido. -El viejo no ha cambiado, eh? -Al contrario que la mujer de la que estamos hablando -dijo Ryan con una sonrisa-, mi abuelo siempre es predecible. Y lo mismo ocurra con la cenas en casa de los Kincaid, penso Ryan mientras Frank se excusaba para ir al servicio. Primero se servan las bebidas en el viejo cuarto de estar. Bourbon para l y agua mineral para el viejo, que haba tenido que dejar el whisky siguiendo rdenes de los mdicos. Entonces Agnes Brimley, la anciana ama de llaves de su abuelo, los avisara para que pasaran al comedor para cenar un men, que haba pasado la aprobacin de los mdicos, consistente en arroz, verduras y pollo. El postre tendra el aspecto, el olor y la textura de jabn en polvo. Despus de cenar, el viejo cerrara la puerta, para evitar la desaprobadora mirada de la seorita Brimley, y encendera un puro, el nico vicio que an le quedaba. Luego mirara a Ryan con sus ojos cansados y le dara la leccin del mes. La guerra y lo bueno que era el mundo haca setenta aos eran sus temas favoritos. En segundo lugar, vendran los consejos sobre cmo dirigir Kincaid Incorporated, a pesar de que Ryan llevaba cinco aos al frente de la empresa que haba fundado su abuelo, una gran empresa con sucursales en todo el pas. Pero aquello no era ms que un entrenamiento para la leccin favorita del abuelo James, una leccin que comenzaba con las palabras: El tiempo pasa, muchacho, y que terminaba diciendo que estaba a punto de cumplir treinta y dos aos y que era hora de sentar la cabeza. Ryan sonreira y protestara sin mucho nfasis. Qu diran los grandes tiburones de las finanzas? Ryan Kincaid, el hombre a quien la revista Time haba llamado El llanero solitario, aguantando que le dieran lecciones. Y todo por la ms sencilla de las razones, porque quera a su abuelo y su abuelo lo quera a l, aunque el viejo fuera capaz de morirse antes de admitirlo. Su abuelo le haba criado a l y a su hermano Gordon despus del divorcio de sus padres. Gordon haba muerto, as que slo se tenan el uno al otro. -Bueno, por dnde anda Sharon? Ryan mir a Frank, que haba vuelto a sentarse en la bandeja. -Qu pasa con Sharon? -No creo que le guste mucho que no pases con ella esta noche, considerando cmo se pone cuando t y yo salimos solos. Ryan hizo una mueca. -Si no te importa, prefiero no hablar de Sharon. -Tenis algn problema? -Me olvid de su cumpleaos. -Ya, y por eso fuimos a Montano's. -S, pero hay algo ms -dijo Ryan suspirando-. Yo crea que nos entendamos. Ella no quera nada definitivo, ni tampoco yo, pero no deja de hablar de que todas sus amigas se han casado y empiezan a tener hijos. -Supongo que le habrs dicho que eres demasiado joven como para poner un fin a tu vida. Ryan se llev el vaso a los labios, mir el lquido oscuro y lo volvi a dejar en la barra, sin tocar. -El caso es que no es as. -Qu? -dijo Frank horrorizado. -Nos hacemos mayores. -Con treinta y dos aos? -dijo Frank, y comenz a sonrer-. Ya te entiendo, te ests adelantando a la leccin del abuelo Kincaid acerca de la conveniencia de casarse, sentar la cabeza y producir pequeos Kincaid para hacerle ms agradable la vejez.

-A veces pienso que tiene razn -dijo Ryan frunciendo los labios-. Despus de todo, mi hermano muri y no dej ningn heredero. -S, eso fue muy triste. -Cmo no iba a ser triste? Gordon se vio atrapado en manos de una Jezabel versin San Francisco. -Bettina Eldridge, no? Ya me acuerdo -dijo Frank suspirando-. Mira, muchacho, esto es Amrica, no pasa nada porque el prncipe heredero no tenga esposa todava. -Por qu no le dices eso al viejo? Ryan pas el dedo por el borde del vaso. -Mi abuelo se est haciendo viejo -dijo con suavidad- . El tiempo pasa, sabes? -Ponindote unos grilletes no conseguirs que el reloj se pare -dijo Frank-, pero si crees que s, ah tienes a Sharon. Ryan sonri. Desde los tiempos de Yale, Frank tena la cualidad de simplificar los problemas. -Gracias, pero no. El matrimonio no es el estado natural del hombre -dijo. -Brindo por eso. -Demonios, no hace falta ms que mirar a los Kincaid. Mi madre celebr su decimoquinto aniversario pidindole el divorcio a mi padre. Quera hacerse antroploga. M padre se enamor de su secretaria y se larg con ella un ao despus. Todava no s dnde est. Mi hermano se cas con una mujer a la que slo le interesaba el dinero... -El matrimonio acaba con todo -dijo Frank. -Mi abuelo no para de decir que su matrimonio fue una delicia, pero, por qu no iba a serlo? Las reglas eran ms sencillas. Mi abuela era una mujer chapada a la antigua: amable, dulce, deseosa de complacerlo. Frank suspir. -As educaban a las mujeres en aquellos tiempos, muchacho, para que se convirtieran en verdaderas damas: les enseaban a tocar el piano, a servir el t, a llevarle a su marido las zapatillas y el peridico... Ryan enarc las cejas. -Estamos hablando de una esposa, no de un perro faldero. -Y con todo eso -prosigui Frank ignorando el comentario de su amigo-, eran felices y entusiastas. De repente, a Ryan se le ocurri algo. Vio a la rubia de Montano's y a s mismo quitndole la capa de terciopelo. La vio desnuda y la acarici. Tena la piel sedosa y morena, sus senos eran perfectos y sus nalgas suaves... Maldita sea!, se dijo y se bebi el resto de la Coca-Cola de un trago. -Si pudiera encontrar a una mujer as, yo mismo me casara con ella -dijo Frank. -Y quin no? -dijo Ryan sonriendo y despus de mirar el reloj se levant- Has descrito a la esposa perfecta. Pero hace aos que no hacen una as, y es lo que le voy a decir a mi abuelo. Sac un par de billetes de la cartera y los dej sobre la barra. -Gracias por la charla, amigo, era lo que necesitaba. Frank sonri con modestia. -Ha sido un placer. -Esta vez, cuando el viejo empiece con el tema de sentar la cabeza, le dir que lo har cuando encuentre una mujer como la abuela. Entonces me cruzar de brazos, me echar hacia atrs y sonreir. Como haba hecho desde la infancia, Ryan se sent a la derecha de su abuelo en la mesa del comedor. Pero aquella noche no tena nada que ver con las cenas de la infancia, ni con las horribles cenas que haban tenido lugar en los ltimos aos. Ryan frunci el ceo. Qu diablos pasaba? Preparado para el tipo de cena que le haba descrito a su amigo, estuvo a punto de caerse de la silla cuando la seorita Brimley entr a paso de marcha con el primer plato. -Aj -dijo James Kincaid con un gesto de felicidad. Hum replic Ryan obedientemente, preparndose para lo peor, pero cuando su abuelo descubri la sopera, un maravilloso aroma le produjo cosquilleo en la nariz. -Sopa de langosta? -pregunt con incredulidad. -Sopa de langosta -replic James. A la sopa sigui un redondo de carne con una guarnicin de patatas cocidas salpicadas con nata y una ensalada con salsa de roquefort. -Y un buen clarete para ayudar a que pase -dijo James. Cuando estaban terminando, Ryan se aclar la garganta. -Es que... celebramos algo, abuelo? -pregunt. James levant la vista del plato. Una extraa sonrisa iluminaba su rostro. -No se me haba ocurrido pensar eso, muchacho, pero, s, supongo que puede decirse que s. -Y qu es, seor? James sonri y sacudi la cabeza. -No ms preguntas por ahora, Ryan. Despus del postre hablaremos, te lo prometo.

Justo en aquel momento, la seorita Brimley abri la puerta de servicio. La premura de sus pasos era seal inequvoca de que no aprobaba lo que llevaba en la bandeja de plata. -El postre -dijo con frialdad. Ryan se qued mirando la bandeja que la mujer le ofreca. Desde que era nio no haba visto semejante despliegue de maravillas: bombones, trozos de tarta, pasteles... Mir a la seorita Brimley con los ojos como platos. -Eso de ah son brownies de chocolate blanco? -S -dijo la mujer secamente. Ryan fue a tomar uno, pero pens en los ejercicios de gimnasia que haca cada maana y retir la mano. -Creo... creo que no, gracias. La expresin de la mujer se suaviz ligeramente. -Al menos en esta casa todava queda alguien que use el cerebro como Dios manda. James dej escapar una carcajada. -Si lo que quieres es quitarme el apetito, Brimley -dijo tomando una cosa de cada-, siento decirte que no lo vas a conseguir. Trae el caf, por favor. Pero caf de verdad, no esa porquera de descafeinado que llevas dndome durante aos. Y luego cierras la puerta y nos dejas solos. Cuando la seorita Brimley sali, James suspir y sac un puro del chaleco. -Excelente cena, muchacho, no te parece? Ryan se levant y tom el viejo encendedor de su abuelo, que estaba en mitad de la mesa. -Supongo que eso depende de su definicin de excelente -dijo con sequedad encendiendo el puro de su abuelo- La mayora de la gente estara de acuerdo, pero sospecho que los mdicos pensaran de modo muy distinto. -Los mdicos -dijo James con desprecio- Querrs decir los curanderos, tocando sus tambores y bailando alrededor del fuego, cuando todos sabemos que lo ms que pueden hacer es retrasar lo inevitable. Ryan sonri. Puede que haya cambiado la dicta, pero tiene el mismo carcter de siempre. James sonri y dio una larga calada al puro. -Bueno -dijo expulsando el humo-, algo nuevo en tu vida, muchacho? -Por qu primero no me dice lo que hay de nuevo en la suya? James cerr los ojos. -Y qu iba a haber? Me paso los das tomando pastillas y comiendo papillas. -Esta noche no. -No -dijo James sonriendo- Esta noche, no. -Deca que me iba a explicar a qu se deban estos excesos de colesterol cuando hubiramos terminado. -No te importa que antes hablemos un poco, verdad? Ryan frunci el ceo. Sin embargo, el tono de su abuelo era relajado. Por qu estaba l tan incmodo? -No, claro que no. De qu quiere hablar? -De lo que te acabo de preguntar, algo nuevo en tu vida? -Bueno, vamos a ver... Hemos decidido comprar esa propiedad de Santa Fe, y la subdivisin de Las Vegas... -Cmo te has hecho ese cardenal de la mandbula? Ryan sonri. -Me creera si le digo que me di contra la mampara de la ducha tratando de agarrar el jabn? -No -dijo James, a hizo un gesto con las cejas-. Te lo hizo algn marido traicionado? -Abuelo! -dijo Ryan, y neg con la cabeza- Me sorprende que diga eso. Ya sabe que creo que el matrimonio es sagrado -aadi con una sonrisa. El viejo Kincaid le dirigi una extraa mirada. -Cuento con eso, y sigo esperando que me digas como te has hecho eso. -Suponga que le digo que fue una mujer. -Dira que te lo merecas. De acuerdo, no me digas como ocurri, supongo que no importa mucho -dijo James Kincaid, y dej el puro en el cenicero-. Qu ms hay de nuevo? -Pues esa subdivisin de Las Vegas... -S, s -dijo James con impaciencia- Estoy seguro de que Kincaid Incorporated va muy bien. Has logrado grandes cosas en la empresa, ms que yo, y los dos lo sabemos. Ryan se ri. -Un momento. Esto es demasiado para un solo da, primero esa cena, ahora estos halagos... -Me refera -dijo James interrumpindole- a si hay alguna novedad en tu vida privada. -Ah, bueno -dijo Ryan sonriendo, y se sent-. Directos al grano, no? Lo que quiere saber es si le pedido a alguna chica que se case conmigo. -A alguna chica, no -le dijo el abuelo sin devolverle la sonrisa- A una mujer que pueda ser una buena esposa. -Una esposa apropiada -dijo Ryan y sonri. -No veo dnde est el chiste, muchacho.

-Estaba pensando en una conversacin que he tenido con Frank Ross. Se acuerda de Frank Ross, verdad, seor? -S, claro. Supongo que tampoco ha sentado la cabeza todava. -No s si se da cuenta de lo mucho que ha cambiado el mundo -dijo Ryan con amabilidadLas mujeres ya no son como antes. -Son igual que antes, siempre ha habido mujeres con las que un hombre debe casarse, el caso es encontrarlas. -Pues cuando encuentre una... -Y cundo va a ser eso?-le espet James-. Al paso que vas me temo que nunca. Y el tiempo pasa. -Abuelo -dijo Ryan con firmeza-, no tengo ganas de discutir eso esta noche. James lo escrut con la mirada, luego suspir y apag el puro. -Esta habitacin est un poco cargada, vamos a la biblioteca. Ryan se levant. -Deje que le ayude, seor. Siempre le ofreca ayuda cada vez que vea a su abuelo luchando por levantarse. La respuesta siempre era la misma: Todava no estoy en la tumba, deca James. Pero aquella noche la respuesta fue distinta. -S -dijo-. Aydame, anda. Ryan observ a su abuelo, pero la expresin de su rostro era la misma de siempre. Lo ayud a ponerse en pie y lo llev por el pasillo hasta la biblioteca. A pesar de la calidez de la tarde de otoo, la chimenea estaba encendida. James se sent en su silln de cuero Y suspir. -As est mejor. Ahora dame un coac. Ryan iba a poner alguna objecin, pero se lo pens mejor. Por qu no iba a beber coac su abuelo? Teniendo en cuenta lo que haba cenado, no supona un gran cambio. Sirvi dos copas, le dio una al anciano, acerc una silla a la chimenea y se sent. -De acuerdo, abuelo, ahora vamos a hablar. -Hablar de qu? -dijo James asumiendo un aire de inocencia. Ryan frunci el ceo. -T ya me has preguntado lo que queras, ahora me toca a m. Qu pasa? -Por qu los jvenes siempre son tan impacientes? -Abuelo... --dijo Ryan, y su tono era un aviso. -De acuerdo, de acuerdo. Supongo que sabes que mi ochenta y siete cumpleaos est muy cerca. -Y se ha hecho un regalo por adelantado? Una comida que hara llorar a sus mdicos, -Se trata de mi vida, no de la suya -dijo James mirando a su nieto a los ojos- Recuerdas algo de lo que aprendiste en la clase de religin, hijo? -Pues -dijo Ryan con cautela-, eso depende. -Me refiero a cuando la Biblia dice que un hombre tiene derecho a vivir setenta aos -dijo James y sonri-. Yo ya he vivido bastante ms. Ryan tambin sonri. -Siempre se las ha arreglado para sacar una gran rentabilidad de sus inversiones, seor. -He seguido esa dieta horrible y no he tomado azcar, ni grasa, ni sal durante siete aos. Los mdicos me convencieron de que un hombre de ochenta aos que sobrevive a una operacin que podra matar a un hombre de cuarenta, tiene que recuperarse a base de tomar comida sana. -Y es un buen consejo. -Hasta ahora, s. -Venga, abuelo, no irs a tirar la toalla porque ests a punto de cumplir ochenta y siete aos dentro de un par de meses. -La semana pasada me hice el chequeo semestral -dijo James con sequedad-. Los mdicos me dijeron que pusiera mis cosas en orden. La sonrisa desapareci del rostro de Ryan. -Qu quiere decir? -Quiero decir que ni siquiera a base de sopitas puede hacerse que un hombre viva ms de lo que le corresponde, y as debe ser. Nadie puede ocupar su sitio en este planeta superpoblado ms de lo necesario. -Eso son tonteras! -Es lgica, y t lo sabes. Y antes de que lo preguntes... s, he pedido la opinin de otro mdico, y me ha confirmado lo que dijo el primero. Es tiempo de plegar velas. A Ryan se le hizo un nudo en la garganta. Quera a su abuelo con toda su alma. James haba sido su padre afectivo y su mentor profesional. Lo haba sido todo para l, la nica familia que haba conocido. Los aos haban pasado, pero de un modo irracional, quera creer que les quedaba ms tiempo. -No hay razn para que te pongas as, muchacho. He disfrutado de mi vida, te lo digo en serio, no me arrepiento de nada. Ryan se aclar la garganta. -Y si ve a otro mdico, a un especialista?

-Ya te he dicho que he consultado con otros mdicos, son un montn de ineptos. Todos recitan sus encantamientos y leen los posos del caf, y estn todos de acuerdo. Ryan se levant y se pase por la habitacin. -Tiene que haber algo que se pueda hacer. -No hay nada. -Seguro que yo puedo hacer algo. -S, hay algo que puedes hacer. Ryan se gir sobre la silla. -El qu? Dmelo y lo har. -Lo hars?- Puedo contar contigo para que hagas algo que a primera vista puede parecer... difcil? -Le he defraudado alguna vez, seor? James sonri. -No, de ninguna manera. -Dgame lo que quiere y lo har. James vacil, luego se aclar la garganta. -La semana pasada tuve una visita -dijo-. Dos visitas, en realidad. La viuda de tu hermano y su hijastra. Ryan frunci el ceo. -Bettina vino a verlo? -S, con la hija de su primer marido. -Pero por qu? Quiero decir, hace ms de un ao que muri Gordon. -Bueno, Bettina estuvo parloteando sobre la familia durante un rato, pero finalmente lleg al tema que le interesaba. -Me la imagino -dijo Ryan con desdn-. Qu quera? -Dinero. No lo dijo. Bettina puede ser muchas cosas, pero no es estpida. Nunca sera tan obvia. -Es lo bastante obvia. El nico que no saba qu clase de persona es era Gordon. -Pues al final s se dio cuenta. -Qu quieres decir? -No slo la abandon, sino que la dej fuera de su testamento. -En serio? -dijo Ryan con un gesto de sorpresa. -Completamente. Dej su dinero para obras de caridad y la casa de San Francisco me la dej a m. -Vaya! -exclam Ryan entre dientes y esboz una ligera sonrisa-. Y ahora Bettina quiere que hagas algo al respecto. -Lo que quiere, como dijo muy delicadamente, es que recuerde que es una de nosotros. -Y un cuerno! James asinti. -Estoy de acuerdo, pero hay otras consideraciones. -Qu otras consideraciones? Esa mujer no es buena. Debe haber dormido en cien camas antes de conocer a Gordon. -Incluida la tuya? Ryan mir fijamente a su abuelo. -No -replic apretando los dientes-, la ma no est incluida, pero no fue por falta de esfuerzo, lo dej bien claro -dijo, y frunci el ceo -. Cmo lo sabe? James sonri. -Yo tena setenta y nueve aos cuando se cas con Gordon, no estaba como ahora y poda reconocer perfectamente a una mujer como ella. -Gordon no poda -dijo Ryan. James suspir. -No se trata de que tu hermano no se diera cuenta de cmo es esa mujer, estamos hablando de responsabilidades. -Est diciendo que siente simpata por esa mujer? -No hablo de simpata, hablo de responsabilidad, y de obligaciones de familia. Esas cosas son importantes, Ryan, seguro que lo sabes. Ryan mir el rostro lleno de arrugas de James, y se fij en el pequeo pero perceptible temblor de la mano que sujetaba la copa de coac, y se esforz por tragarse la ira. -Tiene razn, as que si lo que quiere es decirme que ha decidido cederle a Bettina la casa de San Francisco o incluirla en su testamento, no se preocupe. Puede pacer lo que quiera con lo que es suyo, seor. Y no me debe ninguna explicacin. -Pero no lo apruebas. James se ri. -Tan sincero como siempre. Ryan le devolvi la sonrisa. -No cabe duda de a quin he salido -repuso con humor. -Creme, hijo, no tengo intencin de darle nada a Bettina. Nunca me pareci bien que se casara con Gordon. -Pues, entonces no veo por qu... -Te he dicho que su hija vena con ella?

-S -dijo Ryan y se levant para servirse ms coac-. Debe de tener... diecisiete o dieciocho aos. La ltima vez que la vi, en realidad la nica vez que la he visto, fue la tarde en que Gordon se fue a vivir a la costa. Trajo a Bettina y a la nia a cenar. -Tu memoria es mejor que la ma, no me acordaba de esa nia. -Porque no hay nada que recordar. La chica se qued sentada y callada como un muerto, Era alta y huesuda, y llevaba un vestido de volantes que le quedaba fatal. James sonri. -Te alegrar saber que ha mejorado bastante -dijo. -S, supongo que ya ha pasado la edad crtica. -Sin duda -dijo James mostrndole a Ryan su copa vaca y sealando la botella de coac con la cabeza. Ryan mir la copa y vacil, luego pens que todo daba igual. Ya todo daba igual. -Qu quiere decir, que ha salido a su madre? -le pregunt a su abuelo. -A su madre? No, de ningn modo. Ni siquiera se parecen. Debe parecerse a su padre, es muy guapa -dijo James y sonri. Bettina iba envuelta en una especie de mono ajustado color prpura, slo que dos tallas menos que la suya. Ryan solt una carcajada. -Como una especie de Catwoman. -Pero la chica iba vestida como si fuera a tomar el t con la reina. Un traje de chaqueta muy correcto, una blusa blanca con lazo tambin blanco y el pelo recogido en un moo. Pelo rubio, por cierto. -Probablemente siempre se viste como Bettina -dijo Ryan encogindose de hombros-. Pero pensaron que usted sera ms amable si la chica vena con un aspecto dulce a inocente. -Puede ser, pero no creo. Era una chica muy callada. Bettina trataba de que interviniera en la conversacin, pero ella segua sentada sin decir una palabra. -Entonces sigue siendo una mosquita muerta. -No s, lo cierto es que Bettina no paraba de hablar. Deca que Gordon la excluy del testamento en un arrebato de furia. -Eso le gustara a ella! -replic Ryan. -De todas formas, no la cre, as que cuando se fueron llam a mi abogado y le ped que investigara un poco -dijo James y sonri framente- Gordon la haba excluido del testamento deliberadamente. La haba sorprendido en la cama con otro hombre. Ryan apur su coac, dej la copa en la mesita y se cruz de brazos. -Llam a Bettina para decrselo? -No le he dicho nada, Ryan. Primero quera hablar contigo. Mi abogado encontr otra cosa, bastante inesperada. Gordon quera hacer otro cambio en su testamento. -Que cambio? -La semana antes de morir, visit a su abogado. Dice que estaba pensando en la chica. -En la hija de Bettina? James asinti. Gordon le dijo a su abogado que Bettina la mand a un colegio interna en cuanto se casaron porque no quera ocuparse de ella, y l se senta culpable porque no hizo nada por evitarlo. Dijo que nunca le haba prestado atencin ni haba cumplido con sus deberes de padre adoptivo. Ryan suspir. -Escuche, abuelo, si quiere seguir pagando los estudios de la chica... -Tiene veintitrs aos, Ryan. Acab el instituto hace cinco aos, imagino por qu Gordon estaba preocupado por ella. No se parece en nada a las jvenes de hoy. No es brusca ni engreda. Supongo que se debe al internado. Es una de esas escuelas antiguas que casi ya no quedan, donde a las chicas se les ensea a ser verdaderas damas. Por lo que dice Bettina, la chica toca el piano, borda y sabe servir el t. Ryan se ri. -Creo que deberamos presentrsela a Frank. -Esto no tiene nada que ver con Frank -dijo James secamente-. Ests oyendo lo que te digo, Ryan? -Por supuesto, seor. Y suena... encantador. Tambin sonaba a que la chica era simple y aburrida, pero no haba razn para decirle eso a su abuelo. -Me sorprendi que Bettina eligiera un colegio as para su hija, pero luego pens que esperaba que hiciera las amistades correctas, que eligiera al hermano de alguna compaera y se casara con l. -Y no lo hizo? -dijo Ryan suspirando cuando James sacudi la cabeza- Ya veo. Ya pas la edad difcil, pero se hizo hogarea y modosita. Pobre Bettina. Todo su plan por los suelos. -Yo no dira que la chica sea modosita -dijo James-. Slo es natural, sin artificios. Modesta y sincera. -Buena, entonces -dijo Ryan tratando de ocultar su impaciencia- Estoy seguro de que encontrar un buen marido tarde o temprano. -Seguro -dijo James, y sonri. -Abuelo, de qu estbamos hablando? Creo que estbamos hablando de...

-Mi muerte, de eso estbamos hablando, y de lo que t puedes hacer para que me sea ms fcil. Estaba a punto de decrtelo. Si t... Alguien llam a la puerta. -S? -dijo James con irritacin mientras se abra la puerta -Qu ocurre, Brimley? No puedes dejarme en paz un momento? -Tiene visita, seor -dijo la seora Brimley sin ocultar su desaprobacin. -Ya son las nueve? -dijo James suspirando- Ahora entiendo por qu estabas impaciente, hijo, He perdido la nocin del tiempo. Crea que nos quedaba otra hora antes de que llegaran Bettina y su hija. Ryan mir a su abuelo. -A qu te refieres? -Les ped que vinieran esta noche, despus de la cena. -Para qu? -Para que pudieras conocerla. Ryan se mes los cabellos y se apart el pelo de la frente. -Seor -dijo amablemente-, me temo que est algo confuso. Ya conozco a Bettina, no se acuerda? James golpe con los puos los brazos del silln. -No me hables as, muchacho. No estoy senil. Es mi cuerpo lo que est envejeciendo, no mi cerebro. No me refiero a Bettina. Me refiero a Devon, quiero que la conozcas. -Devon? -No pongas esa cara, por amor de Dios. S, Devon, la hija de Bettina, la hija adoptiva de tu hermano. -Pero por qu? Mire, si quiere hacer algo por ella, dele dinero... lo que sea. -Lo que quiero, Ryan, es que prometas hacer honor a lo que tengo que pedirte. -Lo har, ya se lo he dicho, pero qu tiene eso que ver con... Cmo se llama? -Devon. Y tiene mucho que ver con ella. Mira, he pensado en una solucin para todos mis problemas. -Qu problemas? -Los que me he pasado una hora contndote dijo James-. Es que no estabas escuchando? Mi preocupacin por que te cases con la mujer apropiada. -Ah, eso -dijo Ryan agitando la mano. -S, eso. Y ahora ese otro asunto: el deseo de tu hermano de darle a su hijastra todo lo necesario. -Abuelo -dijo Ryan con paciencia-, no entiendo qu tiene que ver una cosa con otra. James sonri. -Tienen mucho que ver. T necesitas una esposa y la chica necesita que la cuiden -dijo-. Es muy sencillo, Ryan. He encontrado la mujer apropiada para ti y quiero que te cases con ella. Aquellas palabras parecieron resonar en toda la biblioteca. Detrs de l, Ryan oy el crepitar de los troncos, consumindose para darles calor. As me siento, pens, como si el aire de mis pulmones se hubiera consumido. -No puede hablar en serio -dijo. -En toda mi vida he hablado ms en serio. Y quiero recordarte que me has dado tu palabra. Te casars con Devon Franklin. <Franklin?, se pregunt Ryan y le dio un vuelco el corazn. -Franklin? -Abuelo -dijo con una voz estrangulada, pero en aquel momento James se inclin a un lado y miro mas all de Ryan. -Devon, querida. Entra, por favor, quiero que conozcas a mi nieto. Antes de darse la vuelta, antes de verla, Ryan supo que era ella. All, de pie en el umbral de la puerta, estaba la misma rubia maravillosa y con un carcter endiablado que le haba pegado unas horas antes en Montano's. CAPITULO 3 RYAN HABA odo decir muchas veces que en los momentos peligro el tiempo parece detenerse. A l no le haba ocurrido nunca, le gustaba el peligro, gracias a ello haba logrado el xito en los negocios. Cuando las cosas se ponan difciles, cuando otros hombres se arredraban, lo nico que Ryan senta era excitacin, y el tiempo corra ms deprisa. Cualquier accin, cualquier gesto o palabra se sucedan con rapidez del relmpago. En aquellos momentos, frente a la modosa, dulce y anticuada muchacha que su abuelo le haba elegido como novia, Ryan supo por primera vez lo que quera decir la gente cuando decan que el tiempo pareca detenerse. Se daba cuenta de cada latido de su corazn, oa cada respiracin. Ver a Bettina detrs de la chica, moviendo los labios tan despacio que las palabras eran indescifrables. Pero lo ms increble de aquella experiencia era contemplar el torbellino de emociones que cruzaba el rostro de Devon. Primero reconocimiento y luego incredulidad, luego conmocin y, finalmente, horror. Fuera lo que fuese lo que esperaba encontrar en esa casa aquella noche, l era como su peor pesadilla, pero no poda estar ms asombrada que l. Devon Franklin sentada frente

a la chimenea, bordando junto a otras mujeres, charlando educadamente antes de volver a casa para preparar la cena de su marido? Estuvo a punto de rerse. Era ms fcil imaginar a Jack el Destripador cantando villancicos en una fiesta de Navidad. Pero tambin era sencillo ver por qu haban engaado a James tan fcilmente. La chica era un camalen. Poda adoptar el aspecto que quera. En Montano's era la viva imagen de la sensualidad y la sofisticacin: rubia, con el pelo suelto, los ojos brillantes y largas piernas. En aquellos momentos pareca tan casta como una monja lista para hacer sus votos. Llevaba el pelo recogido en una coleta, sin maquillaje y ocultaba su deseable cuerpo bajo un vestido de lana gris que le llegaba por debajo de la rodilla. Y aun as, estaba ms guapa que por la tarde. Ryan frunci el ceo. Su belleza no cambiaba la realidad. Era una mujer que haba aprendido a conseguir lo que quera por medio de su imagen. No era casualidad que fuera a visitar a un hombre mayor con el aspecto de ser Miss Inocencia. Era un plan pattico y obvio. Devon Franklin se haba vestido para agradar a su abuelo. James no era slo un hombre mayor, era un hombre chapado a la antigua que estaba cerca del final de su vida, tena mucho dinero y un slo heredero. Bettina y su hija haban visto una oportunidad de oro y no queran desaprovecharla. Un arrebato de ira se apoder de l. No slo era un plan ridculo, sino que tambin era cruel tratar de aprovecharse de un viejo. Pero aquellas mujeres no haban pensado, si alcanzaban a pensar algo, que el nieto de aquel viejo estaba dispuesto a detenerlas. Avanz con los ojos fijos en ella, saboreando la mirada de temor que pronto reemplazara al desconcierto en el rostro de Devon. -Ryan! La mujer ech a un lado a Devon y se precipit hacia l, ponindose de puntillas para abrazarlo. -Oh Ryan, que bien! Esperaba encontrarte aqu esta noche! Qu maravilla poder verte despus de tantos aos. Ryan agarr a Bettina por los brazos y logr que volviera a apoyar los talones en el suelo. -Hola, Bettina -dijo con una seca sonrisa, observando el rostro sonrojado y cuidadosamente maquillado, el pelo teido y rizado- Ha pasado mucho tiempo, verdad? Pero no has cambiado nada. Bettina se ri. -Qu amable -replic mesndose el cabello, luego se lo arregl mientras miraba a James-. Hola, abuelo Kincaid. Tienes buen aspecto. -Todava respiro, si te refieres a eso. Bettina volvi a rerse. -Qu sentido del humor ms encantador -dijo alegremente y busc a Devon con la mano- Ve a darle un beso al abuelo, cario. Ryan observ con placer que la chica tardaba en reaccionar. Luego se irgui y avanz hasta el centro de la habitacin. A quin quera engaar? -Buenas noches, seor -dijo. Su voz era ms suave de lo que Ryan recordaba, pero as deba ser, segn el papel que estaba interpretando- Gracias por invitarnos a venir esta noche. -Tonteras, cario -dijo Bettina con una sonrisa tan brillante como una luz de nen-. No hace falta ser tan formal con tu abuelo. Ryan vio un brillo en los ojos de Devon. -No es mi abuelo, mam. -Cmo que no? No seas tonta, claro que es tu abuelo. - Mam... -dijo Devon bajando la voz, pero con un tono de amenaza. Ryan frunci el ceo. El juego se pona interesante. -Deja a la chica en paz, Bettina. Que me llame como quiera --dijo James sonriendo y tendiendo la mano-. Ven aqu, muchacha, y deja que te vea. Ryan sonri. En eso consista el plan? En contrastar la avaricia de Bettina con la modestia de la chica? Sonri. Era un plan astuto, pero no lo bastante como para engaarlo. Devon se qued mirando la mano de James. Quera mirar a cualquier parte menos a los ojos de Ryan Kincaid. Maldita sea, no es posible. Bettina no haba parado de hablar desde que subieron a la limusina de Kincaid, comentando lo mucho que a James Kincaid le gustaba Devon. No tena hijas ni nietas y Devon le haba impresionado mucho en la cena de la semana anterior, no haba apartado los ojos de ella. Devon no dijo nada y Bettina cambi de tema. Tal vez Ryan los acompaara aquella noche, le dijo, y suspir como una nia. Se acordaba Devon de l? Estaba en casa del abuelo el da en que Gordon las llev a cenar. Devon dijo que no le recordaba y no hizo ms comentarios. Qu sentido tena decirle a su madre que lo nico que recordaba de aquella noche era el deseo de que la tierra se

abriera y la tragara? Haba sido horrible or el desprecio del anciano cada vez que se diriga a Bettina, y ms horrible haba sido ver a su madre arrastrarse ante l, y luego estaba el hermano pequeo de Gordon, que haba llegado tarde y se haba ido cuanto antes, sin molestarse en mirarla en toda la noche. Se llamaba Ryan, y Bettina no haba parado de hablar de l en todo el trayecto. Era atractivo, rico y soltero. -Devon! Levant la vista. Bettina la estaba mirando, sus ojos echaban chispas, pero no dejaba de sonrer. -El abuelo Kincaid est esperando -dijo. Devon trag saliva y avanz. Ryan se interpona en su camino. Esperaba que se moviera, pero segua quieto como un palo, la mirada fra como el acero, as que tuvo que rozarle con el hombro para abrirse paso. -Me alegro... mucho de verlo, seor Kincaid-dijo, y le tendi la mano. -Tienes las manos muy fras, hija -dijo James sonriendo-. Qu es lo que suele decirse, Ryan? Manos fras, corazn caliente, no? -Algo as -dijo Ryan. Devon alz la vista y vio la sonrisa que se dibujaba en su atractiva boca y el brillo de sus ojos, y se estremeci. Era hora de que alguien hiciera el primer movimiento, y muy bien poda ser ella. -Buenas noches, seor Kincaid -dijo con una voz tranquila, aunque le palpitaba el corazn- Qu desagradable sorpresa. Fue como echar un cubo de agua en una hoguera. Se hizo un silencio instantneo, y entonces, con la rapidez de una locomotora, Bettina se acerc a Devon. -Qu has dicho? Fue Ryan quien respondi. -Ha dicho que ya nos conocemos -dijo con una voz helada. -No es cierto, seorita Franklin? -Por supuesto. Esta tarde, en Montano's. Bettina se ri nerviosamente. -No lo entiendo. Devon, eres muy mala, no me lo habas dicho... -No lo saba. Nadie nos present -dijo Devon con una fra sonrisa- No tena ni idea de que este... caballero era Ryan Kincaid. Bettina mir a uno y a otro. -Quieres decir que le has vendido algo? Ryan solt una carcajada. Devon le dirigi una mirada furiosa y luego se volvi hacia Bettina. -No, madre. No le he vendido nada al seor Kincaid James se aclar la garganta. -Ryan, me temo que yo tambin estoy un poco perdido. Cmo es que Devon y t os conocis? Ryan sonri. -Esta tarde he ido a Montano's. La seorita Franklin trabaja a11, no es verdad? -Trabajaba hasta esta tarde -dijo Devon desafiante-. Me han despedido. -Qu pena -dijo Ryan y, sonriendo, se apoy en la mesa de su abuelo- Por qu no nos cuenta lo que ocurri? Devon se sonroj. Maldito Ryan Kincaid! Es que no la haba avergonzado ya bastante? -Seorita Franklin -dijo l con tranquilidad-. Estamos esperando a que nos cuente los detalles. Estoy seguro de que es una historia fascinante. Sonri, se cruz de brazos y se apoy ms cmodamente sobre el borde de la mesa. Haba adoptado la misma actitud que en Montano's, pensaba Devon, el mismo desprecio y el mismo aire de superioridad. Los brazos cruzados y aquella sonrisa desdeosa que deca que l era superior al resto de los mortales y sobre todo a meros empleaduchos como ella. -No es fascinante -dijo-, es deprimente. Pensar que un cerdo machista como usted pudo... -Devon! -Es la verdad, madre! -dijo Devon con furia- Y no pienso suavizar las cosas slo para complacer a los Kincaid! -La verdad nunca ofende -dijo James con calma-. Por qu no nos cuentas lo que ocurri, hija? Devon se gir hacia l. -Yo le dir lo que pas -dijo entre dientes- Yo estaba haciendo mi trabajo y su nieto decidi portarse como un imbcil, eso es lo que ocurri -se gir hacia Ryan y, mirndolo a los ojos, se cruz de brazos-. Y como me negu a que me insultara, me despidieron. Ryan sonri dbilmente. -Es asombroso cmo puede cambiar una historia cuando se omiten ciertos detalles -dijo. -El nico detalle que he omitido es mi opinin de usted -replic Devon-, pero prefiero guardrmela para m. No me gustara que su abuelo se llevara un disgusto. -Qu generosa. -Escuche, usted...

-Cuidado con el lenguaje, cario, o rompers esa bonita imagen de Miss Inocencia -dijo Ryan sonriendo con malicia-. De hecho, creo que ya la has roto. Probablemente sea demasiado tarde para salvarla. -Devon! -dijo Bettina, que apretaba los puos-. De qu diablos est hablando? Devon mir a Ryan y luego se acerc a su madre. -Est mintiendo. Ya te lo he dicho, estaba trabajando... - Bajaba las escaleras, y no llevaba ms que una capa de terciopelo que le llegaba a los tobillos -dijo Ryan con frialdad. Pareca el sueo de todo hombre, y yo dije... -Interesante -dijo con calma. Ryan asinti. - Una capa de terciopelo? -dijo Bettina perpleja-. -Llevabas una capa de terciopelo? Devon se sonroj. -En Montano's hacen un desfile de moda todos los viernes. Una de las chicas se puso enferma y el director me sac de la seccin de perfumera... -La sac de la seccin de perfumera -dijo Ryan sarcsticamente -. Se la ech al hombro, le quit la ropa, le puso un vestido de seda negro de unos diez centmetros de largo, y cubri el conjunto con tres metros de terciopelo -dijo y sacudi la cabeza- De verdad, Devon, deberas denunciarlo al sindicato. -... me sac de la seccin de perfumera -prosigui Devon hablando entre dientes-, me llev al vestuario de las modelos y casi sin darme cuenta me vi en la pasarela, con aquella capa de terciopelo rojo. -Rojo -susurr Bettina-. Tenas que estar preciosa. -Y entonces este... este hombre dijo algo terrible y yo le o. Todo el mundo lo oy! As que me acerqu a decirle que deba lavarse el cerebro con agua y jabn y... y una cosa llev a la otra y... -Dijo... -dijo Ryan, dirigindose a su abuelo con absoluta tranquilidad-.. dijo que era un asno, un cerdo, un mandril, un caverncola, o era un hombre de Neanderthal? -dijo y se encogi de hombros- No s, la verdad es que no lo recuerdo bien. -Dije que era un grosero y era verdad -dijo Devon-. entonces... entonces todo el mundo nos rode, se rieron, y... y... -Y yo trat de disculparme -dijo Ryan con una sonrisa inocente. Devon puso los brazos en jarras. -Trat de besarme. -Era una broma. -Menuda broma! -S, bueno, aparentemente la seorita Franklin no tiene sentido del humor, abuelo -dijo Ryan y puso la mano en la mandbula-. Porque fue entonces cuando me dio el puetazo. El silencio inund la estancia. Entonces, como una sirena en la distancia, Bettina pronunci el nombre de su hija. -Devon -dijo- Oh, Devon, t no...! Ryan no dejaba de mirar a su abuelo. -Ha odo? Esta mujer dulce y modesta me peg un puetazo en la mandbula digno del propio Mike Tyson Un brillo imposible de interpretar ilumin los ojos de James. -Saba que se lo parecera. -Devon -dijo Betting casi en un susurro-. Cmo pudiste? Qu diferente sonaba el incidente en los labios de Ryan Kincaid, pensaba Devon. -No fue as! Si lo hubieras odo, si lo hubieras visto... Mir con rabia a las tres personas que tena enfrente. Bettina la miraba con horror; el rostro de James no tena la menor expresin, y el maldito Ryan no dejaba de sonrer. -Ojal le hubiera dado ms fuerte! Bcttina corri hacia su hija y la agarr por los hombros. -Es el estrs al que se ha visto sometida, pobre hija ma. Se ha pasado la vida entre gente de cierta clase y ahora... -No busques excusas -dijo Devon con enfado. -Y ahora, por un guio del destino, se ha visto obligada a relacionarse con gente de clase baja. Oh, qu tiempos ms terribles estos que vivimos. Que mi Devon tenga que trabajar de dependienta para traer la comida a casa! Devon se qued mirando fijamente a su madre. Aquello era una tontera. Haba estado tres aos trabajando de dependienta para pagarse el apartamento que comparta con una amiga. Era el nico trabajo que haba podido conseguir. El colegio interno al que la haba mandado Betting no preparaba a sus alumnas ms que para un mundo estpido y aburrido que ya no exista. -No -dijo-, eso no es... -No tena que haber aceptado un empleo as -dijo Bettina con voz temblorosa--. Pero nuestra situacin econmica es tan desesperada. Oh, si mi querido Gordon no nos hubiera dejado tan inesperadamente. Todos sabemos cmo era, siempre dejaba las cosas para el ltimo momento. A pesar de que pareca una expresin de su cario, no poda evitar el acerado brillo de sus ojos.

-Por ejemplo, me dijo ms de cien veces que pensaba cambiar el ttulo de propiedad de nuestra casa, para que tambin figurara mi nombre, pero nunca lo hizo. Ryan dirigi a James una mirada triunfal. All estaba la verdadera razn para la repentina aparicin de Bettina. Quera la casa y Devon formaba parte del plan para conseguirla. Lentamente, comenz a aplaudir, con un gesto exagerado y teatral. -Bravo, Bettina. Qu actuacin! Digna del mejor teatro de Broadway. Aquello era precisamente lo que Devon pensaba, pero orselo decir a Ryan era algo muy distinto. Se separ de los brazos de su madre y le dirigi una mirada llena de furia. -Y a ti deban haberte enseado alguna educacin. Deja de insultar, maldita sea! -Ya basta -intervino James con voz autoritaria-. Callaos y as podremos hablar como personas razonables. Bettina abri su bolso, sac un pauelo y se limpi los ojos. -Eso espero -dijo- Ryan eso que has dicho ha sido muy cruel. -Tonteras -dijo James-. Era la verdad. Lo que Gordon hizo lo hizo deliberadamente. Quera dejarte sin un cntimo y eso hizo. -Slo tuvimos un pequeo malentendido, eso fue todo. Habra vuelto a cambiar el testamento si hubiera podido hacerlo. Gordon me adoraba y no le habra gustado que me quedara sin nada. Y desde luego no le habra gustado que abandonara la casa en la que fuimos tan felices. -Tal vez -dijo James, ignorando el gesto de desprecio de Ryan-, y tal vez no. Lo nico que s es que mi ni nieto muri antes de poder ocuparse de Devon. -De m? -dijo Devon sorprendida. Bettina le dio un codazo en las costillas. -No me sorprende or eso. A pesar de los problemas que Gordon y yo pudimos tener -dijo, cambiando de tctica-, quera a Devon como si fuera su propia hija. Devon mir a Ryan, que observaba a Bettina como si esperara que la nariz empezara a crecerle de un momento a otro. Pero no poda culparlo. Gordon siempre le haba parecido un hombre honrado, pero apenas haba llegado a conocerlo. Los veranos los haba pasado en campamentos, donde Bettina la envi en cuanto tuvo el dinero de Gordon para pagarlos, y slo iba a casa en Navidad y Semana Santa. -Gordon quera que su pequea tuviera lo mejor -dijo Bettina suspirando y limpindose los ojos de vez en cuando-. Le dolera mucho saber que est viviendo en la pobreza. -Madre, yo no... -Chist, Devon -dijo Bettina con una sonrisa dulce, pero con una fra mirada- Deja que el abuelo Kincaid termine de decir lo que estaba diciendo. James se aclar la garganta. -Parece ser que uno de los ltimos deseos que expres mi nieto fue cuidar en lo posible de Devon. -Qu bueno era -dijo Bettina alegremente. -De hecho, Ryan y yo estbamos hablando de ello cuando habis llegado. -Cmo? -dijo Devon-. Quiere decir que estaban hablando de m? James asinti. -S. Estbamos haciendo planes para tu futuro, verdad, Ryan? Ryan, que casi haba olvidado el sorprendente ltimo deseo de su abuelo, lo record y frunci el ceo. -Era un plan absurdo -dijo- No le parece, abuelo? James sonri. -Ests seguro, muchacho? -Completamente! Y usted tambin debera estarlo, despus de verse amenazado por este despliegue de encanto y dulzura. Devon puso los brazos en jarras y mir a los dos hombres. -Qu ocurre? No pueden hablar de m como si no estuviera en la habitacin! Ryan la ignor. -Preferira que prosiguiramos esta discusin en privado, abuelo. James asinti. -Estoy de acuerdo. -Ya est bien! -dijo Devon con un gesto de orgullo-. Ya he tenido bastante. -Devon! -dijo Bettina, llamando la atencin de su hija-. No seas tonta! -Buenas noches, seor Kincaid. Me gustara darle las gracias por su hospitalidad, pero la verdad es que no creo que haya hecho nada por lo que deba darle las gracias. Madre, te espero fuera. Sin mirar a Ryan, pas junto a Bettina y no se detuvo hasta llegar al vestbulo. Se apoy en la pared y dej escapar un largo suspiro. Qu escena ms horrible! El anciano mirndola sin parpadear; Bettina limpindose las lgrimas de cocodrilo y contando mentiras sobre su deliciosa familia. Y Ryan Kincaid, hablando de ella como si fuera una cualquiera. Era un canalla, un bastardo arrogante e insensible. Dio un grito al sentir que la agarraban por los hombros. -Dnde diablos te crees que vas? -le dijo Ryan dndole la vuelta.

-A cualquier parte donde no tenga que ver la cara de un Kincaid -dijo Devon con furia-. Aprtese de m! -Qu actuacin tan maravillosa la tuya, cario -dijo Ryan con dureza- Eres casi tan buena actriz como tu madre. -He dicho que me deje! -Qu virtuosa indignacin -gru Ryan, sujetndola con fuerza para que no se soltara-. La inocencia ultrajada... -Maldita sea! Deje que me vaya! No tiene derecho! -Tengo todo el derecho de] mundo. No creers que voy a dejar que tu madre y t engais a un hombre viejo y enfermo! -Yo no quiero nada de su abuelo. -Claro que no -dijo Ryan con sarcasmo-. Por eso te has vestido como una monja, por eso le contaste todo ese rollo sobre tu educacin privilegiada, como chica bien criada que eres. -Yo no le cont nada. -No. Dejaste que tu madre tu hiciera, mientras tu quedabas sentada bien calladita como una mosquita muerta -Esccheme, seor Kincaid, me gusta tan poco como yo a usted, as que si me quita sus malditas manos de encima, procurar que no volvamos a vernos en la vida. -Me parece muy bien, cario, pero los dos sabemos que tu pequeo cerebro no deja de trabajar pensando cmo mam y t podis exprimir al abuelo ahora que os ha dicho que el pobre Gordon quera que ocuparse de ti. -Mi cerebro est ocupado, s seor, me dice que darle un puetazo en la mandbula fue un gran error. Debera haber elegido una parte ms sensible de su anatoma. Ryan la apret con fuerza, con el rostro ensombrecido por la furia. -Intenta pegarme otra vez y... y... -Y qu? -dijo Devon, irguiendo la cabeza con un gesto desafiante-. Me devolvera el golpe? No me extraara en un canalla como usted. Ryan la mir a los ojos, lleno de rabia y de furia. Ella tena razn, nunca en su vida haba tenido ganas de pegar a una mujer, pero en aquellos momentos le daban ganas de sacudir a Devon hasta que le temblaran los dientes. La mir de arriba abajo. En su intento por librarse de l, se le haba soltado el moo y el cabello le caa sobre la cara como si fuera seda dorada. Sus ojos, incluso sin maquillaje, relucan como los tulipanes en primavera. Y tena las mejillas sonrosadas y la boca ligeramente abierta. Se le hizo un nudo en el estmago. No recordaba haber estado tan enfadado, ni tan intrigado por causa de una mujer en su vida. Era presa de la confusin y le daba vueltas la cabeza, y al mismo tiempo tena la respiracin entrecortada y tensos los msculos. Slo haba una cosa que poda hacer, tirar de ella y apretarla contra su cuerpo, y lo hizo. -No -dijo ella, pero era demasiado tarde. Ryan la bes de una forma salvaje y dominante. Devon se puso tensa al instante y apret los labios, pero Ryan insisti acaricindole el pelo. Se retorci entre los brazos de Ryan y gimi. -No -dijo con un susurro, pero Ryan aprovech el momento para meter la lengua entre sus labios entreabiertos. Sinti la calidez de su boca, su sabor a miel. Y su aroma lleg a l, no el de un perfume como Opium o L'Air du Temps sino algo ms femenino y primario. Ella volvi a gemir, y Ryan reconoci su significado. Era la manifestacin del deseo de una mujer y, al ver que se abandonaba a su abrazo, le echaba los brazos al cuello y le devolva el beso, su confusin se transform en una oleada de pasin. Y se maldijo mil veces. La empuj contra la pared y ella, con la respiracin tan agitada como la suya, abri los ojos, revelando aquellos increbles ojos violetas. Lo miraba con asombro y Ryan tuvo que recurrir a toda su fuerza de voluntad para no echarse en sus brazos de nuevo. Devon se pas el dorso de la mano por la boca y trag convulsivamente. -Eres una persona horrible, Ryan Kincaid -susurr. Ryan tena un gesto impenetrable. -No lo olvides, tal vez eso os mantenga a tu madre y a ti lejos de m y de mi abuelo. Se dio la vuelta y se dirigi a la biblioteca. Bettina lleg apresuradamente en aquel momento; fue a decirle algo, pero Ryan pas a su lado ignorando su presencia. James segua sentado junto al fuego. -Qu velada tan interesante -dijo. Ryan sonri. -Es una forma de describirla como otra cualquiera. -Y bien? Qu piensas? -Lo que pienso no se puede describir con palabras. No me vengas con tpicos, muchacho. Qu piensas de la chica?

Ryan solt una carcajada mientras tomaba la botella de coac y se serva una generosa cantidad. -As que, segn usted, sera una esposa modelo. -Y lo sigo diciendo. -Debemos haber estado con dos Devon Franklin diferentes. -Si te refieres al hecho de que tiene carcter... -Tiene muy mal carcter, es grosera y mal hablada - dijo Ryan y se bebi de un trago la mitad del coac que se haba servido. -Una mujer que se hubiera quedado callada o hubiera ignorado el incidente no te habra gustado, y lo sabes muy bien. -Es la hija de Bettina. -Muy astuto -dijo James con una sonrisa. -Venga, abuelo, sabe a qu me refiero. Esas mujeres han venido a Nueva York para sacarle el dinero. -Bettina s, pero creo que la chica no time nada que ver con eso. -Ya -dijo Ryan secamente- Tan seguro como que mi hermano saba juzgar a las personas correctamente. James dej escapar un suspiro. -Creo que es hora de decir buenas noches, Ryan. Estoy un poco cansado. Ryan se fij en el rostro de su abuelo. El agotamiento estaba escrito en sus pronunciados rasgos. -Por supuesto, seor. Le ayudar a ir a su habitacin. -Brimley lo har -dijo James-. Deja que el dragn se gane su sustento. Ryan sonri. -Le dir que venga -dijo y se aclar la garganta-. Siento que la noche no haya resultado como quera. Era una mentira, pero una que no haca dao. -Eso es verdad. Las cosas importantes nunca son sencillas, muchacho. He vivido lo suficiente como para saber que sa es una de las pocas verdades de la vida. Momentos ms tarde, Ryan se desliz en su Porsche. Sacudi la cabeza al pensar en lo cerca que haban estado Devon Franklin y Bettina de conseguir su objetivo. Pero el temperamento de Devon lo haba echado todo a perder. Aunque, de no haber sido as, tampoco se habra casado con ella. Era capaz de hacer cualquier cosa por su abuelo. Pero casarse con Devon Franklin era demasiado. Ryan se estremeci al encender el coche. Nunca se casara con ella, al menos no en esta vida. Pis el acelerador y el Porsche se sumergi en la oscuridad de la noche. CAPITULO 4 LA MAANA del lunes no empez bien. El reloj de Ryan estaba programado para despertarlo a las siete con una msica agradable, pero en lugar de eso lo despert una hora ms tarde con algo que pareca fuego de ametralladora. La ltima pelcula de aventuras, muy pronto en los cines, deca la potente voz de un emocionado locutor. Ryan se sent en la cama de golpe. Apag la radio de un manotazo y trat de recobrar el sentido. Demonios!, pens frotndose la cara, despertarse de aquella manera era lo ltimo que necesitaba. Su asistenta haba vuelto a hacerlo. En su afn por no dejar ni una mota de polvo, siempre andaba desenchufndolo todo y volvindolo a enchufar, sin la menor idea del pequeo desastre que organizaba. La semana anterior haba sido el microondas, que se haba puesto en funcionamiento en mitad de la noche; haca dos semanas el vdeo, que haba estado grabando durante toda la tarde programas sin inters de la cadena de televisin local. Bueno, al menos estaba despierto. Cualquier cosa era mejor que la horrible pesadilla que haba tenido haca unos minutos. En el sueo, estaba al final de un pasillo cubierto de flores, el pasillo de unos grandes almacenes. No haba nadie en aquel lugar excepto Frank, que estaba a su lado vestido con vaqueros, pajarita, sudadera y zapatillas de deporte. l iba vestido de esmoquin. Qu estamos haciendo aqu? dijo Ryan inclinando la cabeza hacia Frank. Frank le sonri con tristeza. T dirs, amigo, le respondi, pero antes de que l pudiera responder, oy una msica que provena de detrs de unas escaleras y una mujer vestida con una capa roja se materializ al instante al final de la pasarela Quin es? , susurr. Frank suspir. Cmo voy a saberlo? Esto es un sueo. Ryan se qued mirando la pasarela y frunci el ceo. No poda ver el rostro de la mujer, ya que estaba oculto detrs de un elaborado velo de seda, pero sus gestos le resultaban familiares. Ella se acerc a l lentamente. La capa se abra a cada paso que daba, revelando unas piernas largas y hermosas.

Frank retrocedi. Espera, no estoy preparado para esto, le dijo Ryan. La mujer se detuvo y se recogi el velo. Espera, dijo l, espera. Era demasiado tarde. Chill al ver el rostro arrugado y hosco de Agnes Brimley. Con una carcajada nerviosa, apoy las piernas en el suelo y se qued muy quieto, respirando profundamente. -Maldita sea -murmur. Haba sido un castigo demasiado duro por rerse de la versin casera de Sharon del pollo al estilo Marengo. Haba cancelado su cita con ella del sbado por la noche. La idea de enfrentarse a su amiga y a Devon Franklin en un perodo inferior a las veinticuatro horas, era una penitencia mayor de la que cualquier hombre poda soportar slo por el hecho de ser hombre. Pero el domingo, una vez recuperado el equilibrio mental, decidi que era una tontera prolongar ms las cosas. Su relacin haba terminado, y era hora de que ella to reconociera. Por experiencia saba que los locales pblicos eran el mejor lugar para las despedidas. Haba menos posibilidades de una escena si se estaba rodeado de extraos, as que haba reservado mesa en un restaurante italiano del centro de la ciudad, un lugar apropiado para las comidas de negocios, nada romntico, y llam a Sharon por telfono. -No, no, Ryan -dijo ella con un susurro suave y aniado que slo le haba odo desde la semana anterior, un susurro que sorprendera mucho a la docena de corredores de bolsa que trabajaban a sus rdenes- No quiero salir esta noche, ven a mi casa y har algo sencillo. Gru y se llev la mano al estmago, donde la sencilla cena de Sharon segua dando vueltas como si fuera una bola de plomo. Se levant, fue desnudo al bao, abri el armario de las medicinas y tom un tubo de Alka-Seltzer. Espero con impaciencia a que las tabletas se disolvieran en medio vaso de agua y luego se trag el contenido sin poder evitar una mueca de asco. Pero la cena no haba sido lo peor de la noche. Ryan suspir mientras se pona la espuma de afeitar. Tom su anticuada navaja de afeitar y apoy suavemente la hoja sobre la mejilla. -Ponte ropa informal -le haba dicho Sharon, y se haba puesto unos vaqueros viejos, zapatillas de deporte, un suter de lana y cazadora de cuero. A las ocho llam a su apartamento. Sharon lo recibi con una sonrisa. Iba vestida de un modo an ms informal. Llevaba zapatos de tacn alto y un delantal rojo, y nada ms. -Hola -le dijo can una sonrisa muy sensual-. Adivina lo que hay en el men. Ryan no respondi, pero Sharon no se dej perturbar por ello. Le ech los brazos al cuello y le dio un beso apasionado. Ryan se libr suavemente de sus tentculos y dijo que estaba muerto de hambre y comi como pudo algo semicrudo que casi estaba vivo cuando ella se lo sirvi en el plato. Despus de cenar, Sharon se sent sobre sus rodillas, le tom la mano, la llev a las cintas del delantal y le pidi que adivinara lo que haba de postre. Ryan se qued en blanco, la puso en pie y le dio una cajita. -Feliz cumpleaos, aunque sea con retraso -le dijo. La cajita tena un par de pendientes de zafiro, que haba comprado el da anterior en Cartier. Pensaba que era un regalo que introduca una nota de buen gusto en su ltima cita. Pero estaba equivocado. Sinti un nudo en el estmago al ver el brillo en los ojos de Sharon. Una cajita con joyas no era un regalo muy inteligente para despedirse de una mujer que oa campanas de boda. Por qu no se haba dado cuenta antes? -Oh, Ryan -susurr Sharon, y antes de que l pudiera decir nada, abri la cajitaPendientes! Qu atento! Sharon, evidentemente, crea que podan formar parte de su ajuar de novia. Ryan se aclar la garganta. -Sharon, tenemos que hablar. -Estoy de acuerdo -dijo ella cerrando la cajita-. Emily y Mark se comprometieron la semana pasada. Ryan no tena ni idea de quines eran Emily y Mark, pero el instinto le deca que aqul no era el momento de preguntar. -Me alegro -dijo-, pero... -Creo que es hora de que nosotros hagamos lo mismo. All estaba. La muleta se haba apartado y el estoque de matar haba brillado por fin a la luz del sol. Ryan trat de esbozar una sonrisa impersonal. -Eres una mujer encantadora, Sharon. Pero cuando empezamos a salir acordamos que... -Eso fue entonces -dijo Sharon con un tono de voz repentinamente fro. Ryan frunci el ceo.

-Entonces, ahora y la semana que viene... Eso no va a cambiar, y es hora de que lo asumamos. La noche no termin de la manera civilizada que l esperaba. Sharon le insult varias veces y le seal la puerta con un gesto dramtico. -Sal de aqu -le grit. Y l se fue. Se estremeci al recordar la desagradable escena. Por qu insistan las mujeres en cambiar las reglas en mitad del partido?, se pregunt al meterse en la ducha. En los hombres se poda confiar, pero estaba claro que no se le poda pedir coherencia a las mujeres. Bastaba con fijarse en Devon Franklin. En un instante poda hacer que un hombre pensara que era la criatura ms atractiva del mundo, y al siguiente era la primera candidata a ser reina de las vrgenes vestales. No poda saberse si era parte del plan de su madre o un pen inocente en sus manos. No lo saba y no quera saberlo. Lo nico que tena claro era que no quera relacionarse con ella, y su abuelo tendra que aceptarlo, gracias a la actuacin de Devon de la noche del viernes. Apret la mandbula. Todo lo que tena que hacer era olvidar que haba puesto los ojos en ella alguna vez. Desgraciadamente, no iba a ser fcil. Cerr los ojos y dej que el agua le mojara. La noche anterior, Sharon, una mujer muy atractiva para cualquier hombre, haba puesto en juego todos sus encantos, pero no saba por qu, ninguno poda compararse con la primera visin que haba tenido de Devon, bajando las escaleras en el desfile de Montano's. Aunque lo cierto era que, incluso vestida con aquel atuendo de novicia, con moo y sin maquillar, Devon se las haba arreglado para despertar sus sentidos. Ryan gru, abri los ojos y se mir. No slo haba despertado sus sentidos, la sensacin iba mucho ms lejos. Maldita sea, esto se tiene que acabar! Gir el grifo de la ducha hacia la derecha con un gesto de rabia y se estremeci al sentir el agua helada. Cont hasta doscientos, luego cerr el grifo y sali de la ducha. Se haba dormido, y qu? De todas formas iba a bajar una hora al gimnasio. Media hora de natacin y media hora de pesas, y luego otra ducha fra, as acabara con todas las telaraas que tena en la cabeza y le confundan. Sinti un dolor agudo, gimi y se llev la mano al estmago. Desgraciadamente, los efectos del pollo crudo de Sharon tardaran en desaparecer. Lo que necesitaba era trabajar. Cuando lleg al rascacielos en cuyas ltimas seis plantas estaba la sede de Kincaid Incorporated y subi al ltimo piso, su humor mejor considerablemente. Devon y Sharon se convirtieron en un recuerdo. Qu hara Frank aquella noche?, pensaba mientras el ascensor alcanzaba el piso cuarenta. Tal vez pudieran ir al partido de baloncesto. La recepcionista le recibi con la sonrisa habitual. Ryan se la devolvi, salud con la mano a uno de los empleados y se detuvo en la mesa de su secretaria, una mujer de mediana edad. -Buenos das, Sylvia, qu tal el fin de semana? Sylvia lo mir. -Probablemente mejor que el suyo. Qu le ha pasado en la mandbula? Le han dado un puetazo? Ryan se llev la mano a la cara rpidamente. -No -dijo-, claro que no. Por qu dices esa ...? Frunci el ceo. La puerta de su despacho estaba entreabierta, lo que no era habitual. Frunci el ceo an ms al ver, a travs de la rendija, que alguien estaba paseando de un lado a otro por l. -Qu demonios! Sylvia, hay alguien en mi despacho? -S. -S? Cmo que s? Sabes muy bien que no me gusta que... -Lo s, pero estaba segura de que no haba ningn problema. Es su sobrina. Ryan se qued muy quieto. -Mi qu? -Su sobrina -dijo su secretaria, y dej de sonrer-. Bueno, eso me dijo, seor Kincaid. Me dijo que se llamaba Devon Kincaid y que... - No me pases ninguna llamada en la prxima media hora -dijo Ryan secamente. Entr en su despacho, cerr dando un portazo, se dirigi a su mesa, se sent y desconect el telfono. Devon, que estaba mirando por la ventana, se dio la vuelta. -Ya era hora -dijo- Llevo una hora esperando. Ryan dej la cartera sobre la mesa, se desabroch la chaqueta y la mir fijamente. -Qu ests haciendo aqu? -Tu secretaria me ha dicho que siempre llegas antes de las nueve, pero... -Qu importa lo que te haya dicho mi secretaria!

Ryan se acerc a ella. Cada rasgo de su rostro era una muestra de su ira. -Por qu le has dicho que te llamas Kincaid y que eres mi sobrina? -Lo soy -dijo Devon, sonrojndose un poco-. Tu sobrina poltica, si prefieres el trmino exacto. Desde luego tena el aspecto de ser su sobrina, pens Ryan furiosamente, asumiendo que pareca salida de un anuncio de Ralph Lauren en el Vanity Fair. Nada de capas rojas ni de castos vestidos. Llevaba una chaqueta de ante claro y una camisa negra de cuello redondo, vaqueros y bolas de cuero. Llevaba el pelo recogido en una coleta anudada con una cinta negra. A Ryan se le hizo un nudo en el estmago. Pensndolo bien, no tena aspecto de ser sobrina de nadie. Las sobrinas solan ser nias encantadoras con vestidos de florecitas, pero Devon no se pareca en nada a esa imagen. Los vaqueros realzaban la forma perfecta de sus piernas y bajo la camisa se adivinaban unos senos redondos que presionaban ligeramente la tela. Lo nico en lo que Ryan poda pensar era en que con slo un tironcito desanudara la cinta negra y aquel hermoso pelo rubio le caera sobre los hombros. Y al pensarlo su expresin se volvi an ms sombra. -Y bien? -dijo framente- Estoy esperando. Qu es eso tan importante por lo que has llegado a mentir para entrar en mi despacho? -Necesitaba verte, y no me pareca buena idea decirle por qu al dragn de ah fuera. -Est bien -dijo Ryan, se apoy en su mesa y cruz los brazos -, aqu estoy. Dime qu quieres. Devon se sonroj. -Por qu siempre tienes que humillarme? Sabes muy bien por qu estoy aqu. Slo quieres que te diga porque sabes que me da vergenza. -Odio estropearte esta pequea escena, Devon, pero me parece que es casi imposible que sientas vergenza. Y sigo sin saber de qu ests hablando. Devon observ el rostro implacable de Ryan. No poda comprender cmo un hombre tan atractivo poda ser al mismo tiempo un bastardo semejante. En realidad su arrogancia y su grosera no la sorprendan, haba pasado muchos aos entre muchas personas de su clase y saba muy bien cmo eran. Aquel horrible colegio tal vez no le haba proporcionado muchas enseanzas prcticas, pero lo que s haba aprendido era que los ricos se consideraban los dueos del mundo. -Bueno, vas a decirme por qu has venido o prefieres que llame a los guardias de seguridad para que te escolten hasta la puerta? -Eres, sin la menor duda, el ms miserable hijo de... -Qu bienhablada, cario -dijo Ryan. Rode su mesa y se sent en el silln. Luego se inclin hacia atrs y apoy los pies en la mesa-. Voy a terminar por enfadarme si sigues con esa actitud. Devon lo mir como si la horrible posibilidad de que Ryan estuviera diciendo la verdad pudiera ser cierta. -De verdad no lo sabes? -dijo despus de aclararse la garganta- De verdad no sabes por qu estoy aqu? -No, maldita sea, no lo s. Y tienes dos minutos para decrmelo antes de que te eche de aqu dndote una patada en tu bonito trasero. Devon se humedeci los labios. Lo mejor era decirlo y acabar de una vez. -Tu abuelo quiere... quiere que nos casemos. Se meti las manos en los bolsillos de la chaqueta y apret los puos. Quera reunir valor para afrontar su reaccin. Se echara a rer? La echara del despacho? Llamara a los guardias de seguridad? Pero Ryan no reaccionaba. Pareca molesto, enfadado, pero no pareca sentirse como ella, como si el planeta entero se hubiera vuelto del revs. -Maldita sea -dijo Ryan. -Maldita sea? -dijo Devon sentndose en una silla-. Te digo que tu abuelo ha decidido hacer de celestina entre nosotros y todo lo que se te ocurre decir es maldita sea? -Cmo te has enterado? -Cmo crees que me he enterado? Me lo ha dicho mi madre. Ryan asinti. Evidentemente, el abuelo haba discutido su plan con Bettina antes de hablar con l. Le sorprenda que James pudiera consultar algo a Bettina, pero, por qu iba a sorprenderse? En realidad, la verdadera sorpresa era que su abuelo hubiera tenido una idea tan peregrina. Gracias a Dios, James haba visto a Devon tal como era. -Bueno -dijo Devon. No vas a decir nada? Vas a dejar que tu abuelo y mi madre piensen que pueden arreglar nuestras vidas? Nunca me casara contigo -aadi rpidamente-, antes preferira... Tranquila. Es una idea tan muerta como el peridico de ayer. -Tan muerta como... -dijo Devon abriendo mucho los ojos-. Entonces lo sabas? -Mi abuelo me cont algo -respondi Ryan sin darle importancia, y mir a Devon con frialdad- Le dije que era imposible. -Menos mal!

Ryan sonri. -Me imagino cmo te has tomado las noticias. Ayudar a tu madre a hincar los dientes en el dinero de los Kincaid es una cosa, pero... -Eso es mentira! -Habra dado cualquier cosa por ver la reaccin de Betting ante la idea de vernos casados con la bendicin de mi abuelo. Deba pensar que haba ganado la lotera. Devon se sonroj. El comentario de Ryan haba dado en el blanco. Su madre, al decrselo, haba gritado con excitacin. -De ninguna manera -minti-, mi madre slo est interesada en mi felicidad. Ryan sonri. -Vamos, cario, a quin quieres engaar? Probablemente os habis pasado el fin de semana planeando tu nueva vida -dijo y sacudi la cabeza parodiando un gesto de tristeza- Qu pena que mi abuelo no le haya dicho que el trato se rompi antes de que ella y t lo celebrarais. Devon lo mir a los ojos. -Qu quieres decir? -James me cont su idea el viernes por la tarde -dijo Ryan sonriendo framente- La rechac antes de que llegarais. -Mi madre no saba nada, tu abuelo ha llamado esta maana. Ryan se irgui en su silla. -Eso es imposible. -Ha llamado muy temprano, a las seis o seis y media. Yo estaba leyendo el peridico, mirando las ofertas de trabajo, cuando son el telfono. Era tu abuelo, y me dijo que quera hablar con Bettina. Cuando ella colg me dijo... me dijo... Por qu me miras as? -No puedo creerlo - dijo Ryan entre dientes- Cmo ha podido? -Tienes que hablar con l. Tienes que hacer que comprenda que no hay nada que hacer. -Por supuesto que no -dijo Ryan y se levant de un salto. Tiene que haber perdido la cabeza! -Tiene que llamar a mi madre y decirle que ha sido un error. Ella est... est muy excitada con todo el asunto. -No te preocupes -dijo Ryan sombramente-. Que yo sepa, ste sigue siendo un pas libre, la gente no se casa porque otra gente quiera que se case. Devon sinti que le quitaban un peso de encima. Excitacin era una palabra que no bastaba para explicar la reaccin de Bettina ante la llamada de James Kincaid. Frenes era ms adecuada. -Por supuesto que no. Yo slo... quiero asegurarme de que tu abuelo entiende que... que... -Oh, yo me asegurar de que entienda -dijo Ryan-. Tiene una fijacin, pero no es tonto, Devon. Le dejar bien claro que no me casar contigo bajo ninguna circunstancia. -Asegrate de que sepa que yo pienso lo mismo -dijo Devon. Ryan la observ y frunci el ceo al fijarse en el modo en que se agitaban sus senos con cada respiracin antes de volver a mirarla a la cara. -Por otro lado -dijo con una pequea sonrisa-, no me gustara dejar pasar la oportunidad de acostarme contigo. Devon levant la mano con intencin de darle una bofetada, pero Ryan la agarr en el aire. -Si eres sincera -dijo-, tienes que admitir que has pensado lo mismo. -Nunca. Ryan le acarici el pelo y le ech la cabeza hacia atrs, de modo que su bello y traicionero rostro qued frente al suyo. -Sera como los fuegos artificiales del Cuatro de Julio y t lo sabes. Como lanzar un cohete a la luna. -Qu engredo eres! Ya te he dicho que nunca... -S que lo haras. Demonios, casi lo hiciste, la otra noche en casa de James. Todo lo que tena que haber hecho era levantarte la falda y me habras rodeado con esas bonitas piernas, me habras suplicado... Devon fue a darle un puetazo, pero Ryan estaba preparado. Se ri, la agarr por la barbilla y la bes. - Djame -dijo Devon, apartando la boca. Ryan la estrech entre sus brazos. -Es eso lo que quieres? -le dijo y la bes de nuevo. Pero aquella vez no fue un beso violento. La beso poco a poco, con ternura, dndole pequeos besos que amenazaban con cortarle la respiracin a Devon. -Eres muy guapa -susurr Ryan, enterrando el rostro en sus cabellos- Eres la mujer ms guapa que he visto en mi vida. -No -dijo Devon, pero su voz era dbil y vacilante, y cuando Ryan le apart el cabello del cuello para besrselo, empez a gemir. -Abrzame -susurr Ryan. No, pens ella, no, no lo hagas. Pero no pudo evitarlo y le acarici el pecho, le agarr el cuello, y le acarici el pelo.

-No podemos -dijo- Ryan, por favor... Ryan la bes. Devon sinti su boca fresca y separ un poco los labios, y se estremeci entre sus brazos. El cuerpo de Ryan se estaba poniendo tenso como el acero. Saba que ella lo deseaba, pero se estaba conteniendo. Era como si nunca hubiera besado a un hombre, como si nunca antes hubiera experimentado las sensaciones que despertaban sus caricias. Pero era una parodia de la inocencia. Lo saba muy bien. Sin embargo, saberlo no aminoraba el impacto. Respiraba con agitacin al abrazarla. El corazn de Devon palpitaba, poda sentirlo contra su pecho. Le acarici la espalda y lleg al trasero, luego ascendi otra vez y lleg a sus senos. La respuesta de Devon fue instantnea y elctrica. Profiri un gemido dbil, era la seal de rendicin. Luego apret la pelvis contra l y se le erizaron los pezones bajo el tacto de su mano. Tena que hacerle el amor. A11, en aquellos momentos, en la mesa o en el sof o en el suelo, donde fuera. No poda pensar en nada ms que en el abrumador deseo que senta. Con un gemido, le quit la chaqueta. -Devon -susurr. La puerta se abri en aquel instante. -Seor Kincaid! Devon se separ de l al or la voz de Sylvia. La mir. La mujer estaba perpleja, asombrada, encantada. Por qu no iba a estarlo? Devon se dirigi a la ventana. No todos los das entraba una secretaria en el despacho de su jefe y lo encontraba seduciendo a una mujer, aunque, en realidad, las seducciones parecan algo frecuente para l, con un hombre como Ryan Kincaid todo era posible. Pero no con ella. Durante toda su vida la haban tildado de fra. Bettina deca que le faltaba corazn, las chicas del colegio decan que era como un tmpano. Y los pocos hombres con los que haba salido haban utilizado una palabra mucho ms cruel. Pero el tacto de un hombre al que conoca lo bastante como para odiar, la haba hecho perder el control. Si la secretaria no les hubiera interrumpido... -Maldita sea, Sylvia -dijo Ryan enfadado- Ser mejor que sea importante. -Oh, seor Kincaid, lo siento muchsimo, seor. No pareca sentirlo en absoluto, pens Ryan. Tena aspecto de estar esforzndose por contener la risa, pero lo cierto era que no poda culparla. No lo haban encontrado en una situacin tan comprometida desde que estaba en la universidad y con dieciocho aos lo haban pillado, junto a otros compaeros, en una incursin a las habitaciones de las chicas. -Le he llamado por el interfono, seor, pero debe haberlo desconectado. Y he llamado a la puerta, pero... hum, deba estar ocupado con su, hum, con su sobrina. Y... Sylvia mir a Devon, y Ryan tambin. Estaba mirando por la ventana. Estaba de perfil, pero se poda ver que estaba avergonzada, y plida. Pens en lo sofocado que haba estado ese mismo rostro haca unos minutos. Tan lleno de pasin que haba estado a punto de hacerle el amor all mismo. S, le habra hecho el amor si Sylvia no... Respir profundamente y se mes el cabello. -Su abuelo est al telfono. Dice que es importante, as que yo... Ryan hizo un gesto con la mano, como diciendo que no importaba, y tom el telfono. -Abuelo? Genial, pens Devon, era genial. No bastaba con tener que soportar a los Kincaid el viernes por la noche, tendra que soportar otra reunin del clan? Pens que lo mejor era olvidarlo. Se acerc a la mesa de Ryan y tap el auricular para que James no pudiera or lo que deca. -Asegrate de que cambia de idea -le dijo a Ryan. Ryan la agarr por la cintura. Devon lo mir fijamente. -Si intentas algo, gritar tan fuerte que me oirn en Nueva Jersey. Ryan frunci el ceo. -Espere un momento, por favor -le dijo a su abuelo, luego apoy el auricular sobre su pecho y mir a Devon-. Dnde te crees que vas? -A cualquier parte donde t no ests. -Estoy hablando con mi abuelo. -Qu suerte. Asegrate de decide que no puedo casarme contigo porque estoy prometida a un marciano. -Espero que seis muy felices -dijo Ryan apretndole la mueca- Clmate y espera. Respir profundamente y volvi a hablar por telfono. -Abuelo, me alegro de que haya llamado. Devon est aqu. -Qu bien. -La verdad es que est enfadada. Acaba, acaba de saber que... yo s que es un error, claro... -Por eso llamaba, muchacho. Me equivoqu con respecto a Devon.

Ryan sinti que le quitaban un peso de encima. Solt a Devon y la mir haciendo un signo con el dedo pulgar, para indicarle que todo estaba arreglado. -Me alegra or que lo admite, seor. -Estaba tan preocupado porque Bettina encontrara un modo de apropiarse del dinero que pensaba darle a la chica que no haba pensado en algo obvio. Se le puede conceder un fondo de modo que slo pueda sacar una cierta cantidad de dinero al mes. Ryan sonri. -Por supuesto. -As la chica tendr sensacin de independencia. De todas formas, ahora que la he conocido un poco, estoy seguro de que puede defenderse por s misma. Ryan sonri an ms. -No es exactamente la muchacha indefensa que pensaba, verdad? -Como te dije la otra noche, Ryan, un poco de carcter no viene mal. Hace las cosas ms interesantes. -Me alegro de que las cosas terminen as, seor. S que lo haca por nuestro bien, pero... -Pero no haba tenido en cuenta todos los detalles. S, ya lo s. Bueno, pues lo he hecho y creo que es una solucin mucho mejor, no te parece? -Por supuesto. -Querrs discutir los detalles de la cesin de los fondos con mi abogado y conmigo? Por primera vez en muchos das Ryan se senta libre y respiraba con tranquilidad. Libertad, pensaba, la libertad. -Por supuesto, seor. -Creme, Ryan. Es lo mejor. S que te estoy presionando. Ryan sonri. -Abuelo, tienes mi palabra de honor. Me alegra mucho hacer esto por ti. El anciano suspir. -En ese caso, me gustara acabar con el asunto lo antes posible. -S, a m tambin. Cuanto antes saliera Devon Franklin de su vida, mejor. -As me gusta. -Bueno, ya me conoce, seor. Cuando digo que har algo, no me gusta echarme atrs. -Quedamos esta semana? Ryan mir a Devon. Lo estaba mirando con la cautela que algunas personas reservan slo para las serpientes de cascabel, pero no le importaba. Poda odiarlo cuanto quisiera porque estaba a punto de salir de su vida. Abri su agenda y busc un hueco. Cunto tiempo llevara ver al abogado de James y establecer una concesin de fondos? Una hora? Dos? -Estoy libre el viernes por la tarde -dijo al cabo de un minuto- Qu tal a las cuatro? -Perfecto -dijo James, y volvi a suspirar- Debo decir, muchacho, que eres muy comprensivo. Ryan sonri y dio unos golpecitos en el respaldo de su silla. -Hara cualquier cosa para verlo feliz, seor, ya lo sabe. -S que tal vez ahora no lo veas claro, pero estoy seguro de que algn da te dars cuenta de lo que representa este matrimonio. A Ryan se le encogi el estmago. -Qu? -Gracias a los fondos, Devon no depender en todo de ti. Oh, te alegrar saber que he hablado con Bettina. Est encantada con la noticia -dijo James y se ri-. Sobre todo cuando le he dicho que le cedo la casa de Gordon como una especie de dote pero a la inversa. Ryan se estremeci, como si le sacudiera una corriente elctrica. -Un momento -dijo-. Un momento! Yo nunca dije que estaba de acuerdo. -Qu ocurre? -dijo Devon. Ryan la mir. -Tranquilzate -le dijo. -Estoy muy tranquilo, muchacho. De hecho haca semanas que no me senta tan bien. -No, abuelo, no era a ti. Estaba hablando con... -dijo Ryan y se mes el cabello, que le cay sobre la frente-. Escucha un momento, abuelo, yo no dije que... -El viernes es un da excelente para casarse. De hecho, yo haba pensado en ese mismo da, y he estado pensando en la ceremonia. -Maldita sea, seor... -Lo s, lo s. Brimley dice que me he portado como un tirano, pero sinceramente, Ryan, puedes pensar en un lugar mejor para celebrar la boda que la biblioteca de la casa? Brimley puede arreglar los detalles. Habr champn, canaps, flores... -Espere un minuto! Yo no me refera a...! -... nada de fiestas.. Lo comprendo, pero una copa o dos no es nada, no te parece? Ya he hablado con el juez Wiggins. Te acuerdas de l? Dice que estar encantado de celebrar la ceremonia. -Por todos los demonios -susurr Ryan-. Has pensado en todo!

-Iba a poner un anuncio en el Times, pero esa secretaria tuya, cmo se llama?, me ha dicho que ella se ocupa. -Sylvia? -dijo Ryan un poco aturdido-. Sylvia lo sabe? -No quera interrumpirte, hijo. Tuve que decirle por qu la llamada era tan urgente. Ryan se agarr al cable del telfono como un hombre que se ahoga se agarra al salvavidas. -Abuelo -dijo-, odio estropearte la fiesta, pero... -Slo una cosa ms, Ryan. He visto al mdico esta maana. Ryan se qued helado. El tono de voz de su abuelo sugera que lo que vena a continuacin era importante. -Y? Qu ha dicho? James casi solt una risita. -Dice que es un milagro, que parezco otro hombre. El charlatn no sabe qu pensar, pero yo s la verdad. Has sido t al aceptar esta boda el que ha hecho que est tan bien. Ryan se qued boquiabierto, luego cerr la boca y gru. -Vamos a ver... Se me olvida algo? -dijo su abuelo. -N...Nada -dijo Ryan con voz apagada- , no se te olvida nada. -Excelente. Nos vemos el viernes -dijo James y se aclar la garganta-. Ryan? Gracias, hijo. Has hecho que los ltimos das de este viejo Sean muy, muy felices. La comunicacin se cort. Durante unos instantes, Ryan se qued sentado en su mesa, helado. Luego se separ el auricular de la oreja y se qued mirndolo como si el aparato se hubiera convertido en una tarntula de repente. -Demonios -dijo-. Demonios! -Qu pasa? -dijo Devon-. Ests igual que si hubieras visto un fantasma. Y no te he odo decide una palabra a tu abuelo de este plan de locos que se le ha metido en la cabeza. Ryan no dijo nada, as que ella se apoy en la mesa y le amenaz con el dedo. -Llmalo. Dile que no vuelva a hablar con mi madre. Dile que... Dio un respingo cuando Ryan profiri un quejido de rabia. Se levant, tir del cable del telfono, lo desenchuf, arroj el telfono al suelo y amenaz a Devon. -Quin de las dos le meti esa idea en la cabeza? T o tu madre? -Qu idea? -dijo Devon esforzndose por no retroceder mientras Ryan se pona a su ladoDe qu ests hablando?. -Espero que te sientas orgullosa de ti misma. Espero que te sientas muy orgullosa. No es normal ver a una madre y a una hija tramar algo tan vil y que les salga bien. -Vas a decirme qu pasa? Ryan suspir profundamente. -Yo te dir lo que pasa -dijo Ryan y esboz una sonrisa helada y terrible. A Devon se le par el corazn-. Devulvele el anillo a tu novio marciano. El viernes por la tarde te casas conmigo. CAPITULO 5 Devon trat de hablar pero no pudo ms que proferir un quejido. Se humedeci los labios y trag saliva, hasta que por fin dijo con voz ronca. -Qu... qu has dicho? Aquella sonrisa terrible desapareci del rostro de Ryan. Se meti las manos en los bolsillos, se acerc a la ventana y se qued mirando hacia la calle. -He dicho que no hay manera de que nos libremos. La boda est en marcha. La boda estaba en marcha? Se iba a casar con ella? Iba ella a casarse con l? Se haba vuelto loco? -La ceremonia es el viernes a las cuatro -dijo Ryan con una voz seca y resignada. No haba duda, se haba vuelto loco. Devon se acerc a l y le dio un golpecito en el hombro. Cuando se dio la vuelta, puso los brazos en jarras. -No quiero estropearte la fiesta, pero olvidas un pequeo detalle -dijo, y se golpe el pecho-. Yo! Yo, maldita sea! El matrimonio es cosa de dos, o es que lo habas olvidado? Yo soy una de las partes en este plan de lunticos, no te habas dado cuenta? -Cmo no iba a darme cuenta? No todos los das a un hombre le buscan la novia. -Deja de llamarme as dijo Devon con rabia - Yo no soy tu novia! -Todava no, pero el viernes lo sers. Devon lo observ. Esperaba que se riera o explotara de furia; esperaba que dijera unas cuantas maldiciones, tomara el telfono, llamara al chalado de su abuelo y le dijera dnde poda meterse la genial idea de la boda. Pero Ryan no hizo nada, simplemente se qued all de pie, con el rostro tan impenetrable como el granito. Aquella suerte de resignacin la estremeci. -No s qu est pasando -dijo con voz vacilante-, pero si crees quo voy a aceptarlo... -La idea de casarme contigo me aterra tanto como a ti. -Pues llama a tu abuelo! Ryan, cuanto ms lejos dejes que vaya todo esto... -Es demasiado tarde. -Cmo que es demasiado tarde? Ve al telfono, maldita sea! Dile a ese chalado que no puede haber boda sin novia.

-Hay novia -dijo Ryan sombramente-. Una chica dulce, modosa y anticuada con una disposicin quo hara sonrojarse a un rinoceronte. -Mtete esto en la cabeza, Ryan Kincaid, no me voy a casar contigo. -No tienes eleccin. -Cmo quo no tengo eleccin? -dijo Devon dando una patada en el suelo- Por si no te has dado cuenta, no estamos en la Edad Media. Los reyes no le dicen a sus sbditos con quin y cundo tienen quo casarse. Devon, clmate y escucha. -No, escucha t. A lo mejor t ests acostumbrado a saltar cuando el abuelito dice quo saltes, pero yo... -Nunca he dejado quo me domine -dijo Ryan. -Pero vas a dejar quo te diga con quin y cundo tienes que casarte. Ryan suspir profundamente. -No espero que lo entiendas. -Intntalo. Ryan vacil. -Mi abuelo se est muriendo. -Oh -exclam Devon, mordindose el labio- Lo siento mucho... Pero quo nosotros nos sacrifiquemos no va a cambiar eso, o s? Ryan suspir de nuevo y se dio la vuelta. -Sintate, Devon -dijo con calma- Tenemos quo hablar de muchas cosas. -Si yo fuera t, la nica persona con la que hablara sera con el psiquiatra, y lo hara cuanto antes. Se dirigi hacia la puerta apresuradamente, pero no haba llegado muy lejos cuando Ryan la agarr de un brazo. -Sintate, Devon. -Para qu? -Ya te lo he dicho, tenemos quo hablar de muchas cosas. Devon se solt. -No tenemos nada de qu hablar -dijo framente. -Mi abuelo ha puesto unos fondos a tu nombre. -Excitante noticia. Desgraciadamente, no quiero ningn fondo a mi nombre. No quiero nada excepto volver a California y olvidar que os he conocido. --Yo he decidido completar ese dinero con una segunda suma quo recibirs despus de quo pase algn tiempo. -Mucho ms excitante. Maldita sea, Ryan... -sas son las buenas noticias -dijo Ryan con calma, como si Devon no hubiera dicho nadaLa mala noticia es quo tendrs quo llevar una alianza. -No quiero una alianza, no te quiero y no pienso casarme contigo. La mera idea de casarme contigo es... es... -Creme, no hay nada que puedas decir con lo que no est de acuerdo. -Pierdes el tiempo dicindomelo a m, dselo a tu abuelo. -Ya se lo he dicho -dijo Ryan encogindose de hombros. -Pero no est de acuerdo. -Malditos seis todos. Cmo puedes quedarte ah parado y decir eso con tanta calma? -Lo que de verdad quiero hacer -dijo Ryan con una frialdad espeluznante- es darle un puetazo a la pared. Seguro que as me sentira mejor, pero no cambiara nada. La agarr por los hombros y la ayud a sentarse en una silla. -Ahora respira profundamente para que puedas pensar con claridad y puede que entre los dos se nos ocurra algo para salir de este lo. Devon se le qued mirando mientras l daba vueltas por el despacho. Estaba lejos de estar tan tranquilo como ella crea. Bueno, aquello ya era algo. Al menos no estaba al borde del precipicio sola. -Tu abuelo tiene demencia senil? Ryan se ri. -Est tan senil como un zorro. Devon asinti. -Entonces, se aburre? Tal vez si t... si pudieras lograr que ocupara su tiempo en algo... No tiene demencia senil y no se aburre, lo que pasa es que se ha empeado en meterse en mi vida, maldita sea -dijo Ryan y se detuvo. Le daba la espalda y Devon le vio mover los hombros al respirar profundamente varias veces- No dej de repetirme que lo hace por nuestro bien. -Por nuestro bien? -repiti Devon histricamente, y se puso en pie-. Qu bien me hace a m? Lo hace por nuestro bien! S, como el tipo que llev a Juana de Arco a la hoguera. Respir profundamente y se dirigi a la puerta. -Adis, Ryan. Ests metido en un 1o, pero no tiene nada que ver conmigo. Ryan alcanz la puerta al mismo tiempo que ella. La agarr por los brazos, impidindole cualquier movimiento. Aprtate o doy un grito. Ryan se ri.

-Perderas el tiempo, nena. Despus de lo que ha visto Sylvia, pensara que tu grito es una muestra de satisfaccin. Devon se sonroj. -Eres un cerdo! -No nos salgamos del tema, si no te importa. -No hay ningn tema, al menos que me afecte a m. Ryan esboz una sonrisa fra como el hielo. -No. -Es eso lo que le vas a decir a mam? Aquel golpe dio en el blanco. Devon trat de que su expresin no revelara que haba sido as. -No s a qu te refieres. -Venga, Devon. No te hagas la tonta porque no lo eres. James ha decidido que t y yo haramos una pareja perfecta y se lo ha dicho a tu madre. Y ya te he dicho que no veo ninguna salida. Qu crees que har Bettina cuando le digas que has dicho no? Devon trag saliva y Ryan sonri. -Se te ha comido la lengua el gato? Cuando le digas que le has dado la espalda a la oportunidad de su vida, explotar de tal forma que el volcn Krakatoa a su lado parecer un petardo. Para decirlo sucintamente, se subira por las paredes. Devon lo mir con gesto sombro. -Te llamar imbcil, y no parar ni de da ni de noche. Bettina hara algo ms que eso, se deca Devon. Le contara la historia de su vida llena de lucha y sacrificios y la acusara de volverle la espalda igual que haba hecho su padre. -Y nunca dejara de recordarte que la casa en la que viva con mi hermano iba a ser para ella, con la nica condicin de que te casaras conmigo. -No -susurr Devon-, no puedes... -No te dejara descansar ni olvidar lo que le habras negado. Y, antes o despus, te rendiras y acabaras por convertirte en la seora de Ryan Kincaid. Devon se estremeci. -De acuerdo -susurr-. Supn, slo para seguir con ese argumento, que mi madre querra que yo... querra que yo... -se interrumpi y trag saliva-. Supongo... supongo que podra pensar en muchas razones por las que ella podra... obligarme a... a aceptar la oferta de tu abuelo. Pero... pero, por qu hace esto tu abuelo? S lo que piensa de mi madre. Por qu iba a querer que yo me casara contigo? -dijo y sonri- Quizs ha ledo Pigmalin demasiadas veces. -Es ese colegio al que fuiste. Cree que te ensearon a ser una buena esposa. -Me ensearon todo lo que me hara falta saber si el tiempo volviera doscientos aos atrs -dijo Devon amargamente. -Le parece parte de tu encanto -dijo Ryan frunciendo los labios-. Cree que una mujer que no se diera cuenta de que el siglo veinte est a punto de terminar sera una esposa perfecta. -Pues ese viejo reaccionario se equivoca. Le gustara una mujer sin cerebro, complaciente y sin opinin -dijo Devon irguindose en un gesto desafiante-. Yo no soy as. Ella era de otra manera, pens Ryan mientras la miraba. Era atractiva y guapa, y, aunque se tratara de un fingimiento, haba en ella tal inocencia que le haca desear, que le haca desear... Frunci el ceo, la solt y retrocedi. -Ya se lo he dicho. -Y? Ryan suspir y camin hacia el otro lado del despacho. Frank se habra redo y habra dicho que a los treinta y dos aos se era muy joven, pero en aquellos momentos l se senta ms vicio que Matusaln. -Y -dijo Ryan tristemente dejndose caer en su silla- dijo que no importaba, que tenas mucho carcter. Devon se le qued mirando. Le resultaba ms fcil pensar sin tenerlo a su lado, tan cerca que poda ver la barba incipiente de su barbilla, las finas lneas negras que rodeaban sus pupilas verdes. -A ver si lo he entendido -dijo-. Tu abuelo ha decidido que la hija de una mujer a la que desprecia sera una buena esposa para ti porque sabe bordar, servir el t y adems insultarte. -S que suena extrao... -Suena a locura. -Mira, hay otros factores. -Dime uno. -Mi hermano, Gordon. Dijo que quera que no pasases ningn apuro econmico. Devon contuvo un deseo histrico de romper a rer a carcajadas. -No te parece que intentar que me case contigo es llevar ese deseo demasiado lejos? -S -replic Ryan-, claro que s. -Entonces?

-Entonces -dijo Ryan levantndose-, estoy atrapado por la estpida promesa que le hice a mi abuelo de cumplir con su ltimo deseo, fuera cual fuese. Devon no pudo evitarlo por ms tiempo y rompi a carcajadas. Ryan la mir fijamente, con los ojos encendidos. -Te parece divertido? -dijo con un gruido. -No, no es nada divertido. Es... es increble. Es como una obra de teatro escrita por un loco y dirigida por un idiota. -No es ninguna obra de teatro -dijo Ryan-, es la vida real. Mi vida, maldita sea. Y a no ser que pensemos en algo, vamos a llegar al viernes y tendremos que irnos de luna de miel. Devon dej de rer. Busc el respaldo de la silla y se sent, sin dejar de mirar a Ryan. -Tienes razn. -Claro que tengo razn. -Qu podemos hacer? Era una pregunta terrible, pens Ryan. Suspir, se encogi de hombros y se sent. -Djame pensar. Pasaron diez minutos y sigui all, con la cabeza apoyada en las manos y sin moverse. Finalmente, levant la cabeza muy despacio y empez a sonrer. -Qu? - dijo Devon conteniendo la respiracin. -Creo que tengo una respuesta. Sabes lo que es un leasing?. La esperanza que haba empezado a brillar en los ojos de Devon se disip. -Un qu? -Un leasing -dijo Ryan y abri el ltimo cajn de su mesa, busc entre los archivos, sac un montn de papeles y los dej sobre la mesa-. Toma, echa un vistazo. Devon se levant lentamente y se acerc a Ryan. Ryan la observ mientras iba hasta su lado de la mesa y se inclinaba para leer los documentos. El pelo le caa sobre los hombros como tina madeja de seda. Ryan respir profundamente. No llevaba L'Air du Temps, sino algo mucho ms sutil. Ola a rosas, fuera cual fuera el perfume era un olor suave y deliciosamente femenino. Se fij en su mano, apoyada sobre la mesa para sostener los papeles. Era pequea, aunque tena los dedos largos y delgados; tena un pequeo araazo en un nudillo, como si se hubiera cortado con una hoja de papel. Se vio abrumado por el deseo de lamer aquel pequeo rasguo. Se ech hacia atrs y frunci el ceo. -Toma -dijo dndole los papeles- Slo tienes que leer la ltima pgina. -Conforme a lo que dice aqu, tienes un Porsche. -Maldita sea, no tengo un Porsche. De eso se trata -dijo Ryan sealando el documento- El concesionario me lo cede por leasing, cuando pase un ao tengo que devolverlo. Y nunca ms lo tendr. Devon profiri una risita. -Debe haber algo que no entiendo -dijo. Ryan suspir. Se levant, tom la silla que haba al otro lado de la mesa y se la ofreci a Devon para que se sentara. -Deja que te explique -dijo y tom una hoja de papel y una pluma- Mi abogado, que puede ser el tuyo, si quieres, te lo explicar ms tarde, pero yo puedo darte una idea general. Devon lo observ mientras escriba sobre las hojas de papel amarillo. Apret los labios. Era una persona imposible. Tan engredo, tan seguro de s mismo, tan guapo, tan atractivo. Qu habra ocurrido antes si su secretaria no les hubiera interrumpido? Habra dejado que Ryan le hiciera el amor? Tal vez fueran imaginaciones suyas, pero todava poda sentir el calor de su cuerpo, y recordar la excitacin contra su vientre, saborear sus besos. Se sobresalt al ver que dejaba la pluma sobre la mesa. -Ya est -dijo. Devon se humedeci los labios nerviosamente. -Echa un vistazo y vers -dijo Ryan. Pero ella no poda ver nada, no poda concentrarse en nada que no fuera la proximidad de Ryan. Ryan se levant y apoy las manos sobre la mesa, a ambos lados de la silla donde estaba sentada, rozndole el cabello con la mejilla. Devon respiraba con dificultad. Todo lo que tena que hacer era echar la cabeza hacia atrs, girarla, y la boca de Ryan se apoyara en la suya. -Bueno -dijo l-, qu te parece? Devon se estremeci y se apart de l apoyndose en el respaldo de la silla. -No... no entiendo muy bien los escritos legales, Ryan. Por qu no me lo explicas? Es un lenguaje pseudo-legal -dijo Ryan con una risita. Un par de abogados convertirn esto en una jerga indescifrable. Devon respir con alivio cuando Ryan tom la hoja, se dio la vuelta y se apoy en la mesa. Segua sin entender lo que deca, excepto que se refera a unos fondos y una asignacin mensual y a los impuestos correspondientes

-Impuestos? -le pregunt. Ryan la mir. -De acuerdo, alargar el plazo de ayuda hasta tres aos, pero ni un da ms. Bettina tendr que encontrar un modo de mantener la casa por s sola a partir de entonces. Devon lo mir. -No s de qu ests hablando. -Maldita sea, no has odo nada de lo que he dicho? -dijo Ryan, y dej la hoja sobre la mesa y volvi a inclinarse sobre ella- Estoy hablando de] contrato -le dijo y puso la mano sobre el papel -. Uno que no deje nada al azar. -Qu clase de contrato? Como va a evitar eso nuestra... nuestra boda? -No puede evitarla, pero definir los trminos para que no haya sorpresas. Hay que establecer todas las condiciones para que no tengas problemas de dinero. -Otra vez con eso? Te he dicho que... -Y la transferencia de la casa de Gordon a Bettina. -Maldita sea -dijo Devon ponindose en pie-. No entiendes lo que te estoy diciendo, yo no... -Y los dos acordaremos -dijo Ryan tranquilamente- revisar nuestra situacin al final de un perodo de seis meses. -No seas ridculo! Yo nunca... -dijo Devon-. Qu quieres decir con un perodo de seis meses? -Pues lo que he dicho. Al cabo de seis meses desde el viernes, mi banco transferir la cantidad que acordemos a tu cuenta, y nos sentaremos para ver si hay alguna razn para firmar otro contrato por otros seis meses. -Quieres decir, que si James todava est... todava est... -Vivo. S, eso exactamente lo que quiero decir. -Pero l no va a estar de acuerdo. -No tiene por qu. Quiero que sea feliz, pero no hay razn por la que yo me meta en una pesadilla el resto de mi vida -dijo Ryan, y sonri- Y bien? Qu piensas? -Pienso que ests tan loco como tu abuelo. Primero parece que times cierto complejo de culpa porque podras romper la promesa que le hiciste a tu abuelo, una promesa imposible de cumplir. Y ahora sales con un plan para convertir la promesa en una farsa. -Es una clusula muy lgica que nos permitir un escape -dijo Ryan con una sonrisa- Qu ocurre, nena? Pensabas que iba a dejar que esto fuera para siempre? -Slo los tontos creen que las cosas son para siempre. No s qu piensas de m, pero te aseguro que no soy tonta. -No, no, yo no creo que lo seas. Por eso estoy seguro de que te dars cuenta de los beneficios de nuestra boda. Todo el mundo gana algo. Bettina consigue la casa, James consigue lo que quiere, y ni t ni yo tenemos que sentir que estamos hipotecando nuestras vidas. Devon volvi a mirar la hoja de papel. Lo que Ryan deca era muy razonable, asumiendo que pudiera ser razonable que dos personas que se detestaban fueran a casarse. Aunque el contrato del que hablaba Ryan no era un matrimonio exactamente. Sera un... leasing que poda renovarse o no cada seis meses. Se aclar la garganta y dijo: -En esto no hay nada acerca del... sexo. Ryan sigui con la misma expresin. -No, no hay nada. Por qu, de repente, le resultaba tan difcil respirar?, se pregunt Devon. -Creo que deberas incluirlo. Quiero decir, si yo tengo que firmar... si t y yo vamos a ir adelante con esto... La cesin de la casa, los fondos, la asignacin monetaria... todo eso se puede incluir en un contrato -dijo Ryan y sonri con un brillo en los ojos- Pero no creo que se puedan definir los trminos de una relacin sexual en un documento legal. -Querrs decir, una relacin no sexual -dijo Devon, esforzndose por mirarlo a los ojosNo me voy a acostar contigo, Ryan. Tienes que entenderlo. Rvan esbozo una sonrisa insolente. -No? Se acerc a ella con la destreza de un tigre. Devon poda sentir que la sangre le palpitaba en las venas. Pero nunca se corre en presencia de un predador, hay que mantener la posicin y hacerle frente. Esper hasta que Ryan se acerc tanto que poda sentir su aliento y lo mir a los ojos esbozando una sonrisa. -Pobre Ryan -dijo suavemente-. De eso se trata? Necesitas que tu abuelo te busque una compaera de cama? Porque si es eso, no has tenido suerte, antes que contigo, preferira dormir con una serpiente. Pens que iba a darle una bofetada, porque la mir con tal furia que el color verde de sus ojos se ensombreci hasta alcanzar el negro. Pero apret la mandbula y sonri. Luego le acarici los labios con un dedo. -Si pensando eso te sientes ms segura, sigue engandote. -No hagas eso -le dijo Devon secamente, apartando la cara de aquel dedo tentador.

Ryan se ri suavemente. -Para acostarme contigo, no tendra que obligarte a nada, Devon, los dos lo sabemos. -Quieres decir que no puedes obligarme. -Dilo como quieras, es lo mismo. Nunca he tenido que obligar a una mujer a acostarse conmigo, y no pensaba empezar contigo. -Bien, porque no hay otra forma de que yo vaya a acostarme contigo. Ryan la agarr por la cintura. Devon no se opuso ni retrocedi. -Me ests desafiando, Devon? Lo estaba haciendo?, se pregunt ella con el corazn palpitante. Pens en cmo la haba besado, en lo que haba sentido cuando l la haba acariciado. -No -dijo. Tena la respiracin agitada-. No te estoy desafiando, slo he dicho la verdad. Ryan sonri. -En ese caso -dijo con suavidad-, estars de acuerdo con la boda. Qu puedes perder? Devon no respondi, pero Ryan pudo leer sus pensamientos en la oscuridad de aquellos enormes ojos azul violeta. Saba que estaba pensando que no tena ninguna escapatoria y se pregunt cmo seran aquellos ojos cuando brillaran de felicidad, cmo seran si le quisiera y lo deseara, si el fuera un hombre cuyos besos esperara. La solt, se dio la vuelta y se dirigi a su mesa. -Y bien? -dijo bruscamente- Qu va a pasar, Devon? Lista para la cita del viernes? Lo dijo como si se tratara de jugar al golf, pens. Respir profundamente y le dio la nica respuesta lgica posible. Le dijo s. CAPITULO 6 RYAN estaba junto a la tarima rodeada de flores. Frank estaba justo detrs de l. Una msica suave sonaba en la lejana y el juez de paz esperaba sonriente que comenzara la ceremonia. -Frank -susurr Ryan-. Frank, qu estoy haciendo aqu? Frank se llev su segundo vaso de whisky a los labios. -Buena pregunta -dijo-. Para la que tengo una respuesta mejor todava. Es tu vida, amigo, por qu me preguntas a m? Tena razn, pens Ryan. Era su vida, y le pareca que haba llegado la hora de despertarse y darse cuenta de que todo era un mal sueo. Pero no lo era. Todo era real, espantosamente real. Estaba a punto de casarse con una mujer a la que no conoca, en quien no confiaba, y que no le gustaba. -Ryan. Parpade. Se trataba de Agnes Brimley, vestida con un traje estampado y un sombrero con un pequeo velo. -Quieres que vaya a ver qu retiene a tu encantadora novia, cario? Cario era una palabra nueva en el vocabulario de la seora Brimley, pero en ella todo era nuevo aquel da. O al menos era distinto. Estaba muy emocionada, pero tal vez fuera la nica de los presentes que no saba que la boda era una farsa. La vieja bruja haba sonredo ms aquel da que en toda su vida. Pens en lo pronto que aquella sonrisa se desvanecera si iba a buscar a Devon y la encontraba encogida en cualquier rincn, oponindose a los dragones de Bettina para hacerla salir. -Gracias -dijo con una sonrisa- Ya voy yo. -Seguro que prefieres ir t, Ryan, cario? -dijo Brimley apretando los labios- Dicen que trae mala suerte que el novio vea a la novia antes de la ceremonia. Ryan frunci los labios. -Devon y yo no corremos ese peligro, seorita Brimley. Ignorando la dbil y poca delicada risa socarrona de Frank, Ryan fue en busca de su futura esposa. Betting termin de pintarse los labios, guard el pintalabios en el bolso y frunci el ceo al mirar a Devon, que estaba de pie en el lado opuesto de la habitacin. -No s por qu no te has comprado ropa nueva, cario. No pareces una novia. Devon se dio la vuelta y se mir al espejo. -No, no pareca una novia. La secretaria de Ryan la haba llamado haca dos das y le haba dicho que haba abierto cuentas a su nombre en Saks, Henri Bendel y las Galeras Lafayette; tena carta blanca para comprar lo que quisiera, y su madre tambin. Bettina haba saltado de alegra al saberlo, pero su exaltacin se haba convertido en incredulidad y luego en indignacin al ver que su hija no quera ir de compras. -Te vas a casar con un hombre muy rico, y debo aadir que muy generoso -haba dicho su madre-. Lo menos que puedes hacer es tener la cortesa de aceptar su generosidad. Devon no se haba molestado en replicar a aquel comentario, se haba limitado a decir que tena su propia ropa y sus propias joyas y que no le haca falta nada de Ryan. -Pero por lo menos podras comprar un vestido de novia -haba dicho Bettina. Devon haba pensado en lo emocionante que sera comprar un vestido de novia si se estuviera casando con Ryan porque lo amaba, un vestido ante el cual sus ojos verdes

brillaran de admiracin, un vestido que ms tarde le quitara lentamente mientras su mirada pasaba de la reverencia a la pasin. Se haba preguntado qu sentira al dejar que la desnudara por completo; qu sentira al dejar que le acariciara los pechos. Se haba imaginado el calor que nacera entre sus piernas, el momento febril en que l le acariciara el vientre, la agarrara por la cadera y la penetrara. Y sin ninguna razn aparente, se le haban llenado los ojos de lgrimas. -No quiero comprar un vestido de novia -haba dicho con brusquedad, limpindose las lgrimas con el dorso de la mano, y Bettina haba salido del hotel y se haba ido de compras sola. En aquel momento, Bettina llevaba un vestido rosa de seda, una pamela del mismo color y unos zapatos de piel de serpiente. Luca un par de pulseras en un brazo y un reloj de oro en la otra. Tambin llevaba pendientes de oro y se haba puesto Chanel nmero 5. Devon se mir al espejo. Comparada con su madre tena un aspecto muy pobre. Excepto por el rubor de sus mejillas, estaba plida y tena ojeras. Tena el pelo recogido en la nuca y llevaba un vestido azul muy sencillo. Le dieron escalofros. No, no pareca una novia, pero por qu iba a parecerlo? No se senta como una novia, lo nico que haba hecho era aceptar un matrimonio que era una farsa. Haba sido una estpida al dejar que Ryan la convenciera. Nada ms aceptar se haba dado cuenta de que era un error, y haba querido decrselo, pero era demasiado tarde. Ryan va haba hecho algunas llamadas. A su abogado, al abogado de James, al propio James y, finalmente, a Bettina. -Ya est -le haba dicho con frialdad y Devon pens de pronto en lo que deba sentir una mosca cuando se ve atrapada en una tela de araa. Luego Ryan haba sonredo con cortesa y le haba dicho que esperaba que comprendiera pero que tena mucho trabajo que hacer. Sylvia, radiante, la haba conducido al ascensor y la haba acompaado al taxi. Y cuando el taxi lleg al hotel, Bettina la haba recibido llena de excitacin. Ryan no haba vuelto a llamar, ni tampoco lo haba visto. El nico recordatorio del terrible trato que haba aceptado fue la llamada de Sylvia informndola de que tena crdito en algunas tiendas. Sinti un escalofro. -No puedo -susurr- No puedo! -Has dicho algo, cario? Se acerc a Bettina, que estaba sentada en el borde de una silla, alisndose las medias cuidadosamente. -He dicho que no puedo seguir con esto. -No seas ridcula, Devon. -Deb volverme loca para aceptar casarme con Ryan Kincaid! -Son los nervios. Me acuerdo de la primera vez que me cas... -Nervios? Mam, de qu ests hablando? No soy una novia, me siento como una marioneta, y t y los Kincaid tiris de los hilos. -Cllate! Ests diciendo tonteras. -Ni siquiera lo conozco -dijo Devon levantando la voz- Y lo poco que s de l no me gusta. -Tonteras. Ryan es muy atractivo, es rico... Qu ms te hace falta saber? -Se supone que el matrimonio es una cuestin de amor, no... no de promesas y contratos. -El matrimonio es siempre una cuestin de promesas y contratos -dijo Bettina framente-. La nica diferencia de ste es que aqu todo est claro. Ryan te dijo lo que espera de ti y tu que t puedes esperar de l. Deberas agradecerle su sinceridad. -No es sinceridad, es manipulacin -dijo Devon haciendo un gesto con las manos- Cmo he podido meterme en este lo? -Devon! Devon, escchame. -No. Esta vez no pienso escuchar a nadie ms que a m misma. -Quieres dejar de comportarte como una estpida? Quin habra soado que podramos conseguir tanto? Un poco de dinero, quizs. Eso es lo ms que podamos esperar, pero hemos conseguido la casa, fondos, una bolo que puede durar lo bastante como para que sea provechosa si juegas bien tus camas, y de repente dices que te vas. -No -grit Devon-. No... -Escucha a tu madre, Devon. Devon dio media vuelta, Ryan estaba en el umbral de la puerta. Su rostro pareca cincelado en granito. -Sabes que tiene razn. No es el momento de echar a correr. Devon quera decirle que estaba equivocado, que no le deba nada ni a l ni a James Kincaid. Pero tena un nudo en la garganta. Saba que slo conseguira humillarse ante l, y prefera irse directa al infierno antes que humillarse ante Ryan. Mir a Ryan y l sonri. -Vamos? -dijo l ofrecindole el brazo. -Vamos -dijo Bettina-. Hagmoslo y terminemos de una vez.

Devon agarr del brazo a Ryan y dej que 1a condujera al piso de abajo para convertirla en su esposa. No fue una ceremonia digna de ser recordada. Bettina, que mantena un gesto adusto, se puso justo detrs de Devon como si quisiera impedirle la salida si se le ocurra marcharse de repente. Frank, todava perplejo por las noticias que haba recibido haca dos das, se puso al lado de Ryan. -Me pongo aqu para ayudarte a salir corriendo -le dijo a su amigo en voz baja-,si recuperas el sentido por casualidad. Agnes Brimley rompi en sollozos en mitad de la ceremonia, sorprendiendo a todos, sobre todo al juez, que hizo una agradable homila sobre la unin matrimonial y los gozos de la vida en comn antes de fijarse en los rostros de la pareja que tena ante s. Entonces se aclar la garganta y ley las breves palabras del cdigo civil, y al terminar de leerlas, Ryan y Devon eran marido y mujer. Puedes besar a la novia. Ryan mir a su esposa. El aspecto de Devon era inenarrable; tena los labios fruncidos en un gesto de desdn y a travs de sus ojos le enviaba un mensaje que slo un tonto no entendera, un mensaje que deca: No te atrevas a tocarme. El da de Montano's lo haba mirado del mismo modo. Pero Ryan la conoca mejor que entonces. A pesar de lo que pensaban el uno del otro, saba que poda lograr que aquella fra mirada desapareciera de su cara plida y hermosa en un instante. Todo lo que tena que hacer era estrecharla entre sus brazos, besarla y entonces ella proferira aquel gemido de rendicin que lo volva loco. Le echara los brazos al cuello y sus ojos brillaran de deseo. -Tienes que besar a la novia -dijo James con una sonrisa-, para que yo tambin pueda besarla. Ryan apret los dientes y agarr a Devon por los hombros. La atrajo hacia s. Estaba tensa. Su mirada cambi del helado desprecio a la ms oscura aprensin. La boca, esa boca de ptalos suaves y rosados, empez a temblarle y, de repente, Ryan record el momento en que Devon le dijo que no estaban en la Edad Media, cuando los matrimonios no eran concertados por los contrayentes. Miraran las novias de la Edad Media a sus novios como Devon lo estaba mirando a l, con aquel miedo terrible a lo desconocido en su mirada? Aquellas mujeres saban que el final de la ceremonia slo era el principio, ms tarde tendran que enfrentarse a la noche y al momento en que su amo y seor entrara en la habitacin matrimonial y cerrara la puerta con cerrojo. -Maldita sea -murmur Frank-, besa a la chica y acabemos de una vez. A Ryan le palpit el corazn, tom el rostro de Devon entre las manos, la mir a los ojos y, lentamente, se inclin sobre ella para besarla. Devon, a pesar de todos sus esfuerzos por evitarlo, se estremeci. Fue como si una llamarada le incendiara las venas al sentir el abrazo de Ryan y sus labios sobre su boca. Fue un beso intenso y apasionado. Ryan busc con la lengua los secretos de su boca. Ella gimi dbilmente, el gemido tembl en sus labios y se fue, como si pasara de su boca a la de Ryan. Pop! pop El tapn de una botella de champn salt bajo la experta mano del camarero que haba contratado la seora Brimley. Ryan mir a Devon, que se haba ruborizado. -Devon... -dijo con suavidad. -Enhorabuena, muchacho -dijo el juez. -Buena suerte, hijo -dijo James-. S que has hecho lo correcto. Frank fue ms directo. -Amigo mo, creo que ests loco de remate. Ryan volvi a mirar a su esposa. Se haba alejado de l cuanto le era posible. La seorita Brimley estaba a su lado, y Bettina tambin. No paraban de felicitarla y Devon asenta con la cabeza como si las estuviera escuchando, pero Ryan saba que no era as. Mientras la miraba, vio que sacaba la punta de la lengua y se lama el labio inferior, donde quedaba una huella imperceptible de sus labios. Se puso tenso como un palo y se pregunt si Frank no tena razn. A1 anochecer, Ryan meti la llave en la puerta de roble de su casa de tres plantas de la calle Sesenta Este. Devon estaba a su lado, rozndole el hombro. Casado, estoy casado, pens Ryan. Era un hecho, pero lo cierto es que no se senta como un hombre casado. Todo haba ocurrido demasiado deprisa, el lunes era un soltern empedernido y el viernes estaba casado. Pero en realidad no estaba casado, no de verdad. Estar casado, ser marido de una mujer, significaba algo ms. Si fuera un marido de verdad tomara a su esposa en brazos y cruzaran as el umbral de su hogar. Devon entr en la casa. -Toda la casa es tuya?

El sonido de su voz le sorprendi. No haba hablado con l desde la ceremonia. Ryan dej la maleta en el suelo y asinti. -S. -Es... es muy elegante. -Gracias. -Cuntas habitaciones tiene? Ryan tuvo que pensarlo por un momento. Tena ocho o nueve? Todo dependa de si haba que incluir el gimnasio que tena en el stano. -Nueve -respondi l frunciendo el ceo. Qu demonios le pasaba?, dijo mientras dejaba las llaves de la casa en la mesita del vestbulo. No era un vendedor ensendole su producto al cliente. Se le haca muy raro verla all sabiendo que iba a vivir con l durante algunos meses. Llevaba siete aos en aquella casa y en todo aquel tiempo no la haba compartido con nadie. Muchas mujeres haban dormido all una noche, tal vez dos, y, en raras ocasiones haba pasado con alguna todo un fin de semana. Pero nunca haba querido vivir con ninguna. Nunca haba querido que nadie viviera en la casa, ni siquiera una asistenta. Tena asistenta y jardinero, pero no vivan a11. No le gustaba compartir su espacio con nadie. Pero haba firmado un contrato y tena que compartir la casa con Devon, durante seis meses. Un sudor fro le corri por la frente. Cmo no haba pensado antes en ello? Haba estado tan ocupado convenciendo a Devon para que aceptara el matrimonio que no haba dedicado ni un minuto a pensar en las cuestiones logsticas. Qu sentira al tener que compartir el desayuno? Al cenar con ella? Discutiran sobre qu programa de televisin tenan que ver, sobre si haba que subir o bajar la temperatura de la calefaccin? Qu dira ella cuando l tuviera que quedarse a trabajar, o cuando quedara con Frank para tomar algo en vez de volver a casa? Le llamara diciendo que la cena se quedaba fra, le dira que haba estropeado sus planes cuando el ni siquiera saba si tena planes o no? El suyo no era un matrimonio verdadero. Ella no tendra el derecho a quejarse de to que l hiciera o dejara de hacer. Tena que asegurarse de que to comprenda desde el principio. -Dnde est la cocina? Ryan la mir. Estaba de pie en el centro del vestbulo, bajo la gran araa de cristal. La luz de la lmpara caa sobre ella iluminando su pelo con reflejos de plata. Plata y seda, pens, y ante la idea, apret los puos. -Ryan, tienes cocina, no? -Claro -dijo Ryan y se aclar la garganta- Est por ese pasillo. -Voy a hacer caf -dijo Devon sonriendo. As pues haba empezado. No querer casarse con l era una cosa, pero una vez que haba aceptado, estaba dispuesta a comportarse como una verdadera esposa. -Buena idea. Tenemos que hablar. -Tenemos que establecer las reglas -dijo Devon-. Estoy de acuerdo. Ryan, seguido de Devon, se dirigi a la cocina. Cuando encendi la luz Devon mir a su alrededor. Ryan espero una reaccin entusiasta ante el tamao de la estancia y la multitud de electrodomsticos. Sharon haba saltado de alegra, Devon ni siquiera parpade. -Dnde tienes el caf? -le dijo. -En el armario -dijo Ryan-. La cafetera est en esa estantera. Ryan la observ mientras ella pona el caf en el filtro. Sus movimientos eran decididos y eficaces y, cuando el caf estuvo listo, trat de no sonrer al ver que llenaba dos tazas y le ofreca una. Saba que estaba esperando a que l dijera algo; por alguna razn, las mujeres parecan pensar que hacer una taza de caf era uno de los grandes misterios de la vida. -Est bueno? -le pregunt Devon. -S dijo l y sonri por fin -. No tan bueno como el que hago yo, pero supongo que ser porque no ests familiarizada con esta cafetera. Devon sonri a su vez. -No, creo que no. -Bueno, supongo que te acostumbrars. -S. supongo que si, pero no creo que importe dijo y sonri ms-. A m me gusta como sabe, y probablemente no te vuelva a hacer ninguno ms. Ryan frunci el ceo. Tengo una asistenta, pero normalmente no viene m hasta las diez. -Si crees que voy a trabajar en la cocina -dijo Devon-, ser mejor que vayas sabiendo que no es as. Era maravilloso ver que las aguas volvan a su cauce. Devon haba esperado aquel momento desde que Ryan la haba besado justo despus de la ceremonia. Hasta el momento de besarla llevaba toda la semana compadecindose de s misma.

Pero, gracias a l, eso se haba acabado. Aquel beso, aquel despliegue de dominio machista, lo haba cambiado todo. Qu se crea? Que haba conseguido una mujer para que desempeara el papel de esposa durante seis meses? Una mujer que le hiciera la comida, le planchara las camisas y se acostara con l? Le haba dicho que nunca haba obligado a ninguna mujer a acostarse con l, pero no haba mencionado las muchas a las que haba seducido. Aquel beso haba revelado sus verdaderas intenciones. Y ella haba sido lo bastante estpida como para no pensar en todos los detalles con anterioridad. Pero desde aquel beso haban empezado a salir a la luz, as que al diablo con las consecuencias. No estaba dispuesta a permitir que siguieran aprovechndose de ella. -No esperaba que lo hicieras -dijo Ryan con una fra sonrisa. -Ya te he dicho que tengo asistenta. Y en cuanto al desayuno, puedo hacrmelo yo. -Qu amable Ryan frunci el ceo -Y ya que estamos hablando de cmo van a funcionar las cosas, te dir que muchas veces me quedo trabajando hasta muy tarde. -Gracias por decrmelo -dijo Devon -Y Frank y yo solemos irnos de copas el viernes por la noche -Qu bien -Muchas veces me tengo que ir de viaje y estoy fuera un par de das. -Hum, estoy segura de que tienes una vida muy ajetreada. Le daban ganas de agarrarla por los hombros y sacudirla, pero tena la sensacin de que era lo que ella estaba buscando. As pues respir profundamente y trat de tranquilizarse. -Y t? Qu pasa contigo? -le pregunt. -Qu pasa conmigo? -Qu tengo que saber de tus idas y venidas? -No se me ocurre nada. -No sales con tus amigos? -No. -Quieres decir que no sales con nadie, que no vas a ninguna parte? Devon se ri. -No seas tonto. Claro que salgo. El semblante de Ryan se ensombreci. -Maldita sea, eso es lo que acabo de preguntarte. Te he dicho mi horario, ahora me gustara saber cul es el tuyo. -Por qu? -Cmo que por qu? Porque... porque me parece que tengo que saberlo, porque es lo ms civilizado. -No estoy de acuerdo. Ha sido idea tuya decirme tu horario, Ryan. No pienso preguntarte cmo pasas el tiempo y espero que t no me preguntes cmo paso el mo. Haba ido demasiado lejos. Se dio cuenta al ver el gesto de Ryan, un segundo antes de que cubriera la distancia que los separaba, pero, aparte de arrimarse al rincn, y se habra enfrentado a un tanque antes que darle esa satisfaccin, no poda hacer nada. Las manos de Ryan se aferraron a sus hombros como si fueran garras y a pesar de su intencin, dio un respingo. -Qu tontera es sta, maldita sea? Eres mi mujer y espero que me muestres el debido respeto. -Soy tu boda en un contrato de leasing -respondi Devon. Le palpitaba el corazn, pero se las arregl para mantener un tono de voz tranquilo- No har nada de lo que puedas avergonzarte y espero que t hagas lo mismo conmigo. Tambin colaborar haciendo lo que creas necesario por el bien de tu abuelo, pero aparte de eso, no quiero tener nada que ver contigo. Est claro? Ryan apret los dientes. -Veo que has pensado en todo detenidamente. Devon lo mir a los ojos. No haba pensado en nada hasta haca poco rato, pero no haba ninguna razn para que l lo supiera. -Por supuesto -dijo. Por supuesto, por supuesto, aquellas palabras resonaron en la cabeza de Ryan. Cmo poda estar ella tan tranquila, cuando l...? Apret las manos. Haba maneras para que aquel brillo ligeramente burln desapareciera de su mirada. Una era sacudirla como a una mueca de trapo. Otra era besarla hasta que le rogara compasin, hasta que se echara en sus brazos y le pidiera que le hiciera el amor, all mismo, en el suelo de la cocina. Le desgarrara la ropa y le hara el amor hasta que dijera su nombre entre gemidos y le rogara que no la abandonara nunca. Pero maldiciendo en silencio, se apart de ella y retrocedi. -Hay una habitacin para invitados en el ltimo piso -dijo. Tiene su propio bao y un pequeo cuarto de estar. Estoy seguro de que te parecer adecuada.

Devon asinti. Le segua palpitando el corazn, le dolan los hombros donde l la haba agarrado, pero no quera demostrar ninguna reaccin. -Seguro -dijo, y sali de la cocina. No fue fcil subir su maleta por las escaleras, pero no pidi ayuda. Una vez en la habitacin, con la puerta cerrada con pestillo, respir ms relajadamente. El cuarto era ms que adecuado, era elegante. Bajo otras circunstancias habra apreciado la chimenea de mrmol, la cama con dosel y el jardn que haba bajo la ventana. Pero aquella era su noche de bodas, y estaba cola. No era una autntica noche de bodas, todo era una farsa. Eso le haba dicho a su madre cuando Bettina insisti en meter un camisn de seda en su maleta. -No creo que te necesite -le dijo con un gesto de desdn Pero era una pena, debera haberlo necesitado. La noche de bodas deba ser algo maravilloso para una mujer. Y sta poda haberlo sido, se dijo. Poda haber pasado la noche en brazos de Ryan. No importaba lo poco que se gustaban, no haba duda de la fuerte atraccin sexual que haba entre ellos. Incluso en la cocina se haba dado cuenta de que la violencia contenida de Ryan muy bien poda convertirse en pasin. Se alej de la ventana y solloz con desesperacin. Se desnud rpidamente se puso un viejo camisn de franela y se meti en la cama. Seis meses, pens tirando de la manta, no era demasiado tiempo. Pero una noche poda durar una eternidad cuando era tu noche de bodas y la pasabas sola. CAPITULO 7 ERA VIERNES, el comienzo del largo fin de semana del 4 de julio. Ryan crea que la mitad de los habitantes de Manhattan estara camino de los Hamptons en el este, o camino del norte, a Connecticut, pero no le dio esa impresin al entrar en el Watering Hole. Juzgando por la msica y la presin de los cuerpos, el bar estaba tan atestado como todas las noches de los viernes. Ryan trat de llegar hasta la barra, pero al paso que iba le llevara la mitad de la noche hacerlo. -Hola. Baj la mirada. Una mujer morena y bajita, con los ojos marrones, una boca muy sensual y un escote que casi llegaba hasta el suelo, le sonrea. -Hola -dijo Ryan. -Cunta gente, verdad? Alguien empuj a la morena. -Oh -exclam ella riendo al caer contra Ryan-. Perdona. Ryan sonri. La morena tena la cabeza inclinada hacia atrs y le brillaban los ojos. Tena las manos apoyadas sobre el pecho de Ryan y tambin los pechos. Aquella noche algn hombre sera muy feliz con ella, pero no lamentaba lo ms mnimo el hecho de que no fuera a ser l. -Lo siento, cario - le dijo- He quedado con alguien. -Oh -dijo ella sin dejar de sonrer-, qu suerte para esa persona. Ryan apret los labios. -Ya -dijo l y le dirigi una sonrisa de disculpa, luego sigui avanzando hasta la barra. Vio a Frank un poco ms all, sentado en una banqueta y defendiendo valientemente otra. Ryan se acerc a l sonriendo. -Tienes idea de la suerte que tienes por haber quedado conmigo? -le dijo. Frank quit su chaqueta de la banqueta que tena reservada para Ryan y le dirigi una mirada ceuda. -Ya es bastante malo que haya tenido que pasar los ltimos quince minutos enfrentndome a las amenazas de muerte de todo el que quera quitarme el sitio. As que no esperars que entone un cntico de bienvenida y te mire con ojos tiernos, no? Ryan se ri y se sent junto a su amigo. -Siento llegar tarde. Tena mucho trabajo -dijo y asinti agradecindole a Harry que le sirviera la copa de siempre. -Bueno, cmo te va? Frank se encogi de hombros. -Depende. Los negocios van bien, pero mi vida amorosa est por los suelos. -Qu ha pasado? -He roto con Emma. -Tu ltima novia? -dijo Ryan sonriendo- S que siempre me dices cmo se llaman y me las describes, pero ... -... pero ltimamente no me has prestado atencin, muchacho -dijo Frank-. S, Emma era mi mujer del mes. -Qu ha pasado? -Lo de siempre. Empez a hablar de que quera una relacin duradera y todo eso -dijo Frank a hizo una mueca de repulsin. Y a nosotros no nos gusta eso, o s? -No -respondi Ryan despus de una pausa casi imperceptible-. No, claro que no. -Y qu tal te va a ti? Sigues trabajando tanto como siempre?

Lo que haca, pens Ryan, era pasar mucho tiempo sentado en su despacho despus de terminar la jornada de trabajo, porque no tena ningn sentido irse a casa temprano. Si llegaba a casa a las siete, Devon y l acababan cenando juntos, ella en un extremo de la larga mesa del comedor y l en el otro. Le preguntaba cmo le haba ido el da y ella le responda que haba ido bien, luego ella le preguntaba cmo haba ido el suyo, y se suman en el mismo silencio que los haba rodeado desde el da de la boda. Frunci el ceo y se aclar la garganta. -S, sigo trabajando como siempre. Me... me gusta trabajar por la noche, cuando todos se han ido y no suena el telfono. Frank asinti. -Bueno, por qu no? No tienes ninguna razn para volver pronto a casa -dijo, y mir a Ryan con una sonrisa- A no ser, claro, que la situacin haya cambiado y ests haciendo todo lo posible para aprovechar que tienes una esposa temporal bajo tu techo. Ryan lo mir con ira. -Qu demonios quieres decir con eso? -Eh, tranquilo. Me preguntaba si seguais manteniendo los trminos del contrato. Ryan se calm un poco. -S, claro. Perdona Frank ha sido una semana muy dura. -No pasa nada, hombre. Me lo imagino. No, Frank no poda imaginar cmo eran las cosas. Frank no comparta una casa con una mujer que pareca un fantasma. El nunca entraba en una habitacin en la que ella estuviera slo para que le sonriera y se marchara. l no tena que toparse con el inesperado olor de su perfume al cruzar un pasillo. l no tena que or su suave risa mientras hablaba por telfono y fuego pasarse las horas volvindose loco, preguntndose quin demonios la haca rer de aquella manera cuando l no poda hacerlo. No, Frank no poda imaginar la vida que llevaba. Tampoco se tenda solo en la cama, noche tras noche, en un estado febril al saber que la mujer ms hermosa del mundo estaba sola en la suya, un piso ms arriba. -... tu abuelo? Ryan se aclar la garganta. -Lo siento, Frank. Qu has dicho? -Te preguntaba que si Devon y t segus haciendo el peregrinaje semanal a la casa de tu abuelo o la cosa se ha relajado despus de cinco meses y medio. -Bromeas? Es lo ms importante. Brimley y l nos esperan a la una de la tarde todos los domingos. -Y mi viejo amigo sigue contento y feliz? -Ah, s, claro - dijo Ryan sonriendo- Est loco con Devon. Y, lo creas o no, a ella le cae muy bien, ahora que lo conoce mejor. Bueno, y qu va a pasar cuando dentro de una semana el contrato termine? Porque va a terminar, no? Ryan dio un largo trago. -Por supuesto. -Y qu va a decir tu abuelo? -Qu puede decir? Le habl del contrato que habamos firmado Devon y yo. Nunca le miento, ya lo sabes. S, pero seguro que tiene esperanzas de que contine. -Claro, pero es muy pragmtico. Quera que me casara y lo hice, pero si el matrimonio no ha funcionado... -C' st la vie, como dicen en Brooklyn. Ryan se ri. -Exactamente. -Bueno, siempre puedes decirle que es culpa suya. No te encontr la esposa apropiada, o s? -No -dijo Ryan al cabo de un minuto-, no, supongo que no. -Ah la tenas todo dulzura, alegra y deseos de complacer, y qu ha ocurrido? Que resulta que tiene un humor endiablado y que es una perra que parece seductora pero es tan ardiente como un frigorfico... Ryan se abalanz sobre Frank con tanta rapidez que cuando la gente se dio la vuelta no supieron que haba ocurrido. Slo podan estar seguros de que un segundo antes haba dos hombres hablando tranquilamente y un instante despus el ms alto y guapo de los dos se haba levantado, haba agarrado del cuello al otro y lo haba tirado contra la barra. -Ten cuidado con lo que dices. -Eh, eh -dijo Frank abriendo y cerrando la boca como un pez. Estaba de puntillas contra la barra y se agarraba a las muecas de Ryan-. Qu te pasa? -Ests hablando de mi esposa, Frank. Mi esposa! Y ser mejor que no lo olvides. -Est bien, est bien. No te preocupes, vale? Los dos hombres se miraron a los ojos. Frank estaba sofocado, Ryan estaba plido. Lentamente, Ryan solt a Frank y la terrible expresin de sus ojos se suaviz. -Demonios -dijo entre dientes.

Frank volvi a sentarse en su banqueta. El murmullo de la gente, que haba descendido, volvi al nivel normal. Ryan se sent. Le temblaba la mano al llevarse el vaso a la boca. Apur la bebida, dej el vaso en la barra y mir a Frank. -Es mi esposa dijo- Devon es mi esposa. Lo entiendes? Se fue sin dar tiempo a que Frank pudiera responderle, se abri paso entre la gente y se sumergi en la noche. Devon estaba sentada en el saln con una revista sin abrir en el regazo. Otra noche de viernes, pens. Otra noche tratando de no imaginar a Ryan pasando la noche en la ciudad junto a su amigo soltero. Devon frunci el ceo, dej la revista en la mesita y se levant. No era asunto suyo, lo que hiciera Ryan no tena por qu importarle. Excepto por aquel trozo de papel que haban firmado, era tan soltero como su amigo. La casa estaba en completo silencio y ella todava no se haba acostumbrado a eso. Cuando Ryan no estaba en casa por la noche, que era casi siempre, ella se paseaba de habitacin en habitacin. Algunas veces, al orle abrir la puerta, le palpitaba el corazn y tena que esforzarse para no bajar las escaleras corriendo y... Pero era natural, nunca haba vivido sola. De nia haba compartido muchos pisos cochambrosos con su madre. En el colegio, haba compartido una habitacin con otra chica y despus de graduarse haba compartido un piso que era ms pequeo que la habitacin en la que dorma. Son el telfono y se sobresalt. Tal vez fuera Jill, la modelo que haba tratado de detenerla cuando se enfrent a Ryan en Montano's. Se haban encontrado en la Quinta Avenida haca poco menos de un mes. -Qu tal te va? -le haba preguntado Jill y Devon, despus de vacilar un instante, le haba dicho que segua igual que siempre y se haban intercambiado el nmero de telfono. Jill era muy divertida y siempre la haca sonrer y, de vez en cuando, rer. Pero no era Jill, era Bettina. -Hola, cario -le dijo- Nunca me acuerdo de que en Nueva York es una hora distinta a la de California. Interrumpo algo entre Ryan y t? Devon suspir. Su madre siempre le preguntaba lo mismo una y otra semana, aunque cambiaba las palabras. -No, no interrumpes nada, madre. Ryan ni siquiera est en casa. -A estas horas? Dnde est? -Con un amigo, creo. No estoy segura. -Cmo que no ests segura? Es tu marido. -Madre, por favor. Por qu tenemos que fingir? Sabes que Ryan y yo no vivimos como un matrimonio. El tiene su vida y yo la ma. -As no puede funcionar un matrimonio! Devon se hundi en el sof. Era difcil saber qu tena ms gracia, si Bettina dndole consejos matrimoniales o Bettina fingiendo que su matrimonio era real. De cualquier modo, Devon no estaba de humor para rer. -Has llamado por algo en particular, madre? Bettina suspir. -Una madre no necesita una razn especfica para llamar a su hija, pero ya que lo preguntas, tienes que decirle a ese marido tuyo que en esta casa hace falta otro calentador. Devon suspir. -Ryan no va a pagar el mantenimiento de esa casa toda la vida, sabes? No crees que es hora de que busques trabajo? -l lo hara -dijo Bettina molesta-, si t hicieras que ese matrimonio funcionara. Cmo iba a funcionar un matrimonio que no era un matrimonio?, pens Devon. -Ryan es un partido fantstico, Devon. Si juegas bien tus cartas, puedes quedarte con l. Devon solt una carcajada. -Lo dices como si fuera un coche. -Es difcil vivir con l? Devon pens en los muchos das que pasaban sin que se intercambiaran ms que un educado buenas das y un igualmente educado buenas noches. -No -dijo ella con suavidad-, no lo es. -Entonces, cul es el problema? No me digas que es un tacao. Tacao? Devon pens en las innumerables tarjetas de crdito que le haba dado, tarjetas que ella nunca usaba. Pens en las sumas de dinero que depositaba cada semana en su cuenta y en los fondos de inversin, enormes cantidades de dinero que ella no tocaba. -No, madre. Ryan es muy generoso. -No te hace cocinar ni limpiar, verdad? Devon no pudo evitar una sonrisa. Cocinar y limpiar era la idea que Bettina tena del fin del mundo. -Tiene asistenta -dijo. -Entonces, dnde est el problema? -dijo Bettina-. No haces lo que tienes que hacer para complacerlo en la cama?

Devon se sonroj y se puso de pie de un salto. -Madre, tengo que colgar. Creo que Ryan est llamando a la puerta. -Es eso, verdad? Es un problema sexual. Devon, no puedes portarte como una santa si quieres que un hombre como Ryan sea feliz. Djate de timideces. Alquila algunos vdeos, compra lencera. A los hombres les encanta la seda negra y los ligueros, y los zapatos de tacn alto. -Adis, mam, ya hablaremos. Le ardan las mejillas al colgar el telfono. Genial, era genial. Consejos matrimoniales de una experta con lecciones de educacin sexual gratis. Por qu no le haba dicho a Bettina la verdad, que Ryan y ella no se acostaban juntos? Porque Bettina se habra redo en su cara. Le habra llamado idiota por no acostarse con un hombre tan guapo y atractivo como Ryan. Pero Ryan era algo ms que guapo y atractivo. Tena un maravilloso sentido del humor. Devon le haba sorprendido bromeando con la asistenta una maana. La seora Cruz no paraba de rerse con l mientras intercambiaban bromas, en lo que pareca el comportamiento normal en aquella casa. -Su marido es muy simptico -le haba dicho la seora Cruz con una risita que la haca parecer veinte aos ms joven y veinte kilos ms delgada. Era una opinin que pareca compartir con los propietarios de las tiendas del barrio que decan que Ryan era maravilloso. Su abuelo pensaba lo mismo. Devon se daba cuenta del orgullo y del cario que senta por l siempre que lo miraba. Y quin poda culparle? Cuando estaba con su abuelo, Ryan era amable y afectuoso. Era as con todo el mundo excepto con ella. Pero era lo mejor. Que el resto del mundo viviera engaado, ella saba que Ryan era... que Ryan era... -Qu puedo hacer? -susurr con desesperacin, ocultando el rostro entre las manos. A1 cabo de un momento, se limpi los ojos y se levant. Otra semana, no tena que soportar ms que otra semana y entonces aquella charada acabara. Siete das ms y no tendra que volver a verlo. Ya no tendra que fingir que no se alegraba cuando volva a casa, especialmente en las pocas noches en las que volva a tiempo para que cenaran juntos, ni tena que ocultar su pena cuando tardaba en volver, cuando pasaban las horas y no le oa abrir la puerta ni subir las escaleras. Cuntas noches haba permanecido despierta en la cama, esperando que llegara, preguntndose si subira aquel ltimo tramo de escaleras que conduca a su habitacin? Se puso en pie de un salto. Qu le estaba pasando? Estaba a punto de volverse loca. Tena que hacer algo o se volvera loca. Un paseo. Dara un paseo. Pero era viernes. Las calles estaran llenas de parejas que salan a pasar la noche fuera, tomados de la mano, sonriendo, felices. Bueno, bajara al gimnasio y se metera en el Jacuzzi. Era una de las pocas cosas de la casa que no se senta culpable de usar, aunque slo to utilizaba durante el da, cuando no haba peligro de que Ryan la encontrara a11. Ryan haba sido muy educado al decirle que era libre de usar todas las comodidades de la casa, pero la idea de que la viera en traje de bao la asustaba. Por eso nunca usaba el Jacuzzi de noche. En aquellos momentos no tendra ningn problema. Era viernes y eran menos de las siete y Ryan no llegara a casa antes de medianoche. Normalmente, Devon se limitaba a tumbarse en la cama, esperando orle llegar, preguntndose dnde habra estado y con quin. Antes de que se le ocurrieran ms pensamientos estpidos, fue a su habitacin, se puso un baador blanco y baj al gimnasio. Ryan abri la puerta y dej las haves en la mesita del vestbulo. -Devon! Su voz reson en el silencio de la casa. -Devon! Ests en casa? La busc por todas las habitaciones. En el taxi no haba podido evitar cierta excitacin al pensar que llegara a casa y la encontrara a11. La excitacin estaba dando paso a la decepcin al darse cuenta de que no estaba. Devon no estaba en casa. Tal vez debera haberla llamado para decide que haba cambiado de planes y que pasara la noche en casa. Pero nunca la llamaba, nunca le deca si se quedara en casa o no. O estaba o no estaba, as haba sido desde el principio. No slo era lo que haba querido, sino lo que haba exigido. Adems, qu le habra dicho? Que volva a casa porque se haba portado como un cerdo con Frank? Que se haba puesto furioso al or lo que Frank pensaba de ella cuando era lo mismo que l haba dicho muchas veces? Sus pasos sobre la escalera de mrmol resonaron en toda la casa. Mir en la biblioteca, en la habitacin de msica y en la de juegos. Tal como supona, no estaba a11.

Las escaleras que conducan al cuarto de Devon desaparecan entre las sombras. Ryan agarr la barandilla y mir hacia la puerta cerrada de la habitacin. Estaba a11? Era donde pasaba la mayor parte del tiempo cuando l estaba en casa; muchas veces oa la msica que sola poner en el compact disc. Haba tenido tiempo de conocer sus gustos, le gustaban Gershwin y Rachmaninov. Sonri al pensar que antes de que ella llegara l pensaba que nada compuesto antes de los sesenta mereca la pena. Pero aquella noche ninguna msica provena de su habitacin. Deba de haber salido. Era temprano, la noche era agradable y las terrazas estaban abiertas. Deba de haber salido a dar un paseo o haber quedado con alguna amiga, o con quien fuera. Dej escapar un largo suspiro. Qu le estaba pasando? Qu importaba que Frank hubiera hecho algn comentario grosero con respecto a ella? Por qu haba vuelto a casa con la estpida esperanza de que, cuando lo viera entrar por la puerta, ella le sonreira y...? Y qu?, se pregunt Ryan chascando la lengua. Probablemente ella se alegraba tanto como l de que slo les quedara una semana para llegar al acuerdo de que no haba ninguna causa razonable para considerar la renovacin del contrato. Lo que le haba dicho a Frank era la verdad, pensaba mientras bajaba las escaleras otra vez. La semana haba sido larga y dura. Lo que necesitaba era relajarse, darle un descanso a sus msculos agarrotados, y a su cabeza. Se quit la chaqueta y la corbata. Una hora haciendo gimnasia sera lo mejor, se dijo quitndose la camisa. Una hora de gimnasia y luego media hora de Jacuzzi. Abri la puerta que conduca al gimnasio y frunci el ceo. Se haba dejado la luz encendida aquella maana?, se pregunt bajando las escaleras. Qu era aquel ruido? Deba de haber olvidado apagar el mecanismo de la baera. Empuj la puerta del gimnasio y se le cort la respiracin. Una nube de vapor se elevaba del agua caliente, y entre aquella niebla, como la ninfa de una leyenda inmortal, emerga Devon. Ryan la observ con detenimiento. El agua empapaba su piel cremosa, que brillaba como si estuviera cubierta de diamantes. Su cabello, descendiendo por la espalda, era como una cascada de oro blanco. Llevaba un traje de bao blanco muy sencillo que le permita ver su cuerpo. El agua haba vuelto la tela transparente y Ryan poda ver los pezones erguidos que coronaban sus pechos y una dbil sombra oscura entre sus piernas. Pero fue su rostro lo que captur su atencin a hizo palpitar su corazn. Lo que lo mantena transfigurado no fue el gesto de sorpresa de Devon, con los ojos muy abiertos y los labios separados: sino la alegra que pareci apoderarse de sus hermosos rasgos en el instante de verlo. -Ryan -dijo Devon con voz grave-. Qu haces aqu? Ryan se aclar la garganta antes de hablar. -He... he cancelado mis planes para esta noche -dijo-. Quera... quera verte. Devon se humedeci los labios nerviosamente. -No habra usado el Jacuzzi si... si hubiera sabido que... Mira, deja que me seque y me vista y... -No. -Ryan, por favor... La frase se ahog en la garganta cuando Ryan avanz hacia ella. Le temblaron las piernas y se estremeci. Era tan guapo y tan masculino. Llevaba la camisa abierta casi hasta la cintura, revelando su cuerpo musculoso y bronceado, el pecho cubierto de vello. Nunca haba visto sus ojos tan oscuros, ni tan ardientes. -Devon - le dijo detenindose ante ella. -No -susurr ella-. Por favor, no. Y al cabo de un instante estaba entre sus brazos, mirndolo a los ojos. Su boca era clida y exigente hasta el punto de que Devon deba sentir miedo. Pero cmo poda sentir miedo cuando estaba sucediendo lo que durante tantas noches haba soado. El tacto de sus labios, el empuje de su lengua, el pellizco de sus dientes. Susurr su nombre y le ech los brazos al cuello. Enterr las manos en sus cabellos y luego le acarici el pecho y la espalda. -S -dijo l sin dejar de besarla-, s, cario, s. Gimi y se apret contra ella. Sinti el palpitar del corazn de Devon, la redondez de sus pechos. Al contacto con su cuerpo se senta ms vivo. Le excitaba el tacto de sus piernas, la ligera inclinacin hacia l de su cadera. Le apret el trasero y la atrajo hacia l, ponindola sobre sus caderas. -Tanto tiempo -murmur dejando caer una lluvia de besos sobre su cuello-, he esperado tanto tiempo para esto. Le acarici el pelo y le tom la cara entre las manos. Mir el rubor de sus mejillas y el brillo de sus ojos y supo que ella lo deseaba con la misma intensidad que l a ella. -Ryan -susurr ella-. Ryan, por favor, quiero... quiero... La tom en brazos, sin dejar de besarla nunca y la llev escaleras arriba, rompiendo el silencio de la casa y, en la oscuridad, la tendi sobre su cama. Le quit el baador y ella se estremeci desnuda entre sus brazos. Se quit la ropa apresuradamente y se tendi en la cama junto a ella.

Era tan hermosa... Se ech hacia atrs para poder verla bien. Tena los pechos erguidos y redondos, la cintura estrecha y las caderas femeninas y redondas. Lo quera todo, todo. Quera tocarla, acariciarla con la punta de los dedos, recorrer su cuerpo entero con las manos. Besarla en todas partes hasta que su sabor formara parte de l. Y sobre todo quera hundirse en la calidez y suavidad de su vientre. -Devon - le dijo-. Devon... Le tom la cara entre las manos y la bes en la boca. Le paso la lengua por los labios y luego busc la lengua de Devon. Su respuesta era seductora, sinti que se estremeca y, a su vez, le meta la lengua en la boca. Estaba a punto de estallar. Nunca haba deseado tanto a una mujer. Pero esperara. Esperara aunque eso le matase, no para prolongar su xtasis, sino porque senta que haba algo oculto tras la pasin de Devon, una vacilacin que le haca pensar... que casi le haca desear... -Ryan -susurr ella, y el deseo de su voz fue su perdicin. Ryan tom los pechos con ambas manos y le acarici el pezn con el pulgar. -Qu pechos tan bonitos -dijo con voz grave-, qu dulces... Inclin la cabeza y le bes los pezones, luego se los meti en la boca y sinti un gran placer al or el gemido de Devon. Se estremeci entre sus brazos y se apret contra l, suplicante. Se puso tensa cuando la caricia de Ryan descendi hasta su vientre y le agarr la mano, pero l la calm con un susurro, la bes en los prpados, en la boca y en el cuello y, lentamente, desliz la mano sobre el suave vello que esconda el corazn de su sensualidad. Una feroz exaltacin se apoder de l al sentir la humedad del vello pbico. Se estremeci y le separ las piernas, abriendo los ptalos de los labios vaginales con la punta de los dedos. La acarici lenta y suavemente, moviendo el dedo sobre su carne hinchada hasta que Devon arque las caderas y murmur su nombre. Entonces, finalmente, se puso sobre ella y se arrodill entre sus piernas. -Devon -le dijo-, mrame. Y cuando lo hizo, se inclin sobre ella y la penetr lentamente... hasta que encontr lo que haca unos momentos imagin que encontrara. Pero imaginar era una cosa y la realidad otra muy distinta. El tacto de aquella frgil barrera contra la punta de su sexo casi lo desconcert. Quiso retroceder pero Devon se lo impidi, retenindolo con las manos y arqueando las caderas. -No me dejes ahora -le rog-. Me morira si me dejas ahora, Ryan, me morira. Yo tambin me morira, pens Ryan. Morira ante la idea de no estar contigo, de no haberte dicho que... Desliz las manos bajo las caderas de Devon, la atrajo haca s y penetr el dulce, suave y anhelante cuerpo de su esposa. CAPITULO 8 DEVON yaca en brazos de Ryan, tranquila, saciada de pasin y casi exhausta de amor. Pens en los meses que llevaba casada con Ryan, viviendo en la misma casa y dicindose a s misma que lo odiaba. Pero amarlo era peligroso. Su corazn haba estado a salvo antes de aquella noche. Era difcil recordar que una vez lo haba considerado arrogante y engredo. Y no era ni una cosa ni otra. Era decidido, seguro de s mismo, amable, maravillosamente masculino, encantador, brillante y muy divertido Era todo lo que una mujer puede soar que sea un hombre, y era su marido, aunque en realidad no lo era. Se le llenaron los ojos de lgrimas. Haba cometido una estupidez enamorndose de un hombre con el que no tena ningn futuro. Slo temporalmente formaba parte de la vida de Ryan, as lo haban querido los dos. Que hubieran hecho el amor no cambiaba nada. Ryan nunca haba fingido que no quisiera acostarse con ella. Ella, sin embargo, haba fingido que no le interesaba cuando en aquellos instantes su corazn susurraba que, de un modo que nadie podra explicar, haba amado a Ryan desde el principio. Aquella noche, en un simple instante, se haba dado cuenta do que se haba estado engaando a s misma. Fue en el instante en que sala del Jacuzzi y lo vio en la puerta del gimnasio, mirndola. Ante aquella mirada, aquella mirada salvaje y llena de deseo, tena que haber sentido miedo, pero en lugar de eso slo haba sentido excitacin. Saba muy bien lo que Ryan haba visto. Su cuerpo bajo el baador empapado, pegado a su piel como si fuera seda mojada. Y tampoco haba podido ocultar su reaccin, porque al verlo se le haban erizado los pezones y su respiracin se haba agitado. Cbrete, le haba dicho su cerebro. Deja que mire, le haba pedido su corazn. Deja que vea lo que te pasa slo con verlo, deja que sepa que lo deseas tanto como l a ti.

Era la primera vez que se haba atrevido a admitir la verdad. Y, a la luz de esa verdad, se haba dado cuenta de que en algn momento entre aquel primer y desastroso encuentro en Montano's y aquella misma noche, se haba enamorado perdidamente de Ryan Kincaid. Y lo quera con todo su corazn. El haba temblado con el calor que surgi entre ellos. La tensin se haba relajado hasta que Devon fue tan incapaz de huir de l como de impedir que el sol saliera cada maana. Con un gemido de rendicin se haba echado en sus brazos y lo haba besado con todo el deseo de su alma. Y l haba recibido aquel deseo y lo haba saciado, llevndola de la temblorosa inocencia al gozo pleno de la satisfaccin sexual. Pero aquel gozo empezaba a disiparse. Estaba entre los brazos del hombre al que ameba y trataba de contener el llanto. Ryan haba llevado su felicidad ms a11 de lo imaginable. Y ella le haba dado placer. l se lo haba dicho con sus besos, con sus caricias, con palabras que la haban estremecido y sonrojado. Pero no haba dicho las palabras ms sencillas de todas, aquellas por las que suspiraba su corazn. No le haba dicho te quiero. Por qu iba a hacerlo? Ella formaba parte de su vida slo por accidente. l no la haba querido, no haba querido a ninguna mujer por esposa. Las circunstancias y el honor le haban obligado a un matrimonio que no era un matrimonio, una alianza que muy pronto terminara. No pudo evitar un sollozo. Se mordi el labio, pero era demasiado tarde. Ryan la estrech entre sus brazos. -Qu pasa, cario? Ella neg con la cabeza y esboz una sonrisa. -Nada -susurr. Ryan saba que le ocurra algo. En la difusa luz de la lmpara del pasillo que los iluminaba, poda ver el brillo de las lgrimas en los ojos de Devon. Pens en el momento de penetrarla, en el delicado hilo de sangre que descendi por sus muslos y sinti remordimientos. -Te he hecho dao -dijo abrazndola con fuerza-. Devon, cario, lo siento. No quera... -No dijo ella-. Oh, no, Ryan, no me has hecho dao. La ternura de su abrazo, el gozo de tenerlo a su lado, le hizo sonrer. -Lo que ha pasado... ha sido maravilloso. Ryan le devolvi la sonrisa. -Habra ido ms lentamente si lo hubiera sabido. Pero no lo saba, no esperaba... -Que fuera virgen? -dijo Devon tmidamente, acariciando con un dedo los labios de Ryan-. He estado...? Ha estado...? Te ha decepcionado? -Decepcionado? Record el momento de darse cuenta de que era el primer hombre que le haca el amor. Incluso al pensar en ello le palpitaba el corazn. Volvi a desearla, con tanta intensidad como la primera vez, pero era demasiado pronto. A pesar de lo que haba dicho, se haba dado cuenta de que Devon tena una huella de tristeza en la mirada. As que se content con besarla con dulzura. -Cmo puede un hombre estar decepcionado ante un regalo tan maravilloso? -murmur. Devon se sonroj. -No lo s -susurr-. La gente dice... quiero decir, que se dice que la experiencia es muy importante, no? A Ryan se le hizo un nudo en el estmago. No se trataba de la gente, pens, sino de Bettina. Bettina deba de haberle dicho algo as. Pero por qu tena que pensar en Bettina en aquellos momentos? Ella haba sido la causa de que Devon aceptara aquel matrimonio, pero estaba seguro de que no tena nada que ver con que estuviera entre sus brazos es aquellos momentos. -Lo que acababa de ocurrir era su particular y privado milagro. -No veo a nadie ms en esta cama aparte de t y yo -dijo suavemente-. Has estado maravillosa. Y en cuanto a la experiencia... me encantar ensearte todo lo que hace falta saber, te lo prometo. Devon le devolvi la sonrisa, pero segua teniendo una mirada solemne. -Supongo que pensabas, que asumas... considerndolo todo... -Olvida lo que yo pensaba-le dijo Ryan apartndole el cabello de la cara-. A veces me comporto como un cerdo. Le complaci ver que la oscura sombra de sus ojos empezaba a disiparse. -Por otro lado -prosigui sonriendo-. No pondra ninguna objecin si me dijeras que mi opinin de m mismo est equivocada. Devon se ri. -Bueno, yo no dira que eres un cerdo. -No? -No. Dijo Devon acaricindole el pelo y besndolo. -Eres demasiado guapo para compararte con un cerdo. Ryan Sonri.

-Gracias -dijo y se tendi de espaldas sin dejar de abrazarla. Al cabo de un rato chasc la lengua. -Qu? dijo Devon levantando la cabeza de su hombro -Estaba pensando en Frank -En Frank? Por qu? -Es una larga historia, cario, digamos que llevaba mucho tiempo hecho un lo y Frank fue el pobre tipo con la mala suerte de ser el que me abri los ojos. Creo que cuando he explotado el ni siquiera ha sabido por qu. Devon cruz los brazos sobre el pecho de Ryan. -Te has peleado con Frank? Por eso has venido? -S. No. dijo Ryan y enred un dedo en el pelo de Devon. -He discutido con Frank, si, pero no he vuelto a casa por eso. He venido por ti porque era hora de admitir la verdad. A Devon le palpitaba el corazn. -Qu verdad? Ryan la abraz -Que tena tantas ganas de hacer el amor contigo que no poda pensar con claridad -susurr y le acarici la cintura. Todos estos meses dicindome que no te deseaba, pero tumbado en la cama volvindome loco imaginando qu ocurrira si suba a tu habitacin y te estrechaba entre mis brazos... Devon se sonroj. -Yo... yo imaginaba lo mismo. Una llama brill en las profundidades de los ojos de Ryan. -S? -Noche tras noche -susurr Devon. Ryan la atrajo hacia s y la bes. -Se acabaron las habitaciones separadas, cario. Y las camas separadas. Hemos perdido demasiado tiempo. S, pensaba ella, s, haban perdido demasiado tiempo, y slo les quedaba una semana. -Eres ma -le dijo Ryan casi con rabia- Lo entiendes? Me perteneces a m, a nadie ms. Para siempre, Ryan, para siempre. Por favor, pens, por favor, di las palabras que lo harn realidad. Pero Ryan no las dijo, en lugar de eso se desliz hasta llegar a besarle el vientre. -Separa las piernas -le dijo acaricindola. -Ryan -dijo Devon con un susurro roto- Ryan... Y entonces Ryan la bes en el vientre y ella se perdi en sus besos. A la maana siguiente se despertaron muy temprano, todava abrazados. -Mmm -murmur Ryan contra el cuello de Devon. -Mmm -suspir Devon enredando los dedos en sus cabellos. Despus de unos largos y dulces momentos, Ryan se sent y dej suavemente a Devon a su lado. -Pero bueno -dijo Devon con indignacin. -Cmo qu bueno? -dijo Devon y fue a subir las persianas- Es de da, seora. Sabes lo que significa eso? Devon sonri y se arrebuj bajo de las sbanas. -No podemos dormir otros veinte minutos? -Hay que desayunar -dijo Ryan volviendo a la cama. Retir las sbanas, ignorando las quejas de Devon y la tom en brazos. -Bacon, huevos y tostadas. -Ryan! Sultame! -dijo Devon riendo y le dio unos puetazos en el pecho, mientras l la llevaba al bao. -Y cubos de caf -le dijo Ryan entrando en la ducha. Sostenindola con firmeza con un solo brazo, abri el grifo-. Has consumido mi energa. Necesito comer para recuperar fuerzas. Devon se dio la vuelta, y lo mir sin dejar de rer, mientras el agua caliente caa sobre ellos. -Es eso todo lo que necesitas? -le dijo. Se le cort la respiracin al ver que Ryan dejaba de sonrer. -No -le dijo l agarrndole el trasero-, no, cario, necesito mucho ms. Necesito... La levant en el aire y la bes. Devon lo rode con las piernas y a partir de aquel momento slo se oy caer el agua y los suspiros de dos personas haciendo el amor. -As que as es Nueva York un fin de semana de vacaciones, eh? -dijo Ryan. Devon lo mir y sonri. Estaban en Central Park, paseando tomados de la mano por Sheep Meadow. Era un da caluroso y soleado y el parque estaba lleno de neoyorquinos tumbados al sol disfrutando del primer fin de semana de vacaciones del verano. -Qu clase de comentario es se viniendo de un neoyorquino? -Bueno, no soy un verdadero neoyorquino. Nac aqu, pero me fui a vivir con James a Long Island cuando era muy pequeo. Devon asinti. -Lo s. Tus padres murieron?

-No, no fue nada tan dramtico -dijo Ryan con una sonrisa-. Mi madre decidi que era ms divertido viajar a travs de la selva que criar a un hijo, y mi padre pens que, si ella se marchaba, l poda decir adis a la responsabilidad y disfrutar de la vida. Devon dej de sonrer. -Quieres decir que te abandonaron? -Suena peor de lo que fue, cario. Cuando se fueron yo haba vivido mucho tiempo con mi abuelo. Siempre estaban de viaje, y yo me quedaba con l. -Entonces Gordon y t os fuisteis a vivir con James? -Gordon estaba en la universidad. Tena doce aos ms que yo. -Hum -dijo Devon-. Sabes, me pregunto si...? -Qu? -Nada. Es slo que, bueno, una vez, cuando estaba en casa de vacaciones, Gordon me pregunt si era feliz lejos de casa. Me dijo que conoca a otro chico del que sus padres no se haban ocupado. -Quieres decir que se refera a m? -le pregunt Ryan con sorpresa. Devon se encogi de hombros. -Puede ser, no? Era ms que posible, pens Ryan. Era lgico; eso explicara por qu Gordon tena tanto inters por Devon, porque se senta culpable por no haber cuidado ms de ella. Yo nunca la defraudar, dijo Ryan. Mir a Devon. Una suave brisa agitaba sus cabellos, y ella se apart el pelo de los ojos. Era la ms simple de las acciones, pero l sinti una gran emocin. Entrelazaron sus dedos. -Qu hay de ti? -le pregunt. Devon lo mir y sonri. -Qu hay de m? -Cmo fue tu infancia? -le dijo Ryan sonriendo-. Apuesto a que eras una nia muy seria con una sonrisa dulce y tmida. -Bueno, s, era muy tmida -dijo Devon y su sonrisa se ti de tristeza-. Lo nico que recuerdo bien de mi infancia es que nos mudbamos mucho: de San Francisco a Los ngeles, de Los ngeles a Reno, de Reno a Las Vegas. -Por qu? -Supongo que porque Bettina siempre estaba buscando un futuro mejor. Era camarera. -De un local de alterne. -S -dijo Devon y mir a Ryan. Su comentario le hizo adquirir una actitud desafiante-. Hizo cuanto pudo. Su actitud puede ser discutible, pero no era fcil criar a una nia. Y estoy seguro de que te lo deca siempre que poda. -No! Bueno, s. Lo haca, pero tena razn. Quiero decir... -Cario -dijo Ryan agarrndola por los hombros-. Perdname. No quera que te pusieras a la defensiva. Slo que... trataba de imaginar lo que haba sido para ti ir de ciudad en ciudad y luego vivir en un colegio interna. Devon suspir y apoyo la cabeza en el hombro de Ryan. -En realidad -dijo ella suavemente-, el colegio no fue tan horrible. Era estirado, y estpido, y las chicas eran horribles, todas se conocan, venan del mismo ambiente. Se llamaban Buffy y Muffy y cosas as -dijo riendo. -Y cuando hablaban era como si tuvieran un chicle en la boca -dijo Ryan sonriendo. -Exacto. Pero a pesar de todo, era feliz. Me iba a la cama y me despertaba en el mismo lugar todos los das, y por la noche no tena por qu preocuparme de si la puerta estaba cerrada con cerrojo o de a qu hora volvera Bettina. O de si no volvera, pens Ryan sombramente. Abraz a Devon. Nunca tendra que preocuparse por nada. l cuidara de ella y la protegera. -Quien dijo que la infancia era un paraso -dijo Ryan tratando de sonrer- nunca fue nio. Devon sonri. -No lo s -dijo- Esos nios parecen muy felices -dijo sealando con la cabeza a unos nios que corran hacia ellos con un cachorro de cocker spaniel-. Mira ese perro, Ryan. No es adorable? De repente a los nios se les solt la correa y el perro corri hacia ellos. -Seora! -grit uno de los nios-. Seora! Agarre al perro, por favor! Riendo, Devon se solt del brazo de Ryan y corri hacia el perro. Ryan se meti las manos en los bolsillos de atrs y observ cmo Devon corra detrs del perro que la esquivaba a derecha a izquierda. Era difcil saber quin era ms encantador, si el cachorro o ella. Sonri al pensarlo. No era en absoluto difcil. Devon era la ms encantadora. Era increblemente guapa. No llevaba maquillaje y la cara se iluminaba con sus risas. El cabello flotaba sobre sus hombros como un halo de plata. Era un gozo mirarla. Ver sus graciosos movimientos, saber la sensualidad que se ocultaba bajo los vaqueros desgastados que llevaba. Unos vaqueros que eran de Ryan, como la sudadera que casi le llegaba a las rodillas.

-Qu haces? sos son mis vaqueros? -le haba dicho l al ver que se los pona aquella maana. Devon se sonroj y le explic que en el colegio eran tan estrictos con la vestimenta que ella nunca se haba atrevido, ni siquiera despus de graduarse, a ponerse nada tan frvolo. -Frvolo? -haba dicho l con incredulidad y haba sacado una sudadera de un cajn. Devon se haba vestido despus de pedirle que se pusiera de espaldas. -No seas tonta -le haba dicho Ryan, cruzndose de brazos y esforzndose por parecer molesto ante una demostracin de modestia femenina que le haba encantado-. No sabrs ni que estoy aqu. Y as fue hasta que oy que suba la cremallera de los vaqueros y no pudo resistirlo ms. Con un suave quejido decidi que el desayuno poda esperar y se acerc a ella por la espalda, le meti una mano bajo las braguitas y la otra bajo su camisa. -Maldita sea -murmur en medio de Central Park. No era lugar para recordar una cosa as, sobre todo porque aquel recuerdo lo estaba excitando visiblemente. Trat de concentrarse en otra cosa. Mir a Devon, que haba agarrado al perro y se lo estaba dando a los nios. Luego se dio la vuelta y volvi junto a l, y al ver su hermoso rostro y su cuerpo, Ryan estuvo perdido. -Maldita sea -volvi a exclamar y se sent en la hierba. -Qu? -dijo Devon jadeando y echndose en sus brazos. -Nada -dijo Ryan con una mueca. Vio la expresin de sorpresa de Devon y se ri suavemente-. No puedo creer el efecto que tienes sobre m. Aqu estoy, pensando en lo atractiva que ests con esos pantalones vaqueros y me pongo a recordar el momento en que te los pusiste esta maana, y ahora no estoy como para que me vean unos nios o un cachorro de cocker spaniel. -No ests como para que... -dijo Devon y se sonroj al darse cuenta de lo que Ryan quera decir-. En serio? -En serio, dices? Estoy a punto de dar el espectculo -dijo Ryan riendo, pero, de repente, dej de rer-. Devon, alguna vez te ha parecido que todo a tu alrededor se detena y has pensado: nunca en mi vida he sido tan feliz?. Devon contuvo el aliento cuando su mirada se cruz con la de Ryan. Quera decirle que nunca haba sentido algo as hasta aquella maana, al darse cuenta de lo mucho que lo amaba. -S -le dijo-, s que me ha pasado. Ryan asinti, tena una expresin solemne. -Es lo que siento ahora -dijo acariciando el pelo de Devon-. Todo es... perfecto. Cuando sus labios se encontraron de nuevo, Ryan supo que la extraa que haba vivido con l durante cinco largos meses, haba dejado de ser una extraa para siempre. Era su esposa, y estaba profunda, apasionadamente, enamorado de ella. CAPITULO 9 CMO LE deca uno a una mujer que se haba enamorado de ella? Ryan nunca haba dedicado mucho tiempo a aquellos pensamientos, quizs porque nunca haba imaginado que pudiera enamorarse. Pero si un hombre quera hacerlo, no deba de ser muy difcil. Despus de todo, dnde estaba la dificultad de mirar a una mujer a los ojos y decirle Cario, te quiero? No saba por qu, pero le resultaba muy difcil. Para empezar, se pona nervioso slo con pensar que tena que decir aquellas palabras. El corolario a te quiero era qudate a vivir conmigo y seremos felices para siempre y no haba ningn problema con ello, slo que despus de llevar una vida entera convencido de que no haba un para siempre cuando se trataba de asuntos del corazn, quin poda culparle si quera asegurarse de que efectivamente no haba ningn problema antes de dar aquel paso definitivo? Quera velas, msica suave y rosas. Un escenario privado y romntico para el que iba a ser el momento ms importante de su vida. Sheep Meadow, en mitad de Central Park, una calurosa tarde de un sbado 4 de julio, rodeados de moscas, de radios a todo volumen, de nios y de perros, no era el mejor sitio para hacerlo. El pequeo jardn de su casa s lo era. O mejor todava, un restaurante de la calle 57. Un lugar pequeo y apartado con una iluminacin discreta con maravillosa comida francesa y una estupenda carta de vinos. No iban adecuadamente vestidos para La Salamandre, pero el dueo era amigo suyo. No slo los recibira afectuosamente, sino que probablemente dara saltos de alegra al saber que su pequeo negocio iba a ser testigo de un hecho tan importante. Ryan se levant y le tendi la mano a Devon. -Ven -le dijo-, vmonos. Devon le agarr de la mano con alegra. Se levant sonriendo y le quit una brizna de hierba del cabello. -Adnde? Ryan le devolvi la sonrisa y la agarr por la cintura. -A comer, quieres? Devon lo agarr tambin a l de la cintura. -Estupendo. Te he dicho alguna vez que hago el mejor sandwich de atn en pan integral?

-Pan integral? -dijo Ryan haciendo una mueca de asco. -Ya veo. No te gustan las comidas sofisticadas -dijo Devon sonriendo. -Ya, bueno, estaba pensando en algo mejor. -Y yo. Creo que podramos ir a casa y... -A casa? Devon se le qued mirando. -Lo siento -se corrigi-, quera decir que podemos volver a tu casa y... -Me gustara ms que la consideres nuestra casa -dijo Ryan suavemente, dndole un beso en la sien-. Pero quiero llevarte a un sitio especial. Devon sonri. -Adnde? Ryan sonri misteriosamente. -Ya lo vers. Salieron por una puerta del parque que daba a la Quinta Avenida y bajaron paseando al centro de la ciudad. Ryan no dejaba de pensar en lo que dira. Cmo le dices a tu propia esposa que en lugar de divorciarte quieres volverte a casar? Y aquella vez con todas las consecuencias, las mismas de las que haba renegado durante aos. Quera una iglesia, con el sol entrando por las vidrieras, flores en el altar y un rgano, y violines y un violonchelo y un coro. Padrinos y damas de honor, pero sobre todo quera que Devon llevara un vestido de novia blanco y un velo de tul. Se diran los votos y se pondran los anillos. Le haba dado a Devon un anillo de oro en la ceremonia que se haba celebrado haca unos meses, pero no haba significado nada para ninguno. El anillo que le dara en aquella ocasin lo elegira ella misma, y sera un complemento perfecto para el anillo de compromiso de diamantes que l le regalara para proclamar su amor. Por supuesto. As tena que hacerlo. No le dira que la amaba, todava no. Primero le comprara un anillo, tan bonito como ella. Reservara sitio para cenar en La Salamandre, no, hara algo mejor, llamara a Alain y reservara todo el maldito restaurante. Y cuando llegara el momento oportuno, sacara el anillo del bolsillo, le agarrara la mano y dira... -Oh, Ryan, quin pensara que nos encontraramos aqu? Ryan estaba tan perdido en sus pensamientos, imaginando la nueva vida que iba a llevar con Devon, que al principio ni siquiera reconoci la voz de la mujer, ni su rostro. Pero cuando ella volvi a pronunciar su nombre, parpade y la record. -Sharon -dijo esforzndose por sonrer-. Me alegro de verte. Sharon le sonri a l, como si no se hubieran tirado los trastos a la cabeza la ltima vez que se vieron, haca ya seis meses. -Tienes muy buen aspecto -dijo Sharon alegremente. Antes de que l pudiera retroceder, le ech los brazos al cuello, se puso de puntillas y le dio un beso en la boca. -Bueno, como siempre. Ryan mir a Devon por encima de la cabeza de Sharon. Sonri incmodamente a hizo un gesto con las cejas. Devon no reaccion. Se qued en silencio, helada. Ryan haba visto reaccionar as a una mujer muchas veces, siempre que alguna pensaba que tena derecho sobre l. Pero el caso era que Devon s tena derechos sobre l. Ella era su... era su... -Ryan, cario -dijo Sharon-, no vas a presentarnos? -Ah, s, claro -dijo Ryan y se sac a Sharon de encima agarrndola por los hombros- Ah, creo que no conoces a mi... a mi... Qu le estaba pasando? Devon era su esposa. Quera pasarse el resto de su vida diciendo que era su esposa, pero all estaba, balbuceando la primera vez que tena que hacerlo. -Sharon -dijo con firmeza-, sta es Devon, mi esposa. Extendi el brazo. Devon le observ durante lo que pareci una eternidad antes de aproximarse a l. l la agarr por los hombros. -Hola -dijo sonriendo educadamente. Sharon le respondi con una sonrisa igualmente educada. -Cmo ests, Yvonne? Me alegro de conocerte. -Es Devon -dijo Devon-, y yo tambin me alegro de conocerte. -Tu mujer es muy guapa, Ryan -dijo Sharon, y sonri todava ms- Por qu la tenas tan escondida? -No he estado... Quiero decir, he estado muy ocupado, ya sabes cmo son las cosas... Maldijo en silencio. Estaba tartamudeando como un adolescente, pero no saba por qu. Sharon no significaba nada para l y Devon lo era todo. Era slo que le resultaba extrao estar entre su antigua amante y su esposa, sobre todo cuando haca menos de veinticuatro horas, habra podido decirse que no estaba casado. -Ah, ya veo. Es Devon la que te ha tenido escondido -dijo Sharon con una risita-. No tienes que hacer eso. Hemos echado mucho de menos a Ryan. -No lo he tenido guardado en ninguna parte -dijo Devon, sonriendo forzadamente a Ryan-. No es verdad, Ryan? -Bueno... bueno...

-No es encantador? A Ryan se le ha comido la lengua el gato? -dijo Sharon parpadeando-. Tan atado te tiene, cario? -No lo tengo atado -le espet Devon-. De hecho, Ryan y yo tenemos una relacin muy moderna. -De verdad? -dijo Sharon. -De verdad -dijo Devon, lidiando una batalla perdida por controlar su temperamento. Era difcil saber con quin estaba ms enfadada, si con aquella... aquella mujer fatal, o con Ryan, que estaba a su lado como un gorila. Cmo se atreva Ryan a dejar que aquella mujer se metiera con ella de aquella manera? Ella era su esposa, por qu no actuaba en consecuencia? Pero ella no era su esposa, pens Devon de repente. Fue como si un viento helado soplara en sus entraas. Ella no era su esposa. Ella lo saba, Ryan lo sabia y, pensndolo mejor, Sharon tambin pareca darse cuenta. -Sabes, cario? -dijo Sharon-. Me quitaste a este hombre justo cuando lo tena a mi disposicin. -Sharon -dijo Ryan, aclarndose la garganta-. No creo que Devon est interesada en... -Pasamos juntos un fin de semana. Bueno, para ti era normal, verdad, Ryan? T y yo pasamos juntos muchos fines de semana -dijo Sharon y suspir-. Y entonces, un domingo, me dijiste adis y se acab. Una semana despus abr el New York Times y 1e que te habas casado. -Sharon -dijo Ryan framente-, no querramos molestarte. -No me estis molestando. Sinceramente, me alegro mucho de verte, y de ver a tu encantadora esposa. Lavonne? Pdele a Ryan mi nmero de telfono y llmame. Podemos quedar a comer -dijo. Se ech el pelo hacia atrs y sonri-. Y podremos hablar de Ryan. No te parece que puede ser divertido? -Muy divertido -dijo Devon entre dientes. Ryan apret con fuerza los hombros de Devon. -Adis, Sharon -dijo y se apresur a seguir su camino sin soltar a Devon. Diablos, pens, slo Dios sabe lo que Devon estar pensando ahora. Se detuvieron en un semforo. -Zorra viciosa -dijo Ryan entre dientes. -No s por qu lo dices -dijo Devon dulcemente-. A m me ha parecido muy simptica. Ryan solt un bufido. -Tan simptica como una cobra. Devon lo mir. Apretaba los dientes y tena los labios fruncidos. -Tiene que haberse sentido muy molesta al enterarse de nuestra boda de esa manera. El semforo se puso en verde y ella avanz, librndose del brazo de Ryan. -No fue como ella dijo. -No? -No, maldita sea, no fue as. Nuestra relacin haba acabado antes de que t y yo... Qu extrao que nunca la mencionaras. -No es tan extrao -dijo Ryan framente-. Yo nunca te pregunt si habas tenido alguna relacin antes de que... firmsemos el contrato, o s? No, pens Devon, ciertamente, no. Por qu iba a habrselo preguntado? Su matrimonio no era un matrimonio. Ni siquiera en aquellos momentos, despus de una noche de intimidad, ninguno de los dos se atreva a pronunciar aquella palabra. Se le hizo un nudo en la garganta. Adems, qu podra haber dicho incluso si hubiera querido decrselo? Que haba habido una mujer muy atractiva en su vide? Que haba salido con ella, hasta el momento en que su abuelo le haba obligado a celebrar un bode que el no quera? Llevaba meses enfadada con Ryan, enfadada consigo misma, negndose que se haba enamorado de l, y en todo ese tiempo, ni una sola vez se le haba ocurrido pensar que Ryan poda haber dejado a una mujer para firmar aquel maldito contrato. Haba pensado muchas veces que muchas mujeres tenan que haber sentido una gran decepcin al leer el anuncio de la boda en el Times. Un hombre tan apuesto y viril como Ryan tena que haber tenido muchas mujeres. Pero haba un mundo de diferencia entre el singular y el plural de la palabra. Aquellas mujeres no tenan rostro, pero esa mujer tena un rostro y un nombre. Era una mujer hermosa, sofisticada y atractiva que se llamaba Sharon y que le haca sentirse fea y estpida. -Escucha -dijo Ryan bruscamente-, olvdate de Sharon. Devon asinti. -Claro -Dnde quieres comer? -Comer? -S, comer. Eso es lo que bamos a hacer antes de que nos tropezramos con Doa Vbora. -La verdad es que no tengo hambre. -Yo s -dijo Ryan. -Bueno, entonces... -dijo Devon sealando con la cabeza hacia un puesto de perritos calientes que haba en la siguiente esquina- Por qu no te tomes un perrito caliente?

-No quiero un perrito caliente -dijo Ryan con irritacin. Maldijo a Sharon. Haca diez minutos estaba paseando con una mujer dulce y sonriente, sintindose el dueo del mundo. En aquellos momentos iba por la Quinta Avenida con un dragn a punto de estallar a su lado y su buen humor pareca cosa del pasado. Por qu haba dejado que Sharon soltara toda aquella basura? Su dulzura fingida, toda aquella pantomima de no decir el nombre de Devon correctamente no haba sido ms que una muestra de mala intencin. Pero l haba estado tan ocupado en tratar de parecer un marido, en lugar del personaje de una farsa, que no haba hecho nada al respecto. Y en aquellos momentos Devon estaba demostrando unos celos que le ponan furioso. Est bien, se dijo, vamos a hablar claramente de una vez por todas, aqu y ahora. Mir a un lado y a otro, vio la marquesina de un restaurante un poco ms all y agarr a Devon de la mueca. -Adnde vamos? -le dijo ella. -A comer -gru Ryan-, y a hablar como dos personas civilizadas. En cuanto abri la puerta del restaurante pare que Devon entrara, supo que se haba equivocado de lugar. Era uno de los restaurantes ms modernos y exclusivos de Manhattan. l haba estado all una vez, pero con una vez tena bastante. No le impresionaban los sitios con pretensiones, y aquel era uno de esos, lleno de cristal ahumado, luces tenues y camareros muy refinados. Iba a darse la vuelta y salir de all, pero antes de que lo hiciera, vio que el portero miraba con desprecio el atuendo de Devon, vaqueros, sudadera y zapatillas de deporte. Considerando que estaba de un humor de perros, despus de aquello no le moveran de a11. Un camarero se acerc a ellos y los observ con desdn. -Tienen reserva, seor? Ryan mir a travs del recibidor. El restaurante tena un montn de reservados de cuero negro, la mayora estaban vacos. -No -dijo framente. -Bueno, entonces, me temo que... -El restaurante est casi vaco. No veo la necesidad de hacer una reserva. Llvenos a una mesa y triganos la carta, por favor. -Seor, incluso ignorando nuestra poltica de reservas, no van ustedes vestidos... -Est diciendo que la seora y yo no estamos vestidos? Devon se mordi el labio -Ryan murmur de verdad no tengo hambre Ryan la agarr del brazo y lo apret con fuerza. -Llvenos a una mesa, haga el favor. -De verdad, no puedo. -De verdad, s puede. -Seor, ya le he dicho... -Ya s lo que ha dicho -dijo Ryan apretando los dientes y con un brillo furibundo en sus ojos-. Y s lo que he dicho yo. Ahora, qu va a ser amigo? Una mesa o una pequea charla hombre a hombre? El camarero se sonroj. Gir sobre sus talones, pas junto a algunos clientes que haban seguido la conversacin y los llev a una mesa. Devon mantuvo la cabeza erguida y la mirada fija hasta que se sentaron. Entonces se inclin hacia delante y mir a Ryan con furia. -Eres incapaz de comportarte civilizadamente? -Soy incapaz de aguantar tonteras. Qu quieres comer? -Qu te molesta tanto, Ryan? Yo crea que un hombre de mundo como t no se inmutara si se tropezara con su querida llevando a su... a m a su lado. -Sharon no es mi querida. -Lo siento, me he equivocado, est bien amante? -No es mi amante. Como ella te dijo, nuestra relacin termin hace mucho tiempo. -S -dijo Devon sonriendo, aunque se senta como si tuviera un pual clavado en el corazn -. Cinco meses y tres semanas, para ser exactos. Ryan la mir con dureza. -Escucha... Un camarero dej caer dos cartas sobre la mesa. Ryan lo mir. Su expresin era todava ms hosca que la del otro camarero. -Qu van a comer? -Cmo vamos a pedir nada ahora -dijo Ryan entre dientes-, si acaba de traer la carta, y por correo areo? -Ryan, por favor -dijo Devon. Ryan respir profundamente. -Est bien, qu quieres? Devon neg con la cabeza. -No... no tengo hambre, ya te lo he dicho. Me habra gustado tomar un... -Un perrito caliente -dijo Ryan. -Se trata de una broma, seor?

-Tengo aspecto de estar bromeando? -dijo Ryan-. La seora va a tomar un perrito caliente, y yo tambin. Con mostaza y tomate. -Pero... -dijo el camarero y cruz una mirada con Ryan-. Por supuesto. Ryan respir cuando el camarero se march. Maldijo en silencio y se pregunt por qu estaba tan enfadado, por qu estaba Devon tan enfadada. Maldijo a Sharon por haberle trado problemas. Se inclin sobre la mesa. -Devon, escchame. Sharon no es importante, vamos a olvidarnos de ella. Devon vacil. Quera creerlo, pero primero quera hacerle una pregunta. Cada fibra de su ser le deca que no la hiciera, pero no poda callrsela por ms tiempo. -Ryan. Estabas con ella? -le pregunt dbilmente. -Todas las noches que llegabas tarde, estabas con ella? Ryan retrocedi, como si le hubiera dado un puetazo. -No, claro que no. -Yo crea que... -Qu creas? Ryan estaba furioso. Muy furioso. Haba respetado los votos del matrimonio, a pesar de que, gracias al fro rechazo de Devon, esos votos no significaban nada. Cmo se atreva a acusarlo de infidelidad? -Qu creas? -repiti- Que despus de meses de obligarme a vivir como un monje, de repente tienes el derecho a preguntarme qu hago y adnde voy? -Yo no te he obligado a vivir como un monje! Desde el primer da sabas que no tena intenciones de... que t fueras... fueras clibe. Y en cuanto a lo de preguntarte dnde ibas, aunque tena todo el derecho a hacerlo, nunca lo hice. -Cmo que tenas derecho? Tengo noticias que darte, nena. Firmaste para ser mi mujer no mi perro guardin. -Un hombre como t necesita un perro guardin. Una esposa se morira de ganas de divorciarse. Te pasas el tiempo yendo y viniendo cuando te da la gana y nunca das una explicacin ni llamas por telfono. -Tienes mucha razn. Un hombre tiene el privilegio de vivir su vida como quiera. No si vive con una mujer a la que ama, pens Devon con desesperacin, no si le importa la felicidad de esa mujer. -No si est casado -dijo. -Pero es que yo no estoy casado. Recuerdas que t me lo dijiste? Y tenas razn. Tengo un trozo de papel que dice que dentro de una semana ser libre por completo. Ryan se dio cuenta del profundo efecto que sus palabras haban hecho en Devon. Oh, Dios, ya la he hecho, pens. Soy tonto, soy un imbcil. -Devon, yo no quera... -Por supuesto que queras -dijo Devon. No llores, se dijo. Maldita sea, no llores! -Te agradezco mucho que me hayas devuelto a la realidad -dijo y se dispuso a levantarseAh estaba yo, dicindome que poda morderme la lengua y pasar la prxima semana sin gritar, pero... -Qu quieres decir? -Quiero decir que ya he tenido bastante -dijo Devon. Suspir profundamente. Se le estaba rompiendo el corazn, pero Ryan nunca deba saberlo. Nunca. -Llevo meses soportndote, soportando tu arrogancia, tu egosmo, tu vanidad. -T? Qu has soportado t? He sido yo el que he tenido mucho que soportar, maldita sea. -Anoche, justo antes de que llegaras a casa, llam mi madre. Me record que... que sera conveniente para m, y para ella, que renovramos el contrato. As que, anoche, decid incluso... Rompi a llorar y Ryan la agarr por la mueca. -No -dijo l con una suavidad que no pudo ocultar la furia contenida que palpitaba en cada msculo de su cuerpo- No digas ms, Devon, te lo advierto. Devon se solt y se levant de la mesa, erguida, decidida a que l no viera su dolor ni se diera cuenta de que haba mentido. -En vista de las circunstancias -dijo-, creo que podamos concluir que las clusulas del contrato se han cumplido y podemos darlo por terminado. Se dio la vuelta y sali del restaurante y de la vida de Ryan. CAPITULO 10 SEGURO que no quieres ms asado? -dijo James Kincaid sonriendo a Ryan, que estaba al otro lado de la mesa-. Brimley se ha superado a s misma, no te parece? Ryan mir a Agnes Brimley, que estaba de pie a su lado, con su habitual mirada de desaprobacin. -Hay de sobra, para quien quiera repetir -dijo la seorita Brimley de repente. Ryan sonri educadamente, pero neg con la cabeza. -Gracias, pero ya he comido bastante. Brimley empez a recoger la mesa. Cenar en casa de su abuelo se haba convertido en una aventura. De hecho, Ryan empezaba a desear que volvieran a cenar arroz blanco sin sal.

Aunque, pensaba mientras observaba a su abuelo iniciar el ritual de fumar un puro, como haca despus de cada cena, el cambio de dieta no pareca haberle hecho ningn dao al anciano. En todo caso, James pareca ms sano que antes. ltimamente, cuando llegaban las nueve y media, en lugar de decir que era hora de acostarse, se quedaba charlando. Desde haca tres meses el tema siempre era el mismo. Haba abandonado los tpicos de:El mundo era mucho mejor hace setenta aos y Consejos para dirigir mejor Kincaid Incorporated; y el que empezaba con las palabras El tiempo pasa, y terminaba con la advertencia a Ryan de que estaba a punto de cumplir treinta y tres aos y era hora de sentar la cabeza. No, pens Ryan apretando la mandbula. Desde julio, en que haba finalizado su contrato con Devon, la charla que los Kincaid celebraban la noche de los viernes comenzaba con la misma pregunta... -Sabes algo de Devon? Ryan mir a su abuelo. All estaban aquellas palabras, pens sonriendo. Neg con la cabeza y dio la misma respuesta de siempre. -No, seor, no la he visto. -Ah. Ninguna carta? Ninguna llamada de telfono? -No. -Y no has intentado ponerte en contacto con ella? -No, abuelo, no lo he intentado. James asinti. -Vamos a la biblioteca? Ryan suspir. Se acab la conversacin, pens con alivio. -Claro -dijo-, deje que le ayude. -No -dijo James-, gracias, pero puedo yo solo. Se levant de la silla con dificultad pero con una rapidez increble para un hombre de ochenta y siete aos. -Llama a esa vieja bruja, quieres, Ryan? Dile que nos sirva el caf junto a la chimenea y dile que ser mejor que haya hecho la tarta de chocolate, como le dije. Ryan sonri. -Se lo dir. Fue a la cocina y comunic a Brimley la peticin de su abuelo, en una versin mucho ms educada. Cuando entr en la biblioteca, James estaba sentado en su silln favorito con una copa de coac en la mano. -Srvete, muchacho. Ryan lo hizo y se sent en otro silln. -Por qu no lo has hecho? -Por qu no he hecho qu? -Ponerte en contacto con ella. Con Devon, quiero decir. Ryan frunci el ceo. -No tiene sentido. -La esposa de un hombre huye de su casa y l piensa que no time sentido llamarla y preguntarle qu ha pasado? Qu extrao es el mundo moderno, muchacho. Qu extrao. Ryan suspir y se levant. -Abuelo -dijo amablemente-, creo que est algo confundido. Devon no huy, simplemente se march. Tranquilamente, con calma, despus de pensarlo muy bien. Y le dir por qu... -S, s, ya me lo has dicho. Porque ya no quera seguir casada contigo. -Ni yo tampoco con ella. En realidad no era mi mujer, abuelo. Se acuerda? Le habl del contrato que firmamos ella y yo. Se lo dije antes de la boda, y me dijiste que lo comprendas. Dijiste... -Por el amor de Dios, Ryan, no soy idiota. S lo que dijiste y s lo que dije yo -dijo y frunci el ceo-. Tambin s lo que cualquier idiota podra ver, que te enamoraste de esa chica y que sigues enamorado de ella. Ryan se sonroj y dej la copa de coac sobre la repisa de la chimenea. -No sea tonto. -Yo no soy tonto, jovencito. -Mira, abuelo, s que tena en la cabeza el sueo de que encontrara a la mujer perfecta, me casara con ella y tuviramos hijos, pero... -Y encontraste a la mujer perfecta -dijo James-. Y dejaste que se marchara. -La nica perfeccin de Devon era su habilidad para fingir. -Tonteras. Te adoraba. Ryan solt una carcajada. -Adoraba mi dinero, querr decir. -Ryan, eres mi nieto y te quiero, pero algunas veces me pregunto si no heredaras la inteligencia de la familia de tu madre. Adoraba tu dinero, qu tontera. Si era as, por qu no ha tocado sus fondos? -Y yo que s? -Y sus cuentas, las has cancelado? Ryan frunci el ceo. -Probablemente olvid que las tena.

-Ah, s, eso sera muy lgico, no? Es normal que una criatura tan avariciosa olvide que tiene cuentas con crdito limitado y una cuenta con fondos a su nombre. -Dos. -Qu? -Dos cuentas con fondos a su nombre. Yo le abr una. Me pareci que era lo ms correcto. -Mucho mejor -dijo James-. No ha tocado dos cuentas ni las tarjetas de crdito. S, encaja con el perfil de una mujer avariciosa que se cas contigo por dinero. -Se cas conmigo porque era lo que quera su madre -dijo Ryan con un todo cortante-.Crame, abuelo, Devon demostr una gran devocin por su madre, del principio hasta el final. -Seguro que eso tiene un significado oscuro y profundo dijo James-, pero hace agua por todas partes, considerando que Devon no ha visto a su madre desde que dej Nueva York. Ryan frunci el ceo. -Cmo lo sabe? -Bettina me llam, no paraba de llorar. -Apuesto a que quera dinero. -Quera saber lo que haba pasado aqu, si habamos puesto a su hija en contra suya. Parece ser que la chica slo la escribe de vez en cuando, y apenas la llama. -Qu quiere decir? Por qu iba Devon a escribirle cuando las dos viven en San Francisco? -No viven las dos en San Francisco, Ryan. La chica vive en otro sitio. -Dnde? -Cmo voy a saberlo? Ryan mir a su abuelo con el gesto sombro. -No se lo dijo Bettina? -Tal vez. -Abuelo, maldita sea, le dijo Bettina dnde vive Devon o no? El anciano se encogi de hombros. -En Chicago, creo. -En Chicago? Qu diablos est haciendo all? De qu vive, no ha tomado dinero de los fondos? Conoce a alguien en Chicago? James enarc las cejas. -A qu quieres que te responda primero? Aunque no importa, tengo la misma respuesta para las tres preguntas: no tengo ni idea. Pero, por qu te importa tanto? Ryan abri la boca, luego se dio la vuelta, se sirvi ms coac, y volvi a hablar con su abuelo. -Era slo curiosidad. Despus de todo, cuando lleguen los papeles del divorcio tendr que mandarlos a alguna parte. Todo este tiempo pens que se los poda mandar a Bettina, que Devon estaba... -Que Devon estaba qu? Viviendo con su madre? Te las imaginas a las dos rindose de lo tonto que habas sido enamorndote de ella? -Maldita sea, abuelo! Yo no me he enamorado de ella! -Bueno, me alegro de or eso -dijo James tranquilamente-. Odiaba pensar que lo habas convertido en un eremita porque seguas enamorado de tu propia esposa. -Porque segua... -dijo Ryan y se ri-. De dnde sac esa idea? -Del hecho de que desde entonces has venido a cenar todos los viernes en vez de poner excusas para poder salir con tu amigo Frank. -Sigo viendo a Frank, slo que... Mire, llega un momento en la vida de un hombre en que se aburre de andar por ah... -Tu secretaria dice que siempre te quedas trabajando hasta muy tarde y que te pasas en el despacho la mitad de los fines de semana. -Qu tontera. Y adems, si trabajo hasta tarde, es asunto mo. Qu derecho tiene a preguntarle a Sylvia y qu derecho tiene ella a decirle qu hago con mi tiempo?. James sonri -No me lo dijo. Lo he dicho por decir, a ver si haba suerte. Ryan mir a su abuelo, luego empez a rerse. -Es un viejo diablo. Pero se equivoca con respecto a Devon, no estoy enamorado de ella. -No? -No, de ninguna manera. -Vaya, es un alivio -dijo James aceptando la copa de coac que le ofreca Ryan-. Tema que salieras corriendo a Chicago y te pusieras en ridculo cuando supieras que est saliendo con alguien. -Qu? -He dicho... -He odo lo que ha dicho, maldita sea! Cmo va a estar saliendo con alguien? Todava est casada conmigo. -Tcnicamente supongo que s pero... -Con quin? Con quin est saliendo? Se lo ha dicho Bettina? James suspir y se recost sobre el respaldo del silln. -Cmo iba Bettina a saberlo? -dijo- Ya te he dicho que la chica apenas habla con ella.

Bueno, entonces cmo sabe que est saliendo con alguien? -No lo s. Ryan se qued muy quieto. -Perdn? -No lo s -dijo su abuelo, y esboz una sonrisa llena de humor-. Pero est claro que he tocado tu punto dbil eh, muchacho? -Maldita sea, si no fuera mi abuelo, le... le... -Djate de tonteras, Ryan, y trata de admitir la verdad por una vez. Te enamoraste de Devon y sigues enamorado de ella. Ryan mir fijamente a su abuelo, luego suspir y se dej caer en su silln. -De acuerdo -dijo suavemente-, si quieres saberlo... s, la quiero. Pero ella no lo supo, gracias a Dios. -Te alegras de que no lo supiera? -S, seor, maldita sea! -dijo Ryan y volvi a ponerse en pie. Le herva la sangreEscuche, viejo astuto, ser mejor que deje de jugar a ser Dios. Demonios, me ha metido, y a Devon tambin, en un buen 1o. -Enamorarse nunca es sencillo dijo James -Sencillo? Es un infierno! Cmo se cree que me siento yo sabiendo que he perdido la cabeza por una mujer que piensa que soy un imbcil? -Ryan, Ryan, hijo. Qu pas? Lo nico que me dijiste fue que discutisteis la ltima vez que os visteis, pero no me dijiste por qu. -Demonios -dijo Ryan mesndose los cabellos-. Demonios, y yo qu s de qu discutimos? Me acus de no haber sido sincero con ella y yo me enfad y dije algunas cosas... suspir. Senta que el mundo se me vena encima. S que t no puedes entenderlo, pero... -Por supuesto que te entiendo. Igual me senta yo cuando le ped a tu abuela que se casara conmigo, hace ya sesenta y tres aos -dijo James, y se ri- Es lo que siento ahora sabiendo que se lo voy a pedir a esa vieja bruja que est en la cocina. Ryan se qued boquiabierto. -A Brimley? Hablas en serio? James sonri. -Un hombre necesita a su lado a una buena mujer, Ryan. Una mujer con espritu y determinacin, una mujer que te quiera lo bastante como para soportar tu mal humor y arrojrtelo a la cara. -Pues Devon encaja en todos esos apartados -dijo Ryan frunciendo el ceo- Tambin me tom por imbcil. Admiti que, bueno, no importa lo que admiti. El caso es que slo fingi que yo le importaba para poder renovar nuestro contrato de matrimonio. -Por qu? -Por qu cree usted? Por dinero. -Ah -asinti James-. Claro, as habra podido tener acceso a mucho ms dinero que tampoco habra tocado nunca. S, la verdad es que tiene mucho sentido. Ryan sacudi la cabeza. -Escuche. s qu est tratando de hacer y se lo agradezco, abuelo. De verdad. Pero incluso si me olvido de que quera dinero, lo que ocurri el ltimo da slo prueba que no me quera. -Por ejemplo. -Bueno, por una sola cosa. Nos tropezamos con una antigua novia ma. Devon me acus de que la engaaba con ella. -Y tena razones para pensar que era cierto? -Por supuesto que no. Sharon, la otra chica, hizo una actuacin muy interesante, pero... -Entonces es que Devon estaba celosa. -Celosa? Y por que iba a estar celosa? James sonri. -Tal vez porque te quera. -Ya -dijo Ryan-. Eso me dije yo, pero entonces empez a decirme que haba estado fuera muchas noches y que ella nunca saba dnde estaba. -Tpicamente femenina. -S, maldita seas. Tpicamente femenina -dijo Ryan y dio un puetazo sobre la repisa de la chimenea -. Y lo peor de todo es que habra vendido mi alma si de verdad le hubiera importado por qu yo llegaba tarde. Por qu no poda entender que despus de conocerla nadie ms me importaba? -Las mujeres presumen de ser el sexo intuitivo, muchacho, pero yo creo que a veces hace falta decides ciertas cosas. -Si yo hubiera pensado por un momento que ella quera que estuviera en casa, habra ido a casa todas las noches. Lo era todo para m, abuelo. Todo lo que siempre he querido... Ryan guard silencio. A1 cabo de un momento su abuelo se aclar la garganta. -La vida es corta -le dijo-. Antes de que te des cuenta, mirars a tu alrededor y te dars cuenta de que todo ha pasado. Encuntrala, Ryan. Dile lo que sientes por ella. Ryan asinti. Quera decir algo, pero tena un nudo en la garganta. -Gracias por todo, seor -dijo por fin.

-No seas tonto. Soy un viejo entrometido. Los dos lo sabemos muy bien. Ryan sonri. -Tienes razn. Y eso me recuerda... quera preguntarle qu pas con el diagnstico que los mdicos le dieron pace meses. -Sospechas de mi sinceridad, Ryan? -S, seor. Bastante. A James le brillaron los ojos. -Lo que te dije era cierto. Me dijeron que me quedaba poco tiempo y que lo mejor sera arreglar mis asuntos -dijo y sonri. -Pero, no te parece que se es el consejo que un buen mdico tiene que darle a un hombre que est a punto de cumplir los noventa aos? Ryan trat de mirarlo con severidad, pero le result imposible. A1 cabo de un momento, empez a sonrer. -Espero que llegue a los cien, abuelo. Qu haran mis hijos si no estuviera usted para hacerles la vida imposible? Los dos hombres se miraron y sonrieron. Luego, Ryan abraz a su abuelo. -Te quiero -le dijo, y se march. Chicago estaba en plena ola de calor. El ardiente aire de la pradera haba soplado sobre la ciudad haca unos das, dejando una calima que no daba seales de retirada. Cada da, la temperatura era ms elevada. Devon no estaba, definitivamente, con el mejor humor. Durante la noche, el ventilador de su pequea y mal ventilada habitacin haba dado su ltimo estertor, despidiendo un humo negro. Y aquel da, haba pasado lo mismo con el aire acondicionado de Holdridge's, los grandes almacenes en los que trabajaba, convirtiendo el lugar en una sauna. Los clientes no eran idiotas y salieron volando, pero el personal estaba atrapado, y adems, llevaba uniforme. Era un uniforme de lo ms estpido, pensaba mientras ordenaba una pila de jerseys en el departamento de caballeros. Un traje negro con el escudo de Holdridge's en el bolsillo de la chaqueta, una blusa blanca, medias y zapatos de tacn alto. Un uniforme adecuado para el invierno. En un da como aqul, aquellas ropas eran una tortura. Llevaba la blusa empapada y con el calor se le haban hinchado los pies, que le dolan a cada paso. No, pens Devon doblando un jersey tras otro, no estaba de buen humor. Aunque, en realidad, llevaba as mucho tiempo. -Te lo digo en serio, Devon -le haba dicho la ltima de las muchas compaeras de piso que haba tenido durante los ltimos tres meses- Yo que t, volvera, me enfrentara al to que te mand a paseo y le dira te quiero o le dara un puetazo en 1a mandbula. Tal vez as volvieras a ser una persona sociable. -Nadie me mand a paseo -haba replicado Devon. -Y adems, no lo quiero, y ya le di un puetazo en la mandbula. Aunque deba darle otro, pens Devon con furia. Su compaera de piso probablemente tena razn. Tal vez por eso estaba tan enfadada. Llevaba enfadada desde que se march de Nueva York, lo que hizo una hora despus de salir de aquel estpido restaurante y de la vida de Ryan Kincaid, todava ms estpida. Haba hecho el equipaje y se haba dirigido a la terminal de autobuses. -Quiero un billete de ida en el primer autobs que salga de Nueva York. As haba aterrizado en Chicago. Qu importaba dnde? No tena ningn lugar al que quisiera ir, slo sitios de lo que quera huir, como San Francisco y Nueva York. Y Chicago era un buen lugar para ir. Era grande e impersonal, encontrara empleo y un lugar para dormir y muy pronto el desagradable recuerdo de Ryan Kincaid se borrara de su mente para siempre. Era pattico que una vez hubiera llegado a pensar que estaba enamorada de l. Hizo una mueca y dobl otro jersey. Enamorada de Ryan Kincaid? -Ridculo -murmur. Haba estado enamorada de la idea de estar enamorada. Pensar eso era ms digerible que aceptar la verdad, y la verdad era que desde el primer da haba querido acostarse con l. Bueno, se haba acostado con l. Y qu? El sexo haba resultado ser... divertido. S, pens, doblando otro jersey, esa era la palabra, divertido. Todo lo dems, la magia, el misterio, el gozo, haba sido producto de su imaginacin. Y en cuanto a Ryan, si volva a verlo algn da, hara lo que le haba sugerido su ltima compaera de piso, le dara un puetazo. Tal vez as dejara de perder el tiempo pensando en l, vindole en cada hombre alto y moreno, oyendo su voz en... -Buenas tardes, seorita. Le dio un vuelco el corazn. Otra vez igual, otra vez estaba oyendo la voz de Ryan. Lo maldijo en silencio una vez mas -Seorita. Puede ayudarme, por favor? -No -dijo Devon sin darse la vuelta- No puedo ayudarle. Estoy ocupada, como puede ver.

-Lo que veo es que es usted muy maleducada. Creo que voy a ir a quejarme al director. Devon respir profundamente. -Hgalo -dijo y se dio la vuelta- Hgalo y ver... y ver... Oh, Dios mo, es Ryan. Alto, guapo, tal como le recordaba. -Cerdo dijo y cay de espaldas sobre el jersey. Ryan, riendo, la tom entre sus brazos, sujetndole las muecas con una mano. Con la otra le acarici el pelo, deshacindole el moo. -Cario -dijo Ryan-. Me pegaste una vez y con esa vez basta. -Eres una rata, un mono, un... -Es esa forma de saludar a tu marido! Devon lo mir con furia -Tu no eres mi marido! Pues yo creo que s. En el bolsillo tengo un trozo de papel que lo dice. -Ryan, maldita sea, deja que me vaya. Ryan sonri. -No Devon intent zafarse de l. -Si sigues movindote as -le dijo con suavidad-, soy capaz de echarte sobre esos jerseys y dame una demostracin grfica de nuestro estatus matrimonial. Devon se sonroj. -Qu haces aqu? Cmo me has encontrado? -Bettina me dio tu direccin. -S. Te echa de menos, Devon. Casi me ha convencido de que debajo del maquillaje hay una mujer que est deseando portarse como una madre -dijo Ryan y apoy la cara sobre los cabellos de Devon-. Dios -murmur-, casi me haba olvidado de lo bien que hueles. -Sigues sin explicarme to que ests haciendo aqu, Ryan. -T qu crees? He venido a llevarte a casa. -Ahora estoy en casa. Ahora vivo en Chicago. Ryan sonri. -Tu casa est en Nueva York, conmigo. Devon se estremeci con un ligero terror. No, por favor, pens, no me hagas esto, no me dejes concebir esperanzas. -Qu pasa? - le dijo- Han encontrado tus abogados algn problema con el contrato? -Qu cotrato? -No juegues conmigo, Ryan. Sabes muy bien qu contrato, y te lo advierto, no me importa lo que digan tus abogados, cumpl el contrato y... -En realidad no lo cumpliste. -S que to bite. Tena que pasar seis mews contigo y los pas. -Pasaste cinco meses tres semanas y un da -dijo Ryan sonriendo-. Me debes por los menos cuarenta y tres aos ms. Ryan le tom la cara entre las manos y le bes. Al principio, Devon se opuso, moviendo la cabeza de un lado a otro, pero Ryan insisti. La calidez de sus labios y la dulzura de su lengua eran tan maravillosas como ella haba soado noche tras noche desde que to abandon. Con un pequeo gemido se abandon a los besos. Al cabo de largo rato, Ryan se separ, lo suficiente para mirarla a los ojos. -Es el tiempo que mis abuelos estuvieron casados susurr Ryan-. Cuarenta y tres aos y un par, de meses, pero estoy decidido a batir ese rcord. -Ryan -dijo Devon, y no pudo evitar echarse a llorar-. Ryan, no me hagas esto. No comprendo to que quieres. -A ti. Te quiero a ti. Te quiero con todo mi corazn. -Pero... pero dijiste... -Dije muchas cosas, y t tambin. Devon se sonroj. -Lo s, pero estaba enfadada, y dolida, no quera... -Yo tampoco -dijo Ryan acaricindole el labio-. Aquel da en Central Park iba a decirte que te quera. -Pero... por qu no me lo dijiste? Ryan suspir y apoy la frente contra la de Devon. -No lo s. Quera buscar el mejor sitio para hacerlo y al mismo tiempo me daba miedo -dijo Ryan sonriendo -. Ya sabes que los solterones somos una raza especial, nos cuesta mucho ceder. Devon se ri. -Ya lo veo, -De todas formas, all estaba yo, soando con una mesa para dos, con velas, msica y un anillo de diamantes del color de tus ojos. Y zas, nos tropezamos con Sharon. Devon sonri temblorosamente y le ech los brazos al cuello. -La odiaba -susurr- Era tan guapa, iba tan bien arreglada. -Nunca signific nada para m, Devon. Nadie signific nada para m hasta que apareciste t.

-Oh, Ryan, to quiero tanto. Ryan la bes intensamente. Luego se separ de ella y sac una cajita de] bolsillo. -brela. Devon la abri. Le temblaron las manos. Era una sortija con una amatista, con un brillo tan intenso como el de sus ojos, y diamantes alrededor. -Ryan, oh, Ryan... -Pens en comprarte un diamante -dijo Ryan ponndole la sortija-. Pero pens que tus ojos eran ms hermosos y misteriosos que cualquier diamante. -Seorita Franklin! Qu ocurre aqu? Devon dio un respingo. -Es el seor Nelson -dijo en voz baja-, el director. Ryan se gir, pero mantuvo un brazo alrededor de los hombros de Devon. Mir al hombre alto y delgado con un reluciente traje negro que se acercaba a ellos. -Qu tal est, seor Nelson? -dijo Ryan tendindole la mano- Me llamo Kincaid. El director le estrech la mano con cautela. -Hay algn problema, seor Kincaid? -No -dijo Ryan sonriendo-, no hay ningn problema. Nelson frunci el ceo y mir a Devon. -Seorita Franklin? Puede darme una explicacin? -Bueno -comenz a decir Devon, pero Ryan la interrumpi. -La explicacin es muy simple -dijo y la estrech contra s-. He venido a llevarme a mi mujer a casa. -Su mujer? -Eso es. Ver, seor Nelson, esta seorita no se llama Devon Franklin, se llama Devon Kincaid. A Devon la embarg la felicidad, sonri y mir a su marido a los ojos. -En realidad, soy la seora de Ryan Kincaid. Y se ech en brazos de Ryan, el lugar al que siempre haba pertenecido. EPILOGO NOVENTA y cinco velas en un pastel de cumpleaos! -exclam James con irritacin-. -Bastantes como para quemar la casa! Agnes Brimley Kincaid mir a su marido con desaprobacin. -Apaga las velas, James, deprisa, por favor -dijo y su expresin se suaviz al ver al nio en brazos de Ryan-. El pequeo Jamie quiere un trozo, verdad, muchachito? -El pequeo Jamie, que tena once meses y era el beb ms hermoso del mundo, se agit alegremente. -Lo mimas demasiado, Agnes -le dijo Ryan tratando de adoptar un tono severo. Agnes Kincaid se inclin sobre su bisnieto abriendo mucho los ojos. Hizo una mueca agarrndose las orejas y sopl al pequeo en la cara. Jamie se ech a rer. -Te gusta lo que le hace la abuela a su precioso hombrecito? -dijo Agnes con deleite. Ryan cruz una mirada con su abuelo y los dos sonrieron. Luego James se inclin hacia delante, tom aire y apag las velas de su tarta de cumpleaos. -Ya est -dijo-, hecho. Probablemente me muera de un ataque cardaco en los prximos treinta segundos. -Siempre quejndose -dijo su esposa, pero se dio la vuelta y dio a James un sonoro beso en la boca-. Feliz cumpleaos, viejo grun, y que tengas muchos ms. -Tonteras -dijo James entre dientes y sonri. Jamie, ignorado por ms tiempo del que le pareca correcto, agarr del pelo a su padre y le dio un tirn. -Ay! -exclam Ryan-. A ver si le tienes ms respeto a tu padre, pequeo. -Jamie, eres un diablo. Devon Franklin Kincaid trat de no rerse. Lleg desde la cocina con un bol de helado casero. -Qu le ests haciendo a tu padre? -Me est dejando calvo antes de tiempo -dijo Ryan . A ver qu puedes hacer para quitar la mano de mi hijo sin arrancarme el pelo. Devon dej el helado en la mesita y se acerc a su marido. -Nuestro hijo, no seas egosta -dijo sonriendo-. Inclnate un poco y a ver qu puedo hacer. Ryan inclin la cabeza y Devon se puso de puntillas para soltar la mano de su hijo. Era muy guapa, increblemente guapa. Incluso al cabo de ocho aos de matrimonio, le palpitaba el corazn cada vez que la vea. -Sigues insultndome, eh, seora Kincaid?-le dijo. -Slo cuando te lo mereces. Bueno, ya est. -Me duele -dijo Ryan mintiendo-. Tendrs que darme un beso para que me sienta mejor. Devon sonri y lo mir a los ojos. Cmo poda sentir lo que senta despus de ocho aos de matrimonio y dos hijos? Pero as era. Algunas veces, cuando vea a su marido entrar por la puerta, pareca como si el corazn fuera a salrsele del pecho. -Bueno, como quieras -susurr. -Aqu -dijo Ryan, dndose unos golpecitos en la boca.

Devon le roz con los labios. -Eso no es un beso -dijo Ryan. -No os parecen asquerosos? -dijo alguien. Todos se rieron. Una nia con el pelo negro de Ryan y los ojos de Devon, entr corriendo en la habitacin. Pap, me prometiste que iramos a buscar ranas. -Ryan le dio el nio a Devon y se agach junto a su hija de cinco aos. La nia tena el pelo revuelto y la barbilla sucia, y al mirarla pens que cuando se hiciera mayor sera tan guapa como su madre. -Y vamos a ir, nena. Pero ahora, quiero que vayas a lavarte la cara y las manos. Susannah Kincaid, que haba recibido el nombre de su abuela paterna, mir a su padre con enfado. -Por qu? -Porque tienes que hacerlo, sobre todo si quieres un trozo de la tarta de cumpleaos de tu abuelo. Su hija vacil. Pensaba si mereca la pena rebelarse o aceptar que sus padres no toleraran ms tonteras. A Ryan le resultaba difcil no rerse. Su hija era una miniatura de su mujer: independiente, rebelde y adorable. -Vale -dijo Susannah suspirando-. Puedo comer la tarta con el helado? -Por supuesto, preciosa -dijo Agnes antes de que Ryan interviniera, y le tendi la mano-. Ven con la abuela, cario. Te ayudar a lavarte y luego decides si quieres helado de vainilla o de fresa. Ryan se levant y suspir observando cmo Agnes se llevaba a su hija. -Abuelo -dijo-, ha encontrado su media naranja. James sonri. -Por eso me cas con ella, muchacho. Cmo iba a dejar escapar a una mujer as? Ryan sonri y se sent a su lado. -Bettina vendr a visitarnos el mes que viene -le dijo. -Me alegro. Llevbamos tiempo sin verla. -S, desde que naci Jamie. -Y Devon? Le apetece verla? -Fue idea suya. No creo que lleguen a quererse de verdad. Quiero decir, su relacin no va a convertirse en una relacin madre hija normal, pero han hecho las paces. James le dio a Ryan unas palmaditas en la mano. -Me alegro de orlo, hijo. Cuanto ms viejo se hace uno, ms estpido parece mantener las viejas rencillas. -Hola a todos. Se trataba de Frank Ross, que sonrea nerviosamente desde el umbral de la puerta. -Frank -dijo Ryan alegremente. Se levant y fue a estrecharle la mano-. Me alegro de que hayas venido. Qu tal en...'? Ryan guard silencio al ver a una mujer bajita, pelirroja y muy guapa detrs de su amigo. -Hola -dijo la chica-. Espero no molestar. Le dije a Frank que no hay nada peor que llevar a alguien a una fiesta a la que no est invitado, pero insisti. Se hizo el silencio. Entonces Devon le dio su hijo al abuelo y se acerc. -Claro que no molestas -dijo tendindole la mano-. Soy Devon Kincaid. Mi marido, Ryan; su abuelo, James; y ese pequeo revoltoso es nuestro hijo, Jamie. La pelirroja sonri a todos y estrech la mano de Ryan. -He odo hablar mucho de ti... Es como si te conociera, como si os conociera a todos. Me llamo Sarah. Y soy... soy... -Es mi mujer -dijo Frank sonrojndose. Ryan miro a su viejo amigo y empez a sonreir. -Viejo sin vergenza! As que has estado guardando secretos. Frank se sonroj todava ms. -S, bueno, no quera decir nada hasta no estar seguro de que ella me aceptara. Sarah hizo una mueca. -Como si le hubiera dado la oportunidad de escaparse -dijo y le dirigi a su marido una sonrisa llena de amor La sonrisa que Frank le devolvi habra derretido los casquetes polares. -Y entonces -dijo Frank-, pensamos en anunciar nuestro compromiso y casarnos dentro de un par de semanas, pero me acord de vuestra boda -dijo y mir a Ryan-, y de to nervioso que estabas y... Oh, lo siento, -Devon, lo siento, no quera decir que... Devon se ri y se agarr del brazo de Sarah. -No te preocupes -dijo- No estbamos nerviosos, estbamos muertos de miedo. Venga, vamos a buscar al resto de la tropa y, cuando volvamos, tu marido y el mo se habrn recuperado de la conmocin. Ryan esper a que las mujeres desaparecieran. Entonces le dio a Frank una palmada en la espalda. -As que lo hiciste, muchacho -le dijo. -Es una chica maravillosa, Ryan. Espera a que la conozcas. -Seguro que lo es. Y estoy seguro de que vas a ser muy feliz.

Frank sonri. -S -dijo y mir a James-. Hola, seor Kincaid. Feliz cumpleaos. James sonri. -Hola, Frank, enhorabuena. Me alegro de que hayas encontrado una esposa por fin. -No es slo una esposa, seor -dijo Frank-, es la esposa perfecta para m. Ryan se ri, pero su sonrisa se desvaneci al mirar al otro lado de la habitacin. La puerta de la cocina se abri permitiendo que se reunieran las personas que ms amaba en el mundo. Su abuelo, la mujer de su abuelo, su mejor amigo y su esposa, que encontrara su lugar en aquella gran familia. Y mir a las tres alegras de su vida. Su hermoso y sano hijo, su hija, guapa y saludable... Y Devon. Cruz con ella una mirada y se le hizo un nudo en la garganta. Mi esposa, pens, mi exquisita y maravillosa esposa. El alborozo general fue descendiendo cuando l se aproxim a ella. Devon sonri cuando l la agarr par la cintura y la llev a la cocina. Ryan cerr la puerta y Devon se ech a rer cuando l la estrech entre sus brazos. -Qu? -susurr. Ryan la bes. Su alma y su corazn estaban en aquel beso, y ella lo rode con sus brazos y lo bes con la misma intensidad y dulzura. -Te quiero -dijo l y Ryan sonri y volvi a besarla y se pregunt cunto tiempo le llevara a Frank averiguar lo que l y James y cualquier hombre que haba amado a una mujer siempre haban sabido en lo ms profundo de su corazn. No exista la esposa perfecta. Tan slo haba una mujer en todo el mundo que Dios haba creado slo para l. FIN

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