Está en la página 1de 138

BIBLIOTECA DEL PENSAMENTO SOCIALISTA

SECCIN

PRIMERA

MERCANCA

DINERO

CAPTULO I LA MERCANCIA

J. Los dos factores de Ja mercanca: valor_de uso y valor (sustancia llF valor, m a g n i t u d del valor)
-

L a riqueza^ric.las, sociedades er. las que.dom_in_aj:l m o d o de prc^uccion_capitaIista^ se presenta .como un " e n o r m e cmulo de mercancas ', y l a mercanca individual como la Jornia[ eImentaJ^e_esa_j^ueza- Nuestra investigacin, por consiguiente, se inicia con el^anlisis de la mercanca. L a rnertimcJa err"primer lugpr, un UI]L;LU ^ A I ^ I U I , u n cosa que merced a sus propiedades satisface necesidades humanas d e l t i p o que fueran. L a naturaleza de esas necesidades, el que se originen, p o r ejemplo, en el estmago o en la fantasa, en nuda modifica el problema, T a m p o c o se trata aqu de cmo esa cosa satisface la necesidad h u m a n a : de si l o hace directamente, como medio de subsistencia, es decir, como j b j e l o de disfrute, o a travs de u n rodeo, como m e d i o de produccin.
1 1

J f o d a cosa__til, como el h i e r r o , el papel, etc., ha de considerarse desde un punto d e _ y j s t a doble: segn su Kurl Marx, Zar Kritik der paiitischea konomie, Berln, 1859, p, 3. - " E l deseo implica necesidid; es el npetin riel espirita, y tan naLund como el hambre ni cuerpo . . . La mayor parte (de las cosas) derivan su valor del hecho de satisfacer las necesidades del espritu." (Nicholas Barben, A' Discoiirse o: Coivirxf* ihe New Money Ligkter, tu Answrr to Mr. Locke's Comiderathris . . . , Londres, 1696. pp. 2, 3.)
1

43

cualidad y con arreglo a su cantidad. Cada una de esas 'cosas es un c o n j u n t o de muchas propiedades y puede, p o r ende, ser til en diversos ispelos. C l descubrimiento de esos diversos aspectos y , en consecuencia, de los mltiples modos de usar I IE cosas, constituye un hecho histrico. Ocurre o t r o tanto con el hallazgo de medidas sociales para indicar a cantidad de las cosas tiles. Rn parte, la diversidad en las medidas de las mercancas se debe a la diferente naturaleza de los objetos que hay que medir, y en parte a la convencin.
1

_ L a u t i l i d a d de una c o s a j i a c c de ella un valor de uso." Pero esa utilidad no flota p o r l o s aircsTEst "CTncIicjT^a por las propiedades del c u e r p o de la mercanca^ y no existe al margen de ellas. ..l cuerpo m i s m o j g la_ mercanca, tal como el hierro, t r i g o , diamante, etc., >s_rues_ un_yaIor de, uso i f l i hiere. Este carcter suyo no dependa de que la apropiacin de sus propiedades tiles cueste a l hombre m u c h o o poco trabajo. A l considerar los valores de uso, se presupone siempre su crcter d e t e r m i n a d o cuantitativo, t u l como docena de relojes, vara de lienzo, tonelada de hierro, etc. Los valores de uso de las mercancas p r o p o r c i o n a n In materia para un a disciplina especial, a me recolara/ J i l ^ valor de uso se efectiviza nica mente en el uso o en et c o n s u m o ^ Los valores de uso constituyen el contenida material de la.nqaejq^SQ cual fuere la forma social de sta. E n la f o r m a de sociedad
1

"Las cosas jienenjjnji yjimd_itrfnscer: es ste [vertue], cu Burborirerirmno especfico pura designar el valor de uso); "en todas pirres tienen la misma virtud, tal como la de la piedra imn de airacr el hierra/' (/frJifi, p. b.) La propiedad del Imn de atraer el hierro slo se volvi til cuando, por medio de ella, se descubri !n polaridad muenlca.
1

i--ya vorih [valar] Ofllurcl de cualquier cosa_ consiste en su iptitud_dc"satisfacerJas necesdades^c^e^rvir^^ le la V i ^ J^muna./" (John Locke, Some Consideratimx on tiie Car\jegwttcf* o thc Lowermn oj inters!, 1691, en Worlen, Londres, 1777, vol. \t, p. 28.J En las escritores ingleses del siglo xvu suele cncantruisc an la palabra "V<jrfft por valor de uso y "wr/fl*" por valor de cambn. lo cual se ajusta, en un todo, al genio de uaa lengua que se inclina a expresar en vocablos germnicos I J cosa dirretn, y en latiuui la FeMjfti
,T

En la sociedad burguesa prevalece la fctt inris [ficcin j u rdica] de -Eirr- rodo comprador de mercancas nene un conocimiento enciclopdico acerca de tes mismas;i

44

que hemos de examinar, son a la vez los portadores "Thc rales d e l valor ^a*e cambio. E r T p r i m c r lugar, et vaoT dB c a r o b i p ae^pr.cs_c n tu__cpmo relacin cuantitativa^ proporcin en que se intercambian j ^ r e s _ g ^ I u s . de una case p q r valores de. uso. j e .ola clase/' una relacin que se modifica constantemente segn el liempo y el lugar. E W a j o j i j e _ ^ a n i b i o ^ p u e s , pare_ce_ser Jgo cjn^gente y puramente relativo, y an valor de cambio inmanente, intrnseco a la mereari31_ ( vder intristque)* ^pucs, ^s_cja_g_na contradictio in aStccto J contradiccin _gntrc un trmino^]/ su a l r i b u t o ] . Examnerncs la cosa ms de cerca. _ U n a mercanca i n d i v i d u a l , p o r ejemplo u n qtrarter* de trigo, se injercambia p o r otros artculos en las proporcioJllJii$-dbrsQ, N o . ^ i t a m e su valor l l F c a m b T o se ianJenjiiillcrado, ya sea que se exprese en x betn, y secTa; Z uro, etc. Debe, por tanjo, poseer u n contenido diferenClflbfe de estos diversos modos de. expresin^ T o m e mos o i ras dos mercancas, p o r ejemplo el trigo y e"l hierroTSea cuaTTu^re"su relacin de cambio, sta se podr^ representar scrripre por u n a ' e c u a c i o i T c n la que Tejermind cantidad de trigo se equipara a una cantidad cualquiera de hierro, por ejemplo: 1 qt&rter de trigo = a " ~ E I valar consiste en a relacin de intercambio rjuc medra entre [al cosa y cual otra, entre tal medida de un producto y cual medida de Otro, ' {Le Trosne, De tintc/C social, en Plivsiocrae.i, c. por Daire, Pars. 1846, p. HS9,1 "Ninguna cosa puede tener un valor intrnseco" (N. Barbn op. cfr., p. 6), o como dice Butter: " E l valor de una cosa, es exactamente tanto como lo que habr de rendir/' t " ]
1 T T 1

Medida de capacidad equivalente a 29079 litros. E] texto de este prrafo es como stguc en la 3^ y 4^ ediciones: "Determinada mercanca, por ejemplo un qiwrter de trigo, se cambia por x betn o por y seda o por z oro, etc., en suma, por otras mercancas, en las proporciones ms diversas. El trigo, pues, tiene mltiples valores de cambio, cr vez de uno solo. Pero como x bci\, y del mismo modo y seda o l oro, ele, es el valor de cambio de un quarter de trigo, forzosamente x betn, y seda, z oro, elcciera, tienen que ser valores de cuuibiu usutuibtc* eatje s o de igual magnitud. De donde se desprende, primero, que los valores de cambio vigentes de la misma mercanca e>;presaa un aTgTqUe" BT iguJ. PcxQ^^Eundo ciue el valor de camtJunicarenrriJuclc _.ser el modo de expresin, o fbrrn de manifestarse*, de un "contenido dierenciablc dc cT.
,h j %

45

quintales J e hierro. Qu denota esta ecuacin? Que existe "Tgo comn, de la m i s m a magnitud, en dos cosas distintas, tanto en 1 quarter de trigo como en a quintales de hierro. A m b a s , p o r consiguiente, son jguales^ a u n a tercera, que en s y para s n o es n i la una n i . l a otra. Cada una de ellas, pues," en tanto es v a l o r de cambio, tiene que_ser ^e3uablc a esa tercera. U n sencillo ejemplo geomtrico nos ilustrar el puni. Para determinar y comparar la superficie de todos los polgonos se los descompone en tringulos. Se reduce el tringulo, a su vez a una expresin totalmente distinta de su figura visible: el semiproducto de la base por la altura. De igual stierte,_es_preciso reducir j o 5 ^ a ] ^ e s _ t k c a m b i o de las mercancas a algo q u e j e s sea comiin, con respecto a lo cual representen urTms o~un menos. Ese algo comn no_puede ser una propiedad ruuural geomtrica, fsica, qumica o de otra n d o l e - g e las mercancas. _Sus, propiedades corpreas entran en GQIHtdcracin nica y exclusivamente, en I a i t l cd id a e n j j u T e l l a s hacen tiles a l a s mercancas, en"qtic las hacen ser, pues, valores de uso. Pero, por otra parte, salta a la vista que es precisamente la abstraccin de sus valores de uso^jo que caracteriza la relacin de tntei.c.Eijiiio encreT3rje.rcancas. Dentro de tul relacin, u n valor de uso vale exactamente lo miento tjuo cualquier otro., cipmpn* r\\ir est presente en la proporcin que corresponda. O, como dice el viejo Barbn: " U n a clase de mercancas es tan buena c o m o o t r a , si su valor de c a m b i o es igual. N o existe diferencia o distincin entre cosas de igual valor de c a m b i o " / E n cuanto valor-* de uso, las mercancas son, ante todo, diferentes en c u a n t o a la c u a l i d a d ; como valores de cambio slo pueden d i f e r i r por su cantidad, y no contienen, por consiguiente, n i un solo tomo de valor de uso. A h o r a bien, si ponemos a u n lado el valor de uso dcl^ cuerpo de las mercancas, nicamente "les restara u r u p r o p i e d a d : la de ser productos del trabajo. N o obstante, t a m T 3

* "One son of wares ure as good as nnoihcr, if thc vulue be cqual. Therc i no differenc? o distmetinn n thmas O e-qual valu .. . One huadred pounds worth of lead or irun, s of LIS grcat a valu as onc hunJred puunds worrh of sivcr ind aukl." [Cen libras esterlinas Je cuero o de hierro tienen un villar de cnrribfO exactamente iguul al de can libras esterlinas de plata y oro.l (N. Barbn, op. rit. pp. 53 y 7.)
t

46

bien el p r o d u c t o del trabajo se nos Jia transformado entre les manos. Si hac^mosjibstraccin de su valor de uso, abstraemos tambin los componentes y formas corpreas que ^ j i a c e n de l un valor de uso. Ese producto ya no es una mesa o "casa o h i l o o cualquier otra cosa til. Todas sus propiedades sensibles se han e s f u m a d a Ya tampoco es p r o d u c t o del trabajo del ebanista o del nlbail o del hlnJ P P P.de cualquier otro trabajo productivo determinado. C o n el carcter til de los productos del trabajo se desvanece el carcter til de los trabajos representados en dios y, por ende, se desvanecen tambin Iffi diversas formas concretas de esos (rabajs; stos dejan de distinguirse, reducindose en su totalidad a trabajo humano indiferenciaclo, a trabajo abstractamente h u m a n a Examinemos ahora el residuo de los productos del trabajo. Nada ha quedado de ellos salvo una misma objetividad espectral, una mera gelatina de trabajo humano j n d j f c r c n c j a d o , e"sto es, de gasto de l u e r z a " t i c trabajo humana sin consideracin a la f o r m a en ^jue~~se~gstSTa _ rnTsmi^. fcsgs ^Qj^_Tan~solo nos iacen_ prcscritc'qe'erT se jlTJQducnjusc__em humana de trabajo, se__acuJiilo^.Lrabajo_ fujmano. .En_cujuT_tu cristalizaciones de esa sustancia, social comn a ellas, son valores? En la relacin misma de intercambio entre las mercancas, su valor de c a m b i o se nos [JUSOjle_maninesto como _ _ a l g o por entero i^epenc[ientede sus valores d e . u s o . Si luego se hace efectivamente abstraccin del valor de uso que tienen los j ^ r o d u c t o s del trabajo," se obi;en^ su valor, t a l como acaba de determuTarse. Ese algo comn que se m a n i fiesta en la relacin de intercambio o en el valor de cambio de las mercancas es, pues, su valor. E l desenvolvimiento de la investigacin volver a conducirnos al valor de cambio como m o d o de expresin o forma de manifeslacin necesaria d e l v a l o r , al que por de p r o n t o , s i n embargo, se ha de considerar independientemente de esa f o r m a .
b

^ ^ J j L v a J o r de U S O _ _ un bien, por eiide,jilo_Jjeiie_vglgr _?9^\^^^^_^_^jetivado_q materializado trabajo abstractamente h u m a n o . Cmo medir, entonces, l a magnitud hn h 3^ y 4* ediciones se agrega: "valores mercantiles". " 3= y 4" ediciones: "valor mercantil". 47

de su valor? Por la cantidad de "sustancia gcnerarion^de v a l o r " p o r la cantidad "de tr ab a j c unten id afedese valor de u s o . H a c"ntida"d'de traBjo misma se mide por su duracin, tiempo^ lie trabajo, a su vez, reconoce "su patrn de medida en determinadasfracciones lemporales, tales c o m o hora, da, etctera. Podra parecer que si el valor de una mercanca se determina por la cantidad de trabajo gastada en su p r o duccin, c u a n t o ms perezoso o torpe fuera un hombre tanto ms valiosa sera su mercanca, porque aqul necesitara tanto ms tiempo para fabricarla. Sin embargo., el trabajo que genera la sustancia de los v a l r e s e ^ jrabajo_ h u m a n o n^jrjrqr^dbr gasT^cTl" m'ishia fuerza humana de traljaio- _H1~ c o n m u t o de la f a e n a de trabajo de h_ sociedad, rcpreaerifacl en los" "valores del"'mundo de la* "mercancas, hace las veces aqu de una y la misma fuerza _.humana .de_trabajo, p o r ms que se componga de nnume _rabjes_fuerzas de trabajo j n d i v i d u a l e s . Cada una de esas" fuerzas de trabajo individuales es ia misma fuerza de t r a bajo humana que las dems, en cuanto posee el carctcji _de fuerza de L a o a j o social media y opera c o m o tal fuerza de trabajo social media, es decir, en cuanto, en la produc_cin de una mercanca, slo utiliza el ticmp_o de ulujajo p r o ni c d i . 1 m e n te^ecesa ng,_p_ tiempo^de trabajo socict_nj'/ite__ necesaria. E l mpo dT trQ-bujo fioeialnicnte_ n o ees o rjo__e _ el requerido p a r a pro^crr~uir~vafor de uso c u a l q u i e r a , en ias_ condiciones_ nOTmales^de produccin vigentes en una sociedad y con el grado social medio de desTTeza e j p t e n -sidad de-trabajp. Tras la adopcin en Inglaterra del Telar de vapor, p o r ejemplo, bast ms o menos la m i t a d de trabajo que antes para convertir en tela determinada cantidad de hilo. Para efectuar esa conversin, el tejedor m a n u a i ingls necesitaba emplear ahora exactamente el mismo tiempo de trabajo que antes, pero el producto de su hora i n d i v i dual de trabajo representaba nicamente media h o r a de trabajo social, y su valor disminuy, por consiguiente, a la mitad del que antes tena. Es slo la cantidad de trabajo sociabitente necesario^ pue^a_r]uml}& necesario para ~la_i)radnccin_d un_ valor_de uso _ l o que" determina su magnitud de valor." Cada mercanca es considerada aqu,
t

ola a la 2^ edicin. ""The VLILIE of Jhem fhe Jiccessaris* of ltfe> when they re exchanged ihe one for anolhcr. is rcguhiLcd

en general, c o m o ejemplar medio de su clase/ _PpT_jajiio, las mercancas que_contienen cantidades iguales de trabajo, o que se pueden p r o d u c i r en el m i s m o tiempo~3e trabajo, tienen la misma masmiud'de valor'.~\^\^or^lm^'m^ canca es al valor de cualquier otra, como el tiempo de trabajo necesario p a r a la produccin de la una es al t i e m p o de trabajo necesario para la produccin de l a o t r a . " E n c u a n i o valores, todas las mercancas son, nicamente, determ i n a d a medida de tiempo de trabajo solidificado." ^^_magntudjc_yalor^G una mercanca se mantendra constante, por con si guente ^sj^jambin j u e r a gg^^antcTcT V'-o j tiempoTcuT trabajo requerido para su produccin. Pero ste yarTa con "todo cambiaren l a j ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ g ^ T ^ ^ ^ ^ * " L a fj^7ja_productiva del abaj^esta~^eterminada por [_ . rrmhiples circunstaeras, entre otras"por el n i v e l mecjfo'de" . r / destreza d e l ^ r e r O j el estadio de desarrollo en que se . hallan l ^ c i c n c i a y_sus~^^ic_ncjphes~"ecologiCasria cordii- '-' '- -*\ nacin social del proceso de produccin, a escala y la % _ eficacia d l o s medios de produccin las condiciones natu._ra]es. L a misma cantidad de trabajo, por ejemplo, produce 8 bushels* de t r i g o cu u n buen ao, 4 en un m a l ao. L a misma calidad de trabajo produce ms metal en las minas ricas que en las pobres, etc. L o s diamantes rara vez afloran en la certeza terrestre, y de ah que el hallarlos insuma, t$rffii?io media, m u c h o tiempo de trabajo. Por ransigirenr*. en poco volumen representan m u c h o trabajo. Jacob pone en duda que el oro haya saldado nunca su valor ntegro. A u n ms cierto es esto en el caso de los diamantes. Segn Eschwege, ^ el total de b extrado durante ochenta aos
D 11 A T 1

by thc QU3ntity of tabour ncceswily required. and cotnmonly laken in produca^ them.' "E! valor I!E los objetos para el uso. cuando se los imercambia, se regula por ta cantidad de Irubuje requerida de manern necesarin y empleada, por lo comn para producirlos." (Same Thoughts on ttt futerext oj Mvuey ir Ceneral, and Farticnlarly in tlie i'riblic Fitnds..., Londres, pp. 3G, 37.) Esle notable escrilo annimo del pasado siglo carece de fecha. De su contenido se infiere, sin ejibargo, que pe public en el reinado de Jorjje 11, hacia 1739 1740. m "Todo:! los producios de un mismo genero no forman, en realidad, ms que una masa, cuyo precio se determina de manera general y haciendo caso omiso de las circunslancins particulares." (Le Tiosne, aj>. cit., p. 893.) ' i K. Marx. Zitr Kritik' . . . , p. 6.
1 :

291 litros, aproximadamente.

de los yacimientos diamantferos brasileos todava no haba alcanzado, en 1823, a igualar el precio del producto medio o b t e n i d o durante 1S meses en las plantaciones brasileas de caria o de caf, aun cuando representaba m u c h o ms trabajo y p o r consiguiente ms valor. Disponiendo de minas ms productivas, l a misma cantidad de trabajo_ ,se representara en ms diamantes, y el valor-lie Jo__HUSmos disminuira. Y si con poccTTrabajo se lograra transf o r m a r carbn en diamantes, stos podran llegar a valer menos que l a d r i H o s ^ E n trminosi geju3rales:^uantq mayoj^ sea la fuerza p r o d u c t i v a del trabajo, tjnntojneor sera el tiempo de trabajo requerido^ para l a produccin de u n ' itculOjJanto menor la masa de trabajo cristalizada _eri l t a n t o . m e n o r su valor. A la inversa," cuanta menor sea l a " fuerza productiva del trabajo, l a u t o mayor ser el tiempo de trabajo necesario para la produccin de un artculo, tanto mayor su valor. P o r ende, i a ^ a g o i U l s l j J e Hj* 5 una mercanca varia en razn directa a \cantdaa Zt ~~tHEajb~ectivisado en ef]a z'iwtrsa a j a fuerza productiva de ese trabajo.
T c T

Una cosa puede ser valor de uso y no ser valor. Es ste el caso cuando su u t i l i d a d para el hombre no ha sido mediada p o r e l trabajo. O c u r r e ello con el aire, la tierra virgen, las praderas y bosques naturales, etc. U n a _ c o s a _ puede acr til, y adems producto deMr_ahft.O h_umaijrj_V _ J I O . _ser_/itrcQzQ. Q u i e n , con "su "producto, satisface su_ - propia necesidad, indudablemente crea un valor de uso* pero no_ Para p r o d u c i r una_mcrcancia,_no * slo d'ebe p r o d u c i r valor ^ B T B ^ ^ ^ ^ l E ^ I ^ S ^ ^ oir.Q5 valores de uso sociales. [F: E. Y no slo, en rigor, para otros. E l campesino medieval produca para el seor feudal j d j n g o _ d e l tiifeuto, y para el cura el del diezmo. Pero _ n L e l _ t r j g e u d c l - tributo., ni el del diezmo se convertan en mercancas_pprj:i_hecho de ser producidos para otros. Para transformarse en mercanca, el producto " h a d e transferirse a travs d e n m e r c a m b i o a quien se sirve de l c o m o valor de uso.} Por ltimo, ninguna cosa
t

"bis [f.E. Nolu a la 4^ edicin. He insertado el lexio enlre parntesis" porgue su omisin motiva el frecjffjnisimQ^rror de creer que, pan: Marx, C 5 mercanci'a_tgria pr^iSteto consiimidn par quien rio~sa"TU"prodllCtor7}" Entre llave* en \n prsenle edicin. 50

puede ser valor si no es un objeto p a r a el uso. Si es intil, tambin s e r a .intil el trabajo.contcirJo c n c U a ; no se c o r tara c o m o trabajo y no constituir valor alguno.

D u a l i d a d del trabajo representado en las mercancas

E n t i n comienzo, la mercanca se nos puso de m a n i fiesto como algo bifactico, c o m o v a l o r de uso y valor de c a m b i o . V i m o s a continuacin que ct abajo, al estar expresado en el valor, no posea ya los mismos rasgos caractersticns que lo distinguan como gc?nerdor de valores de uso. H e sido el p r i m e r o en exponer crticamente esa n a t u raleza bifactica del trabajo contenido e n l a mercanca. C o m o este p u n t o es el eje en t o r n o al c u a l gira l a c o m prensin de la economa poltica, hemos de d i l u c i d a r l o aqu con ms detenimienlo, ^ T o m e m o s . d o ^ j n e j r j i n c a s , p o r ejemplo ma chaqueta jv_10^ varas de lienzo. L a p r i m e r a v a h el doble quera' egunda, de mo o"~que~si~TO^aras de" l e r i z o l a chaqueta = 2 _ V . L a chaqueta es u n valor de uso que satisface u n a necesidad especfica. Para p r o d u c i r l a , se requiere tieier^nj/Jorfo tipo de activUa^^prodtictiva. sta se halla determ i n a d a p o r ' s i i f i n a l i d a d , med de operar, objeto, meci y resultado. Llamamos, sucintamente, trabajo til al trabajo cuya u t i l i d a d se representa as en e valor de uso de su producto, o en que su p r o d u c t o sea un valor de uso. Desde este p u n t o de vista, el trabajo siempre se considera con relacin a su efecto til, _j<\^coiruDjaj uso cuuiiiativamente dije cenes _ son cualitativamente diferentes. los trabajos p o r m e d i o de Io_s_ cuales llegap a existir: el del sastre y el dl_tejedor. S i aqudlas_cosas no fueran valores "_de ~us o c u a lita ti va me ole diferentes, y par tatito productos _de trabajos u tiles cu allativamertTe difcren tes] e n m o d o a l guno podra n contraponers_e_ c o m o ercncas. ?jo. s._cmb i A . u n a chaqueta p o r una chaqueta, un valor de uso p o r el m i s m o valor de uso.
r s 52

10 Marx, op. C&, r>p. 2. 13 y ss. 51

A travs d e l cmulo de_los_divcrsos._valores de uso o cuerpos denlas. mcrcancas^se. p o n e . d e j u a n i f i e s t o u n c o n j u n t o de trabajos tiles igualmente dismiles, diferenciados por su t i p o , gnero, f a m i l i a , especie, variedad^_yna_//wsiqti social del jrg^g/f?^fcita_ constituye una condjrin para la existencia m i s m a de l a produceiri_dejner^a^ _s "bierTTa piBuccin de mercancas no._es, a la -inversa. " condicin para la existencia misma de la divisin social delTrabaj. E n l a c o m u n i d a d paleuudiea el trabajo^ est d i v i d i d o "socialmente, sin que p o r ello""Tus "productos se n-rsFrrncn en mercancas. O bien, para poner u n ejemplo ms cercano: e n t o d a s l a s fbricas el trabajo est d i v i d i d o sistemticamente, pero esa divisin no se baila mediada por el hecho de que los obreros intercambien sus productos individuales. Slo j o s p r o d u c t o s de trabajos privados aut j ^ ^ e d p m c l m T e " indepemlimtes, se__cnFre_ntan caire T T c o m o mercancas. "~Sc; ba~v]sto, pues, que el valor de uso de toda mercanca encierra determinada actividad p r o d u c t i v a o trabajo l i l orientada a u n f i n . L o s valores de uso no_pueden enfrentarse c o m o mercancas si no cncierran_en s trapajos tiles c u a l h a t i y a m e n ^ E n una sociedad cayos producios adoptan en general la f o r m a de mercanca, esto es, en una sociedad de productores de mercancas, esa
n 0

DIFERENCIA CINILILATIVN ENTRE ton trabajoe cileE

LOE cuales

se ejercen independientemente unos de otros, c o m o ocupaciones privadas de productores autnomos se desenvuelve hasta constituir u n sistema m u l t i r n c m b r e , una divisin social d e l irabajo. A la chaqueta, p o r l o dems, tanto le da que quien la vista sea el sastre o su cliente. E n ambos casos oficia de valor de uso. L a relacin entre la chaqueta y el trabajo que la produce tampoco se modifica, en s y para s, por el hecho de que la ocupacin saslrcril se vuelva profesin especial, m i e m b r o autnomo de la divisin social del trabajo. E l h o m b r e hizo s u vestimenta durante milenios, all donde lo (orzaba a ello l a necesidad de vestirse, antes de que nadie llegara a convertirse en sastre. Pero la existencia de la chaqueta, del lienzo, de todo clcjnerjUj_de.. riqueza material que n o . sea_. producto espontneo d la naturaleza, necesariamente estar m e d i a d a _ s i e m p r e por ua" actividad p r o d u c t i v a espec|al prientada_a_u_n f i n , la cual~asimila a necesidades particulares d e l hmbrejatc-_
L

rales naturales particulares. C o m o creedor de valores de uso, c o m o trabajo til, pues, el trabajo es, indepencienteniente de todas las formaciones sociales, condicin ce la existencia humana, necesidad natural y eterna tic mediar el metabolismo que se da entre el hombre y la naturaleza, y, p o r consiguiente, de m e d i a r la vida humana. L o s valores de uso c h a q u e t a , lienzo, etc.^erj. suiua,los cuerpoj^de7Tas_mpre^ de dos j?i ernents^ material natural y trabajo. Si se hace abstraccin, en su totalidad, d e j o s diversos frabaooTtiles incor_porados a la chaqueta, al lienzo, etc., qncdr^siempr Tin. ^ s t r a t o j n a l e r i a L cuya existencia se dse a la naturaleza y n o a l concurso h u m a n o. EnT'slTpro^ccin^el'fiombre slo puede proceder c o m o la naturaleza misma, vale decir, cambiando, simplemente, la forma de os materiales. * Y es ms: incluso en ese irabajo de transformacin se ve constantemente apoyado por fuerzas naturales. E l trabajo. por tanto, fo es la fuente nica de los miares de uso que _produce^ de la riqueza material. E l t r a b a T o ^ e ^ e r paflre de sta, c o m o dice W i l l i a m Petty, y la tierra, su madre. ^
1

De la mercanca en cuanto"onjeio para eTus pasemos ahora al valor de l a mercanca. Supusimos que la chaqueta vala el doble que el lienzo, Pero sta no es ms que una diferencia cuantitativa^ y por el m o m e n t o no nos interesa. Recordemos, pues, que si una chaqueta vale el doble que 10 varas de lienzo, la magnitud de valor de 2U varas de lienzo ser igual a la de una chaqueta. E n su calidad^de valores, la chaqueta y el lienzo son cosas ce igual sustancia, expresiones objetivas de\ mismo tipo de trabajo. Pero e:Ylrabjo del sastre y l "Todos los fenmenos del universo, los hayu producido la mano del hombre o las leyes universales tic h fsica, no dan idea de una creacin real, sino nicamente de una modificacin de h materia. Jamar y separar son los nicos elementos que encuentra el ingenie humane cuando analiza 1E icen de la reproduccin, y tanto esismos ante una reproduccin de velar" (yatar de irso, aunque aqu el propio Vcrri. en su polmica con: ra los fisicntas, no sepa a ciencia eicrla de qu valor esta hablando) " y de riqueza S lu llena, el uiic y el uguu tic Tos campo se transformim en cereales, como i, mediante la mano del homhre, la petgnjosa secrecin de un insecto se transmuta en terciopelo o bien algunos trochos de metal se organizan para formar un reloj rte repeticin." (Petro Vcrri, Meditriziotii tiln economa poltica l a edicin prncipe es de 1771, col. "Scrtiori ctessici iialm di economa poltica", cr por Cusiodi, parte moderna, L xv, pp- 21, 22J
13

53

del tejedor difieren cualitativamente. Existen condiciones sociales, n o obstante, en q c e el mismo hombre trabaja alternativamente de sastre y de tejedor: en ellas estos dos modos diferentes" de trabajo, pues, na sen ms que modificaciones del trabajo que efecta el misma individuo; no han llegado a ser funciones especiales, fijas, de individuos diferentes, d e l mismo modo, exactamente, que la chaqueta que nuestro sastre confecciona h o y y los pantalones que har maana slo suponen variedades del mismo trabajo i n d i v i d u a l . Una^ simple m i r a d a nos-revele, adems, que en nuestra sociedad capitalista, y con arreglo a l n orienEaciofi" ^ a r a b l e ^ u e muesTra la demanda de t r a b a j o , J O T A porcin dada de trabajo humano se ofrece alternativamente en f o r m a le trabaje de sastrera o"cmo "trabajo t e x t i l . Este cambio de f o r m a del trabajo posiblemente no se efecte Sin que se produzcan fricciones, pero se opera necesariamente. Si se prescinde del carcter determinado d e j a aetivj-dad p r o d u c t i v a y p o r ' t a n t o del carcter til del trabajo, l o que subsiste de ste es el ser u n gasto de fuerza de_tra~ bajo humana. A u n q u e actividades productivas cualUajivaniente diferentes, el trabajo d e l sastre y el del tejedor_^on ambos gasto productivo del cerebro, msculo, nervio, m a n o , etc., humanos^ y e n cate sentido uno y_otrojsonj?hajo humano. Son nada ms que dos formas distintas de gastar la Fuerza h u m a n a df* trabajo. pr*k, p o r rt^rn. que l a fuerza de trabajo h u m a n a , para que se a gaste de esta o aquella forma, haya alcanzado u n mayor o menor desarrollo. Pero el v a l o r de la mercanca representa _trabajo humano, p n m y gjmpjk^ gasto J e trapujo hiuano en general. A s c o m e en la sociedad burguesa u n general o~~un" banquero desempean u n papel preeminente, y el hombre sin ms n i ms un papel m u y deslucido, otro tanto ocurre aqu con el trabajo humano. Este es gasto de la fuerza de trabajo simple que, trmino medio, todo hombre comn, sin necesidad de u n desarrollo especial, posee en su organismo corporal-J^j^ircter d e M i ^ b a j o ^ medio simplevara, p o r e j e r t o , BegunJos jverscig"pases _y, Cppcas culturalcs, pero est dcdo_para una sociedad dter -minada. Se considera que el_trabajo_ms. complejo..es j g a t ^ slo a irabajo simple potenciado o ms bien m u l t i p l i c a d o ,
31

" Cfr, Hegel. Philosophtt pgina 250. 54

dts Rechts, Berln, 1840, fi 190,

de suerte quc_ una peque a cantidad de trabajo complejo equivale a una rgntjoTarJjjriavor"cc'tFbaio simple. L a experiencia muestra que constantemente s V p r a esa reduccin. Por ms que una mercanca sea el producto del trabajo ms complejo su v a l o r l a equipara a! producto del trabajo simple y , p o r consiguiente, no representa ms que determinada cantidad de trabajo s i m p l e . ' Las diversas proporciones en que los distintos tipos de trabajo son reducidos al trabajo simple c o m o a su unidad de medida, se establecen a travs de u n proceso social que se desenvuelve a espaldas de los productores, y que p o r eso a stos les parece resultado de la tradicin. Para simplificar, en lo sucesivo consideraremos directamente teda clase de fuerza de trabajo c o m o fuerza de trabajo simple, no ahorrndonos con ello ms que la molestia de la reduccin.
1

Por consiguiente, as c o m o e n los valores chaqueta y lienzo se hace abstraccin de \a diferencia entre sus valores de uso otro tanto ocurre, en el caso de los trabajos que estn representados en esos valores, con ia diferencia entre las formas tiles de esos trabajos: el cel sastre y el del tejedor. As c o m o los valores de uso chaqueta y lienzo son combinaciones de actividades productivas orientadas a u n fin que se efectan con pao e hilado, y en c a m b i o los va lores chaqueta y lienzo slo son mera gelatina homognea de mbaji, Uimtiin los trabajos mnfrniHos; en dichos valores no tienen validez p o r su relacin productiva con el pao y el hilado sino slo c o m o gastos de fuerza humana de trabajo. E l trabajo sastreril y el textil son elementos constitutivos de los valores de uso chaqueta y lienzo merced precisamente a sus cualidades diferentes; son sustancia del valor chaqueta y d e l valor lienzo slo en tanto se hace abstraccin de su cualidad especfica, en tanto ambos poseen la misma cualidad, la de trebafo humano.
t

La ehaqueta__y_el lienzo, empero, nc_s^ri^_lo y_alore$ en general\ sjno valores de una magnitud determinada., y con arreglo a nuestra hiptesis" IcTclTaqteta vaa~"eT doble que 10 varas de lienzo. A qu se debe tal disparidad
-

Ha de advertir el lector que aqu no se trata del saiao rt vator que percibe el obrero por una jornada laboral, sino del lYior de ln mercanca en que su ornada laborul se objetiva. En la presente fase de nuestra exposicin, la cateijurin del salario an rio existe, en modo alguno.
1 5

55

entre sus magnitudes de valor } A l hecho de que el lienzo slo contiene la m i t a d de trabajo que la chaqueta, de t a l manera que para l a produccin de la ltima ser necesario gastar fuerza de trabajo durante el doble de tiempo que para Ja produccin del p r i m e r o . Por ello, s e j i _ J o - - q u e - s e - r e c r c " " a r r a D r ^ e ^ j 0 - e ^ trabaj o^ con tenido _cn_ la_ mercanca slo cuenta cualitativamente^ en_.lo. que tiene que_ ver c p n la magnitud de valor, cuenta slo cuantitativamente, u n a vez q u e . es_eJtr_afiajo_je__ T_aS~re^ trabajo h u m a n o _ s i n mas cualidad ojje.sa,. All, se trataba clWcmo^rqu ef i f a b a j ; aqui del cunto, de su duracin. C o m o la m a g n i t u d de valor de una mercanca slo representa la cantidad del trabajo en ella contenida, las mercancas, en cierta proporcin, sern siempre, necesariamente, valores iguales.
1

Si se mantiene inalterada la fuerza productiva de todos los trabajos tiles requeridos para la produccin, digamos, de u n a chaqueta, la m a g n i t u d de valor de las chaquetas aumentar en razn de su c a n l i d a d . Si u n a chaqueta representa x das de trabajo, 2 chaquetas representarn 2 x, etc. Pero supongamos que el trabajo necesario para l a produccin de u n a chaqueta se d u p l i c a , o bien que disminuye a la m i t a d . E n el p r i m e r o de los casos u n a chaqueta valdr tanto c o m o antes dos; en el segundo, tos de esas prendas slo valdrn lo que antes una, por ms que en ambos casos la chaqueta preste los mismos servicios que antes y el trabajo til c o n t e n i d o en ella sea tambin ejecutado como siempre. Pero se ha alterado l a cantidad de trabajo e m pleada para p r o d u c i r l o . E n s y para s, ^ m a _ c ^ t j d a ^ constitur__una x ^ ^ m a t e r i a l m a y o r ; dos chaquetas, ms nquja. que una. C o n dos chaquetas puelJe^vissIrse a dos hombres, mientras que c o n u n a slo a u n o , etc. ]No__obstante, a la masa creciente de la riqueza m a t e i j a l p u e ^ e corresponder u n a reduccin simultnea de s i l ttiagjutjm de valor' fisfT'n^imitb ntittico_4e_riva del carcter uifactico Q ^ ^ r a b a j o . L a fuerza p r o d u c t i v a , naturalmente, ~es~empre fuerza p r o d u c t i v a de trabajo til, concreto, y de hecho slo determina, en u n espacio dado de tiempo, el grado de eficacia de u n a actividad p r o d u c t i v a orientada a un f i n . Por consiguiente, es en razn directa al aumento o reduccin de su-fuerz^ p r c ^ trabajo til deviene ^fu"eie p r o d u c t i v a ms abundante o
u e 2

56

_e_igua^, Por el c o n t r a r i o , en s y para s, un cambio en la fuerza productiva del trabajo en nada afecta el trabajo representado en el valor. C o m o la fuerza p r o d u c t i v a del trabajo es algo que corresponde a la f o r m a til adoptada concretamente p o r el trabajo, es n a t u r a l que, no bien hacemos abstraccin de dicha f o r m a til concreta, aqulla ya n o pueda ejercer i n f l u j o alguno sobre el trabajo. E l m i s m o trabajo, pues, p o r ras_q ue cambie la fuerza p r o d u c t i v a , rinde^siempre la misma magnitud de va!'r^GTr\s mismos espacios'dr~te~tn^d'. T e r o jSTgT mismo^sspacuY~d tiempo
|

^Dimnistflr^ ^ a n d o ~ ~ a 1 I m e n t a l a fuerza p r o d u c t i v a , y m i n o s cuando dismirliyerEs asi c o m o el r 3 s m o cambi que tiene J u g a r ~en"liTfuerza" prodcya^j p o r obra deTcl l traBajo se ' v u e l v e ms "fecundo, K a c S i d o ^ cride, l a masa d l o s valores. de_ uso proporcionados por ste, reduce ^nagriififd de valor de esajpasa t o t a l acrecentada,^\mpi que-Tibrevie"la suma d e l tiempo de trabajo necesario para ~la produccin desdicha msar^Y" "viceversa. Tao~ trabaj es, por un l a d o , gasto de fuerza humana de trabajo en un sentido fisiolgico, y es en esta c o n d i cin de trabajo h u m a n o igual, o de trabajo abstractamente h u m a n o , c o m o constituye el v a l o r de la mercanca. T o d o trabajo, p o r o t r a parte, es gssto de fuerza humana de t r a hajo en nni forma p a r t i c u l a r y orientada a un f i n . y en esta condicin de trabajo til concreto produce valores de uso,"
1

ola a la 2^ edicin. Para demostrar "que slo el trabajo [. . .1 es fu medida definitiva y real con arreglo n a cual en Lodos los tiempos puede estimarse y compararse el vlor de todas las mercancas", dice Adam Srmth: '"Cantidades iguales de trabajo en todo tiempo y lugar han de tener el mismo valor para el trabajador. En su estado normal de salud, fuerza y dinamismo, y con el grado media de desireza que posea, el Iratajador debe siempre renunciar a L a misma porcin de su descanso, libertad y Felicidad". {Wetihh of Nntitms, fih. t. cap. v ted. por E. G. Wakefetd, Londres, 183G, vol. i pp. 104-1051) De una parte, Adam Smith confunde aqui [no en todos lo. casos) la Ueierm ir acin del valor por la cantidad de trabajo gastada en 1 produccin de la mercanca, con la determinacin de los valores mercantiles poi el valor del trabajo, y por eso procura demostrar que cantidades iguales de trabajo tienen siempre el mismo valor. De otra parte, entreve que el trabajo, en la medida en que se reprsenla en el valor de las mercancas, filo cuenta como gasto de fuerza de trabajo, pero slo concibe cae gaso como sacrificio del descanso, 1 libertad y la felicidad, no como actividad normal de la vida. Sin duda, Eiene en visn aqu al asalariado moderno. Mucho ms certero es e
T

57

3.

L a f o r m a de v a l o r o el vuior de c a m b i o

Las mercancas vienen al mundo revistiendo la forma dc_valores_de.u5o_o cuerpos de "mercancas: hierro, lienzo. Lrigo, etc. Es sta su prosaica f o r m a n a t u r a l . Sin embargo, slo son mercancas d e b d o j ^ s j J ^ "Tos de 'uso y,~s1ailtanearneiUe portadoras de valor. Slo "^"prdrenln^ro mercancas, p o r ende, o slo poseen la f n r r m de mercancas, en la medida en que tienen una forma doble: l a f o r m a natural y Ja f o r m a de v a l o r L a objetividad de las mercancas en cuanto valores se djz'erencia de mistress Quicfcly en que no se sabe por dnde agarrarla,!*'* F* contradiccin directa con la objetividad sensorialmente grosera de] cuerpo de las mercancas, n i u n _ s o l o tomo de sustancia natural formo parte de su objetividad en cuanto valores. De "ah que^~m1S que se d vuelta y se manipule una mercanca cualquiera, resultar inasequible en cuanto cosa que es valor, Si_rCordamos, empero, que las mercancas slo poseen objedyidad como valores en la medida en q u e _ ^ n e x p r c s i n c s de la misma unidad social, del Lrabajo h u m a n o ; que objetividad en cuanto valores, por tam7"c"s~TT~naluraleza puramente social, se comprender de suyo ^Tislrro^iic dicha objetividad c o m o valores slo puede po^rse^jQVnaniliesio en la relacin social ire diversas mercancas. Habamos partido, en realidad, del valor de cambio o de la relacin de intercambio enirc las mercancas, para descubrir el valor de las mismas, oculto en esa relacin. Es
t n T

unnimo precursor de Adiim Smilh rilado en la nota 9, cuando dice: " U n hombre s? h i ocupado dorante una semana en producir este artculo necesario.. - y quien le d a cambio de J algn tro O J j e t o , no podr efectuar mejor evaluacin de lo que es su equivalente adecuado que calculando qu le cuesta a el exactamente el mismo tlroni- [trabajo] y tiempo; lo cual, en realidad, no es ilno el cambio mure el lubow que un hombre empleo en nua cos;i durante determinado liempo. y d transijo instado en otra casa, por otro fiambre, durante el misino [lempo". {Same TIIGIIJ>1TK .. . , pgina SJ (F.ZT- A e r e a d o a la 4 . edicin. La lengua inglesn liene la *cnuija de poseer dos palabras distintas para esos Jos diferentes aspectos del trabajo. El trabajo qae crea valores de uso y que est determinado cimlitaiivarciemc 5B denomina ivofA. por oposicti a labour; d que crea valor, y al que slo se mice cuantitativamente, es fobattr, por oposicin a work. Vase nota a Ja traduccin inglesa, pgina 14.)
! 1

58

menester, ahora, que volvamos a esa forma en que se manifiesta el valor. N o hay quien na ^epa, aunque su conocimiento se reduzca a eso, que las mercancas poseen una f o r m a comn de v a l o r quc~cQntrasia~d manera, superlativa, con as apizarradas formasen atrales propias; de aua _ ^ r g T ? e ^ s o : "la~Torma dc~rlncro. Pc~lo"c|tic aqu s e ^ a t a ^ sin embarg, es ^ie llevar a cabo un a tarea que la economa burguesa ^ m i i j u i e j a intent, a saber, la d e d ijuc id a r j a g n es i s de_esa forma dinerada, siguiendo, para ello, el desarrollo de l a " expresin del valor contenida en l a r e I a c a r ^ e^Tfl c^cxis= lenle entre las mercancia_s: dsele su rorrn mas simple y opaca hasta la deslumbrante Corma de dinero. C o n lo cual, al m i s m o tiempo, el enigma del dinero se desvanece. L a ms simple relacin de v a l o r es, obviamente, la que existe entre una mercanca^)' otra mercanca determinada ~de~especie diferente, sea cual fuere. L a relacin jle'valor entre dos mercancas, pues, p r o p o r c i o n a la expresin ms sitnfrfeTteTvalor de una mercanca.
v

A.

FORMA SIMPLE O SINGULAR DE VALOR

x mercanca A = y uieiuiuta B, O bien; " J T mercanca A vale y mercanca B [20 varas de lienzo = 1 chaqueta o bien: 20 varas de Itanzo valen 1 chaqueta)

1.

LD5 1)05 POLOS D LA EXPRESIN 2 E L VALOH: FORMA RELATIVA t*V- VM,FT V FORMA PE EQIT1V*LP.NTT_

E l secreto de toda f o r m a d e _ y a l o r yace o c u l t o bajo ^ ^ J ^ ^ ^ ^ ^ M ^ ^ Es su "anlisis, pues, al que presenta I T v e r d a d e r a dificultad, Las dos mercancas heterogneas A y B, en nuestro ejemplo el lienzo y la chaqueta, desenipenan aqu, obviamente, dosp^ieJes_jliiiTcntes. E T U e o z o expresa stt_VQlor en l a chaoeJla~chaqaeia hace las veces de material para En la Y y 4 ediciones; "Forma simple, sinpular o continenle de valor' .
f a

59

dicha expresin del valor. A la p r i m e r a mere a neja le cor r e s p o n d e , un _ p a p e l ^ c ^ Ja segunda, u n o paslvoT^El valor de j.a p r i m e r a m e r c a n c u i q u ^ ^ onio valor rectivQ^ji sea, reviste una "forma relativa de valor. _Lajegunda_^ estires, adopta una fonna_de ^J^ajenje, L a f o m i w ^ a j i v a ^ c l e valor j - . l a f o r m a de ccmivalcnte 3Aspectos interconectados e inseparables, que s e ^ o n a T cionari de manera. rectproca ~pero constituyen a la" vez extremos excluyetites o contrapuestos, estojis^ j?ls~a*rta~ . misma expresinje valor; se reparten siempre entre las distintas mercancas que la expresin del valor pone en nterrelacin. N o me es posible, por ejemplo, expresar en lienzo el valor del lienzo. 20 varas de lienzo ~ 20 varas de lienzo no constituye expresin alguna de valor. L a igualdad, por el c o n t r a r i o , dice ms b i e n : 20 varas de lienzo no son otra cosa que 2 0 varas de lienzo, que una cantidad determinada de ese objeto para el uso que es el lienzo. E _ _ v g f o r _ d c | lienzo, c o m o vemos,_slo se puede expresar relativamente, es decir, en otra mercacTa^^Tonta relativa de valor d e l lienzo supone, p u c s ^ u c otra mercanca cualquiera se~le contraponga Bajo la forma de^wvblenTe'. j ^ o r l o deias, esa otra maxanc\a'c\u hace'las veccs'~a'_e equivalente, no.puede revestir al mismo tiempo la forma relativa de valor. EUa no expresa_Jt/_propio valor. Se reduce a p r o p o r c i o n a r ~el material pata la expresin del valor de otra mercanca.
J

Sin duda, l a expresin 20 varas de lienzo = / chaqueta, o 20 varas' ~d lienzo ^men^l^lmqjtera^\mrA\c relacin inversa; / chaquetci_=JjQ^vars_.dc^lienzo, o / chaqueta vale 20 varas de lienzo, Pero l o cierto es que para expresar en trminos relativos [ v a l o r de la chaqueta debo invertir l a ecuacin, y a l hacerlo es. ef Tiezb, c r f v e z de la chaqueta, el que pasa a ser el -equivalente. P o r ftimoT la misma mercanca no puede, en la misma expresion~tel valor, presentarse simultneamente bajo ambas formas. stas, p o r c o n t r a r i o , se excluyen entre s f 3 e manera polar, 1 que u n a mercanca adopte la f o r m a relativa de valor o la f o r m a contrapuesta, l a de equivalente, depende de manera exclusiva de la posicin que en ese momento ocupe en la expresin del valor, esto es, de que sea la mercanca cuyo v a l o r se expresa o bien, en cambio, la mercanca en l a que se expresa el valor.

60

2- L.A FORMA RELATIVA DE V\LDH a) Contenido de la forma rduLiva de valur Para averiguar de qu manera la expresin simple d e l v a l o T l f e una mercanca se ene t e r r e e n la^relacin dg_ v aloY" ~~entre~doslercancagrs^ieees ario, en u n p r i n c i p i o , consi" l l e f a r ' s T relacin con t o j a j j r e s c i n d e n c i a _ d e _ _ s j i aspecto ""cuahta'fivoTTor regla gejieral_se_procede precisamente,a na^nvers, vienclose ~en la relacin de valor tan slo la^ prupurctn^n que_>e^eguiparjjrje^mmatira^Colntic3nejes %c~3os^clase5 distintas de mercancas. Se JJgsa p o r alto, de e"ET3"TU2fte, qu~as magnitudes 3e ^ s f l T ^ f f e r e m ^ j i o _ ^ llegan a scrcdmpambtettmm sino_ ^f^rj?
-

'~'sirreducct^a~tdmisma umdad.JS[o en cuanto expresio^ nes~3s^arhusnia unidad ^n^agnitudes deJa_miSta Uo^nmacin, y p o r tnntoiconmens^abl^C Y a sea que 2 0 v a r a r d e - l i e n z o ^ n chaqueta, 2 0 x chaquetas, es decir, ya sea que una cantidad determinada de lienzo valga muchas o pocas chaquetas, e n todas esas proporciones siempre est implcito que el lienzo y las chaquetas, en cuanto magnitudes de valor son expresiones de l a misma unidad, cosas de igual naturaleza. L i e n z o = chaqueta es el fundamento de l a ecuacinPero las dOS mereaiii:foi5 ^u*d'laiivaipcntg^cqupgradaa no dc^ni^crrrcT~ni5mo papel. Slo se expresa, el valor " " d e l lienzo. Y cmo? Relacionndolo con l a chaqueta en caKlarlcle "equivalente suyo u objeto " i n t e r c a m b i a b l e " por ella. E n esta relacin, l a _ c h ^ u e t j _ ^ i e n t a c o m o f o r m a de existencia del valor, com~cosa que es valor, pues slo f e n cuanto t a l es ella l o m i s m o que el lienzo. Por o t r a , parte, sale a l u z o adquiere una expresin autnopia_el ^ r o i f l o ^ a r a c t e r dc~ ser valor " r e n i e n z e , ya que lo en cuanto v^or~se_j>uede relacionar con J a ^ chaqueta c o m o
7 41

'

u Los raros economistas qa; como Samiel Bailcy, se dedicaron al anlisis ce la forma de valor, no podiin alcanzar resultado alguno, prrmerameme p o r q u e confunden lo 'orina de valor y el valor mismo, y en se^ndo trmino porque sometidos al tosco influjo del burgus prciico, desde un primer momento tenan presente exclusivamente la dctcrmiiiLn cuantitativa. "Lu posibilidad de disponer de tu cantidad. .. es to que constituye el valor" {Moi\ey and its Vicissitnde!;, Londres, 1837, p- 11. El iiutcr es Samuel Bailey.)
P

61

equivalente o intercambiable p o r ella. E i cido butrico, por ejemplo^es un cuerpo^iFe^ente~fJel Fcrmiato de p r o pilo. A m b o s , sin embargo, se componen de las mismas sustancias qumicas: carbono ( C ) , hidrgeno ( H ) y oxigeno ( O ) , y justamente e n proporciones iguales, a saber: C , r T 0 u A h o r a bien, si se igualara el cido butrico al formiato de propilo, tendramos l o siguiente: primero, que en esa igualdad el f o r m i a t o de p r o p i l o slo contara como forma de existencia de C . i H O , y en segundo lugar, con la igualdad diramos que el cido butrico se compone de C H H O . A I igualar el f o r m i a t o de p r o p i l o con el cido butrico, pues, se expresara l a sustancia qumica de ambos por contraposicin a su f o r m a corprea.
H L s ;

Si decimos que las mercancas, en cuanto valores, no. w -y

-"'

" anlisis las reduce a la^bslrac^jn d e l ^ a l o r , pero no les confiere "forma^algun a de valor que d i f i e r a j j e sus formas natti7ales7~Otra cosa ocurre eT la "relacin de vaior_entre una mercanca y otra. L o que pone"5e~7elieve su carcter de valor es su p r o p i a relacin con la otra mercanca. Por ejemplo: al igualar la chaqueta, en cuanto cosa que es valor, al lienzo se equipara el trabajo que se encierra en l a p r i m e r a ai trabajo encerrado en el segundo. A h o r a bien: el trabajo que confecciona la chaqueta, el del sastre, es nn trabajo rnnr-r^ln rtjl* rfifffrft pnr sil especie del t r a bajo que produce el lienzo, o sea, de tejer._Pero_ia .equiparacin con ste reduce el trabajo del sastre, en_^reatidad, a o que en ambos trabajos es efectivamente igual _a_jsu carcter comn de Trabaj b'umano. D a n d o este rodeo, "piesno~qe~decimos~es~qu~c~tampocb el trabajo del tejedor, en la medida en que teje valor, posee rasgo d i s t i n t i v o alguno con respecto al trabajo del sastre; j ^ ^ o j ^ j m j d e ^ trabajo abstractamente humano.JSloJa expresin de equi""v]teiTcia^e^
I -

^ e s ^ c f c o j e l " traSajo en curUo~frmado7^^ ciendc 3e l i e c i S j t Jo que es es cmun, a^tr^bajo humano en general, lo^Jxabajos heterogneos.:que las mercancas heterogneas. ^
_ 171

i:hfe Noto a b P edicin, Uno de los primeros economistas que, despus de Wlh'arn Petly, someti a examen la naturaleza del valor, el clebre Frankiin, dice- "Como el comercio, en general, no es otra cosa que el intercambio de un trabajo por otra traba-

Sin embargo, no basta c o n enunciar el carcter especfico del trabajo del cual se compone d valor d e l lienzo. L a fuerza deJmfaajq humana en estado lquido, o el trabajo humano, crea yalpr, p e r o no es valor. Se convierte en -.valor al solidificarse. _al pasar a l a f o r m a objetiva. Eara expresar el valor de la tela c o m o u n a gelatina de trabajo yhuman, es menester expresarlo en cuanto " o b j e t i v i d a d " que, c o m o cosa, sea distinta del lienzo m i s m o , y a la vez comn a l y a otra mercanca. E\ problema ya est resuelto. Si en la relacin de valor d e l lienzo se considera la chaqueta como algo que es cualitativamente igual a l, como cosa de la misma naturaleza, ello se debe a que sta es u n valor. Se ia considera aqu, p o r tanto, como cosa en la que se manifiesta el valor, o que en su f o r m a natural y tangible representa al valor. A h o r a b i e n : la chaqueta, el cuerpo de la mercanca chaqueta, es un simple valor de uso. Una chaqueta expresa tan inadecuadamente el valor c o m o cualquier pieza de lienzo. Esto demuestra, simplemente, que la chaqueta, puesta en el m a r c o de la relacin de valor con el lienzo, i m p o r t a ms q u e fuera de t a l relacin, as como no pocos hombres i m p o r t a n ms si estn e m b u tidos c u u n a chaqueta con galones que fuera de la misma. E n la produccin de la chaqueta_se ha empleado, rje_ manora efectiva, hjccEO dc_trabajo^lmm&n&. ^yo l a om\A d e j r a b a j q sastreril. ^ f m j i a u n u ^ trabajo h u m a n o . Desde este p u n t o de vistaTTi^chaquem d o r a de valor" __aunque esa propiedad suya no se "trasluzca ni siquiera cuando de p u r o gastada se vuelve transparente. Y en l a relacin de valor d e l lienzo, l a chaqueta slo cuenta en ese aspecto, esto es, c o m o valor corporificado, como cuerpo que es valor. Su apariencia abotonada no es obstculo para que el lienzo reconozca en ella u n alma gemela, afn: el alma del valor. Frente al lienzo, sin emi L

t\/ |<

jo,l 'J de la maaerc en que se medir mejor el valor de tedas las cosas,. . es en trabajo". {The Works of B. Frauklin . .. , ed. por Sparks, Boston, I36, vol, n, p. 267.) Frnnkn no es consciente de que at estimar "en trabajo e vidor Je Ludiu las cosas, hace absirnczin de la diferencia entre los trabajos intercambiados, reducindolos as a trabaja humano igual. No o sabe, pero lo dice. Se refiere primera i " u n trabajo", luego ul "otro trabajo" y por ltimo a] "trabaj", sin ms especificacin, r.nmo smlunHn del vator de todas las cosas.
3 11

63

bargo, l a chaqueta no puede representar el valor sin que e l valor, simultneamente, adopte para \ la Forma de chaqueta. DeL m i s m a modo que el i n d i v i d u o A no puede conducirse ante el i n d i v i d u o B como ante el titular de la majestad sin que para A , al mismo tiempo, la majestad adopte la figura c o r p o r a l de B y, por consiguiente, cambie de fisonoma, color del cabello y muchos otros rasgos ms cada vez que accede al t r o n o u n nuevo padre de la patria. E n l a relacin de valor, pues, en . j j u e j a chaqueta consTiuy ei " e q u i y a ^ " hace "lT veces de f o r m a del valor, Por ^ 5 t o ^ e l _ j a l o r de la m e r c a j i a ^ n z o _ ^ ' J o ^ e r c a c r a chaqueta, 4 ife Jf** raenaacjfa ttt el ' valor de uso de la otra. E n cuanto valor de uso el lienzo es ^uflaTcsa s e n s o n ^ m e n t e d i s ^ e ~ I a c h a q u e t a en c u a n t o valor es i g u a l a Ta chaqueta, y , en consecuencia, tiene m i s m o aspecto O P c " K f o A d o p t a as u n a j o r m a de valor, diferente de s_ f o r m a ^ j r a t u r a l . E n su igualdad con la chaqueta "se manifiesta su carcter de ser valor, t a l como el carcter ovejuno d e l cristiano se revela en su igualdad con el cordero ds Dios. C o m o vemos, todo l o que antes nos haba d i c h o el anlisis HPI valor m e r c a n t i l nos l o dice ahora el p r o p i o lienzo, n o b i e n entabla relacin con o t r a mercanca, la chaqueta. Slo que el lienzo revela sus pensamientos en el nico i d i o m a que d o m i n a , el lenguaje de las mercancas. Para decir que su p r o p i o v a l o r l o cica el trabajo, el trabajo en E U condicin c o s t r a d a de trabajo h u m a n o , dice que la chaqueta, en la medida en que vale lo mismo que l y , por tanto, e n cuanto es v a l o r , est constituida p o r el m i s m o trabajo que el lienzo. Para decir que su sublime objetividad d e l valor difiere de su tieso cuerpo de lienzo, dice que el valor posee el aspecto de una chaqueta y que por t a n t o l mismo, en cuanto cosa que es valor, se parece a la chaqueta c o m o una gola de agua a otra. Obsrvese, incidentalmente, que el lenguaje de las mercancas, aparte d d hebreo, dispone de otros muchos dialectos mas o menos precisos. L a p a l a b r a alemana " W e r t s e i n " , a modo de ejemplo, expresa c o n menos vigor que el verbo romnico " v a l e r e " , " v a l e r " , " v a l o i r " , la circunstancia de que la igualacin de la mercanca B con la mercanca A

64

es la propia expresin del valor de A . Pars vaui bien une messe! [Pars bien vale una misa!] I '
1 1

Por i n t e r m e d i o d e j a relacin de valor, pues, la f o r m a SS^ -?- x ? deviene la forma" de valor de [a 'mercanca A , o el cuerpo de la mercanca B se convierte, paTa mercanca A , en espejo de su valor, " A l referirse a l a mercanca B c o m o cuerpo del valor, como concrecin material d e l trabajo h u m a n o J a ^ e r c a r ^ A ^ r a r e i f o r m a al valor_de usp_B en el. material de su p r o p i a expresin de v a lor. E l valor d e j a mercanca . expresado as en el valor de U S O de la mercanca B, adopta l a forma del valor relativo,
1 m e r c a n c a 1

b) Carcter dGtermondo entttitytyni do I forma rdnlivu de valor T o d a mercanca cuyo v a l o r debamos expresar es u n objeto para el uso que se presenta en ana cantidad determinada: 15 fanegas de trigo. 100 libras de caf, etc. Esta cantidad dada de una mercanca contiene determinada cantidad de trabajo h u m a n o . L a f o r m a de valor, pues, no solu tiene que expresar valor en gemraf sino valor, o magnitud de valor, cuantitativamente determinado. Por ronEguienki, en J Q relacin j _ y a l o r _ J C la mercanca A con la m ere a n c T X j l d I t c n z r ^ o n l a T b a r m e t a ^ n o s l " s e " ^equipara cualitativamente Jarciase-u^rncrcanra- c b a q u c S ; c o m o K a p o r f ^ e t ^ M, Y f l f o en general, c o n el lienzo, Jlpg flue a una canLidad_determinada de JienzOj por ejemplo a 2 0 varas de lienzo, se j e j g u a j a una cantidad'determinada del cuerpo que es valor o d e l equivalente, p o r ejemplo T" en a que ta.
y

L a igualdad: " 2 0 varas de lienzo = ! chaqueta' , o " 2 0 varas de lienzo valen chaqueta", presupone que en
1

En cierto modo, con E ! hombre sucede b mismo que con 11 mercanca. Como no viene a! mundo con un espejo en h mano, ni tampoco ilirmarjdo, como el filsofo fchliuno, "yo soy yo", el hombre se ve reflejado pjimero slo cu olio hombre. Tan soJo a [revs de la relacin con el hombre Pablo jomo igual suyo, el hombre Pedro se relaciona consieo mismo como hombre, Pero con ello lombcn el hombre Pablo, de pies a cabeza, en su corporeidad paulina, cuenta para Pedro como ta forma rn mo se manifiesta el ggfliu [gacroj liombre.
i h

65

1 chaqueta se encierra exactamente tanta sustancia de valor como en 2 0 varas de lienzo; por ende, que ambas cantidades dc^mercanc?a s n s u men d m i s j n g u a n a j o I Q _ u J i tfampo e trabajo igual. E l tiempo de trabajo necesario "paradla pToduccri de 2 0 varas de lienzo o de una chaqueta, empero, vara cada vez que vara l a fuerza p r o d u c tiva en el trabajo t e x t i l e n el de los sastres. Hemos de investigar con ms detenimiento, ahora, el influjo que ese cambio ejerce sobre la expresin relativa de la m a g n i t u d - d c l valor. L E l valor d e l lienzo v a n ^ ' V ^ ^ t e ^ n ^ o s e constante el valor de l a chaqueta. Si se duplicara el tiempo^e^ra^ip necesario para la produccin del lienzo, debido, p o r ejemplo, a un progresivo agotamiento de los suelos destinados a c u l t i v a r el l i n o , se duplicara su v a l o r . _ E n lugar de 2 0 varas de lienzo = 1 chaqueta, tendramos__20 v^a_s_dc lienzo = 2 chaquetas, ya que ahora 1 chaqueta slo c o n tiene la mitad d e t i e m p o de trabajo que 2 0 varas de lienzo. Si, p o r el c o n t r a r i o , decreciera a a mitad c M i e m p o de^ trabajo necesario para " l a " produccin rJel lienzo, . d g a m e me a causa de haberse perfeccionado los telares, el valor del lienzo se reducira a la m i t a d . E n consecuencia, ahora. 20 varas de lienza= chaqueta. Si se mantiene invaria.ble el valor de la mercanca B , pues, el valor relativo de la mercanca A , i^i decu-, su valor expresado en la rru-r^nca B, aumenta y disminuye en razn directa al valor de la^ mercanca A . _ IL> E l v a l o r del lienzo permanece constante, pero vara e l efe l a c f i a g u e t a . En"estas circunstancias, si_el. t i e m po"3c trabajo~n"ecesaro para la produccin de la chaqueta se duplica, p o r ejemplo debido a na "mala zraTaiiera, en vez de 2 0 varas de lienzo = 1 chaqueta, pendremos: 2 0 varas de lienzo ~- Yz_ chaqueta. Si cri ^aTSK^el__valor de la chaqueta baja a la m i t a d , cnlonces 20 varas djienzo = 2 chaquetas. P o r consiguiente, mantenindose^ inalterado el valor de l a mercanca A , su v a l o r . r e l a t i v o , expresado en la mercanca B , aumenta o disminuye en razn inversa al cambia de valor de B. El termino "valor]' se emplea aqu como, dicho sen " pases" ya lo EenbTEccbo arife en ^ n o # p i t ^ l S S S ^ cl valor cuimt i divamente delerminado. y por t a n t o j a rnagnituo del valor,
111 r

66

Si comparamos los diversos casos comprendidos en 1 y I I , tendremos que el mismo cambio de magnitud experimentado par el valor relativo puede obedecer a causas absolutamente contrapuestas. As, de que 20 varar de lienzo / chaqueta, se pasa a: 1 ) a ecuacin 20 varas de lienzo 2 chaquetas, o porque aument al doble el valor del lienzo o porque el de la chaqueta se redujo a la m i t a d , y 2) a la ecuacin 20 varas de lienzo = i chaqueta, sea porque el valor del lienzo disminuy a l a m i t a d , sea porque se, duplic el de la chaqueta. C H l . ^ a s can t i d a des de trabajo necesarias para p r o d u c i r _ c M i r m z o y la chaqueta pueden " v m a r T I ^ r o p i o tiempo, en c l i m s m o sentido y en idntica proporcin. E n t a l caso 20 varas e~henzo^seguirn s i e n d o ^ ^baqueta, por m u cho que v a n e j i j m j ^ e l " c a m b i o de sus valores al compararlas con una tercera mercanca cuyo T a l o r se haya maEcrd~cc3re^ tos~valores "d todas las mercacTas aumenta'ran _o dismiriuycra"n~"simultncaiente y en la misma proporcin, j u s valores relativos se man tendran inalterados. E l c a m b i o efecTiv~de~s^valo"res lD~Fidve~rtiriamos p o r t e l h l b l i o eralizado de que erTeT jnjsmojierrvjo^^ s i suministrara ahora u n a canti dad mayor o_menor d" mercancas que antes. ^ T V . J^qs tiemrjos_dcarabajb- necesarips r ^ r a Ja p r o d u c ^^r^Mien^y^^^ y p o r cride siis valores, podran variaren,_cl misino sumido, pero en grado^esgual, o en sentido opuesto, etc. L a influencia ^ q u e ejercen todas las combinaciones posibles de este t i p o sobre el valor relativo de una mercanca se desprende, sencillamente, de la aplicacin de los casos I , I I y IIT. Los cambios efectivos en las magnitudes de valor, pues, no se reflejan de un m o d o inequvoco n i exhaustivo en su expresin relativa o en la m a g n i t u d del valor relativo. E l valor relativo de una m c r c a n ^ . . p u e d ^ j ^ a r _ 4 U j i g u e su v a - _ lor se mantenga constante. Su v a l o r relativo puede m a n JS!Sc consjante, aunque su j ^ i l o r v a r i c ^ y ^ p Q r ltimo, cn_ modo alguno es inevitable q u e coincidan en v o l u m e n jas y ^ n a o o n e s eme se operan, simultneamente, en las magnitudes del valor de las mercancas y en Ta expresin relativa de esas magnitudes del valor.11

Nota a lu 2* edicin. Con su tradicional perspicacia, la econemn vulgar ha sacado partido de esn ncangruencin entre la magnitud del valor y su expresin relativa, A modo de ejem-

67

3. LA FORMA D EQUIVALENTE Conni hemos visto, curmdo la mercanca A (Ci Heiwn) expresa su valor en 1 v a l o r de uso de in mercanca heterognea B ( l a c h a q u e t a ) , i m p r i m e a esta ltima una f o r m a peculiar de valor, l a d e i equivalente. L a mercanca l i e n z o pone a la luz su propio carcter de ser valor por e l hecho de que la chaqueta, sin a d o p l a r tina f o r m a de valor d i s t i n ta de su f o r m a corprea, le sea equivalente. E l lienzo, pues, expresa efectivamente su p r o p i o carcter de ser valor en el hecho de que la chaqueta sea intercambiaba: directamente por l. L a f o r m a de equivalente eme adopta una mercanca,, pues^ es la f o r m a en que es directamente intercambiable p o r otra mercanca. B hecho de que una ciase de mercancas, conio las chaquetas, s i r v a i f e egiirvaTrTtc a otra c l a s g g ^ e i ^ l i c a s por ejemplo e j j i c n z o . con lo c ^ T S T c l i a q n e t a s adquieren " l a " p r o p i e d a d caracterstica de encontrarse bajo la f o r m a de intercambi ab ilid ad directa con el l i e n z o , _cn m o d o alguiio_Sgniica _gue est_dada .la proporcin segn J a cual se pueden intercambiar chaquetas yJiejMOS. Conno "est dada la m a g n i t u d d e l valor del lienzo, esa proporcin

rilo- "Un." vez que se reconoce que A baja porque B\ con la cual se cambia, aumenta, aunque en ci interni no *c *"vk*d? menos irabajo cri A, el principio s a c r a i del valor, propuesjo or usicdes, se desmorona... Si l [Ricardo] reconoce cue cuando Ritmema el valor de A con respecto a , mengua ci f a t e de B en relacin -un A, quedo minado el fund^menio sobre el que a<cm S J eran tesis, a saber, qv* el valor de una mercanca esta dcicrmbEido siempre por el irabujo incorporado a ella; cu eftem, si un enrubie- en el coalo de A no slo altero Itj propio valor con respecto a B, a la mercanca por la cual se cambia, sino lanv bien el valor de B en relacin con A, aun cuando no haya ocurrido cambio alauno en la cantidad de trabajo revenda para producir li R en tal caso na slo se viene al sucio la doctrina segn la cual j cantidad de trabajo empleada en un Rit&lo regula el valor del mismo, sino tamban b que sostiene que es el cosi de produccin de Uri artctfta lo que re nln SU valor". (. Broadnunu Politicai Ecotwmy. Londres. pp. I I , 140 Cot el mismo de-echo, el seor BruaUlmisi podra decir: h*nntncrnwta frafttt* [C/2, ID/5D, lo/mo, etc. El uuansxno 10 rariflora inalterado, v sin embargo su maenitud proporcional IU magnitud con respecta n los denominadores 20, JO. I T O , * * * * * * * de manen consumir. Se demorona, por consiguiente, U< gran teSK m u r i In cual la macniud de un numera entero, como por ejemplo el 10, se " r e c u b " por el nmero de las unidades que contiene.
E

68

depender de la m a g n i t u d del v a l o r de la chaqueta. Y a sea que l a chaqueta se exprese c o m o equivalente y el lienzo c o m o valor relativo o, a la inversa, el lienzo como equivalente y l a chaqueta como valor relativo, la m a g n i t u d del v ^ r ^ d e j a chaqueta quedar determinada; como siempre, P J _ 5 L J * p O - j e _ r a b a j o _ j j e r a a r i o J p a r a s u produccin jrideijejidiememett _
m q u e r e

.vista. Pero n o fajen l a clase de mercancas chaqueta ocupa, en la e x p r e j i ^ c l j l ^vlbr^cl puesto g e c^tyalntr s~ magnitud . M ^ a l o r e j i ^ eh "cuanto , 5 Eg_la e c a c i o n ^ e * ^ _ _ p o r el c o n E n ^ ^ Por ejemplo: 4 0 varas de lienzo va5 7;7"q? 2 chaquetas. C o m o la clase de mercancas chaqueta desempea aqu el papel de equivalente; como el valor de uso chaqueta frente al lienzo hace las veces de cuerpo dei valor, hasta con determinada cantidad de chaquetas para expresar una cantidad determinada de lienzo. Dos chaqu- / . ' ' j a s , p o r ende, j H * i r ra > ^ p l t ^ r i i r ^ g de ] 4 0 varas de. lienzo^pero nunca podrn expresar t u p r o p i a m a g n i t u d de valor, la m a g n i t u d e T v a l o r d l a s chaquetas. concepdn superficial de este hecho, o sea que, en J a ^ecuacini__dc VQrr~cT cquivalcte^TevisU siempre, ncamente.Ja forma de u n a c a n t i d a < n u m j f l ^ ^ cosa, de j i n v a l o r d e uso ha indiicrina Rail^y mtn * 7,rlT^~ de sus precursores y continuadores, _a_yer_en la exiSesin ^ l ^ a l p r ^ n a j r e k c i n puramente cuantitativa. ~La fbTuT\ tfe equivalente ~3e una mercanca, pr^l^contraria, o" i T ,^coiinee ntnfna determinacin cuantitativa del valor. / . ^ .prin> pecidinddd que salta a'Ta vista cuando sg_analiza la formaHe g^jiT^^rg^es^rg^^^/OT^g"^^ ... convierte en ta forma en que se manifiesta su conirqn ', el valor.
,4 ,T fc r a n a

_ L a forma natural de l a mercanca se conviertG en forma de valor. Pero obsrvese que ese quid pro quo [ t o m a r Tjna cosa p o r o t r a ] slo ocurre, con respecto a una mercanca B (chaqueta o trigo o hierro, e t c . ) , en el marco de la relacin de valor que la enfrenta con otra mercanca A c u a l quiera (lienzo, e t c . ) ; nicamente dentro de los lmites de esa relacin. C o m o ninguna mercanca . J ^ ^ j ; f " j -tf _misrna como equivalentej .y pqr^ lanto Jampoco puede~cdi JMrtirasu propia\cmi^/i^v^^ie^es^^^}ffQpio _ 1 3 ^ J j ? n e . . q u c rejerrse_g otra mercandQ como^eqivaf l

69

lente, o sea, hacer de la corteza natura) deora mercanca su propia forma de valor. ' E f ejemplo ~oe ntTtnedida que se aplica a los cuerpos de las mercancas en cuanto tales cuerpos de mercancas, esto es, en cuomo valores de uso, nos dar una idea clara sobre el particular. Por ser un cuerpo, un pan de azcar gravita y por t a n l o tiene determinado peso, pero n o ei posible ver o Locar el peso de ningn pan de azcarT o m e m o s diversos trozos de hierro cuyo peso haya sido, previamente determinado. L a f o r m a corprea del hierro, considerada en s, de ningn modo es forma de manifestacin de la pesantez, corno tampoco l o es l a f o r m a d e l pan de azcar. N o obstante, para expresar el pan de azcar en cuanto peso, lo insertamos en una relacin ponderal con el hierro. E n esta relacin el hierro cuenta c c n i o cuerpo que no representa nada ms que peso. Las cantidades de hierro, por consiguiente, sirven c o m o medida ponderal del azcar y, en su contraposicin c o n el cuerpo azcar, representan una mera figura de la pesantez, una forma de manifestacin de la pesantez. E l hierro desempea esc papel tan slo dentro de esa relacin en la cual se le enfrenta el azcar, o cualquier o t r o cuerpo cuyo peso se trate de hallar. S esas dos cosas no tuvieran peso, no podran entrar en dicha relacin y una de ellas, por ende, no estara en cttridtLvticj de .rcrx'ir romo fvprfisin ponderal de ia otra. Si las echamos en la balanza, veremos que efectivamente ambas en cuanto pesos son lo mismo, y p o r tanto que, en determinadas proporciones, san tambin equiponderantes. As c o m o el cuerpo frreo, al estar opuesto en cuanto medida p o n d e r a l al pan de azcar, slo representa pesantez, en nuestra expresin de valor el cuerpo de a chaqueta no representa frente al lienzo ms que valor. N o obstante, l a analoga se interrumpe aqu. E n la expresin ponderal d e l pan de azcar, el hierro asume la representacin de una propiedad natural comn a ambocuerpos: su pesantes, mientras que la chaqueta, en la expresin del valor d e l lienzo, simboliza una propiedad supranatural de ambas cosas: su valor, algo que es puramente social. Cuando la f o r m a relativa del valor de una mercanca, por e j e m p l c T e T lienzo, expresa su carcter dc_ser valor como_algo a b s o l u t a m e r i i T ^ s ^ n t o ^ e s u _ o j e r p o _ y Ue las propiedades drTest, p o r ejemplo c o m o su carcter de ser 70

igual a una chaqueta, usa expresin denota, por s_rrjjsrna, que en ella se oculta u n apelacin social. O c u r r e a la i u - _ versa, ccTTa~forina de equivalente. Consiste sta, precisa mente, en g i ^ e J _ x i i e j p Q j j e _ una_jercjmca c o m o l a c h a queta, j a i cual es, exprese_.valor. y_ posea_emonces p o r ngtjflteza forma de valor. Esto, sin duda, slo tiene vjgencia d e n t r o de la relacin de~vaIor en Ja c u a l l a mercanca lienzo^ se refiere a Ta mercanca chaqueta _como_ equivalente,- Pero c o m o las^propTccIades de una cosa^no surgen j_JUJ!_ni?!^
1

mente se activan en esa relacin, la chaqueta parece poseer tambin p o r naturaleza su_forrria de equivalente, su calidad ZSLj&ZHirec^ as c o m o posee su propiedad de tener peso o de retener el calor. D e ah Jo enigmtico de la f o r m a de equivalente, que slo hiere la vista burguesamente obtusa d e l economista cuando l o enfrenta, ya consumada, en el dinero. Procura l, entonces, encontrar la explicacin que desvanezca el carcter mstico del o r o y la piala, p a r a l o cual los sustituye p o r mercancas no tan deslumbrantes y recita, con regocijo siempre renovado, el catlogo de todo el populacho de mercancas que o t r o r a desempearon e l papel de equivalente mercant i l . N o vislumbra siquiera que la ms simple expresin del valor, como 2 0 varas de lienzo = 1 chaqueta, y a nos plantea, para que le rfemne solivin, el enigma de ]n f o r m a de equivalente. _ E l ^ u c x p o _ d e la mercanca que_presta servicios de \ equivalente__cuenta siempre c o m o e n c a r n a c i f i n ^ e j r a b a j o ' abstractamente h u m a n o y en todos los casos es "el p r o d u c fcTtic d trabajo determinado til, concreto. Este trabajo concreto, pues, se convierte en expresin de t r a b a j o j g traciamente h u m a n o . Si a l a chaqueta, p o r ejemplo^ se la considera c o m o simple cfectivizacn, al trabajo de sastrera que de hecho se efectiviza e n l se l o tiene p n r mera f o r m a de efectivizacin de trabajo abstractamente h u m a n o . D e n t r o de l a expresin del valor del lienzo, la u t i l i d a d del trabajo sastreril n o consiste en q u e produzca ropa, y p o r tanto tambin seres humanos, sino en que confeccione un - Con estas determinaciones reflejas ocurre algo peculiar. Este hombre, por cjempEo, es rey porque los otros hombres se comportan ame I como sbdilos; stos creea, al revs, que san subditos porque l es rey.
1

71

cuerpo que se advierte que es valor, y p o r consiguiente una gelatina de trabajo h u m a n o , absolutamente i n d i s t i n guible del trabajo objetivado en el valor d e l lienzo. Para crear t a l espejo d s l valor, e l p r o p i o trabajo de los sastres no debe reflejar nada ms que su propiedad abstracta de ser trabajo h u m a n o . T a n t o bajo la forma d e l trabajo sastrer como bajo la del trabajo textil, se gasta fuerza de trabajo humana. U n o y o t r o trabajo, pues, poseen la propiedad general de ser trabajo humeno y p o r consiguiente, en casos d e t e r m i nados c o m o p o r ejemplo el de l a produccin de valores, slo entran en consideracin desde ese p u n t o de vista. N a d a de esto es misterioso. Pero en l a expresin de v a l o r de l a mercanca, l a cosa se invierte. P o r ejemplo, para expresar que n o es en su f o r m a concreta como tejer que el tejer produce el valor del lienzo, sino en su condicin general de trabajo h u m a n o , se le contrapone el trabajo sastrer, el trabajo concreto que produce el equivalente del lienzo, c o m o la forma de efectivizacin tangible del trabajo abstractamente h u m a n o . E s , pues, una segunda peculiaridad de la forma de equivalente, el recito de qlle^e~tlfUbiifo~cncret(TSE-cort^ ~viria~en la forniaen que se manifiesta su cdtttrarto~ ~~eT^ trabajo abstractamente humano. Pero en ianlcT^seritab~Qjo~mncrctt/ d de o w a - y / r ^ o f i c i a d e simple expresin de trabajo h u m a n o mdifeFenc i a d o , j 3 r ^ e .la~forma de la igualdad coT^respcronTatro "trabajo^ al que S E encierra en ~el lienzo, y ~cs"~por t a n t o ; aunque trabajo p r i v a d o c o m o todos aquellos que p r o ducen mercancas, trabajo en f o r m a directamente social. Precisamente p o r eso se representa en u n p r o d u c t o directamente intercambiable p o r otr 'mcTcac." Po7~e-nde^ una 'tercera PU^fda3']S^^^ma de e^uiyalem_^^e_el^ trabajo privado adopta la formaje su contrario, aeTtrabajo baJo^JaZfor/na..directamente social.
t i -

Las dos peculiaridades de l a "forma de equivalente analizadas en ltimo lugar se vuelven a u n ms inteligibles si nos r e m i t i m o s al gran investigador que analiz p o r vez primera la f o r m a de valor, como tantas otras formas del pensar, de la sociedad y de l a naturaleza. Nos referimos a^Ansitelcs. Por de p r o n t o , Aristteles enuncia c o n c l a n d a d quera forma dineraria d e ' l a mercanca no es ms que l a figura

72

^ulteriormente desarrollado de, ta forma simple del valor, _ e s t g _ e s , de la expresin .que adopta pl v^lnr rir jTpg_,mgfr. cancia en otra mercan ca cualquiera. Dice, en efecto: ("KXlvai JTfvtE d v r l olvlac' d i f i e r e " de " 5 lechos = tanto_.o cuanto, d i n e r o " r i Q v a t J T E V T E d v r t . . . Scrau o J T V T E rltvai"). . Aristteles advierte adems que la relacin de valar en^la_gue_se^cje^ a su vez el hecho d e _ q u e ^ mente al lecho, y que 5 m _ t j j _ i g u a l d a d ci esencias n o se ^ d r a establecer joa relacin rejprucj^j^m^ 9TSS? ^ ^ s^ ejUrc^ esascosas que para nuestros sen tidos son diferentes. " l ^ t e ^ a m ^ ^ ^ ^ T ^ ^ g ^ g g B ^ S darse 3 la igualdad, la_jguajdad, a su vez, sin la~~conmensLU-afMadZ r'ur Eornc. U.TI ovar\q cvuuETOLac'T~ Pero a g u i s e detiene perplejo, y desiste de seguir analizan^ d o I a ~ f o n n a ^ ^ a T Q T . ' n verdad es imposible" T t . u i v oru cdriOect d b i j v a r o v " ) " q u e cosas t a n heterogneas sean conmensurables *\ esto es, cualitativamente iguales. Esta igualacin no puede ser sino algo extrao a la verdadera naturaleza de lac rocas, y p o r rnnsiguiente u n m e r n
n e r jL r

' ' a r b i t r i o p a r a satisfacer l a necesidad prctica". E l p r o p i o Aristteles nos dice, pues, p o r falta de qu se malogra su anlisis u l t e r i o r : p o r carecer d e l concepto de valor. Qu es lo igual, es decir _col_es_ la sustancia ^cpjPn qye la casa representa para el lecha, en l a expresin _ d e J _ v a I o r de este?~lgo as " e n verdad no'pedeir existir \ afirma Aristteles. Por qu? Contrapuesta al lecho, l a casa representa un algo igual, en la medida en que esto representa en ambos c a s a y l e c h o algo que es efectivamente igual. Y eso es el trabajo humano.
|MI J 1

P e r a q u c bajo l a forma_de los valoreTmercantiles todos los^trabajos se expresan como trabajo humanqjgui' y'por J a n t o c o m o equivalentes, enT un resultado que no poda alcanzar Aristteles partiendo d e l f o r m a m i s m a del valor, porque la sociedad griega se fundaba en si irahajo esclavo __y_ p o r consiguiente su base natural era la desigualdad de los hotnbr.es y de sus fuerzas de trabajo. E l secreto d l a expresin de valor, la igualdad y Ja vaidez igual de lodos

73

los trabajos por ssT_trapG]o humano en general, y en l a medida en que lo son, slo poda ser descifrado cuando el concepto de la igualdad humana poseyera ya a firmeza de u n prejuicio popular. M a s esto slo es posible en una sociedad donde la orina He mercanca es l a f o r m a general qu adopta_el p r o d u c t o del t r ab ajoT~ y~donde. por consiguiente, ia relacin entre unos y otros hombres como poseedores de mer educas ~s^h& convertido"," asimismo, e n j a relacin social d o m i n a n t e . E T geio de^Xrisileles b r i l l a precisamente jpor descubrir en Ea expresin del valr ele las mercancas una relacin de igualdad. Slo a limitacin histrica, de l a sociedad e que viva le impidi averiguar en qu consista, " e n v e r d a d " , esa relacin de igualdad.
-

4.

LA FOHMA S I M P L E (fi V A L O R ,

EX SU CONJUNTO

La_ f o r m a simple de_v_alor d e j m a mefcanca_esi c o n tenida en su relacin de valor con otra mercanca de dife rente clase _o_cn_ la relocin de intercambio con la misma. E l valor_de la mercanca A se expresa_cualitativamijnte en que la mercanca B es directamente i n te reamr3iabjj^?pr~ a mercanca A , Cuantitativamente, se expresa en el hecho de que una determinad cantidad de la mercanca J B e s _ i h t s r c a m o i a b i c ' p o r j a , cantidad JILU k J e _ j c o n c a A . E n otras paiabras: el valor de una mercanca se expresa de manera autnoma mediante su presentacin c o m o " v a l o r de c a m b i o " . Si bien al comienzo de este captulo dijimos, recurriendo a l a " term ihologfa "en "Boga, ojje J a . mercanca cs_yalor de uso y valor de cambio, esto hablando cgn precisin, era falso. L a . r n e r ^ n c j a ^ ^ a l g r de u s o j i objeto paraj^l uso y " v a f o r " . Se presenta c o j p o j : s c ^ n t e d u a l que es cuando j u valor posee _ u p a _ form_a_ Qe_rranifestacin propia l a del valor de c a m b i o . o l i s i l n t a de _su_iprma"^ n a t u r a l , ero considerada aisladamente nunca posee aguc-__ i r a f o r m a : _nicamente_lo hace e n j a relacin de valor o^e^ I n t e r c a m b i o , con una.segunda mercanca, d diferente clase. Si se tiene esto en cuenta, ese modo de expresin no hace dao y sirve para abreviar
: T

Nuestro-uiiLisis- ha demostrado-que la forma de valor o la expresin d e l . v a l o r de a mercanca surge de la naturaleza de? valor mercantil, y que, p o r el contrario, el valor y la magnitud de! valor" no derivan de su Forma de exnrc-

stm e n g u a n t o valor _rjg_caTnbQ. Es sta, sin embargo la ilusin n o slo de los.mercantilistas y de quienes en nuestros das quieren revivirlos, como Ferrier, G a n i l h , etc., sino tambin de sus antpodas, los modernos commis-voyagenrs [agentes viajeros] librecambistas d e l t i p o de Basiiut y consones. L o s mercan Lilis i as otorgan ei papel decisivo al aspecto c u a l i t a t i v o de l a expresin de~valoT.,7v por ende a l a f o r m a de equivalente, adoptada p o r la mercanca, f o r m a que alcanza en el dinero su figura consumada; los modernos buhoneros " d e l Librecambio, obligados a desembarazarse de su mercanca al precio que fuere, subrayan p o r el c o n t r a r i o el aspecto cuantitativo de la f o r m a relativa del valor.
3 22

_ P a r a ellos, por consiguiente, no existe el valor n i la m a q nitud del valor de l a mercanca si no es a n l a expresin ^^e~adopTa'n i a rglacjocje intercambio^ n sea: solamente en erboletn d i a r i o de la lista de precios. E l escocs M a c l e o d quien ha asumido el papel de engalanar con la mayor erudicin posible las caticas ideas de L o m b a r d S t r e e t , " constituye la lograda sntesis entre los supersticiosos m e r cantilistas y los ilustrados ra rcachifles del l i b r e c a m b i o .
( 1 1

A l examinar ms_n_dctalte l a expresin de valor de l a mercanca A , expresin contenida en_su relacin_de valpr c o n j a mercanca B . .vimos quedentro de la misma la farma__ nm_ral_de la mercanca A_ slo cuenta como f i g u r a d e l valor de uso, y la f o r m a natural de [a mercanca B soo , c o m o f o r m a o figura de! valor. J - a antitesis interna" e n y e ^ valor de uso y valor, oculta en la mercanca, se nianifiestT~ puest a travs de una anttesis e x t e r n a r e s " decir a travs . ^ e la~relacin entre dos mercancas, en Ta. cual ua J e . stas, aquella cuyo valor ha_de_^e_C-exprcsado, cuentajni_ i " c a ' y directamente c o m o v a l o r de uso^ mientras que la otra mercanca, aquella en la que se expresa valor, cuenta nica'' ~y directamente c o m o valor tie cambio, a f o r m a simple_/j " de valor de ua mercanca es, pues, la forma simple en que se m anilles t a ^ l i n ^ el valor de uso y ~ c l valor. ^ ~ Z B a j o _ t o c l a s las condjeiones sociales el prnducto__del trabajo es objeto para eljis_p, pero "solbjja poca_jc desaH-Tollb hisjoricamerite determinada a q u e l l a que presenta
: 1

y\

" i _

" Nota a ta 2^ cdjcin. F. L, A. Ferricr (sous-iniipecteur des douanes fsuhinspector de duanash. Dn Oit\ernemetit consider da\$ ses rapports uvec le commerce, Pars, 1805, y Charles Gani!h Des sysimes irrcmiamie polltltiut, 2? *H I Pnr, IR21.
m

75

el trabajo gastado en la produccin de u n objeto til c o m o atributo " o b j e t i v o * de este ltimo, o sea c o m o su v a l o r transforma el p r o d u c t o d e l trabajo e n mercanca. Se d c s ^ p r e n d e r e esto q u e j a f o r m a simple de valor de lalnercanca es a l a v e z la^fonna^mercaju^t eTprr> TjCrcTdel trabajo, y q u e , p o r tanto, " e l d e s a r r o l l o de" l a " f o r m a de mercanca, cumcide janibin c o n cJdc3a^roll~de a f o r m a de v a l o r . ~
1

Se advierte a p r i m e r a vista la i n s u f i c i e n d a de la f o r m a simple d e valor, da esa f o r m a e m b r i o n a r i a que tiene que padecer u n a serie de metamorfosis antes de llegar a su madurez en la f o r m a de precio. _J^_expresin_jj el_va^ A en una mercanca cultgujera 3 n o hace ms que drsiinguir~~el~ _vaor de esa m e r c a n c a ^ ^ Q e su p r o p i o valor de uso^yr^ por consiguiente, s o l l a incluye en u n a relacin interc a m b i o c o n alguna clasr singular de mercancas diferentes de ella misma, en vez de presentar su igualdad c u a l i t a t i v a y su p r o p o r c i o n a l i d a d c u a n t i t a t i v a c o n todas las dems mercancas.^ A _ l a J o r t t n a j ^ ^
,

p o r una mercanca^ corresponde la forma singular de equivalente de j ^ m e r ^ en a expresin relativa d e l valor d e l lienzo, slo posee forma de equivalente o arma de intercambiabilidad directa con reEpacto n cea clisf singular rita mercanca, el lienzo. L a f o r m a singular de valor, n o obstante, pasa p o r s s o l a . a u n a f o r m a ms plena. E s cierto que p o r i n t e r m e d i o de sta, el v a l o r d e una mercanca A solo" p u c d g ' s e r expresado en u n a mercanca de otra clase. J i i n embargo, para nadaTiripoTt^ mer*cnefa^ chaqueta, h i e r r o , t r i g o , c t c . j o M a n t ^ ^ e ^ u n ^ q u mercanca euit^^iijin^jelacQn_.de^q!ar c o n esta o aquella " c a s e l e mercancas^surgirn diversas expresiones simples dclvalor^dc u n a y l a misma mercanca.;- E l n u m e t d ' d e ^ sus posibles expresiones de valor no" queda limitalfo ms ' q u e p o r el rme^a J LO J AS_C ^ ermercanca.s qe^ificrcii^ de eJnTTSu expresin singular aislada del valor se transf o r m a , por consiguiente, en l a serie, siempre prolongable, de sus diversas expresiones simples de valor.
b[l c

==bi Nota a la 2* edicin. A modo de ejemplo: en Hornero el valor de una cosa M ve expresado en una serie de objetos diferentes.

76

B.

F O R M A

T O T A L

OKSPI.F.OAnA

D K

VAI.OR

mercanca A = f i mercanca B , o v mercanca C, o yv rnercancaTD, o x_ mercanca E , o ~ etctera 20 varan de lienzo = I chaqueta, o = 10 libras de le. o = 4 libras de cafe, o = qtttn-trr de trigo, o = = 2 onzas de oro. o = Vi tonelada de hierro, o = elclern)

I-

LA t'OM REL^TIUA U K VALOH 1H * P LPOUJA

E l valor d e u n a-mercan ca, por ejemplo el lienzo, queda j ^ r e s a d o _ a h o r a i _ e n otros_ i n n u m cujales eiementojTJtstl ,- - ? - - - - T o d o c u e r p o de una merca,nca se convierte en espejo del valor del lenz:o. Por primera vez este m i s m o valor se manifiesta autnticamente como [una gelatina de trabajo hummo-ina^ferenciado. E l trabajo que l o constituye, en efecto, se ve presentado ahora expresamente c o m o trabajo equivalente a cualquier otra trabajo humano, sea cual fuere la forma natural que ste posen, ya se objetive en chaqueta o trigo o hierro u o r o , etc.
m 11 a G r c 3 n c a s j:i

** De ah que cimnHn el valor del lienzo se reprsenla en chaquetas, se hablo de su valor en chaquetas; de su valor en trigo, cuando se lo representa en trigo, etc. Cada una de esas expresiones indica que su valor es el que se pone Jo manifest en los valores de uso chaqueta, trigo, ele. "Como el valor de toda mercanca denota su relacin en el intercambio, podemos hablar de l como , -. valor en Erigo, valor en pao, segn la mercunciu can que se 1? compare, y de ah que existan mil disihtos lipos de valor lanos Lipos de valor como mercancas hay en existencia, y todos son igualmente reales e igualmente nominales." [A Crttltat ixxrrthri on tl\c Natttre, Mensure, and Ctiases of Vatne; Cfiiefly In Refcrence to ihe Wrir-ss of Mr. Ricardo ni h'm Foloivcri^* By Ae Artihar o Essays oa tte Fommiiaix . .. oj Qpinions* Londres, I8ZJ, p. 39.) Samuel Bailey. autor de esla ob'u annima, que en ni poca provoc gran revuelo en Inglaterra, se imaptna haber destruido, medame esa referencia a las mltiples y diversas expresiones relativas del valor de una misma mercanca, toda definicin del valor. Que Bailey, por 'o dems-, y pes a su e*areche7, acert a encontrar diversos puntoi dbiles de Ji teora de Ricardo, lo demuestro, el encona con que h escuela ricardiana le hizo bjelo de m ataques, or ejemplo en h WV.nmJ.rr flcvirw.

77

Mediante su furnia del valor, ahora d lienzo ya no se ^ h o l l a nicamente en relacin social c o n una clase singidar de mercancTasT^ino con lmundo de tas mercanciasTHh cuanto mercanca, el lienzo es ciudadano de ese m u n d o . A l p r o p i o t i e m p o , en la serie infinita de sus expresiones est implcito que el valor du las mercancas sea indiferente enn respecto a la forma particular del valor de uso en que se manifiesta. E n la primera Forma, 20 varas de lienzo = / chaqueta, puede ser u n hecho fortuito el que esas dos mercancas sean intercambiables en determinada proporcin cuantitativa. E n la segunda f o r m a , por el c o n t r a r i o , salta enseguida a la vista u n trasfondo esencialmente diercntc de la manifestacin f o r t u i t a , a la que determina. E l valor del lienzo se mantiene invariable, ya se exprese en chaqueta o caf o hierro, etc., en innumerables y distintas mercancas, pertenecieres; a los poseedores ms diversos. Caduca la relacin f o r t u i t a entre dos poseedores individuales de mercancas..Se vuelve o b v i o , . q u e . f l Q ^ s _ c L ^ que regula l a m a g n i t u d de valor, d e l a n y r c a n c f j L s i n o la i n y ^ r s a j a j n a ^ i i t u d de valor de la mercanca la que rige sus relaciones de i n t e r c a m b i o .

En Ja expresin di: valor del lienzo, toda mercanca ^chaqueta; t, trigo, hierro, e t c . oficia de equivalente y, por l o tanto, de cuerpo de vaior. L a forma natural determinada de cada u n a de esa^ .mercancas es ahora u n forma particular de equivalente, j u n t o a otras muchas. De igual m o d o , las mltiples clases de trabajas tiles, concretos, determinados, contenidos en los diversos cuerpos de las mercancas, hacen ahora las veces de otras tuntas formas particulares de ecetivizacin o de manifestacin de trabajo humano puro y simple.

3. IEI--IC:IENGM3

DE L A

FORMA TOTAL O DKSPLLAM*

VALOR

En primer l u g t r , la expresin relativa d e l v a l o r d e l a mercanca eslcomptet& porque la serie en que se representa no reconoce Termino. E l e n c a r j e n a m i c n ^

ecuacin de valor se eslabona c o n la siguiente, puede p r o longarse indefinidamente mediante la insercin de cualquier huevo t i p o de mercancas que proporcione la materia para una nueva expresin de valor. E n segundo lugar, constituye _ u n mosaico abigarrado de expresiones de valor divergentes y heterogneas._Y a la poslre, si el valor relativo de. toda mercanca se debe expresar en esa lorjriajJesplegada c o m o efectivamente tiene que o c u r r i r p e n e m o s que j a . forma relativa de valor de toda mercanca ser una serie ^nfita de expresiones de valor, 'diferente de la f o r m a r^ y_3_dc .VAQr_que adopta c j a l q u i r otra mercanca.J,as_ okficiemrias de la forma relativa jlesplegad^ de^valor se reflejri en la forma de emvehle que a dla^correspondc. ComcHa^Torro a n a t u r a l deseada clase singular de m e r c a n - , i ' * es aqu una forma particular de equivalente al lado de^otras innumerables formas particulares de equivalente, "nicamente existen Jornias feprin&das de eqijiyafente, cajla , _una de jas cuales excluye a las otras. De igual manera, el Upo de_trabajo utL concreibT~3el^tninQQ conteno^Tn c a o T ~ e ^ i v i n a n e ~ ^ i r t L c u l a r de mercancas, no es ms q j c una f o r m a ptiflicldar, y por tatc no exitcstiva, 'de nianU _!f^ac]on del trabajo humano. ste posee su forma plena o total de manifestacin^ es cierto, en el conjunto global de esas formas particulares de manifestarse. Paro carece, K I . rt tirtrt fnrmM '/fiifnrin t\r mnnifc^Iarifn
T a t -1

forma relativa desplegada, del _vn/or_ slo se compone, sin embargo, de u n a suma de-expresiones de.valor relativas suri pjes o ecuudonrs de la primera jornia, como:
-

/ 2 0 varas de lienzo = \ 2 0 varas de lienzo =

1 chaqueta 10 libras de t, etctera, tambin implica,

_ Pero cada una de esas, igualdades recprocamente, la ecuacin idntica:


1

1 chaqueta =. 2 0 varas de lienzo 10 libras de t = 2 0 varas de lienzo, etctera.

Efectvamon;e, cuando u n h o m b r e cambia su lienzo por otras-muehas'mcrcanca^T-y'por ende expresa el Palor ^ ^ t f ^ c T e T una^serT~de~oTras Tnercancfas. ccsanamente lcs__otros muchos posr^dorc^ de^mercancas tambin intercambian stas, por lienzo y , con ello, expresan" tos valores de sus diversas mercancas en a misma tercera mercanca,

79

en lienzo

SSTtW

Si invertimos, pues,Ja serie: 20 varas.de Jfc* o o = etc. es dectr expresamos la relacin inversa, que conforme a l a naturaleza de la cosa ya estaba contenida en la sene. tjdrcrnM.

fiE g g

C.

FORMA

G E N E R A L D E VALOR

I 10 40 1 2 ' x etc.

chaqueta libras de te libras de caf qttarter de trigo onzas de o r o tonelada de hierro mercanca A mercanca

20 varas de lienzo

1.

CABArTP-q

M O D I F I C A D O D E L * FORMA D E VALCB

Las mercancas representan ahora su v a l o r j ) de manera simple porque lo r e p r e s e m a ^ " L ^ ^ il)de manera unitaria, porq_uc_lo representanen la misma "meTcanca, Su f o r m a de valor es simple y comn a todas v , p o r c o n c i c u ' i t f n t i - , $*Mrat . Las formas I y I I nicamente lograban expresar > v a l o T ^ r M | ^ c ^ c ^ c o r n ^ - u n ^ l g o _ d iferene ac , S J propio valor de uso de su cuerpo. L"a prmvra-Umi slo d a b l H i i g a r a ecuac.on.js de ^ tr como, por e j e m p l o : " ! g ^ ^ ^ 10 librTs de t = Vi tonelada de hierro, ele. E l valor i k la Y h a u c U * expresa m p riflO i g u a l * H ^ L g g - d r T c o m o a i p igual al h i e r r o , etc". pero lo g i P J 1 ' i e n W T o J g u a i . a l . h i e r r o - e s a s expresiones del va or dL f a c h ^ c i a y del t - ^ e j e n j a n t o e n t r e . g * g y e l hierro. Es o b v i o que esta f o r m a , en l u p r a c i " * . L " d a e r f l o s mas tempranos comienzos, cuando los Preductos del l.abajo se convierten en mercancas a travs de ui> intercambio f o r t u i t o y ocas.onal La tgw*j forma d i s l i n u e mas-cabalmente, alie te p r T m ^ t r ^ r v - l o l ^ e ua i h c ^ c i i y su p m p j c . w l o r - d T ^ c T y a ^ e - r v i l o r dc_ ^ c h a q u e t a , p o r c e m p ^ " S S S aqu a s u f o r ^ j m j r a l en j o d a s j ^ f o r m n s
y

so

posibles: c o m e i g u a l _ a l lienzo, a l h i e r r o , a l t, etc.; c o m o gualda todas las otras, pero minea l a chaqueta misma. ~ F o i tia parte, queda _aqu directamern^_e^ciuida tocia _exprcsin de valor comn a las jn.ercancas, pj3o~ que en la expresin del valor de cada mercanca todas las dems slo aparecen bajo la f o r m a de equivalentes. L a f o r m a desplegada de valor ocurre de manera efectiva, p o r p r i mera vez, cuando u n producto d e l trabajo, p o r ejemplo las reses, y a n o se intercambia cxcepcioEalmcntc, sino de m o d o habitual, p o r otras mercancas diversas. L a ltima f o r m a que se j i a agregado expresa los valores deTmundq^mercantil enjjaa_y_la.mjsma_especie de mercandas, separada de las dems, p o r ejemplo c^cTtfejiz, - ~ y representa asi los valores de Todas las mercancas p o r Tlierji o e S U igualdad con aqu. E n cuanto igual a l lienzo, -ei-^valor ~de cada mercanca ri" slo difiere ahora de su p r o p i o v a l o r de uso, sino de todo valor de uso, y precisamente p o r ello se lo expresa c o m o lo que es comn a ella y a todas las dems mercancas. T a n slo esta f o r m a , pues, relaciona efecvamenie las mercancas entre s en c u a n t o valores, o hace que aparezcan recproc^eite^corho valores "de cambio. Las dos formas precedentes e x p r e s a n ^ ! valor de cada ^ ^ a n ^ ^ p r a . _ e n _ u n a _ s o l a mercanca de rliferent"clase c o n respecto a aquella, o r a en "una serie de muchas mer ' cancias que difieren "de* la p r i m e r a . n ambos casos esTpor asr~decirlo,~tlfi asunto pnvacio d e cada^min c^ncia~^s"ngular la tarea de darse una f o r m a de valor, y cumple ese comet i d o sin contar con el concurso de las dems mercancas. stas desempean, c o n respecto a ella, el_a^L_m_cramente_ pasivo^de e T j m v a l e m c s r T a ~ f o m a general del_yalpr, p o r el ^cwTr^rTT surge tan sTc^como obra comn d e l rrutndo de las mercancas, UfTa^meTc^TCja'sio alcanza la expresin general rjc~vaior porque, simultneamente, todas las dems ^mercancas" expresan su valor en e l m i s m o eqivaleate,' " y t a d a nueva clase de "mercan cas que aparece en V s c c m f debe hacer o t r o t a n t o . Se vuelve as visible que l a objetividad del valor de las mercancas, p o r ser la mera "existencia s o c i a l " de tales cosas, nicamente puede quedar expresada por la relacin social omnilateral entre las mism a s ; la f o r m a de v a l o r de las mercancas, por consiguiente, tiene que ser una f o r m a socialmente vigente.
r

Si

Bajo l a f o r m a de l o igual al lienzo, tudas las mercancas les, BBHKTvlOfCS g p BCPCjal, ? ?^- St rudes de valor comparaSles cuantitativamente. C o m o Has ven Tcflc^omis^sus magnUnrles de valor en u n nico material, e n lienzo, dichas magnitudes de valor se reflejan reciprocamente, unas a otras. A modo de ejemplo: 10 l i bras de t = 2 0 varas de lienzo, y 4 0 libras de cafe 2 0 varas de lienzo. P o r t a n t o ; 10 libras de t = 40 libras de caf. O sea: en 1 libra de caf slo est encerrado W de l a sustancia de valor, del trabajo, que en 1 l i b r a de te.
J a e Wa

L a f o r m a de v a l o ^ l a t i v ^ g e j K r a l vigente en d jfcttndg. ^ ^ ^ ^ W ^ ^ ^ ^ ^ a l a mercanca equivalente se-_ regada'por t, al lienzo, e T M W a c ^ u i v f l r e n t e g e n e r a l Su p r o p i a f o r m a natural es la figura de valor comn a ese m u n d o o sea, el Ucnzo, intercambiable directamente por todas ns dems mercancas. Su f o r m a corprea cuenta como encarnacin visible, como crislida social general de l o d o trabajo h u m a n o . Tejer, el trabajo particular ojie p r o d u c e l a Lela, reviste a l a vez u n a f o r m a social general, la de l a igualdad con todos los dems trabajos. Laa ecuaciones innumerables de Jas que se compone a f o r m a _ general de valor, igualan sucesivamente el trabajo_efecUvizafJQ en el lienza al uabajo oontgnido_gn ntra mercajicia^ cpnvirUcdo as el tejer en forma, general de m a n i d a c i n del t r a b a j V h u m a n o , sea cual fuere. D e esta suerte, el tHbajo^objetvado en el valor de las mercancas no solo representa negativamente, como trabajo en el que ^c hace abstraccin ce todas las formas concretas y propiedades tiles de los trabajos reales: su p r o p i a naturaleza positiva se pone expresamente de relieve. 1 es la reduccin de todos los trabajos reales al carcter, que les es comn, de trabajo h u m a n o ; al de gasto de fuerza humana de trabajo.
s e

L a f o r m a general de valor, l a cual presenta a los productos del trabaje como simple gelatina de trabajo humano indibrenciado, deja ver en su p r o p i a estructura que es la expresin social d e l m u n d o de las mercancas. Hace visible, de este m o d o , que dentro de ese m u n d o el carcter h u m a n o general d e l trabajo constituye su carcter especficamente social.

82

2-

RELACIN DE VALOR

DnZSM^uj
V LA FORMA

ENTRE

LA

FORMA

RELATIVA

DB I t t U l V A l R W r E

A U r ^ f J ^ la f o r m a relativa de) valor W g m g g e U ^ de desarrollo de I n forma de e q u i v a l tolera conviene tener en cuenta que d desabollo de k _J^nmd^pQ^a-pr,inum. j w * f a f r f l simpU. o aislada, del valor de una _J5Fcancia convierte a otra mercanca en u n equivalente J H K ; ^ j o r j n ^ ^ s r ^ g a d a del valor ruTfr^^r expresin del valor de una mercanca en t o d a f las dems mercancas, j m p r i m e stas,ja_Jgrma de equivalentes partWOaTO QC d f f t o a i r e * g f r ^ F i a l 5 e i f ^ n ~ c l a particular de m e r e a n c f a d o p t a la furnia de equivalente \ g e n e r a l , porque todas las dornas m crean c ^ l j r ^ ^ r _en d_jnateoaL_de_su f o r m a d e _ v a l a r - g e n e j ^ ^
r a r T C r r

J ^ r o j n _ g j mismo grado en que se desarrolla la f o r m a / - ^ ^ L ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ r m ^ t n l a antSFZitaz .sus_ox^olps: MJsmm^^y.LJe,vaiWji3^ forma de equivalente. ~


1

V a l a p r i m e r a f o r m a 2 0 varas de lienzo 1 chaq u e t a contiene esa anttesia, pero no la establece c o m o algo fijo. Segn se lea esa ecuacin de adelante hacia atrs O de airas h n e u arlrianfe, raHn una de lac mercanca ofician de trminos, el lienzo y la chaqueta, se encuentra igualmente ora en la f o r m a relativa de valor, o r a en l a forma de equivalente. Aqu todava cuesta trabajo fijar l a anttesis polar.
q u e

E n la f o r m a I I . slo una dase

de mercanca

puede \

^ t n ^ I a ^ i s m ^ gada, porque, y en cuanto, JodaJas^dems mercancas ^CQntrapooen ^ J a j p x r n a _ d _ ^ como de t, o carcter valor en de 20 varas de lienzo = 1 chaqueta~;~o ^ri0~ libras = 1 qtianer de trigo, e t c . sin modificar su de conjunto, c p O T r t i n d q l a _ j ^ forma^e^eraLdel mismo. ,
7

L a ltima f o r m a , la D X ofrece finalmentg a l mundo f las^maxoiicas-lajaun^eh _ to^orque^y en cuanto, j p d a s las ' raj^careiari^ ..gentes a ese mundo, con una sola e x c e p c i o r j r i ^ e ^ T

J *

V ! 83

cluidgs de la lorma general de equivalente. Jjna merejmcia " e l l i e n z o ^ r^yistf p S s la fnrmfl p-p ntereamhiablidad di recta p o r todas las dems mercancas, o la f o r m a directa " mente T o ^ i j j o n ^ u c , y en cuanto, todas tesjfcms_ n o revisten dicha f o r m a . ia"versaja_mercanca Que fifiuro c o m o equivalente _ glicral^uefla excluida de l^fonngjle^vgfor relativa jfljfc taria. y "por tanto general, Apropia del mundo de las mercancas. Si j ^ n i e ^ O j ^ c s t ^ s ^ encu^lrelejLJa^Ibrm^ d_ p a r t i c i p a L a J a _ _ v e i _ en l a forma relativa general de_ ^valor, tendra que servir eajnisma~3e equivalente. T e n "dnamos entonces ^ q u e T y^ras de__lien zo = _ 2 { T y a r a & de TtmYoTjJ^ qu n o expreso valor n i m a g n i t u d , ^ e ~ v a o r . Para expresar ei valor relativc\jelj$tvalente general, a n t e s j ^ n , J i m o s de invertir la f o r m a I 1 L D i c h o ^equivalente general no compaa C J I I U S demsfe mercancas _JLfGim2^^ _expresa relativamente en la serie infinita de todos los demqs cuerpos \ de mercancas. D e ^ s tc^ m o d o J a J o r m a relativa desplegada _iL^a^oJo .ahora c o m o J q _ forma
=H V

ilativa y_esp.ecfica de. yaipr que es p r o p i a de la mercanca equivalente^ En realidad, la forma dejnjgrcambiaDUioad airecxa B " ] de ningn modo icvd.i .1 imple vst_o__atie_sc jxale d _ ura_r^rna mffcantfi adetica;"tan inseparable de i r > i a cfc intercambiaTIiclad no direcla conSLcl ^ r nmitivo detfnpdm "lo T ^ r c a H c i e r negativo del otro polo. Cubra ima innrsc, por Tonsicmente que pndia grabar en loas las mercancas, a la ver, la impronta de ser directamente intercambiables, tai como cabra conjeturar que es posible invertir n todo catlico en el napa Paro el pequero burgus, que ve en la produccin de mcrE d ^ p L id** M t r e m o iniuptraUelLl de la libertad humana y ce b independencia individual, ra muy apetecible, naturalmente, que ic subsanaran loa abusos ligados a esa forma, y entre- ellos tambin el hecho de que las mercanca no sean direcHimtnt* tota-cambiables. La lucubracin de esta utopia de filisteos constituye el socialismo de Prcudhon. a quien, como he demostrado en otra p a r t e a n ni siquiera cabe el merilo de la originalidad, ya que dicho socialismo fue desarrollado mucho antes que el, y harto meior. por Gray, Braj y otros. Lo cual no impide que u f l sabidura bajo el noir.brc de "szrer.c,e" [cencial, naga estragos en cierlos crculos. Ninguna escuela ha hecho mas alardes con ta palabra "science" que la prudoniana, puw "cuando faltan las ideas, acude j-j^to a tiempo una p a l i W . W
E

84

3.

TRANSICIN D E L A F O R M A * L A F O R M A D h E R D

G*EHAL

t>E V A L O R

Sforma deequivalente generaUsmUormJeyalor en g e u e i a l fedft adoptarla, ra* c o f ^ ^ f e r ^ cuaiqir mercanca. Por otra parte, una mercanca slo se"^ncentra ^ i l a O T S U de B q r U y a J j ^ . generai ( t o r m a ) p o r o u e ^rodas^a^denzas mercancas- la han separadHes mismas, en caima^^egjtjvaleme, y en i a m e d i d a en que d i r i baya OCUrrido._Y^^slo p a r t i r d e l instante en que esa separa^onje^unsc^
a

de mercangias^ja^ Torma relativa unitaria de valor~propia* del m u n d o de las mercancas adquiere consistencia objetiva y vigencia social general.

IjgpggjB gjpeWcg^de~mercancas con cuya forma naturai se fusiona sociamentri' ' forma 'de- -ggufraJtaf*,_ tleviene mercanca dincrqria o~runciria como~diiiero. Llega " funcin^ociale^ecljica^ y por lo t a n t o s u m o n p JJOUQ sactal^^^^^nr^deinund^ dlas mef^n^ ^ ^ L ^ - l d e ^tHi?'211^ e^^rairHisrficameiite, ese" sitial privilegadolo conquisto una mercanca determinada, una de las que en l a f o r m a I I figuran como equivalente particular del lienzo y en la f o r m a I I I expresan c o n j u n t a mente su valar relativo en e l l i e n z o : c] oro. Por constai M P n l p _ j o l _ e ^ a _ g : i T U ^emplazamos la~~eTc^rTca lienzo p o r la mercanca o r r ^ j e n g r e ^ ^
a s e r s n

D.

F O R M A DE DINERO

/ 2 0 varas de lienzo [ 1 chaqueta 0 libras de t \ 4 0 libras de caf = \ 1 quarter de trigo \ H tonelada de h i e r r o x mercanca A

2 onzas de o r o

4 .

E n el trnsito r k l a j p r m a L a J ^ ^ e J a f o r m a I I a la J I L ' i g J j g T i J u g a r variaciones esenciales L a forma I V . por ^ d - C o n l r a r i o T g o | T a h t m ^ c L e i L n ^ a j l e J a J I ( ^ n o es en que ahora, en vez del lienzo, es_el _oxo e l ^ u e ^ e v i s t e J a _ 85

f o r m a de equivalente g e n e r a l E n la forma I V el oro es ~Io que e~la"iil e r a ' e l l i c z o : equivalente general. E l p r o greso consiste tan slo en que ahora la forma de inter-camlabllfd gbliYa^d^emr^'^^^^ equivalente genrul~'& hiTwhlado de mo^cleriitivo, p o r l a cratrbrc 'sclaT^onTa especifica arma^aiiiTidll^^mcTZiincu oro. Si el oro se enfrenta a las otras mercancas slo c o m o diero, ello se Jebe a qjlmleTTn^ a ellas ~ com? mercanca. A U m i a L q u c J i o ^ jner-carricTas; c1~oro~ "fancion tambin como^quivaienle, sea ; 'como^cqulv^lentc singular en actos de intercambio aislados, sea c o m o TqulvMumie^mrc^^\^^ zqtras mere anu a s que~alK~desempeaban ese papeT^Pec a poco, "en'rnbitos mas'^striginos o m~s amplios, comenzla funcionar c o m o equivalente general. N o c i n conquista el m o n o p o l i o ^ c - c s i e - ^ t i a h e n l a ^ ^ ^ o del valor corres^poT\dfnte_al mundo de las me^nria^ se_trjmsYqrma en ~mercan~caj[inerarla, y slo a partir del momento en que y o " selia convertido^n tal mercanca jiineraria, Tajorma ~~iV_sc d i S n g u c teJttV.<l)^ de valor
_

"llega a convertirse en la forma

de

dinero.

La expresin relativa sinipje Mjwlorj^unq m^ ca, por ejemplo del lienzo", en la" mercancm_que yajuncora como niercanca ~Sinerurtu, pr cjwmolo c " j l o r o , ^ J a forma tfe^^c^TXa^"Forma de precio"; en el caso del ^lienzo ser, por consiguiente: 20 varas de lienzo 2 onzas de oro monetario de dos onzas de oro

0 bien, si la denominacin es dos libras esterlinas, 20

varas de lienzo = 2 libras

esterlinas.

Li dificultad que presenta el concepto de la f o r m a _de_ d i n e r o ' se "reduce a comprender la forma de equivalente ' "general, r T s e T l ^ f o l ^ u ^ f t c r ^ r ^ de valor, l a ^ o r m a T T i j E i j a " i resuelve a s u vez e n faH l t o r a a tfesraegaoa o e l valor, ' y su elemento constitutivo es'U formaje ^ '_~i 'J ~ ~ZQ= 1 cHaqiielTcViln'ercancia A~ y mercanca 3, L a forma simple de la mercanca es, por consiguiente, el germen de.la f o r m a deTdinero:
v a s e i i

86

4.

E l carcter fetichista de la mercanca y su secreto

A p r i m e r a vista,^jma_j?i#x*flze3^ cosa _ l r i v j a l ^ de comprensin inmediata. Su anlisis demuestra que es un objeto endemoniado, r i c o en sutilezas metafsicas y reticencias teolgicas. E n cuaato. valo_r_Je uso, na_da_ de misterioso se oculta en ella, ya la consideremos desde el p u n t o de vista de que merced a sus prepiedades satisface necesidades humanas, o"de eme no adquien: esas propiedades sino en cuanto producto del trabajo humano. Es de claridad meridiana que el hombre, mediante su actividad, altera las formas de Jas materias naturales de manera que le sean tiles. Se modifica la f o r m a de l madera, p o r ejemplo, cuando con ella se hace una mesa. N o obstante, la mesa sigue siendo madera, una cosa ordinaria, sensible, PerjLn o bien entra en escena como mercanca, se trasmuta en cosa sensorialmente suprasensible. N o slo semaluene' Mesa apoyando sus patas en el suelo, sino que _sj^pone_jE_ ^cabeza, fronte a todas las dems mejenneas y de su testa de palo brotan quimeras m u c h o ms caprichosas que si, por l i b r e determinacin, se lanzara a b a i l a r . "
2

_ E l carcter mstico de la_rnercanca no deriva, p o r tanto, de su valor de uso. T a m p o c o proviene del contenido de las determinaciones de valor. E n p r i m e r trmino, porque p o r diferentes que sean los trabajos tiles o actividades productivas, constituye una verdad, desde el p u n t o de visia fisiolgico, que se trata ile funciones del organismo humano y que todas esas funciones, sean cuales fueren su contenido y su f o r m a , son en esencia gasto de cerebro, nervio, msculo, rgano sensorio, etc., humanos. E n segundo lugar, y en l o tocante a l o que sirve de fundamento para determinar las magnitudes de valor, esto es, a la duracin de aquel gasto o a la cantidad del trabajo, es posible distinguir hasta sensorialmente la cantidad del trabajo de su calidad. E n todos los tipos de sociedad necesariamente hubo de interesar al hombre cJ tiempo de trnbnj o que insume Ja produccin de los medios de subsistencia, aunque esc inters no fuera u n i f o r m e en los diversos esta -" Recurdese que China y los mesas comenzaron a danzar cuaido Iodo el resto del mundo pareca estar sumido en el reposo . . . pour encourager les autres [para alenhr a los demsj, E '
t NB

87

_ \_

dios del d e s a r r o l l o , F i n a l m e n t e , tan p r o n t o c o m o los hombres trabajan unos para otros, su trabajo adquiere tambin una f o r m a social. De dnde brota, .entonces,_el carcter, enigmtico que distingue al p r o d u c t o del trabajo j i o bien asume la fegfto ~gg mercanca'? Obviamente, de esa f o r m a m i s m a T X a igualdad de los; tratajs "humanos adopta la forma m a t e r j a r d e _ J i l l ^ l i ^ ? ^ ^ ^ ^ ^P productos d e M r a b a j o ; _ I a _ m e d i d a del gasto de fuerza de trabajo h u m a n o p o r su ..duracin, cobra la forma, de la magnitud del valor que alcanzan tos productos d e l trabajo; p o r ltimo, las relacio""nes e o t i e - i o s _ p r o d u a g r e s , e n las cuales se hacen efectivas Jas deterimnaCTcs sociales de sus trabajos^ revisten l a Fqr^ m a de u n a relacin social entre I O E productos del trabajo.
20 a 1 e v a r l o s

"Co misterioso de l a f o r m a m e r c a n t i l consiste sencilla " n^le, p u e s ^ n g i n f l a misma_ref[e]a antelos hombres e l _ carcter social de_sji_pXQpQ trabajo c o m o caracteres bje^~Trvs~inh"erentes a los product_gs del t j ^ b a j o . ^ r r m ^ p r o p i e ^ r J a d e s j o c i a i e s naturales de dichas j-oss^y, p o r e n d e p e n _ q u e tambinfrefleia la relacin social q u c _ m c d i a entre los productores y el trabajo global, c o m o una relacin social "ebtre^s'objetos, existente al margen de los p r o d u c t o r e s ^ Es por medio de este quid pro quo [tomar una cosa p o t T otra] como los productos del trabajo se convierten en mercancas, en cosas sensorialmente suprasensibles o sociales, u e moo anlogo, l a impresin luminosa ele i m t i cosa sobre el nervio ptico no se presenta c o m o excitacin subjetiva de ese nervio, sino c o m o f o r m a objetiva de una cosa situada fuera del ojo. Pero en el acto de ver se p r o yecta efectivamente luz desde u n a cosa, el objeto exterior, en otra, el ojo. Es una relacin fsica entre cosas fsicas. Por el c o n t r a r j o j a f o r m a de mercanca y la relacin d e " ~valQr"etre los productos d e l trabajo en que dicha f o r m a
r

- Noti a la 2? edicin. Entre los antiguas germanos la extensin de un Mor$er\ de tierra se calculaba por el trabajo de una jornada, y por eso -1 Margen se lo denominaba Tagwerk [trabajo de un da] (tambin Tagwaimv [aventar un da]) {JurtiaU a jariwlis, ierra jnmatis* jomaib o diitrnalis), Mmtmverk [trabajo de un hombre], Mannskraft [fuerza de un hambre], Matmsmcad [siega da un hombre], Mannsliaiiet [tala de un hombre], etc. Vase Georg Ludwig von Maurer, Einleitung zar Geschichte der Mark-, ///-, usw. Verfassung* Munich. IB54. p. 129 y s.
ll 1

De 25 a 30 reas.

_^se_^presejita, n o tienen absolulamente nada que ver con la naturalezaH^sica de J o s " mismos i~cbn las re]^ne~s"~~ propias de cosas, que se derivan de t a l naturaleza. Lo" que aqu adopta, para los hombres, la forma fantasmagrica' de una relacin entre cosas, es slo la relacin social determinada existente entre aqullos. De ah que para hallar una analoga pertinente debamos buscar a m p a r o en las neblinosas comarcas d e l m u n d o religioso. E n ste los productos de la mente humana parecen figuras autnomas, dotadas de vida propia, en relacin unas con otras y con los hombres. O t r o tanto ocurre en el m u n d o de las mercancas con los productos c la m a n o humana. A esto _ amo, el f e t i c h i s m o ' q u e se adhiere a ios productos del 1rabajo no bien se los produce c o m o mercancas, y^ que" es _2inseparable de Ja_ produccin m e r c a n t i l . ^ E ^ e ^ a ^ t e j ^ ^ t i c j n ^ t a del mundcTrle las mercancas se origina, c o m o el anlisis precedente l o h a demostrado, j m _ la peculiar ndole social del trabajo que produce _jnerxancas. __Si los objetos para el uso se_conviericn en mercan cas ello se debe nicamente a quQ^oi^^roducos de trabaf&s~^ privMdos^eieradas-^ncFPeiidientemente los unos j f e los ~ otros. E l complejo de estos t r a b a os^.piivados es lo^lje constituye^el trabajo_socjal gohal_ C o m o los productores ~ o entran en contacto social hasta que i n t e r c a m b i a n los p r o d u c t o s de s u j r a l i a j o , los a trio utos espectocamente sociales de esos trabajos privados no se manifiestan sino en el marco de dicho intercambio. Q en otras palabras: d e " hecho, los Trabajos privados no alcanzan realf3ati~corno partes d e l trabajo social eq su c ^ j n t d ^ s o p o r medfr de l a s j e j a c i o ncs_rjiij3l jntercambio^eaaBlce e n t r e j o s prcT__ductQ5. d e l E r ^ b a i o ^ _ a _ J r ^ s ^ e ^ o s ^ ntrelos" _rjrorju_ctores. A stos, p o r ende, las relaciones sociales entre sus trabajos privados se les ponen de manifiesto como l o que son, vale decir, no c o m o relaciones directamente sociales trabadas entre las personas mismas, en sus trabajos, sino por el c o n t r a r i o c o m o relaciones propias de cosas entre las personas y relaciones sociales entre las cosas.
s

Es slo en su intercambio donde^ fas productos d e l trabajo adquieren una objetividad de valor, sorialmente "umforii^T^^ obieuvaad" de uso, sensoriamente diversa. T a l escisin d e l p r o d u c t o l a b o r a l en cosa til y cosa de valor slo se efectiviza, en la prctica, cuando 89

el intercambio ya ha alcanzado l a extensin y relevancia suficientes c o m o para que se produzcan cosas tiles destinadas al intercambio, con l o cual, pues, ya en su p r o duccin misma se tiene en cuenta el carcter de v a l o r de / las cosas. A partir de ese m o m e n t o l o s j r ^ n j p s p r i v a d o ^ | _ j e los productores adoptan_de_jnaju^a-gfgt:lva un doble | ~ c a r etc r" "Tocia I. F or u n a p a i t e , en ^ u a j n l ^ t r a b a j o s ^ L U j k s " em nados. Tieneni__qnc satisfacer u n a necesidad social \ de te r m i nada_y cjruCUQ_pr^bar su eticacia corno"parta s~del "pfr^bfjlQ^gtoha, dei sistema natural caracterizado p o r la :_diy_isin so c i a P d e l J r abajo. D e otra parte, s o l M i i ^ c e h '* las vara das Jiccesdades de sus propios productores, en j a medida en que t o d o trabajo privado particular, dotado de ! u t i l i d a d , es pasible de intercambio poj^gjra clase de trabajo / privado til, y por tantp_Jc_cs_ cguiyjente. L a IguafJaifde _tra bajos tolo cath [totalmente] diversos so^p\^^_cOT[^sistir v\\_ii/m abstraccin.de su. deMwlMd red, g ( l & T f e i duccin al carcter comn que poseen en cualo gasto de _ii^tfJ(jtfW/it- de.trabajo,, trabajo abstracta mente hiwiaao. 1 cerebro..de los^productores privados refleja ese dobTc carcter ^spe j a l de sus trabajos priva do L e l a m e n t e en fas formas que se Inanlfiestan e n el m o v i m i e n t o prctico, en _ c i j n t e r c Q m b i o d ^ ^ r o d u ^ t o s : el carcter s o c i a l m e n t e y t r T de"sus_ t r a b a j o r j ^ i y j i d ^ ^ _ de^ufi_efproducto d e l bmbaio_t^iene_que^ser til^y precisamente serlo p a r a otros^ el carcter social de Ta igualdad entre ios diversos trabajos, slo bajo la f o r m a d e l carcter de v a l o r que es comn a esas cosas materialmente diferentes, los productos del trabajo. Por consiguiente, el que los hombres relacionen entre si como valores los productos de su trabajo no se debe al hecho de que tales cosas cuenten pura ellos c o m o meras envolturas materiales de trabajo homogneamente humano. A la inversa. A l equiparar entre s en el cambio como valores sns productos heterogneos, equiparan recprocamente sus diversos trabajos c o m o trabajo humano. N o lo saben, pero l o hacen."'' E l valor, en consecuencia, no lleva escrito - Nota a la 2 - edicin. Por eso. cuando Galiani dice: el valor es una relacin enire pi^uiius l a vichezzr. c una ragone im due persone" habra debida ^eregar: una relacin oculta bajo mrn envoltura de cosu. [Galniai, Dellti maneta, col. Custodi cit., Miln, 1H03. pane moderno, l m. p. 221.)
r ! M

90

en la frente lo que es. P o r el c o n t r a r i o , transforma a todo p r o d u c t o d e l trabajo en u n jeroglfico social. Ms adelante los h o m b r e s procuran descifrar el sentido del jeroglfico, desentraar el misterio de su p r o p i a producto social, ya que la determinacin de los objetos para el uso como valores es producto social suyo a igual ttulo que e l lenguaje. E l descubrimiento cientfico ulterior de que los producios del trabajo, en la medida en que son valores, constituyen meras expresiones, con el carcter de cosas, del t r a bajo h u m a n o empleado en su produccin, inaugura una poca en la historia de la evolucin humana, pero en modo alguno desvanece la apariencia de objetividad que envuelve a los atributos sociales del trabajo. U n hecho que slo tiene vigencia para er*a f o r m a p a r t i c u l a i de produccin, para la produccin de mercancas a saber! que el caraca ter especficamente social de los traba;os privados^ i n ^ \ _ger^Pdien_tes consiste en s u " igualdad en cuanto trabajo M m j m o y asume la forma del carcter de valor de los p r o d u c t o s del t r a b a j o , tanto antes como despus" "de aquePdescubrimiento se presenta c o m o igualmente definit i v o ante quienes estn inmersos en las relaciones de l a produccin de mercancas, as c o m o l a descomposicin del aire en sus elementos, p o r parle de la ciencia, deja ncambiada la f o r m a del aire en cuanto f o r m a de u n cuerpo fsico.
t

L o que interesa ante too^^^en la, prctica, a quienes jnteframijla^ cuntc p r o d u c t o ajeno obtendrn p o r el p r o d u c t o p r o p i o ; en qu proporciones, pues, se J n j g r c j m i b i a ^ ^ esas p r o porciones, al madurar, llegan a a d q u i r i r cierta fijeza consagrada por el uso, parecen deber su origen a la naturaleza de los productos del trabajo, de manera que p o r ejemplo una tonelada de h i e r r o y dos onzas de oro valen l o m i s m o , tal como una libra de o r o y u n a l i b r a de hierro pesan igual p o r ms que d i f i e r a n sus propiedades fsicas y qumicas . E n realidad, el carcter de l que presentan los productos" del I ^ ^ j 0 - ^ ^ consolida sino p o r facersir ""efectivos erTla practica c o m o magnitudes_de valor. E s t a s _ manniturJes camrjian de manera constante independientemente de la v o l u n t a d , las previsiones o~Tos actos de los sujetos dcrihtercmblrj. Su p r o p i o m o v i m i e n t o social posee para ellos la forma de u n m o v i m i e n t o de cosas bajo c u y o c o n t r o l se encuentran, en lugar de controlarlas. Se requiere
v a r r n o

91

u n a produccin de mercancas desarrollada de manera plena antes que b r o t e , a partir de la experiencia misma, la comprensin cientfica de que los trabajos privados " " ^ e j e r c i d o s independien terente los unos de los otros pero sujetos a una interdependencia multilateral en cuanto ramas de la divisin social del trabajo que se originan naturalmente s o n . reducidos en todo m o m e n t o a su medida de proporcin social porquejsrTTas relaciones.de intercambia^ei\JrTs~us pradUcts^tonuiUS y siempre fluctuantcs^ej tiempo de trabajo socialniente necesario para la produccin * - de"los-mismoV'sc"impone^d m o d o i r r e ^ i E f L ^ O . I Q n J c . V -waf/V2 Teguladora", "tal c b m o ~por ejemplo s\i impone la ley ~~ de la gravedad cuando a u n o se le cae la casa encima._La determinacin de las magnitudes dc_y,aj0 p o r el tiempo de trabajo,, pues," es ^^misterio oculto bajo los movimientos manifiestos que a j o t a n " a los"vatores relativos de las 'rmircancas. Su descaramiento b o r r a la apariencia de que" 1~3eterminacin de las magnitudes de valor alcanzadas por los productos del trabajo es meramente fortuita, pero en m o d o alguno elimina su forma de cosa.
4

L a reflexin en :orno a las formas de Ja vida humana, y por consiguiente el anlisis cientfico de las mismas, toma u n camino opuesto al seguido por el desarrollo r e a l Comienza post festum [despus de los acontecimientos] y, pur endu, disponiendo ya de loe resultado*: ltimrK riel proceso de desarrollo. Las formas que ponen In i m p r o n t a de mercancas a los productos del trabajo y por tanto estn presupuestas a la circulacin de mercancas, poseen ya la fijeza p r o p i a de formas naturales de la vida social, antes de que los hombres p r o c u r e n dilucidar no el carcier histrico de esas formas q u e , ms bien, >a cuentan para ellos c o m o algo i n m u t a b l e sino su contenido. De esta suerte, fue slo el anlisis de los precios de las mercancas l o que llevo n la determinacin de las magnitudes del valor; slo l a expresin colectiva de las mercancas en dinero, l o que i n d u j o a fijar su carcter de valor, Pero es precisamente esa f o r m a acabada del m u n d o de las mercancas 3 Quc pensar de uni ley que slo puede imponerse B travs de revoluciona peridicas? No es sino una /*-)' natural, fundada en la inconcieiicia de quienes estn sujetos a W/ ." (Fried rich Engels, Umrisse ZU einer Kriik dar Nvtionatvkonainie, en D^urscii-Fraiizosische JahrhilchtT, ed. por Arnold Rlipe V Karl Marx, Pars, 1R44.)
M

92

J a f o r m a de d i n e r o la que vela de hecho, en vez de revelar, e l carcter social de los trabajos privados, y p o r tanto las relaciones sociales entre los trabajadores i n d i v i duales. Si digo que l a chaqueta, los botines, etc., se v i n c u lan con el lienzo c o m o con l a encarnacin general de trabajo h u m a n o abstracto, salta a la vista l a insensatez de tal modo de expresarse. Pero cuando los productores de chaquetas, botines, etc., refieren esas mercancas al lienzo o al oro y l a plata, l o que en nada modifica l a c o s a c o m o equivalente general, la relacin entre sus trabajos privados y el trabajo social en su conjunto se les presenta exactamente bajo esa f o r m a insensata. Formas semejantes constituyen precisamente las categoras de la economa burguesa. Se trata de formas del pensar sociahnunte vlidas, y p o r t a n t o objetivas, para las relaciones de produccin que caracterizan ese modo de produccin social histricamente determinado: I R produccin de mercancas. T o d o el misticismo del m u n d o de las mercancas, toda la magia y la fantasmagora q u e nimban los productos del trabajo fundados en l a produccin de mercancas, se esfuma de inmediato cuando emprendemos camino hacia otras formas de produccin. C o m o l a economa poltico es afecta a las robinsonadas,- hagamos primeramente que Robinsn comparezca en R isla Figal. e n m n l n es va de condicin, tiene sin embargo que satisfacer diversas necesidades y , por tanto, ejecutar trabajos tiles de variada ndole: fabricar herramientas, hacer muebles, domesticar llamas, pescar, cazar, etctera. De rezos y otras cosas por e l estilo u u hablemos aqu, porque a nuestro Robinsn esas actividades le causan placer y las incluye en sus esparcimientos. Pese a la diversidad de sus funciones productivas sabe que n o son ms que distintas formas de actuacin del mismo Robinsn, es
k

Nota a la 2? edicin,Tampoco Ricardo est exento de robinsn adas. "Hace que de nmcdiao el pescador y l cazador primitivos cambien la pesca y ln caza conin ai Fneran poseedores de mercancas, en proporcin al tiempo de trabajo objetivado en esos valores de cambio. En e&iu ocasin incurre en el anacronismo tic que el pescudo: y el cazador primitivos, para calcular la incidencia de sus instrumentos de trabajo, echen mano a las tablas de anualidades que solan usarse en la Bolsa de Londres en LH17. A l perecer, In nica forma He sociedad que fuere de la burguesa conoce Ricardo sor los i par ale logramos del seor OwenT."l K. Mar*. Z Kritlk pp. 3S. 39.1
JI1 c Hn lf

93

decir, nada ms que diferentes modos del trabajo htmwno. La necesidad misma io fuerza a distribuir concienzudamente su tiempo entre sus diversas funciones. Que una ocupe ms espacio de su actividad global y la otra menos, depende de la mayor o menor dificultad que haya que superar para obtener el efecto iil propuesto. L a experiencia se lo inculca, y nuestro Robinsn, que del naufragio ha salvado el reloj, l i b r o mayor, tinta y pluma, se pone, como buen ingls, a llevar la c o n t a b i l i d a d de s mismo. Su inventaro incluye una nmina de los objetos tiles que l posee, de las diversos operaciones requeridas para su p r o duccin y p o r ltimo del tiempo de trabajo que, trmino medio, le insume elaborar determinadas cantidades de esos diversos productos. Todas las relaciones entre Robinsn y las cosas que configuran su riqueza, creada p o r l, son tan sencillas y transparentes que hasta el mismo seor M a x Wirth, sin esforzar m u c h o el magn, podra comprenderlas. V , sin embargo, quedan contenidas en ellas todas las determinaciones esenciales del valor.
1 1 , 1

Trasladmonos ahora de la radiante nsula de R o b i n sn a la tenebrosa E d a d M e d i a e u r o p c a . ^ n lugar de!^ __hp_rnbr.C-independente nos encontramos c o n j u e aqu toJoj^ estn ligados p o r lazos de dependencia: siervos de la gleba ^Eerreniehtes, vasallos y grandes seores, seglares y clrigos. L a dependencia personal caracteriza tanto_Jas relaciones sociales en que tiene lugar la produccin mate " rlal comoTas^otTas" esferas de la" vida ;r^feiurada_s J dicfTa" pfodQccin."^ p o r q u e j a s relaciones personales de dependeneja c o n s t i ^ e n J T k social dada, ' l o s r^l^joT^y productos no tienen por qu asumir upa " Forrra Taritrafica""diferente d su realjdad. ingresan al me Nanismo""sociaT en : a l i d a d de servicios directos y prestaciones en especie. L a f o r m a natural riel trbalo. 5LL -par4i~ eularidad, y no, como sobre la base de la pr^uccirj^de ~^mercancTsT^u~gcjieralidad, es l o que aqu constituye, la " " f o r m a directancT' social cuT^qul L a prestacin perso nal"s"eTVir'se midTpor el t i e m p o T l a l cual se hace con el trabajo que produce mercancas, pero ningn siervo ignora que se trata de determinada cantidad de su fuerza de trabajo personal, gastada por l al servicio de su seor. El diezmo que le entrega al cura es ms difano que la bendicin del clrigo. Sea cual fuere el j u i c i o que nos merezcan las mscaras que aqu se ponen los hombres al
; a s e ;

94

desempear sus respectivos papeles, el caso es que las relaciones sociales existentes entre as personas en sus t r a bajos se ponen de manifiesto c o m o sus propias relaciones personales y no aparecen disfrazadas de relaciones sociales entre las cosas, entre ios productos del trabajo. Para investigar el trabajo colectivo, vale decir, directamente socializado, no es necesario que nos remontemos a esa f o r m a natural y o r i g i n a r i a del mismo que .se encuentra en los umbrales histricos de todos 'os pueblos c i v i lizados. U n ejemplo ms accesible nos lo ofrece la industria patriarcal, r u r a l , de una familia campesina que para su p r o p i a subsistencia produce cereales, ganado, hilo, lienzo, prendas de vesiir, etc. Estas cosas diversas se hacen presentes enfrentndose a la f a m i l i a en cuanto p r o d u c t o s varios de su trabajo familiar, pero no enfrentndose recprocamente como mercancas. L o s d i ve rs o s t r a b ajos en que son generados esos productos c u l t i v a r la tierra, c r i a r ' ganado, hilar, tejer, confeccionar prendas^en su f o r m a n a t u r a l son funcinnns .srxiajes, ya que son funconesTe~1a~ famila y sta practica su propia divisin natural del t r a bajo, a l igual que se hace en la produccin de mercancas. Las diferencias de sexo y edad, as como las condiciones naturales del trabajo, cambiante c o n a sucesin de las estaciones, regulan la distribucin de ste dentro de la familia y el t i e m p o de trabajo de los diversos miembros de la m i s m a . Pero aqu el gasto de fuerzas individuales de trabajo, medido por la duracin, se pone de manifiesto desde un primer m o m e n t o c o m o determinacin social de los trabajos mismos, puesto que las fuerzas individuales de trabajo slo actan, desde su origen, como rganos do En fuerza de trabajo colectiva de la familia.
:|JI

" Nota a iu 2 * > edicin. "Es un preeoncepto ridculo, de mjy reciente difusin, el de que Iu forrnu de ia propiedad comn naturalmente originada sea especficamente eslava, y hasta rusa en exclusividad. Es la forma primitiva cuya existencia podemos verificar enire los romanos, germanos, celms, y de la cual encentrarnos aun hoy. enre 'os indios, un muestrario completo con los especmenes mis variados, aunque pprle de elfos en ruinas. Un esiudlo ms concienzudo de las formas de propiedad comn asiticas, y especialmente de las indicas, demostrara como de IfiS formas diversas le la propiedad comn nntur.il resultan diferentes formas de disolucin de sta. As, pon ejemplo, los diversos tipos originarios de la propiedad privada romana y germnica pueden ser deducidos de las diversas formas de til propiedad comn en la India," tfbidem, p. IQ.t
:1

3.5

Imaginmonos finalmente, para variar, una asociacin de Kombres'liDTei que trabajen con_medios de produccin^ colectivos y e m p l r e ^ berzas de trabaj indiv duales" c o m o una FUCrz* de trabajo social. "TodariTlJin^ Robnson se re-, teran aqu; slo que de metiera social, en vez de individual. TodosJc^rojmctnsJelSobins ^ T H u l v I r e n t e p e r s o n a l ^ p a r . t a n t o , directamente o b j e t o * " d e uso p a r i r m i s m o . E l p r o d u c t o loq d e j a a_sociacron e j _ un p r o d i c T ^ seryicjos_dc nuevo"COfrf medios de produccin. 2 o j k j a _ a ^ j c x _ f i o c ^ . P e r o ' losTiielibrus d "la asociacin c o n s u m e j i j t . r _ a _ r ^ ^ "en S M a c n ^ necesario, pue*. distribuira entre los mismos": E l tipo de esa distribucin " vanar con "el t i p o particular del propio organismo social de produccin y segn el correspondiente nivel histrico de desarrollo de los productores. A los meros crelos de mantener el paralelo con la produccin de mercancas, s u p o r t a r n o s que l a participacin de cada p r o d u c t o r n los medios de subsistencia est determinada por su [ttff/W de trabajo. Por consiguiente, el tiempo de trabajo desempeara u n papel doble. Su distribucin, socialmcntc J t o p k
d e

-fica-d^^ ' l - funciones laborales "y las diversas necesidades. Por otra parte, el tiempo e trabajo servir a La v ^ ^ o m ^ ^ d , ^ de la "participacin i n d i v i d u a l del productpF en el t n t bajo comn, y tambin, por ende, de la parte i n d i v i d u a l mente consumible del p r o d u c t o comn. S ^ S W M sociales de los hombres con sus trabajos y con los productos de stos, siguen siendo aqu difanamente sencillas, tanto en l o que respecta a la produccin c o m o en l o que atae a l a distribucin.
s V T A

Para una sociedad de productores de mercancas, cuya relacin social general de produccin consisto cu comportarse frente a sus productos c o m o ante mercancas, o s ^ J valores, y en relacionar entre s sus trabajos privados, bajo esta f o r m a de cosas, c o m o trabajo humano uulijerenctatUK la forma de religin ms adecuada es el cristianismo, con su culto del hombre abstracto, y sobre todo en su desenv o l v i m i e n t o burgus, cu el protestantismo, desmo, etc * n los modos de produccin paleoasitico. antiguo, etc.. la transformacin de los productos en mercanca y por tanto la existencia de los hombres c o m o productores de

96

mercancas, desempea u n papel subordinado, que empero se vuelve tanto mas relevante cuanto ms entran las entidades comunitarias en l a fase de su decadencia. Verdaderos pueblos mercantiles slo existan en los i n l c r m u n d o s del orbe antiguo, cual lo? dioses de Epicuro, i - o c o m o los judos en los poros de la sociedad polaca. Esos antiguos organismos sociales de produccin son muchsimo ms sencillos y trasparentes que los burgueses, pero o se fundan cu la inmadurez d e l h o m b r e i n d i v i d u a l , an no liberado del cordn u m b i l i c a l de su conexin natural con otros integrantes del genero, o en relaciones directas de dominacin y servidumbre. Estn condicionados por un bajo nivel de desarrollo de las fuerzas productivas del trabajo y p o r las relaciones correspondientemente restringidas de los h o m bres dentro del proceso material de produccin de su vida, y por tanto entre s y c o n la naturaleza. Esta restriccin real B6 refleja de u n m o d o ideal en el c u l t o a la naturaleza y en las religiones populares de le Antigedad. E l reflejo religioso del mundo real nicamente podr desvanecerse cuando las circunstancias de la vida prctica, cotidiana, representen para los hombres, da a da, relaciones difanamente racionales, entre ellos y con la naturaleza. L a figura del proceso social de vida, esto es, del proceso material de produccin, slo perder su mstico velo neblinoso
4

cuando, c o m o producto de hombre:* libremente asociados, stos la hayan sometido a su c o n l r o l planificado y consciente. Para ello, sin embargo, se requiere una base mater i a l de la sociedad una serie de condiciones materiales de existencia, que son a su vez, ellas mismas, el producto natural de una prolongada y penosa historia evolutiva. A h o r a bien, es indudable que la economa poltica h a analizado, aunque de manera i n c o m p l e t a ^ el valor y
1

Las insuficiencias en el anlisis que de la magnitud del valor efecta Ricardo y el suyo es el mejor las hemos de ver en los libros tercero y cuarto de esta obra. En lo que se refiere al valor en gcjij ul, Lt economa poltica clsica cu iufjn lugar distiiigue explcitamente V eon clara conciencia entre el trabajo, tal como se representa en el valor, y ese mismo trabajo, tul como se representa en el valar tic uso de su producto. En realidad, U L Z esa distincin de manera natural, ya que en un momento dado considera el trabajo desde eT pumo de vista cuantitativo, en otro cualitativamente. Pero To liene idea de que ta simple diferencia cuantitativa de tos trabajos presupone su unidad o igualdad caaHiativa, y por lano su reduccin c trabajo abstractamente humano. Ricardo, por
a i

97

l a m a g n i t u d de v a l o r y descubierto el contenido oculto en esas formas. Slo que nunca lleg siquiera a plantear l a pregunta de p o r qu ese contenido adopta dicha f o r m a ; de por qu, pues, el trabajo se representa en el valor, de a qu se debe que la medida d e l trabajo conforme a su d u r a cin se represente en la magnitud del valor alcanzada por el producto del trabajo.- - A formas que llevan escrita en la
1

ejemplo, se declara de acuerdo con Dcstuit de Tracy cuando ste afirmo: "Tuesto que es innegable que nuestros nicas riquezas originarias son nuestras facultades fsicas y morales, que el empleo de dichas facultades, el trabajo ce alguna ndole, es nuestro tesoro primigenio, y que es si=mpre a partir de su empleo como se crean rodas esas cosas que denominamos riquezas [...I* Es indudable, asimismo, qus todas esas cosas slo representan el trabajo que las ha creado, y si tienen un valar, y hasta dos valores diferentes, solo pueden deberlas al dul" (al valor del) "trabajo del que emanan . (Ricardo. On tht Principies of Poltica! Economy, 3 ed. Londres, 1821, p. 334,) Limitmonos a observar que Ricardo atribuye errneamente a Ocsiut su propia concepcin, ms profunda. Sin dada, Dcstutl dice por una parte, en efecto, que todas las cosas que forman la riqueza "representan el trabajo que las ha creado", pero por otra parte asegura que han obtenido del "valor del trabajo" sus "doT valores diferentes' (valor de uso y valor de cambio). Incurre de este modo en la superficialidad de la economa vulgar, que presupone el valor de una mercanca en este casn del trabajo), para determinar por medio tic el, posteriormente, el valor de tas dems. Ricardo lo lee como si hubiera dicho que el rabajo (no t i vulvi d e l iftbnjoj c a l a r e p r e s e n t a d o l a n o nrt e l v n l o r r l p l i e n como en el de camb:o. Pero l mismo distingue tan pobremente el carcicr bifactico del trabajo, representado de manera dual, qun en Iodo el captulo "Valu nod Richcs. Their Distinctive Propendes" [Valar y riqueza, sus propiedades distintivas] se ve reducido a dar vueltas fatigosamente en lomo n Jas trivialidades de un Jean-fiaptiste Sity. De ah que a! final se muestre totalmente perplejo ante la coincidencia de DcstuLt, por un lado, con la propia concepcin rienrdiana acerca del trabajo como fuente del valor, y, por el otro, con Say respecto al concepto de valor. a= Uaa de las M i s * funda me ni ales de la economa poltica clsica es que nnncajppr desentraar, jartiendo^del anlisis de " la^mTcalicf^Y ms especficamente del valor de j a mj^u,_ja_._ f^ma~<lel vqlar, la forma misma que hace de l un valor dFcam"TSa "Prccsamente"n m ^"so de sus mejores expositores, como dam Smith y Ricardo, trata la forma del valor como cosa completamente indiferente, o incluso exterior a la naturaleza de la mercanca. Ello no slo se debe a que el anlisis centrado en la magnitud del valor absorba por encero su atencin. Obedece a una razn ms profunda._La lorma de valor jisumida por el producto del trabajo es la j o r n i a mas _ a c r a c i a , '^r^taibin ]a mas generaXltel modo de "produccin burgus, que_de_tal manera queda caractErteo' como tipo particular de prodaccin social y con^
a P

98

ircjtfe^sji f ^ j ^

] p

r o

ceso de produccin _ d ^ i n a ^ L ] i p j ^ j i a r el hombre a ese proceso, la conciencie, b u r ^ s a ^ ^ c s a econornr'las tiepe p j ^ . j m n j i g ^ j d s H _ n a n i a l t a n manifiestamente, evidente. como. el J r a b a j o _ p r ^ ^ ~ ah que, poco ms o menos, trate a las formas preb'urguesas del organismo social de produccin como los Padres de la Iglesia a las religiones precristianas.'r 1

esto, a la vez, contraigo hisjnca Si nos confundimos y ta omamsn^c^a^c^rrria natural ctera~"ae la produccin social, pasaremos tambin por alto, necesariamente, lo que hay de especfico en h forma de valor, y por tanto en la forma de la mercanca, desarrollada luego en la forma de dinero, la ee capital, etc. Por eso, en economistas que coinciden por entero en cuanto a medir la magnitud del valor por el tiempo de trabajo, se encuentran las ideas ms abigarradas y contradictorias acerca del dinero, esto es, de la figura consumada que reviste el equivalente general. sto por ejemplo Sfi pone de relieve, de manera contundente, en IOH aalisis sobre la banca, donde ya no se puede salir del paso con definiciones del dmero compuestas de lugares comunes. A ello se debe que, como anttesis, surfera un mercantilismo resaurado (Ganilh, etc.) que no ve en el valor ms que la forma social o, mas bien, su mera apariencia, huera de sustancia. Para dejarlo en clero de una vea por todas, dgamus que entiendo por economa poltica clsica toda la economa que, desde -0frrflCPgTI^^ dnsVeTnes tic produccin b ura U ^ J L I a, pu *jp siL"in IPla c on o aa v u I gr. que ^ 0. hace j n as que^aroular estrilmente en j o r n o j j e la conxj' apa rente, p reo capndose sol o de~ ofrecer un a^xp 1 icac i oh o Erna " j e tos lfolnenos qui: p~driamos" namar~ms'"HaBKfs" y^fumiandokna_y_oira_ vez, jTarj^_el^isoIa^^ efruatrigl^ suministrado hace ya tiempo por laucnoma cientfica. Pero, por lo dems, en esa tarea la economa vulgar se limita a sistematizar de manera pedante las ideas ms triviales y fatuas que se forman los miembros de la burguesa acerca de su propio mundo, el mejor de los posibles, y a proclamarlas corno verdades eternas. ^ ^ i o j _ccooo ai ietas -te nen-uaa-sin gnigr_menera _dg__p roceder. No jtay_pnra_ e j o ^ ^ ^-erales ylasJ^turales. Las instituciones^del^feudalismo son institag e ^ a ^ i s l a f t s : faMa? ^ f f i f t i ^ ^ g parecen en eslo a l o s telogos, que disEjnguen tambin cnire dos clases de iclgtF" rresrToda" religion que no sea la suya ca mvercflTe^TTm: " ' M $ mientras que la suya propia es, en cambio, emanacin de Dios . . . Henos aqu, entonces, con que hubo historia, pero ahora ya no la hay." (Karl Marx, Misre de ia philosophie. Rpons A la Philosophie de ia misre de M, Prondhon, 1B47, p. 113.) Realmente cmico es el seor Basttai, qufea se imagina que los griegos y romanos antiguos no vivan nrs que de] robo. Pero si durante muchos siglos slo se vive del robo, es necesario que constanleN

99

H a s t a qu p u n t o u n a parte de los economistas se deja encandilar p o r el fetichismo adherido al m u n d o de fas mercancas, o p o r l a apariencia objetiva de las determinaciones sociales d e l trabajo, nos l o muestra, entre otras cosas, la tediosa e insulsa controversia en :orno al papel que desempeara ta naturaleza en la formacin del v a l o r de cambio. C o i n u el valor de cambio es determinada manera social de expresar el trabajo empleado en u n a cosa, no puede contener ms materia natural q u c p o r ejemplo, el curso cambiarlo*
(

mciue cxisia algo OW robar, o que e S objeto del robo se reproduzca de manera continua. Parece, por consiguiente, twc tambin los griegos y romanos tendran un proceso de produccin, y por tanto una economa que conalituiia la base material de su mu od o, exactamente de la misma manera en que la economa burguesa es el fundamento del mundo actual. O acaso Basta! quiere decir quis Q modo de produccin fundado en el trabajo esclavo constituye un .sistema basado en el roba? En tal caso, pisa terreno peligroso. S E un gigante del pensamiento como Aristteles se equivocaba en su apreciacin de! trabajo esclavo, por qu haba de acerrar un economista pigmeo como Bastiat al juzgar el trabajo asalariad o? Aprovecho la oportunidad para responder brevemente a una objecin que, al aparecer mi obra Zur Kritik der politi-chen konomie {1859), me formul un peridico germanomorleamericaao. Mi enfoque sostuvo este segn el cual el modo de producdAn dado y l o a r d u c i u n t j produccin corrcapanJicpl Q! m l a m o , en suma, "la estructura econmica ds ia sociedad es la base real sobre la que se alza una superestructura jurdica y poltica, y a la que correspondeD determinadas formas sociales de conciencia , esc enfoque para el cual "el modo de produccin de la vida material condiciona en general el proceso de la vida social, poltica y esaiiiuiur, sera indudablemente verdadero para el mundo actual, en el que imperan los intereses materiales, pero no para la Ecad Meda, en la que prevaleca el catolicismo, ni para Atenas y Roma, donde era la poltica la que dominaba. En primer trmino, es sorprendente que baya quien flu^e suponer que alguna persona ignora esos arehicnocidos lugares comunes sobre La Edad Media y el mundo antiguo. Lo indiscutible es que ni la Edad Media pudo vivir de catolicismo ni el mundo antiguo de poltica. Es, a la inversa, el modo y munent en que la primera y el segundo se ganaban la vida, lo que explica por qu en un C E S O la poltica y en otro el catolicismo desempearon el papel prolagtfnico. Por lo dems, basta con conocer someramente la historia de la repblica romana, por ejemplo, para saber que la historia de la propiedad de U tierra consU'tuyc su historia sccrcia. Va Don Quijote, por otra parte, hubo de expiar el error de imaginar que la caballera andante era igualmente compatible con todas las formas econmicas de la sodedad.
f 11

100

C o m o ]g forma de mercanca es l a ms general y l a menos evolucionada d e J a _ p r o d u c c l c ^ 3 ^ se debe que aparezca tempranamente, aun c u a n d o no de la m i s m a manera dominante y poi t a n t o caracterstica que adopta en nuestros das todava parece relativamente fcil penetrarla revelando su carcter a~"fejiche. P e r b ^ i L T a s T b r m a s m a f ccTcTa^ esa a"pafiencia de sencillez.""De " d o n l l ^ p r o c e d e d , "entonces,"las ilusiones del sistema m o r c t a r i s t a ? s t e n o vea al o r o y l a plata, en cuanto dinero, c o m o representantes de ana relacin social de produccin, sino bajo l a f o r m a de objetas n a t u rales adornados de inslitos a t r i b u t o s sociales. Y cuando trata del capital, no se vuelve palpable el fetichismo de l a economa moderna, de esa misma economa que, dndose i m p o r t a n c i a , m i r a con engreimiento y desdn al m e r c a n t i lismo? Hace acaso m u c h o tiempo que se disip la ilusin fisiocrtica de que la renta del suelo surga de l a tierra, no de la sociedad? Sin embargo, para no anticiparnos, baste aqu con u n ejemplo referente a la p r o p i a f o r m a de mercanca. Si las mercancas pudieran hablar, lo haran de esta m a n e r a : Puede ser que a los hombres tes interese nuestro v a l o r de uso. N o nos i n c u m b e en cuanto cosas. L o que nos c o n cierne en cuanto cosas es nuestro valor. N u e s t r o p r o p i o m o v i m i e n t o r o m o C S S E mercantlao l o demuestro. Jnicmente nos vinculamos entre n o s o t r a s e n cnanto valores de cambio. Oigamos ahora cmo el economista habTa~dlde~gl a l m a de l a mercanca: " E l valor" ( v a l o r de c a m b i o ) "es U T J a t r i b u t o de las cosas; las r i q u e z a s " (valor decuso), " u n a t r i b u t o d e l ~ M m b r e T E r valor, en este ^ " n d o , i m p l i c a neresanamenlc~ci mtercambio; la_nquezu n o " . La r i q u e z a " ' ( v a l o r "de "ifscT' ej u T a t r i b u t o d e l hombre, el valo _ unTtfributo'de las mercancas, _ U r i _ h o m b r e o_ u n a ^ o n i u n i _ d a d son_r/fts;_una perla o un diamante son valiosos... JUiia^rjejda^o.jn^diamarite son-valiosos en cuanto tales^perlg^ o diamante''.** Hasta el presente, todava D O hay qumico
_ 3 4 r gE

"Valu isa property of things, oches of ffan. Valu i n ihis sense, necessarily implies exchanges, riehes do not/' {Observaom or Some Verbal Disputes OH Politicat Econonty, Fnrticuiarfy Retat ing to Vale, and ta Snpply and Demcnd, Londres, 1S21, 16J "Kich&s are tac atlribate of man, valu h the attribute of commodtJes. A man or a community is ren, n pearl or a diamond
M 3 3

101

que haya descubierto en la Pgrte o e l diamante c_l valor de "camplo. L o s descubridores econmicos de esa s^ancfiT qumica, " n j j i ^ M ^ ^ crtica. Hlegan"1a conclusin de que el valor de uso de las cosas " n n depende de sus propiedades como cosas, mientras que por el c o n t r a r i o su valor les es inherente en cuanto cosas. L o que los r e a f i r m a en esta concepcin es la curiosa cir cunstancia de que el v a l o r de uso de las cosas se realiza para el ' h o m b r e slrrifeYajhlBio, o sea en l a relacin d i recta e i n r c l a ^ c ^ a ^ y el liobre, mientras que su valor, _ p j > r _ e l j o o t r a r j ^ " s ^ _ e n e l l"ffrcarnhio, o sea en el proceso social. Cmo para no acordarse aqu d e l buen Dogberry, cuando ilustra al sereno Seacoal; "Ser hombre bien parecid o es u n d o n de las circunstancias, p e r o saber leer y escrib i r l o es de la naturaleza"** i"'

is valuable , . . A pearl or a diamond is valuable as a pea o diamond." (S, Eailcy, A Crltkal Disscrtatiau., . , p, J 65 y s.) E l aulor de las Observatiam y Samuel Baey inculpan a Ricardo el haber hecha del valor de cambio, que es algo mera* mente relativo, a\#ti tibsoluto. Par el contrario, Ricnrdo ha reducirlo la relatividad aparate que esas cosas por ejemplo, el diamante, l a i perlas, etc. poseen en cuanto valores de cambio, a la verdadera relacin oculta tras L a apariencia, a su relatividad" como meras expresiones de trnhajo humano- Si las rplicas de los ricardiano a Bailey son groseras peru no convincentes, ello se debe slo a que el propio Ricardo no les brinda explicacin algjua acerca de la conexin interne entre el valor y la forma del valor a velar de cambio.
3 B

102

- CAPTULO

E L PROCESO D E L

INTERCAMBIO

Las mercancas n o . p u c d e n i r p o r sLsoIas al mercado n i intercambiarse eUasjaismas. Tenernos, pues, que v o l v e r l_miracTa~hacia sus_ custodios, los 'poseedores d mercancas. L a s mercancas son cosas y , p o r tanto, n o oponen resistencia al hombre. S ellas se niegan a que las tome, ste puede recurrir a la violencia o en otras palabras, apoderarse de e l l a s , " Para v i n c u l a r esas cosas entre s como mercancas, los custodios de las mismas deben r e l a cionarse mutuamente como personas cuya voluntad reside ...en dichos objetos, de t a l suerte que e l u n o ^ s ^ j : o n acuerd o de l a v o l u n t a d del otro, o sea mediante u n acto v o l u n t comn a ambos, va a apropiarse de la mercanca ajena al enajenar la p r o p i a . L o s dos, p o r coasigu ion t e , d e b e n j e conocer a c u n o al otfo~^omo~prflpig/ri'o.s prlvadosT^^fi rehein jurldicaTcuyaf o r m a es e l contrato legalmente f o r m u l a d o o no-, es una relacin entre voluntades e n te que se refleja la relacin econmica. E[.contenido_ dental relacin }urdica_ o entre voluntades queda dado por l a r e _ j a c j 6 n econmica m i s m a , * Aqu, las personas slo existen
t J

3 - En el siglo x i i lan renombrado por su religiosidad, suelen aparecer entre esas mercancas objetos de suma exquisitez. Un poeta francs de aquellos tiempos incluye ui, entre las mercancas expuestas en el mercado de 1-nndit, junto a Lelas, cuero, aperos de labranza, pieles, etc.. lambn a las "femmes folies de leur vorps" [mujeres de fogosos cuerposj. Proudhon comienza por extraer su ith'ti de justicia, ta "iitsrce ternelle" Ijusticui eterna], de las relaciones jurdicas correspondientes a la produccin de mercancas, con lo cual, digmoslo incide na Uente, aporin la consoladora prueba para todo burgus
H

3 0

103

unas para otras como representantes de l a mercanca, y " p o r ende como poseedores de mercancas, ~EiT~\ curso u l t e r i o r de nuestro anlisis veremos que las mscaras que en lo econniico asumen las personas, no son mas que personificaciones de las relaciones econmicas c o m o portadoras de las cuales dichas personas se enfrentan mutuamente. L o cjue precisamente distingue de l a mercanciT " su p o s e e d o r a s l a circunstancia de que todo o t r o cuerpo de mercanca slo cuenta p a r a _ a q u e l l a _ c o m o formaTjie manifestacin de su p r o p i o . v a l o r . N i v e l a d o r a y cnica desde la cuca, est siempre p r o n t a p a r a intercambiar n o slo el alma sino tambin el cuerpo p o r cualquier otra mercanca, aunque sta sea ms repulsiva q u e M a r i t o r n e s . Esta falta de sensibujdad, en l a mercanca, p o r lo concreto que h a y e n e l cuerpo de sus congneres, l o suple su poseedor con sus cinco y ms sentidos. Su p r o p i a mercanca n o tiene p a r a l ningn valor de l i s b ' d i r e c t o ; " ^ c a s o contrario n o "la llevara al mercado. Posee valor de uso para otros. Para l, slo tiene directamente el valor de uso de ser portadora deyalor de cambio, y , de t a l m o d o , medio, de cambio.* D e all que quiera enajenarla p o r una m e r 4&l 0

flisteo de que la forma de la produccin de mercancas es tan eterna como la justicia. Luego vira en redondo y pretendo modeel derecho real correspondiente a sta. Qu opinaramos de un qumico que, en vez de investigar les leyes que efectivamente rigen la asociacin y disociacin de la materia, y en lugar de resolver sobre la base de las mismas determinados problemas, explicara esa composicin y descomposicin por las "ideas eternas" de la "naturalit" [naturalidad] y la "affinitc" [afinidad]? Cuando se sostiene que la "usura" contradice la "juslce ternelle" [justicia eterna] y la "quit ternelle" [equidad eterna] y la "mutualite ternelle' [reciprocidad cierna] y demis "verits Leraelles" [verdades eternas], sabemos algo ms acerca de ella que fo que saban los Padres de la Iglesia cuando aseguraban que contradeca la "grace ternelle" [gracia eterna], la "foi ternelle" [fe eterna], la "volme terneUe de Dieu' [voluntad eterna de Dios]? "Puesto que de dos modos es el tiso de todos los bienes. Uno de ellos es inherente a la cosa en cuanto tal, el otro no, como en el caso de una sandalia, que sirve parn calzarse y para intercambiarla. Estos dos son valores de uso de Ja sandalia, ya que tambin el que cambia La sandalia por algo que le falla, a modo de ejemplo por alimentos, utiliza la sandalia en cuanto san dalia. Pero no es su modo natural de uso. Porque la sandalia no existe para que se la intercambie/' (Aristteles, De Repblica, Itb. i , captulo 9.)il
1 1 30

lar, c o n arreglo

a tzac i d e a l ,

la p r o d u c c i n r e a l

d a m e r c a n cine

104

canca cuyo v a l o r de uso l o satisfaga- Todas las mercancas _JjQn no-valores-de-uso para_ sus poseedores] valores de uso para sus no-poseedores. Por" eso_ticnen todas que cambiar J 3 e dueo. Pero este c a m b i o de dueos constituye su interc a m b i o , y""su _jntexcanbD las relaciona recprocamente JcOmo valores y las realiza_en cuanto tales. L a s mercancas, pues, tienen p j j m c r o rjue realizarse corno valores antes que puedan realizarse como valores de uso. ~^Tor o t r ^ a 7 e , ~ t i e ^ cono valares de aso antes ~de poder realizarse como valores. Ya__gue_el trabajo h u m a n o empleado en ellas slo cuenta si se l o e n > "plearmrlO^ P e r o que sea til para otros, que su p r o d u c t o satisfaga necesidades ajeasTcs algo que slo su intercambio ^uede demostrar, ~~ " ~Td o_pogedor d o me reaejas s_lo_quiere_i nte r c a m b i nr_ r la suya p o r otra c u y o valor de uso satisfaga su propia necesidad". En_esta medida el i n T e r c a m b l o l i o ~ e s " p ms que u n proceso individual ^ ^ p j x a p a r t e , quiere realizar_su_rnejcancja^^ -y_por_ende convertirla en^ "Cu alquie r otra^ mercanca que sea de s_u._agrado...y.valga lo mismo, siendo indiferente que__su__propQ mercanca terjga pora c i p q s e c d o r de ia otra vatpr_de uso_o carezca de ste. T i n esa medida el intercambio es p a r a lun proceso social general. Pero el m i s m o proceso n o puede ser a u n mismo tiempo, para todos los poseedores de mercancas, exclusivamente i n d i v i d u a l y a la vez exclusivamente social general. Si examinamos el p u n t o ms de cerca, veremos que a todo poseedor de mercancas toda mercanca ajena s _J e _ ^""presenta como equivalente pariieutar' la suya, y esta ~ como equivalente general de todas las dems. P e r o c o m o _ esto se aplica igualaenteT~a_tQd^ cancas, ninguna de ellas es egmvalente^en.e/r^Ly, en gSfc secuencia, Tas mercancas n o poseen una f o r m a de v a l o r relativa genera! en la que ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ J ^ I ^ ^ ^ ^ C^OTparltee e n canto n i ^ ^ i i t e s de valor. L a s mercancas, pues, en absoluto se enfrentan entre s c o m o mercancas, sino solamente como productos o valores de uso. E n su perplejidad, nuestros poseedores de mercancas piensan como Fausto. E n el p r i n c i p i o era l a accinJ De ah que hayan actuado antes de haber pensado. L a s leyes de ia naturaleza inherente a las mercancas se c o n f i r m a n en el instinto natural de sus poseedores. Slo pueden r e lacionar entre s sus mercancas en cuanto valores, y p o r
t7i

" , 1
w

" ,

^J^

^ ,
1

105

Lauto slo en cuanto mercancas, al relacionarlas antitticamente con otra mercanca cualquiera que haga las veces de equivalente general. Este es el resultado que se alcanz en el anlisis de la mercanca. Pero slo u n acto social puede c o n v e r t i r l a una ^ E E S ^ j ^ f ^ ^ ^ ^ ^ ^ E T ^ @ I S ^ ' Tente gemcr&l P o r eso la accin social de_todas_lab dems mercancas aparla de las mismas una mercanca determinada ~ en las cuales todas ellas representan -sus valores. _La_j^oj^a^aiur#I^ transforma p o r tanto en f o r m a de equivalentesoctalmente vigente. Su c a r ^ t e T d e 'ser equivalente geheral_^"convierte,.^lrvei_cjel_pioceso "SUClafe feft yunefSti especificar nenie sociaj de la tnercancm ~apartada.~Es~de "ste m o d o c o m o se convierte en dinero. T l l i u n u m c o n s i l i u m habenl et v i i t u t e m et potcstatcm suam bestia; t r a d u n t . [, , J E t ne quis possit cmere aut vender, nisi q u i habet characterem aut nomen besta% aut n u m e r u m nominis C H I S . (Apocalipsis.) fEstos tienen u n mismo propsito, y entregarn su poder y su autoridad a l a bestia. [...] Y que n f r g u n o pudiese comprar n i vender, sino el que tuviese la marca o el n o m b r e de la bestia, o el nmero de su n o m b r e . ]
t
1 1

r4flJ

Esa cristah'zacin que es _ e j _ d i n e r o c o n s t i t u y e J U . p r o ducto necesaria del proceso de intercambio, en el cuajase equiparan de maera efectiva y reciprocarlos diversos p r o cTcfos del" traBajS y p o r rnasigilienta sf transforman real mente en mercancas. L a expansirT^^profundizacin { histricas dl intercambio desarrollan la anttesis, latente "eirTT naturaleza de la mercanca, entre valor de uso y V , valor. L a necesidad de dar u n a ex pr e^o^~e^teror ~ a esa anttesis^con vistas al intercambio, contribuye a " q u e se e5tablezca~ua forma" autnoma d e l valor mercan til,__y^n~o reposa~i" ceja" hasta que se alcanza defimtiyamenj^Ja misma mediante ^~desdoblam[ento^^\p. mercanca en tnergameta y dinero. P o r consigulcn te~e la misma medida en que se_ consuma ia transfOTmacirT'rJe^os trabajo ~e mercacias~s~}v& a cabo la transformacin de" la mffiMnctaerT dinero.
w 40

Jzgucse, segn esto, cuan sagaz es el socialismo pequeoburgus, q u e eterniza la produccin de mercancas y al mUmo tiempo pretende abolir la ''antlesis catre el diaero y la mercanca", y por tamo el dinero mismo, ya que ste slo eiiste en esa anttesis. Sera como querer abolir el papado y mantener en pie
10

106

E l intercambio directo de productos reviste p o r uno parte -a f o r m a de"la expresin simple del valor, pero por otra p a n e no llega a u n a revestirla I J i c h a T o r m a e r a : ^Tmercanca""S y mercanca B . L a f o i m a del intercambio directo de productos es: x objeto para el uso A = y objeto p a r a el uso E V Aqu, las cosas A y B n o son merc m T c / m ^ o n anterioridad al Jn_tcjam5o sjno que slo se Tr^nsfonmnjen^ precisamente _al^srno, " E l primer rodn" en~que u n objeto para el uso, potencialmhfe"" llega a ser valor de~carnbio es su existencia como no-vaiol^de-usq^ c o m o cantidad de valor de uso que rebasa las necesidades inmediatas de su poseedor. L a s cosas, en s y p a r a s, son ajenas al h o m b r e y p o r ende enajenables. Para que esta enajenacin sea recproca, los hombres no necesitan ms que enfrentarse implcitamente c o m o p r o pietarios privados de esas cosas enajenables, enfrentndose, precisamente p o r eso, c o m o personas independientes entre s. T a l relacin de ajenidad recproca, sin embargo, no existe para los rniernbros de u n a entidad c o m u n i t a r i a de origen n a t u r a l , y a tenga la f o r m a de una f a m i l i a p a t r i a r c a l de una c o m u n i d a d ndica antigua, de un estado inca, etctera. E l i n t e r c a m b i o de mercancas comienza donde '.cr m i n a n las et3des comunitarias, en sus puntos de contacte Tn otras e n l l t i a d e r x o m u n i t a r i a s o c o n miembros de stasPero no bien las cosas devienen mercancas en la vida exterior, tambin se vuelven tales, p o r reaccin, en l a v i da interna de la comunidad. L a proporcin cuantitativa de su intercambio es, en u n p r i n c i p i o , completamente fortuita. Si las cosas son ntercambiablea, cp se debe seto de v o l u n t a d p o r el que sus poseedores resuelven enajenarlas recprocamente. A u n as se consolida," de "manera paulatina, l necesidad "de objetos para el uso ajeros, L a repeticin constante del i n t e r c a m b i o hace de l un proceso social regular. C el paso del tiempo es forzoso que se produz ca p o r l o menos u n a parte de los productos del trabajo
l a r

el catolicismo. Vase ms sobre este punto c,i mi obra Zar Kri tik ..., p, 61 y ss. Mientras an no se intercambian das diferentes objetos para el uso, sino que, como sude ocurrir entre loa salvajes, se ofrece una masa catica de cosas como equivalente por una tercera, ci intercambio directo de producios esl apenas en su ase embrionaria.
4 i

107

con l a intencin de volcarlos en e l intercambio. _A_partr de ese momento^sc reafirma,, p o r u n a parte, l a escisin ~et"re~Ia"utilidad de los cosas para las necesidades mre-~ datas y su u t i l i d a d con vistas al j n i e r c a m b i o . Su valor de_ l i s o "se" desliga de su v a l o r de cambio. De o t r a p a r t e , l a proporcin c u a n t i t a t i v a segn la cal se intercambian, pasa a depender de su produccin misma. L a costumbre las fija c o m o magnitudes de valor. E n el i n t e r c a m b i o directo de productos toda mercanca es_ ?rectamnte ImedEp "de "cambio p a r a su poseedor, _y equivalnte para su no-poseedor, pero slo en l a m e d i d a _en_que_tenga""valor"de uso^parllTTor tant7el artculo "que se cambia an n o h a " a d q u i r i d o u n a f o r m a de valor independiente de su p r o p i o valor de uso o de la necesidad i n d i v i d u a l que experimentan los sujetos d e l intercambio. L a necesidad de esta f o r m a se desenvuelve a l a p a r d e l nmero y variedad crecientes de las mercancas que entran a! proceso de i n t e r c a m b i o . E l problema surge simultneamente con los medios que p e r m i t e n resolverlo. N u n c a se efecta u n trfico en el que losjposeedores de mercancas^ Ju^rcamble^ p o r otros,~y " I r ^ c o m p a r e n con
-

estos, s r t " ^ ^ r a ^ i y e n a s mercancas"dc los diversos posec _dores^de^sta_s . sejntercmbe:n " d e n t r o de ~ese~trafico con uria tercera^ mercanca, swrn^re la misma, y "se comparen con ella en cuanto^valores. DichaJ^erceTa mercanca, en la m e d i d a en que se convierte e n equivalente "de otras mercancas n t r a i ^ ^ A ^ ^ fonna" ce~equi^ ^"Valente ^ n e r a l " ^ ~ s o c j a l , aunque" "dentro de hrrtes estrechos. Esta f o r m e de equivalente general b r o t a y se desvanece con el contacto social momentneo que le d i o v i d a . A l t e r n a t i v a y fugazmente recae en esta mercanca o en la de ms all. P e r o con el desa_rrp|lq_del intercambio m e r c a n t i l , se adhiere de manera firme y esclusiva a clases particulares de mercancas, o sea cristaliza en la f o r m a de dinero, A q u i e t a s e de mercancas queda fijada s,~en u n comienzo, u n bccHc^fdrttor^?? circunstancias^ sin e m bargo, son "en gen er.aj _ las "dte r m jn tes. H a f o r m a deainer o s e adhiere o a Jos artculos de cambio ms iportarites provenientes del exterior, que de hecho son "las formas ^aturaes^n~lu"e se manifiesta el valor de cambio de los productos iocales, o al objeto para el uso que i n s t i t u y e e U e l c m c i L t o _ p n i i c i p a l ^ d e _ l a propiedad local enajenable, c o m o por ejemplo el ganado. L o s pueblos nmades son los
T a -

108

primeros en desarrollar l a f o r m a de dinero, porque todas sus pertenencias son mviles y revisten por t a n t o la forma de directamente enajenables, y p o r q u e su m o d o de vida los pone de continuo en contacto c o n entidades comunitarias distintas de la suya, incitndolos en consecuencia al Intercambio de productos. A menudo los hombres han convertido al h o m b r e mismo, bajo la forma de esclavo, en m a t e r i a l dinerario o r i g i n a l , pero nunca a la tierra. Esta idea slo poda aflorar en l a sociedad burguesa y a desarrollada. D a t a d e l ltimo tercio d e l siglo x v n , y hasta u n siglo ms tarde, durante l a revolucin burguesa de los franceses, no se intern llevarla a la prctica a n i v e l nacional. E n la misma medida en que el i n t e r c j m h i o de mercancas hace saltar_ sus trabasraeraroepte locales^v- que_ei vafor dejas mercancas p o r ende, se expande hasta c o n vertirse en concrecin "material del trbalo humano en general, forma^de^dinero~recaren mercancas adecuadas "^0O~riaTiJraIeza p a r a desempear l a funcin social^ de equivalente genratelos melales~pi ciso^. Y"bilT7la~proposicon"nsegn"la~ciaT' aunque e l oro y la plata no son dinero p o r naturaleza, el dinero es p o r naturaleza oro y p l a t a " , " muestra la congruencia entre sus propiedades naturales y sus f u n c i o n e s / Hasta aqu, sin embargo, slo conocemos una de las mneooeTa^enr^ro, l a e_j>ervjrjLe_fii^^ as_rnejr> caetas o c o m o material en eFcual se expresan socialmente las'mgmn^^ mercauicas".~FoTirja adecada d e maifcstacin^clcl"valor, o concrecin material d e l trabajo h u m a n o abstracto y , p o r "consiguiente, igual, slo puede serl olTrTa~tiale r i a " cuy as porciones posean todas l a misma calidad u n i f o r m e . Por l o dems, siendo puramente cuantitativa la diferencia que existe entie las magnitudes del valor, l a mercanca . digeraria ha de poder reflejar diferencias puramente cuantitativas, y""prTa"fo ser dlvisiblev e a n t a r i / y - p i a n S ^ s c S ^ t b l e g de volver a integrarse. E l oro y ia plata poseen p o r naturaleza esas propiedades.
i iI 1

E1 valor de uso de la mercanca dinerada se desdobla. A l lado de s i T v a i o r de uso particular en cuanto mercan " K. Marx, op. cii>, p. 135. "La metales [san].. . por naturaleza dinero" (Gnlani, Della matteta. p. 137.) " Por ms detalles sobre este punto, vise mi obra citada arriba, seccin "Los metales preciosos". 109

d a e l o r o , p o j ^ j e m p l o , sirve -para-.-obturar cavidades dentarisi" cmo m a t e r i a p r i m a de artculos suntuarios", etctera/adquiere u n v a l o r de uso f o r m a l q u e ^ e n y ^ _ d e sus funcioncTYocials^ - u e s t p " qie" todas fc_dms_mercancas son t a n slo e q u i v a l entes jgi ar t i c u 1 a re s_ d el r J i n e r o y ^ t e ^ e l ^ e o ^ D i v a! en te general de.las mismas, aqullas se c o m p o r t a n como" mercancas, particulares ante e l _ dinero como la mercanca general^ Hemos visto que la forma jle dinero n o es ms que el reflejo~acTHerido a una mercanca, de las rola"cTnes entre todas las dems mercancas. Q u e eTomer mercanca^ - pues, slo es u n descubrimiento para quien parte de su figura consumada c o n e l objeto de analizarla posteriormente. E l proceso de intercambio confirela l a mercanca que el t r a n f o r m a en dinero, n o e l valor, sinovia Jorma especfica de v a l o r que la caracteriza! L a confusin entre ^nib'aTo'eterminacto imagi~hario e T v a l o r l T e l ^ r o y l a p l a t a . C o m o en ciertas f u n c i o 5 10

" E i dinero es la mercanca universal." (Verr, Meditaziom sulla . . . . p. 160 " E l oro y Ja piala mismos (a los que podemos dar el nombre general de^mefiles^reciosos) son. - inercancas^,_^__cuyj} valor aumenta y disminuye , . . AJos'meiales preciosos se Jesjiuede
14 n z

rciiiutcr

u n valr m s UU* i_miiftj i^un un m^ci m o a p^q&ao

de los" mismos se puede adci^ "ua mayor cantidd~clel producto o las' manufacturas del pas", ele. ([S. Clemet,] A Disciirse oj 7/' General Notions oi Money, Tiade, and Excliauge, as They Stand n Reaians fo Ench Oliter. Ry a Merchnnt, l-ondres, 695, p, 7-) " E l oro y la plata, emonedados o no, aunque se los use como medida de todas las dems cosas, son tan mercancas como el vino, aceite, [abaco, pao o gneros." ([J. ChtldJ A Diseaurse Concern ing Tradc, and That in Particular of the East - Indies. . ,, Londres, 1689, p- 2.) " E l capital y la riqueza del reino, en rigor, no pueden consistir slo en dinero, n i hay que excluir al oro y la plata de ]a condicin de mercancas." ( f i n . Papilon,] The East India Trade <x Most Profitabh Trade, Londres, 1677, p- 4.J ^ " E l oro y la plata tienen valor como metales, antes de ser dinero." (Guliani, op. cit.{. p. 72.1) Dice Locke: " E l consenso universal de la humanidad hu atribuido a la plata, teniendo en cuenta las cualidades que ]u hacen adecuada para ser dinero, un valor imaginario". [S. Lodo* Same Condderations. -., p. 15J En cambio, Law; "Cmo diversas naciones podran conferir un valor imaginario a una cosa cualquiera... o cmo habra podido man* l e n e r s B ese valor imaginario? ' Pero lo poco que comprenda del asunto lo muestran estas palabras: "La piala se ha cambiado conforme al valor de uso que posea, es decir segn su valor real;
1

110

nes se p u e d e j r e m p l a z a r e l o r o p o r simples signos, surgi el otro~rrr 1 de que c l prq^mjsm^eria un s i m p l e signT ^^obstante, cn_Ggta_gpnce;pcifajsstajrryfta "I ^P^urbr de que^T~fma d e l d i n e r o es e x t e r i o r a U cosa misma, por tanto mera forma de manitestC^n_^&_^^^pi^^humarias ocultas detrs^dFella. E n este sentido toda"mercari^cniserajms^
a

objetiva^ del trabajo h u m a n o empleado_en_^efla^ Pero cuando se sosRce que las " caractersticas sociales que adoptan las cosas, o las caractersticas de cosas que asum e n las determinaciones sociales del trabajo sobre la base de d e t e r m i n a d o m o d o de produccin, son meros signos, se a f i r m a a la vez que son p r o d u c t o a r b i t r a r i o de la reflexin
T -

medanle su adopcin como dinero ha adquirido un valor adicional (une valeur additionnelle) . (Jean Law, Considrations sur te numraire et le commerce, ea a ed. de Daire de los conomistes financiers da XVlit sicle, pp. 469, 470.) dinero-es_sii-j/^J'^ (e de las mercancas). fV. de Forbonrais, lments du commerce, nueva d., Leiden 1766, t. ir, p. 143.) "Cqmo signo, _ es atrado poi las mercancas. ' {Ibidem, p. 155.) E"t dinero es jigno de una cn^yi^rlTre^gl." (Montesquieu, Esprit des bis, enlEiivres, Londres, l?o7*"t.Ti, p. 3.] * T l dinero no es un smp|e_signo, ya que l mismoes ^^z^ngyepff^ xenalas vaiors, egniyalli eIos? (Ee'Trosns^&eTtfjrT social, p~PTp"S~se" ebrisidara el_conCDio del valar, llegaremos a la eoaeiusion ce que ta cosa misma slo es cdnsderadir~mo un sig!W~y~n& cuenta-romo- viln* mismaT^Tia^ciTttO^l^qn'y^'' [Hegel, l*Mosphie 'es'Rclls, p.'T0>3 Mucho anfes que lorconornistas, los juristes haban puesto en boga la idea de eue el dinero era mero signo, y el valor de las metales preciosos afgo puramente imaginario. Prestaban as un servicio propio de sicofantes al poder real, cuyo derecho a falsificar la moneda fundamentaron, a lo largo de (oda la Edad Media, en las tradiciones de] Imperio Romano y en las nociones sobre el dinero expuestas en las Pandectas. H'1 "Nadir puede m debe dudar", dice en un decreto de 1346 su aventajado discpulo, Felipe de Valois, "que slo a Nos y a NuesIra Majestad Real i n c u m b e . . . el ministerio, hechura, condicin, suministro y reglamcmacin de las monedas; ci fijar tal o cual curso y al precio que nos plazca y nos parezca bueno." Era dogma del derecho romano que quien decretaba el valor del dinero era el emperador. Se haba prohibido, expresamente, tratar el dinero como mercanca, "A nadie le est permitido comprar dinero, pues habiendo sido creado para el uso general, ao es lcito que sea mercan ca." Una buena exposicin en tomo i este punto se encuentra en G. F. Pagnini, Saggh sopra 11 giitsto pregio delle cose, 1751, co. Cusodi ch., parte mudema, fc. u. Priacpalmenle ea la segunda parte de la obra, Pagnini polemiza contra los seores juristas.
11 1 ft 1

111

humana. E r a ste m o d o favorito a que se recurra en el siglo x v n i para explicar aquellas formas enigmticas de las relaciones humanas c u y a gnesis an n o se poda descifrar, despojndolas, p o r l o menos transitoriamente, de la apariencia de ajenidad. Observamos mas arriba que J a J o l i n a de ^equivalente adoptaHa p o r u n a mercanca no i m p l i c a que su magd "de~valr est cuantitativamente determinada. E l hecho de que sepaos que el oro es diero7Ty-P _ "tanto .flirectamets" MeTcambiable p o r cualquier otra^jnercanca, n o sifflifca que sepniQ^pr^jeniplcs Yat valen 10 libras de o r o . A l tgual^ue~~tbdas las mer cae i a s _ d ^ m r o salo_ puede expresar su " p r o p i a m a g n i t u d de valor relativamente, ~ztL~otrs mercaricasTSu p r o p i o v a l o r l o determina el tiem p o de ^^0"^^^^^^^, su rn-oduccln yj>e expresa
Qr J

' erTla" cf i d a d j l e S K ^ ^ S K S S K ^ S "soiciiicado eVmismo tiempo d t r a b a j o . E s i a fijacin de su magnittl "relativa de v a l o r se^yeiflca zn su fuente de produccin, or m e d i o d e l q u e q u e directo. N o bien entra e i f a circulacin como dinero, su valor y a est dado, Y si bien ya en los ltimos decenios del siglo x v n , superada ampliamente l a fase inicial en el anlisis del dinero, se saba que este ltimo es mercanca^ no se haban dado ms que los primeros pasos. L a d i f i c u l t a d no estriba en comprender
[H

qUL: el d i u c r u ca me i cenca, ano en cmo, por qu, p o r intermedio de qu una mercanca es d i n e r o . " *s '*S un hombre puede traer a Londres una onza de plata, extrada de las profundidades de la tierra en el Peni, en el mismo tiempo en que puede producir un baritel de rigo, una coaa ser enionces el precio natural de la otra; pues bien, si t, causa del laboreo de minas nuevas y ms productivas un hombre puede obtener dos .onzas de plaa con Ja misma facilidad con que antes obteni una, el trico seril tan bamlo ahora a diez chelines el mmi como lo era antes a cinco chelines, cteieris paribus [si las restantes condiciones no varan]." (William Petty. A Treaise of Taxes and Contribitttens, Londres, 1667, p. 31.) ifl El seor profesor Roscher, despus de ilustrarnos explicndonos que "las falsas definiciones del dinero se pueden dividir en dos grupos principales: las que lo consideran ms y las que lo consideran menos que tena mercanca", nos ofrece un abigarrado catalogo de obras sobre la naiuraleza del dinero, con lo cual no manifiesta ni siquiera la ms mnima comprensin respecto a la historia real de ln teora, y por ltimo una moraleja: Por lo dems, es innegable oue la mayor parle de ios economistas ms recientes no han prestado la debida atencin a las peculiaridades
ll

112

Veamos que ya en la ms simple expresin del valor mercanca A = y mercanca B la cosa en la cual se representa l a m a g n i t u d del v a l o r de otra cosa parece poseer su f o r m a de equivalente independientemente de esta relacin, como propiedad natural de carcter social. Hemos analizado la consolidacin de esa falsa apariencia. L a misma llega a su p l e n i t u d cuando la f o r m a de equivalente general se identifica con la f o r m a natural de una clase particular de mercancas, cristalizndose as en la f o r m a d i n e r a d a . Una mercanca n o parece transformarse en diner o porqu^odas las dems_mercanc"as representen en elJa sus~?alres, sino que, a la inversa, stas parecen representar en~ell~su5 valores porque G]^_ps_ dinero. ~ El jiiovi-m i e n t o mediador se desvanece en su propio" resultado, no dejando tras s huella alguna. L a s mercancas, sin que i n tervengan en el proceso, encuentran ya pronta su p r o p i a figura de valor como cuerpo de una mercanca existente al margen de ellas y a su lado. Estas cosas, e L q r o y la plata, tal como surgen de las entraas de la tierra" son al p r o p i o dempo l a encarnacin directa de todo trabajo h u m a n o . D e abf la magia del dinero. E l comportamiento puramente atomstico de los hombres en su proceso social de produccin, y p o r consiguiente la figura de cosa que revisten sus propias relaciones de produccin f i g u r a que no depende de su c o n t r o l , de sus acciones individuales conscientes, se manifiesta ante todo en que los productos de su trabajo adoptan en general la forma de mercancas. E l enigma que encierra el fetiche del dinero no es ms, pues, que ai enigma, ahora visible y deslumbrante, que encierra el fetiche de la mercanca.

que distinguen al dinero de las otras mercancas" tees,; pues, ms o menos que UDQ mercanca?)... "En esa medida, f reaccin semi rrt ere a mil uta de Ganilh, ele, no es totalmente nfuadada. (WilhcLm Roscher, Die Grtmdlagen der Nationclokonomit, 3^ ed., IS58, pp. 207-210.) M s . . . m e n o s . . . no la debida ., . en esa medid a . . . no totalmente! Qu determinaciones conceptuales! V es a esos eclcticos devaneos profesoralcR a los que el seor Roscfier, mofles ta mente, bauiizu con el nombre de "mtodo anatomoftsolfiico" de lo economa poltica! Debe acreditarse en su haber, sin embargo, un descubrimiento: el de que el dinero es "una marcanta agradable".
rt

113

CAPTULO n i E L DINERO, O L A CIRCULACIN DE MERCANCIAS

1.

M e d i d a de los valores

Con el objeto de simplificar, en esta .obra _par_to_sjerrjpre supuesto de q i i e _ e l ^ ; o ^ s _ l a ^ e r c a n c a dinerada. L a p r i m e r a funcin del o r o consiste en _jjrorjq rejn a r al m u n d o de las mercancas e r m a t e r i a l para la expresin te^u^valor, %&k en) -rftpr^^f -Jffr- v f l i o T H ^ W F m t i W ^ g n ^ m a g n k u d e s d e j g u a l denominacin, cualitativamente iguales y cu ontitativamcnTc"comparables. F u n c i o n a as co " I n o medida g e n e r a l " ^ ' la.\ ~vatar's\ y slo "en" "virtud de esta fanein-el-ui^la meTgacla"equivalenfe especfica, deviene en p r i m e r lugar^fiFero. L a s mercancas rio se vuelven conmensurables p o r obra del dinero. A la inversa. P o r ser todas las mercancas^en cnanto valores, trabajo lijmanb oBfeiivado^ y p o r tanto cornensurabfes en s y _ p a r a s^pusden_medir colectivaTrienteTsus "va!lores'en la m i s m a mercanca especficajTsia convertirse e n ^ u m e d i d a cojectiya_de y alqr, esto _es,_en ^'"difltifro/En cuanto rne^fia~de vaior, el d i t e r o es la forma de manifestacin necesaria de la_me~dida~de\ vlt'iiima' nette' las mercancas: 'eP tiempo de t r a b a j o ? * ' '
! > -

Preguntarse par qu el dinero no representa de numera directa el tiempo mismo de trat>ac de suerte, por ejemplo, que un billete represente y horas de trabajo, viene a ser lo mismo, simplcmcnlc, que prestnLurst por qu, sobre la base de la produccin mercantil, los productos del trabajo tienen que representarse como mcrcanciH ya que la representacin de la mercanca lleva
fi0 H

115

L a expresin del valor de una mercanca en oro --^'"mercanca A = v~mrcanca d i n e r a r i a c o n s t i t u y e su f o r m a de dinero o sil precio. U n a ecuacin aislarla, c o m o 1 tonelada de h i e r r o = 2 onzas de o r o , basta ahora para representar el v a l o r del h i e r r o de una manera dotada de vigencia social. Esta igualdad no necesita ya m a r c h a r en formacin con las ecuaciones de valor de las dems~mercancas, puesto qne la mercanca equivalente, el o r o , ahora posee el carcter de dinero. P o r ende, l a f o r m a relativa general del v a l o r de las mercancas vuelve aqu a revestir la figura de su originara f o r m a relativa simple o singular de valor. Por otra parte, l a expresin relativa desplegada del valor, o la serie-infinita de ejCpfesTonewlativas del valor, se torna en l a forma especficamente relativa de valor de la mercanca dineraria. Esa serie, empero, ya est dada socialmente en loa precios de las mercancas. Lanse al revs las cotizaciones de una lista de precios y se encontrar la m a g n i t u d de v a l o r del dinero representada en todas las mercancas posibles. E l dinero, en cambio, no tiene precio alguno. Para p a r t i c i p a r en esa f o r m a relativa uni taria zl v a l o r de las dems mercancas, tendra que referirse a s m i s m o cumo a su p r o p i o equivalente. E l precio o la Forma dineraria del valor caracterstica de las mercancas es, al igual que su f o r m a de v a l o r en general, una f o r m a ideal o figurado, diferente de su f o r m a corprea real y palpable. E l valor del hierro, del lienzo, del trigo, etc., aunque invisible, existe en esas cosas mismas; se l o representa mediante su igualdad con el o r o , mediante implcito su desdoblamiento en mercanca y mercanca dineraria. O por qu no se puede tratar a! trabajo privado como si fuera nabajo directamente social, como a su contrario. En cro lado {Zur Kiiiik-.., p. 61 y ss.) he examinado po rmc no rilada mente el ulopisrao insulso que pretende crear un ''dinero laboral sobre el fundamento de la preduccin de rr.ercancas. Anclemos aqu que el "dinero laboral" de Owcn, por ejemplo, dista tanto de ser dinero como, digamos, ana contrasea de teatro. Owcn presupone el '.raha\o directamente socializado, una Forma de produccin contrapuesta diamctralmcntc a la de produccin de mercancas. El certificado de trabajo no hace ms que verificar la participacin individual del productor en el trabajo comtn y su derecho individual sobre la parle del producto comn destinada al consumo. Pero a Owen no se le pasa por Jas mientes presuponer la produccin de mercancas y, sin embargo, querer eludir sus condiciones necesarias por medio de artilugios dinerarios.
11

116

una relacin c o n e l o r o , la cual, por as decirlo, es slo como un duende que anduviera en sus cabezas, D e ah que cJ custodio de las mercancas tenga que prestarles su propia lengua, o bien colgarles un rtulo, para comunicar sus precios al m u n d o e x t e r i o r / ^ q m o la exprcsin de los valores mercantiles en o r o es ideaTel oro qc~sc emplea _en cate operacionesTambin puramente figurado o i d e a l . T o d o guardin de mercancas sabe ~qUe"cuando confiere a stas la f o r m a d e l precio, o f o r m a urea figurada, est lejos de haberlas baado en oro, y que para tasar en o r o millones de valores mercantiles no necesita una sola pizca de ese m e t a l . E n su funcin de medida de valor, p o r consiguiente, el cfiero sirve c o m o dinero puramente figurado jo ideal. Esta circunstancia ha dado pe tas teoras mas d e s a t i n a d a s . " A u n q u e para la funcin d medir el v a l o r slo se utiliza dinero figurado, el precio depende estrictamente d e l material dirierario real. EL valor, es decir, la cantidad de Irabajo humano que contiene, por ejemplo, una tonelada de hierro, se expresa en una cantidad figurada de la mercanca dineraria que contiene la misma cantidad de trabajo. Segn sea el o r o , l a p l a t a o el cobre el que preste servicios c o m o medida del valor, el valor de la tonelada de hierro tendr expresiones de precio totalmente diferentes, o se representar en cantidades de oro o plata
-

o cobre p o r tintero distintas. El salvaje o semisalvajc utiliza la lengua de otro modo. El capitn Parry. por ejemplo, observa con rsped* u los habitantes de la cosa occideatal de La baha de Baffin: "En este caso" (en e! intercambio de productos! " . . . I c pasan la lengua" (al Objelo que se Ies ofrece) "dos veces, con lo cual parecen considerar que el negocio ha sido concertado satisfactoriamente". l Del mismo mado, entre las esquimales orientales, el adquirentc lame cada artculo cuando lo recibe. Si la lengua hace asi bu veces, en el norte, de rgano de la apropiacin, nada de extrao Tiene que en el sur el vientre pase por ser el rgano de la propiedad acumulada v que el cafre eslime la riqueza de un hombre par su barriga. Los cafres son gente astuta, si la hay, pues mientras que el informe sanitario oficial britnico de 1H&4 deploraba la carencia que de sustancias Hpgenas experimenta una gran parle oc la clase obrera, cierto doctor Harvey, y no precsame ni e el descubridor de la circulacin sangunea, en el mismo ao redonde una fortuna mediante recelas macarrnicas eon las que prometa desembarazar a la burguesa y aristocracia de su exceso de grasa. '- Vase K. Marx, op. c., "Teoras acerca de la unidad de medida del dinero ', p. 53 y as.
31 1

117

Por tanto, si d o s _ m ^ r c a i i d a s L ^ s J i n t a s _ p o r ejemplo el o r o y l a pata^^sirven sjmuItneamenje como m e d i d a d e l ' V a l o r , todas J s ^ e r c a n r i a ^ dos expresiones - desprecio diferentes, precios en oro y precios e n plata^que coexistirn sin sobresaltos mientras a relacin que existe ^ ^ n t r e ~ e l " o r o y T a plata se mantenga inalleTatlaTpDL cjern- po i : 15.^Fero 1odo^cambio"e'rr^sa~V]acirUde v a l o r p e r turbar la proporcin entre los~precios ureos y ios precios " ar ge ii teo s_d ""I as" mercan fas\^yl ernostrar ZasL _de _mgnera efectiva, que La duplicacin de l a medida d e l valor c o n t r a dice Ta funcin de l a m i s m a .
n:i

_ _

' Nota a la 2^ edicin. ' AU donde el oro y la plata coexisten legalmente como dinero, esto es. como medida del valor, siempre se ha intentado, aunque en vano, considerarlos cono si fueran un nico material. S se supone que el mismo tiempo de trabajo ha de objetivarse invariablemente en la misma proporcin de plata y oro. en realidad lo que se supone es que la plata y el oro son el mismo material, y que determinada masa del metal menos valioso, la piara, constituye una fraccin iuvariube de determinada Mata de oro. Desde el reinado de Eduardo 111 basta la poca de Jorge I I , la historia del sistema dinerario ingls transcurre en medio ds una continua sene -de- per turbaciones-provocad as por" I colisin^ de las- normaslegare* que establecan ~Ia~relacion de valor" del "oro Y~la^plafe ~"cpn~las osdladones^eaTST' d e . su_ valor. Unas veces se vaI5a"cemasndo el oro; otras, la plata. AFmctal tasado por debajo de su y g f o f j g j g retiraba j j c JadrculacinTlfT re fundan y "cXpofUiTiaiTrTa ley^reaju a bajntgjiees I B "relacin dervSlor entre ambos metales, pero pronto~J\ nuevo valor nominal entraba en ciflieto cotTIa proporcin efectiva de "valor ^taL conir3~tiabIa "ocurrido"^xon el j/ardr" otn^r jingu. En nuestra propia poca, Ja baja muy dbil y transitoria que experiment el valor del oro con-respecio a-fa-plata" ^e~virtud' "de T~'demanda de"ste ltimo metal en la India" y Chinajgencr en Francia el mismo fenmeno, en la mayor escala: exportacin d'e la"~pru_ta~ y su uspluaimientp de la crculjcin por__c_!_ org: "'Duraiite los aos 1855' 1*535 y fi57 el excedente ce la importacin de oro sobre la exportacin del mismo metal alcanz en Francia a 41.580,000 libras esterlinas, mientras que el excedente de expoliacin de plata sobre la respectiva importacin ascendi a 34.704.000" libras esterlinas. De hecho, en los pases \.. -1 donde ambos metales son medida legal del valor y, por consiguiente, Jebe aceptrselos en los pagos pero cualquiera puede pagar a voluntad en oro o en plata, el metal cuyo valor aumenta lleva un recargo y su precio se mide, como el de cualquier otra mercanca en el metal subievuluadu, mientras que este ltimo pasa a ser el tnico que sirve como medida del valor. Toda ta exgerjcnda histrica en este terrena se reduce, simplernente,_a quc_ all
r 3 l t _

2*. 3* y 4* ediciones: " l ^ T r K O t x r . 118

Las mercancas con precios determinados se representan todas en la frmula siguiente: a mercanca A x oro; b mercanca B = z o r o ; c mercanca C = y oro, etc., donde a, b c representan determinadas cantidades de las clases de mercancas A , B C ; x z y determinadas cantidades de oro. L o s vglgre^jie las mercancas, pues, se_ Jransforman en cantida^s^e_^rj_J^ magnitud, y p o r ende, pese al enmaraado abigarramiento de Tos cuerpos de las mercancas, en magnitudes de igual denominacin, en rnjgniludes: j e _ r g ^ E n cuanto tales, esas cTOCida^es^^sTmes^de orp__se_ c o r r i c a j a n . i r r n d c ^ desarrollndose Je este modo l a necesidad, desde el p u n t o de vista tcnico, d e j / ^ u ^
s t t t f

de o r o que oficie de unjdqalj[e_ medida. Esta u n i d a d de meriaXmisma contina desarrollndose, gracias a su d i v i sin u l t e r i o r en partes alcuotas, hasta llegar a ser u n patrn de medida. C o n anterioridad a stTransformacin en dinero, _el o r o , l a plata, el co^re_jJOseen ya t a ^ E _ p a t r o n e s ^ n _ s u s pesq^rnetahe^;, d F m o d o , por ejemplo, que una l i b r a sirve coma unidad de me^lid^ y mientras "que p o r una parte se~ Ja subdiviae en "onzas, etc., p o r la otra se suman libras hasta formai" u n q u i n t a l , etc. On t o d a circulacin metlica, por consiguiente, las denominaciones del patrn de peso, preexistentes, son tambin los nombres originarios del patrn dinerario o patrn de los precios. E n cjianto_inedjda_de_ks valores y como patrn de Jos precios, erdinejL^e^en^ea_dp_s funciones completamente diferentes. W c d i d a de los valores es el cinero en cnanto cnc7arna^~"s"5cialjdel trabajo h u m a n o ; patrn dc_Jos_preclosTTrrioZpSo.r^ valor, eT^iflero 5irve_para transformar eji_rjrecics en cantidades
l

donde, conforme a la ley, dos mercancas dcsempean_ la funcin J!fle^JnejLj^3'aqr, en l o s hechos eq "siempre t:na sola la que se impone como j a l . " (fhdciiK~pp:~ 52, 53^" Nota a~Ta 2^ edicin. La extraa circunsiancla de que en Inglaterra la onza de oro, unidad del patrr dinerario, no est dividida en partes alcuotas, ha sido explicada de la siguiente manera: "En sus comienzos, nuestro sistema monetario se adaptaba nicamente al uso de la plata, y a ello se debe que una onza de este metal pueda dividirse siempre en cierta cantidad adecuada de piezas monetarias; pero como la introduccin det oro en un sistema monetario adaptado exclusivamente a h plata ocurri en un perineo posterior, no se puede acuar una onza de oro en una cantidad proporcional de piezas". (Maclaren, History o the Cirrrtncy, Londres, 1558, p. 16.) 119

figuradas de o r o , lus valores de las variadsimas mercan' ^ S T e j ^ c u a n t o j T i e d i d a d ; los precios, mide precisamente esas c a n n d a d ^ d e o r o , C o n l a medida de los" valores se j n i d e n las mercancas en cuanto valores; el patrn de precios, en c a r n K o i ' m i d ^ c o n Treglo a~na cantidad" de o r p ^ ^ ^ ^ d ^ i c f i " m e t a l y no ervalr"d una cantidad deTn^confdrh^-^1^ la otra. Para el patrn de precios es necesario fijar determinado peso en o r o c o m o unidad de medida. Aqu, al igual que en todas las dems determinaciones de medida de magnitudes de iuual denominacin, l o decisivo es la fijeza que alcancen las relaciones de m e d i d a . ^ E l patrn de los preejoj^^nor ende, desempear tanto m e j o r su funcin cuanto mas i n v a r i a B l e ^ i m i e ua y la m i s m a _ c a n t i d a d de oro oficio com u m d a d d e medida. Si el ro puede servir como" medida de Ir^vlores^ ello se debe nicamente a que l m i s m o es producto del Irabajo, y p o r tanto, potencialmente, u n valor variable/" Resida claro, por de p r o n t o , que m ^ a j T i b i u j m el valor del oro qn modo, alguno, afecta su funcin en cuanto airn . de precios. Por ms que vare el valor del o r o , cantidades diversas., deF~metaf se m a n t i e n e n siempre en l a ^ m j s m a relacin recproca _de valor. A u n q u e el' valor del "oro najara en u n 1Q00 %Y 12 onzs~dc oro valdran, c o m o siempre, 12 veces ms que una onza de esa sustancia,
l a a 1

y en W preeioc l o nico que interesa es \t\ proporcin recproca entre distintas cantidades de o r o . Por_gtra_p^rte as c o m o el peso de u n a o n z a d e oro en modo alguno vara con la baja o el alza de su valor, tampoco se m o d i f i c a el . de sus partes alcuotas, y de esta manera el oro, en cuanto palrjljijq de los precios, presta siempre el m i s m o servicio por ms que cambie su .valor. E l cambio en el vaiar d e l oro tampoco obsta a su__ funcin c m n a madida ~dcl valor. DichaTvariacin 'afecta sirrTltaneamente a todas las mercancas, dejando p o R a n l o i n a l t e r a d o s cteterrsjriBus [ s i las restantes condiciones no varan] , j n ^ y a l o L e s _ ^ cuando torios se expresen ahora en.precios ureos .superiores o inferiores a los de antes.
a a u n

Nota a ta 2^ edicin. Er las abr.-* de nuiores ingleses, es indecible la confusin que reina entre medida de los valores imeauire of vaine) y patrn de los precios {standart o valu). Constantemente se confunden las funciones, y pc-i Umto loa nombres.

120

A l i g u a l que cuando se reprsenla el valor de una mercanca en el valor de uso de otra cualqUiera,_al_cvaluar J a s mercancas en o r o se parte slo dzl supuesto d croe la produccin de una c a n t i d a d SeierxrTina^ tiempo dado, insume una cantidad dada de_Jrabajo. En "Tonque respecta al m o v i m i e n t o de los precios mercantiles en general, rigen las leyes de la expresin relativa simple del valor, analizadas mas arriba. L o s precios de las mercancas slc pueden aumentar de manera generalizada "si se mantiene censtante el valor del d i n e r o y aumentan los_ vaJores_de Us mcrcancias o ^ jiemninccjenabe d e l dinero baja. Y a la inversa. L o s precios de las mercancas slo pueden bajar de manern g e n e r a l i / a d ^ r S o varael vajor del dinero, y descienden' los 'valores* niercanjtilro si stos se m a n tienen j:nstanl^^ y aumenta el v a l o r del d m e t o . ' E n mtilio alguno se sigue de esto que un mayor valor del dinero traiga consigo una baja p r o p o r c i o n a l el precio de las mercancas, y u n v a l o r menor del d i n e r o u n alza p r o p o r c i o n a l en el precio de las mismas. Esto slo rige para mercancas de valor nalicrado. Las mercancas, por ejemplo, cuyo valor asciende en la misma medida y af m i s m o tiempo que el valor del dinero, conservan incambiados sus precios. Si su v a l o r atimenta ms lenta o ms rpidamente que el del dinero, la baja o el alza de sus precios estar d e t e r m i nada p o r la diferencia entre d m o v i m i e n t o de su valor y el d e l dinero, etctera. Pero pasemos ahora al examen de laJomuLje precio. Las denominaciones dinerarias de los pesos metlicos se separan gradualmente "de su^rtmitivas" denominaciones ponderales. .Obedece ello a diversas j a z o n e s , de las cuales las siguientes son las fiistiicamenlc decisivas; 1)_ I'ttraducqin jje dinero extranjero en |p.s_pucb]ps menos desarrollados; en la antigua R o m a , por ejemplo, las moneda^ de plata y oro c i r c u l a r o n p r i m e r o come mercancas forneas. Las denominaciones de este dinero extranjero, d i f i c ren__de_las denominaciones lcales, de los_ pesos. 2 ) A medida que se desarrol!a_la_..r.iqu_ea el m e t a l menos precioso se ve desplazado por el ms r ^ c i p s o d e j a funcin de .medir el valor. " A l " cobre Ib desaloja l pata, a la plata el oro. p o r mucho que esta secuencia entre en contradiccin
t

121

con toda cronologa potica.*" M Libra, p o r ejemplo, era el nombre d i n e r a r i o de una l i b r a efectiva de plata. N o bien el oro desplaz a Ja plata como medida del valor, el m i s m o nombre qued adherido a ms o menos /15, etc., de hbra de oro, con arreglo a la relacin de valor entre este metal y la plata. Quedan separadas ahora l i b r a como n o m bra d i n e r a r i o y como denominacin ponderal corriente del oro.'" 3 ) L a falsificacin de dinero por parte de los prncipes^ p?a%ffidS ^ ^ r ^ i ^ f e j ^ del peso ongn^rio^ las pfezas monetarias no dej en_pie, "de hecho, ms que" el nombre.
1

E s t o s " procesos histricos transforman en costumbre popular ^ j j y o r c i o entre el nombre amerarlo rJe j o s pesos metlicos y su denominacin p o n d e r a l corriente. C o m o el patrn d i n e r a r i o p o r u n a parte es puramente convencional y p o r la o t r a requiere vigencia general, a la postre se lo regula p o r la va legal. Oficialmente se divide una porcin ponderal del m e t a l precioso, p o r ejemplo una onza de o r o , en parles alcuotas que reciben nombres de pila legales, c o m u p o r ejemplo l i b r a , tlero, etc. D i c h a parte alcuota, que luego oficia de unidad efectiva de medida dineraria, es gubdividida en otras partes atcuotas bautizadas tambin con nombres legales, c o m o cheln, penique, etc. Dejerrninados pesos metlicos, como siempre, s ] E u e j i ^ e n d o _ _ e ^ ^ L o que se na modificado es la subdivisin y l a j i o m e n c l a t u r a . Los precios, o las cantidades de o r o ^ ^ ^ se^tranafoman los valores de las mercancas, se expresan Tampoco es, por lo dems, de validez hsiricu general. Nota a la 2* edicin. As, por ejemplo, la libra inglesa denota menos de un tercio de su peso original; la libre escocesa, untes de la Unin, -'-U apenas 1/36; la libra francesa /74, d maraved espaol menos de 1/1.000 y el real portugus i l una proporcin mucho menor aun. Nota a 3 a 2'-' ediuin. ' L S monedas que hoy son ideales son en todas las naciones las ms anticuas, y toda? fueron en un tiempo reales, y por ser reales eia con ellas que se calculaba." (Galiani, Delta maneta, p. l&)tP*fctSl Nota a la edicin. El seor David Urquhart, en sus Familiar Words, llama la atencin sobre lo monstruoso (!J de que hoy da la libra {esterlina, ) , unidad del putron dinerario ingls, equivalga aproximadamente a 1 de onza de oro: "Esto es Falsificar una medida, nc establecer un patrn'; [p, 105]. Urquhart ve en esta "denominacin adulterada" del peso del oro, como por doquier, la corruplorn mano de ta civilizacin.
u,i C 4 P B r,B

122

ahora en las denominaciones d i n e r a d a ^ o en las denominaciones re menta, legalmente vigentes, del patrn ureo. E n vez de decir, p o r consiguiente, que un quarter de trigo equivale a una onza de o r o , en Inglaterra se dir que es igual a 3 libras esterlinas, 17 chelines y 10 peniques. Unas a otras las mercancas se dicen as lo que valen, en sus nombres dinerarios, yj^^^^^^^^^^^~^^^J& culfhlcTtocia v e z q u e corresponde fijar ua cosa como "valor, y por ^ ^ [ ^ ^ ^ ^ ^ ^ S j ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ' 'El" nomSre de l i a csales p o r entero exterior a la naturaleza de la misma. Nada s de una persona de la que s que se llama Jacobus. l j D g j g u a l suerte, en las denominaciones dmerarias^ libra, TaTeToTtranco, ducado, etc., se desvanece toda huella de la relacin de valor. L a confusin " T l b r n o al sentido secreto de estos signos cabalsticos se vuelve tanto mayor por cuanto las denominaciones dinerarias expresan el valor de las mercancas y , al p r o p i o tiempo, partes alcuotas de u n peso metlico* del patrn dinerario.' Por otra parte el valor, a diferencia de les abigarrados cuerpos que pueblan e mundo de las mercancas, tiene que desarrollarse hasta asumir esa f o r m a que es p r o p i a de una cosa y ajena al concepto, pero, tambin, simplemente sociaL"5 f 11

M WiM :i b m licin. "Cuando se iremim a Anacarsb para que necesitaban el dinero los helenos, respondi: para hacer cuentas." tAthenams, Deiprwsopflistarum, ed. por Se hwc guau ser, IS02, tb. iv, 49, voL 2[, p. 120]. $ Nota a la 2* edicin. "Como el oro* en cuanto patrn de los precios aparece bajo las mismas denominaciones de cuenta que los precios de las mercanca* una nnza de oro. por ejemplo, se expresa, al igual que el valor de una tonelada de hierro, en 3 libras esterlinas. 17 chelines, 10 V> peniques, a esta denominacin de cuenta suyn se \a ha denominado e precio de la moneda. Dc all surgi lu nocin fantstica de que K cotizaba el oro (o bien la plata) en su propia material, y que a diferencia de todas las dems mercancas ese metal reciba un precio fijo por obra del estado. Se confunda la fijacin de denominaciones de cuenta a determinados pesos de oro, con la fijacin del valor de dichos pesos." (K. Marx, op. cit., p. 52.) i& Cfr_ bdtm, "Teoras acerca de la unidad de medida del dinero", p. 53 y ss. Las fantasas sabr el alza Q la baja de! -precio de la moneda " que consisten en iransferir, per decisin del eslado, a fracciones ponderales mis grandes O ms pequeas de oro y plata las denominaciones ponderales legales que hoy se " "Cold"; 2?, $ y 4^ ediciones: "Getu"" fdinero"]. 123

E p re ci es la denominacin dincrar_ia_c Lj rabaj o obj e t ivado en la~mercanca. L a equivalencia entre la mercanca . _ST 3 Dtld.e dinen^cuvp_no m hre es e] precio de aqulla, es, por consiguiente, una tautologa^ ya que \n_ej:presijt relativa del ^tor^e una mercanca es "siempre y en general expresin d c H a equivalencia entregos mercancas. E C X C L _ . s i el prccio7^^aa^ expolente de la iiiapiutuLjjdej.algT de la mercanca, es exponente de la relacin de nter cambio que media en|r_e31Ia , y _ e i j d m e j ^ d " ^ t o no se desprende, a h inversa, que el exponente de su relacin de intercambio Xcon e dinero se?. necesria'menteTxpoilente de su magnitud ^de valor. S u p o n e m o s , que en 1 quarter de trgo y en 2 IT __br as estedinas ( a p r o x i m a d a m e n t e 1& onza de o r o ) j reprsenla una m a g n i t u d igual de trabajo sociaSroente nece sario. Las 2 3oji__ejtgre5n dieraria t l c l a m a g n i t u d de valor qua presenta el quarter de trigCj_o sea s~^precib. A h o r a bien. sjas ciLcuns rancias permiten cotizarlo a 3 u^objigan a tasado ^ ^ j j tendremos que 1 y 3 seJT] expresiones demasiado pequeas ^ojl.emasiado^rjmrJeT de a magnitud _de_ valor alcanzada por el j n g e ^ p e r o no por ello dejarn de ser precios d e l mismo, ya que en primer tninno son hus armas de valor, dinero, y en segundo lugar exponente s de su relacin de intercambio con el dinero. Caso de mantenerse Dalteradas las condiciones de produccin, o la fuerza p r o d u c t i v a del trabajo, para \t reproduccin del quarter de trigo ser necesario ahora emplear tanta tiempo de trabajo social c o m o antes. Esta circunstancia no depende de la v o l u n t a d de quien produce
v c n 1 -

aplican a fracciones le&aJmcnLc establecidas de esos metales, y en conet:uenci acuar por ejemplo KJ de onza de oro en 40 chelines en vez de 20, esas fantasas, ea cnanto no apuntaban a la realizacin de vidriosos operaciones financieras contri! bs acreedores pblicos y privndoa, 5 I I D que se proponaa efectuar "curas milagrosas' econmicas, las ha tratado Peity de muera iin exhaustiva en QitflMiiJitnicnnque Cortcenune Money. To the Lord Marqtx oj Halifax, 16R2, que ya a sus continuadores inmediaios, sir Dud ley North y John Locke. para no decir nada de quienes vinieron despus, slo les qued trivial izarlo, "Si pudiera decuplicarse por decrcio la riqueza de una nacin", dice Pcuy entre otras cosas. "resulL.irn inexplicable que nuestros gobiernos no hubiesen dictado hace tiempo decreto? de esa naturaleza," (Ihhlrtn, p. 36.) "O bien ser necesario admitir que un miiln de dinero vale ms que un tutor nal en mercancas" JLc Tresne, De lintrct social, p. 919), y por tanto que "un valor vale ms que un valor igual".
n:i

124

el trigo n i de los dems poseedores de mercancas. L a m a g n i t u d del v a l o r de la mercanca expresa, pues, una relacin necesaria e inmanente al proceso de formacin de la mercanca con el tiempo necesario de trnbajo, transformarse en precio la m a g n i t u d del valor, esta relacin necesra se""pre d~ma7iTfrestn como reacjn d ^ i n t e r c a m b i o de u n a l n e r c a ^ a ^ i r i a mercanca dineraria, existente alTajjeh de ella. Pero en esta relacin tanto puede_ expresarse l a " m a g n i t u d ^eT~va3or de la mercanca, como U^i^riL^L-E? " J3H _ detcrmjnadas circunstanejas^puede enajenarse, j ^ r t a n t o ea la forma misma , . i del precio e^a^imrScila~la posibilidad de una incongruencia caliJatiyj, ^ eT^rccicTy la mag1 e i c e n

^mtldei valor. N o se trata, en m o d o aT^ioT^e u n l T c l c c t o ^de esfforma, sino que al contrario es eso !o que la adeca c .a un m o d o de produccin en el cual la n o r m a slo puede h **; , [ imponerse como ley promedtal que, en medio de la carencia de normas, acta ciegamente. L a o^nja^ej_precro^ sin cmbargOj K L S I O . . a d m i t e - la . p o s i b i f i 3 a d ^ j c ~ u n a incongruencia cuaniitniva_cntTe_ mag. . . n i t u d del valor y p r e c i o s o sea entre la m a g n i t u d del valor , f\ y su p r o p i a expresin dineraria, sn^ o^uc ^dems puede , albergar una contradiccin culitath', de t a f modo que, aunqu^eLdinero_"s 16 sea le fornt_de_ valor que^revisten. J a s mercanca^ el precio Qejc'de ser en generara, expresin del vqlvt - Coaaa cjuc en ai y para Gi no son mercancas, c o m o p o r ejemplo la conciencia, el honor, etc., pueden ser puestas en venta por sus poseedores, adoptando as, merced a su precio, la forma mercantil. Es posible, pues, que una cosa tenga formalmente precio sin eliervflforrLa^ expresiorTTn dinero deviene" aqu imcgmaa, eolito en ciertas magnitudes matemticas. Por otra p a r t e , J a f o r m a imaginaria del p r e c i o c o m o p o r ejemplo el precio d la /tierra no cultivada, que no tiene valor alguno porque en^ ella no se ha objetivado ningn trabajo numa"o puede contener una efectiva relacin de valor o l i n a relacin derivada de sta. I igual que la f o r m a relativa de valor en g e n e r a l ^ j j r e c i o expresa el v a l o r de una mercanca, digamos el de una tonelada de hierro, estableciendo que determinada cantidad de cquivajentg^ po\Te j e m p 1 o u r a on?a de o r c ^ e s ^ directamelite"Tntercambible p o r t e l hierro, _ p e r o _ ^ n j r I S o alguno que, a la inversa^ e l j i i e i r o sea a S J vez drectarenfc
( a 5 jn r

125

^mcrcambiabc por el o r p . E n consecuer_cia_ para que una mercancf_a_pued a operar de manera efectiva como valar de cam bio, __ha de desprenderse ci e su corporeidad natural, j r j n s f o r m a r s e de o r o rmramentejtg^ado I n or" real, aun cuando esta irn's"us"fa"nciacin le resulte mT^amarga ' que aJ '"concepto" licgueliano el trnsito de l a necesidad a la libertad o a una langosta romper su viejo caparazn, o a Jernimo, Padre de la Iglesia, desembarazarse del viejo Adn."* J u n t o a su figura real, p o r ejemplo l a de hierro, la mercanca puede poseer e n el precio una figura ideal de v a l o r o una de oro figurado, mas no puede ser a la vez hierro real y oro tambin real. Para fijar su precio^ basta con equiparara a o r o figurado._Pcrg_es_ jjgcesarjo rempla^ zarta p o r este metal para que preste a su poseedor el servicio de Equivalente g e n e r a l r S : el poseedor d e l " h i e r r o s T enfrentase, por ejemplo, al de una mercanca de esas que se consumen en el gran m u n d o y le sealara que el precio del hierro es la forma de dinero, nuestro hombre de mundo le respondera c o m o San Pedro a Dante en el Paraso, una vez que ste le recitara h frmula de los artculos de fe:
1 5 D |

" A s s a i bene trascorsa D'est moneta gi la lega e* 1 peso, M a d i m m i se t u l'hai nella tua b o r s a . " [ L a ley y el peso de esta moneda estn m u y bien examinarlas, pero dime, la tienes en t u b o l s o ? " ]
l l 5 8 1

L a forma del precio lleva implcita l a enajenabilirjad dcjjirjner^ nacin. Ppr_otrQ_par_te _el. o r o " s q l a T e ^ e m ^ n y i a ~ f u n c i n j e medida ideal del valor puesto^ que en el proceso de intercambio discurre ya como mercanca dinerria. Oculto en l a medida ideal de los valores, acecha pues el dinero contante y sonante.
r

Si en sus mocedades ernimo tuvo que lidiar duramente can la carne material, como lo ilustra su combate del desierto con hermosas imgcnca femenirms, en ln snoctud su antagonista fue ta carne espiritual. "Me imaginaba compareciendo en espritu", dice por ejemplo, ante ei Supremo Juez." "Quin cresT, pregunt una vo. " U n cristiano." "[Mientes!", clam con voz de trueno el Supremo fueZ. eres ms Qut un ticeroniattoP^'
U4 1

126

2.

M e d i o de ciixiilfiriri

a] La metamorfosis re los mtrcjmciai; _Virnos ya j i u c el proceso en q u e ^ ntercjmbian las jnercancas^m contradictorias, recprocamente excluyentes. E l desarrollo de la mercanca no sup r i m e es as" confrad ice iones, mas engendra la forma en que pueden moverse. Es ste, en general, el mtodo p o r el cual se resuelven las contradicciones reales. Constituye una contradiccin, p o r cjemplo,_que u n cuerpo cajfia_cpn5tan.fi:" l i P ^ r i l ^ - ^ ^ ^ ^ ^!^^ igual . cpn_tancia^se--fJisUDCc ^Mel mfsjno L a elipsis es una de las formas de m o v i m i e n t o en que esta contradiccin se realiza y al m i s m o t i e m p o se resuelve. . E n la medida en que e l j ^ o c e s o d e j i ^ r c a m b i o transfiere mercancas d e j m a t s j r i las__Gtales j o n no-vares de ujo, a "maos enTas que son valores, de uso, e r a m o s , ame \m_metabothmo socialproducto de una m o d a l i d a d til de traSajo remplaza al de otra, T a n prorno_como llega al lugar en que sirve como v a l o r de uso,'pasa ^t^la esfera ""dl^ntercamb-o^ Aqu, es la p r i m e r a la nie. qu*j nos interesa. J ? o r consgu iente__hemgs de examinar el proceso total desde el punto de vista de la lorim^")__porJb slo el cambio de forma o \B. meiamorfpsis de laf^rcancas a lravs del cual es_mediado el rpetabojismo social. L a c o n c c ^ i o r T ^ b s o i u t a m e n t e defectuosa de este cambio f o r m a l obedece, dejando a u n lado la poca claridad acerca del concepto mismo del valor, al hecho de que todo cambio f o r m a l de una mercanca se opera en el jjBSfcjnirrEio entre dos mercancas, u n a j l e j a s cuates es c o m e n t e y la otra d m e r a n a . M nos atenemos tan slo a ese aspecto materJaCzXlTt'fE^bm de mercanca por oro, perderemos de vista precisamente l o que debiramos observar, esto es, lo que acontece con la forma. Pasaremos por alto que el oro, en cuanto simple mercanca, n o es dinero, y que las dems mercancas, en sus precios, se remiten al oro como a su propia figura dinerria.
5 0 C 0 I L

__En u n comienzo las- mercancas entran en el proceso ^ J n t e r c a m b i ^ i n u n bao de oro, n i de azcar, t a l como fueron creadas.

127

_P|cho proceso suscita un desdoblamiento de la mercanca^n_jns^nc1a_y dinero, una an t tes i s externa en la que aquella representa su anttesis inmanente de" valor de uso y valor. Enj^a_anttesis las mercancas se contraponen como valores de uso al dinero crtib~valgr de cambio. Por otra~~partc ambos"'trminos son mercancas, y por imiQ wudades de valor de uso y valor. Pero esa J j n id a d d e _ c 1 eme n tos _d i_fc re n tes se representa inversamente en cada uno de los dos polos ____rcfleja .aTTyez, p o r ende/Ia relacic^"Tecproca que media eritre_ambos? l / * nqejEaSck ^j-ealnimr _valor decuso; su .carcte_HQgir vajor j e pone de manifiesto slo de manera ideal en el precio, que la refiere al "trmino opuesto, al oro, como a su figura rea! de valor. E l material a u r e o l a la inversa, slo cuente Cqmc concrecin material del^valor, cgmojiinero. JQc^h que realmente sea valor Tie cambio. Su vafor de uso se pone, de manifiesto nicamente de manera ufea/_cn la serie de Jas e x p r e a i o n e s . r d a t i v a i de valor, en la cual"sc refiere a las mercancas que se le contraponen, como a i mbito de sus figuras de uso reales. Estas formas antitticas de j a s , mercancas son las fornws'efectiyas en que se mueve e proceso de^su intercambio.

Acompaemos" ahora a cualquier propietario de mercancas, p o r ejemplo a nuestro viejo conocido, el tejedor de lienzo, al escenario en que tiene lugar el proceso de titeani i b i u , al mercado. 5u mercanca, Z O varas de lienzo, tiene un precio determinado'. 2 libras esterlinas. I n t e r cambia la tela p o r 2 y , h o m b r e chapado a la antigua, cambia stas a su vez por una biblia en folio, de igual precio. Enajena el lienzo q u e para l no es ms que mercanca, portadora del valor- por o r o , 1 E figura de valor de aqulla, y vuelve a enajenar esa figura por otra mercanca, la biblia, que c o m o objeto para el uso ir a parar a l a casa del tejedor y satisfar all devotas necesidades. E l j j r o c e s o de intercambio de la mercanca, p u j s , se lleva a cabo a travs de dos metamorfosis contrapuestas Qj^a lq vez je_complementan eire^'slT^Frliiltfoli^ la mercanca en dinero y su reconversin de dinero 'en 'mercanca.** Las fases en la melamorfsis^de las m e r c a n "Todas Lis cosas se cambian en fuego y el fuego en todas las cDsfl~3ij'o Re re lito, asi como l__jncrennc[as poi__pro y el oro por m e r c a r t t ' M (F. LassalfeT~D?e PhilosapHitTfeTa'etihs~tes
Sfi

128

cas son, a la vez, transacciones d e i poseedor de stas: venta, o intercambio de la mercanca por d i n e r o ; compra^ intercambio de dinero p o r mercanca, y u n i d a d de ambos actos: vender para comprar. A h o r a bien, si el tejedor sopesa el resultado final de la transaccin, ver que tiene en sus manos, en vez de lienzo, una b i b l i a : en lugar de su mercanca o r i g i n a r i a , otra del m i s m o valor, pero de diversa utilidad. Es de esa misma manera como l se a p r o p i a de sus dems medios de vida y de produccin, Desde ju.punto devisJaj todo el proceso n o hace sino mediar el i n t e r c a m b i o entre el prddcto_de ^ u ^ t r a b a T c ^ ' g l l ^ r d u c t o del trabajo ajeno, e n o t e r c a m b i o . . de productos. _ E T proceso jie^ intercambio se lleva a cabo, pues, a travs, d e l siguiente cambiaLde~form1r mercanca - dinero - mercanca M - P - M E n lo que concierne a su contenido m a t e r i a l , e l m o v i miento M - M es u n intercambio de mercanca p o r mercanca, metabolismo del trabajo social, en c u y o resultado se extingue el proceso m i s m o . M-_j>. Primera metamorfosis de la mercanca, j) venta. C o m o lo he indicado en^tr""10gar ii"eTslrj~quc el valor m e r c a n t i l da desde el cuerpo de la mercanca al del o t o , es el salto morale de l a mercanca. S fracasa, la que se ver chasqueada no ser precisamente la mercanca sino su poseedor. L a divisin social del trabajo hace q u e , c ] _ t o b a j o - - d e _ d i L r j Q ^ unilateral como .multilaterales son sus necesidades " E s por eso que s u r j r j d u c t o no le sirve ms qucJc_omo valor d~c~amib. T*ero ocurre que slo como d i n e r o puede adoptar l a f o r m a de equivalente general socialmcntc vigente, y el dinero se encuentra en el bolsillo ajeno. Para extraerlo de all, es nj;cesario..riuja__mercancia sea ante tedo valor j t e uso para el poseedor de dinero^ y por lano que el trabajo " , patedo 5j ea l o haya sido^crTForma socialmeite u f i l T o sea acreditlindse como_eslabn d e j a , diyisin_wd^del
t t a n

Diwkelu, Berln, IB5B, l . i . fj. 222.) En U nota correspondiente a este pasaje, p. 224, n. 3, Lassallc concibe errneamente al oro como mero signo del valor.

129

^tr&h&ip. L a divisin d e l trabajo, empero, es un organismo natural de produccin? cuyos blos se han u r d i d o y siguen urdindose a espaldas de los productores de mercancas. L a mercanca es, quizs, el p r o d u c t o de u n a nueva m o d a l i d a d de trabajo, l a cual pretende satisfacer una necesidad recin surgida o crear, p o r propia iniciativa, una nueva. Bien puede suceder que una actividad laboral particular, que ayer slo era una funcin entre las muchas ejercidas por un m i s m o p r o d u c t o r de mercancas, se desprenda de esa interconexin, se independice y, p o r eso m i s m o , enve independientemente su producto parcial, en calidad de mercanca autnoma, al mercado. L a s circunstancias bien pueden estar maduras, o no, para ese proceso de escisin. H o y el p r o d u c t o satisface una necesidad social. Talvez maana l o desplace, total o parcialmente, u n t i p o similar de p r o d u c t o . A u n q u e el trabajo es tambin, c o m o el de nuestro tejedor, eslabn patentado de l a divisin social del trabajo, ello en modo alguno basta todava para garantizar el valor de uso precisamente de sus 20 varas de lienzo. Si los tejedores que c o m p i t e n con l ya han saturado la necesidad social de lienzo q u e , como rodo l o dems, tiene su m e d i d a , el p r o d u c t o de nuestro amigo se volver excesivo, superfino y p o r t a n t o intil, A caballo regalado n o se le m i r a n los dientes, pero l no concurre al mercado para hacer obsequios. Supongamos, sin embargo, que el valor de uso de su p r o d u c t o satisface las exigencias y que, por consiguiente, la mercanca atrae dinero. Pero, nos preguntamos ahora, cunto dinero? L a respuesta est ya anticipada en el precio de la mercanca, en el exponente de su m a g n i t u d de valor. Dejamos a un lado cualesquiera errores de clcuo puramente subjetivos que haya cometido el poseedor de mercancas, los cuales se corrigen de i n m e diato, objetivamente, en el mercado. E l poseedor tiene que haber empleado en su p r o d u c t o nada mas que e! tiempo medio de trabajo sociaimente necesario. H _ j j r e c i o de l a mercanca, pues, es slo l a denominacin dme7a7a^3e la canticTad~"dc t r a b l j o ^ s H m l ^ autorizacin d ^ las condiciones de produccin tradicionales de la actividad textil entran en efervescencia. L o que ayer era. sin duda alguna, el tiempo de trabajo sociaimente necesario para l a p r o d u c cin de una vara de lienzo, deja hoy de serlo, c o m o i o comprueba con :oda diligencia el poseedor del dinero al 130

ver los precios fijados por diversos competidores de nuestro amigo. Para i n f o r t u n i o de ste, existen muchos tejedores en el m u n d o . Supongamos, p o r ltima, que cada pieza de lienzo disponible en el mercado slo contiene tiempo de trabajo sociaimente necesario. Puede o c u r r i r , sin embargo, que la suma total de esas piezas contenga tiempo de t r a bajo gastado de manera superflua. j S _ e j e s t m a g o del jpsrcado.no...puede.absorber l a cantidad total de enzojal pj;ecio_normal de_2 chenes por y a r l ^ e l ^ ^ se consumi, bajo la f o r m a de la fp&icacln__de^Jienzo una parte^excesiyamerite_^grande_QLjiejrnp_Q.jf e_, Jrjibajo " s o c i a l en su conjunto. E L r e s u l t a d p e s ^ L m i s m r ^ u e _ s L c a d a u n o T e Fos tejedores hubiera empleado en su_ producto ~ i n d i vid gal ~m as~tirngo^rjgTrabjo j[uie "eTsocimente necesaTd. Aqu se aplica lo de que pagan justos por "pecadores. "Todo el lienzo puesto en el mercado cuenta como un artculo nico; cada pieza, alo como una parte alcuota. Y , en realidad, el valer de cada vara individual de lienzo no es ms que l a concrecin material de la misma cantidad, sociaimente determinada, de trabajo humano homogneo.* C o m o se. ve, la mercanca ama al dinero, pero " t h e course o f truc love never does r u n s i n o o t h " [nunca es manso y sereno el curso del verdadero a m o r ] , l " ' L a estructuracin cuantitaiiva del organismo social de produccin q u e presenta sus membra disiecta [miembros dispersos] ^ en el sistema de la divisin d e l t r a b a j o es tan naturalmente f o r t u i t a como l a cualitativa, ^ftte&rgs jPffifofircS ^^iegcanca_s_dgscubren pues, ^ u ^ a ^ m i s m a djyjsjn_del trabajo q u e c o s convierte _cn_j}roduclores gr^rfo^We^nrf/fint.v, J i a c e j u e elj)roces^..de._prQducSQJL.yJas relaciones suyas dentro de se proceso sean independientes de ellos misinos* _que la i m i e p e n d ^ las p e r s o n a r s e
3 ] 7

\ j \ j /

complefijente co un. sistema de dependencl multiltera^ y p r o p i o de cosas. " En una cana del 2B de jiovicnibie de 1B7B a Nikoii Frn7evich Daniekon, el traductor ruso de Et capital Marx modific de esla suerte la ltima frase; "Y. en rigor, e! valor de cada vara individual no es ms que la concrecin material de una parte de la cantidad de trab:i]o social gasindo en l cantidad total de varas' . Aunque no de puo y letra del autor, la misma enmienda se encuentra en un ejemplar de El capital {segunda edicin alemana^ primer tomo) perteneciente a Marx. [Noln tomada de Wekc.\
1

131

L a divisin del trabajo convierte en mercanca el p r o d u c t o d e l trabajo", y con ello t o r n a en necesaruTTa" transformacin d e l mismo en dinero. A l a vez, hace que sea f o r t u i t o e que se logre o n o esatransustanciacin. Aqu, n o obstante, hemos de analizar el fenmeno en estado puro, presuponiendo p o r ende su transcurso n o r m a l . P o r lo dems, si d i c h o fenmeno tiene lugar, pura y simplemente, si la mercanca no es invendible, pues, se opera siempre el cambio da forma de la misma, por ms que, apartndose de la n o r m a , en ese c a m b i o f o r m a l pueda haberse perdido o agregado sustancia, esto es, m a g n i t u d de valor. _ j i _ j m _pjKcrfpr__de. jnercancas^el.^ro le remplaza su mercanca y a l o_tro la_mercanca le remplaza su o r o . E l _ Jenmcno sensible es el cambio de manos, o de ubicacin, de. la mercanca y el o r o , de 2 0 varas de lienzo y 2 libras esterlinas, esto es, su intercambio. Pero por qu eosa-se cambia !a mercanca? Se intercambia p o r su p r o p i a .figura "general de._yajpr. V p o r qu cosa cambia el_ oro? Por una fisura particufarde. su v a l o r de uso. Por qu el oro se e n f r e n t a c o m o ' dinero a l liezoTT'orque el precio o denominacin dineraria del lienzo, , 2, ya lo refiere al oro e n cuanto dinero. L a enajenacin de la f o r m a mercantil o r i g i n a r i a ss cumple mediante l a Vg;i/de l a m e r c a n ca, os decir, en. el i i i u m c i i l y c u u u c yalgi "aq atrae realmente al o r o ^ q u e en su precio slo tena una existencia figurada. Por tanto, la realizacin Sel^prc\q ^o de l a forma" de v a l o r sloTdeaj d l a mercanca, es a Ja vez, y ^J^fflX^^J^y???*? -^ ^ fe uso soIS^jjjgai dej IrEnerp: la transformacin de la mercanca en dinero es, a la vez, l a transformacin simultnea del dinero en mercanca. Este proceso nico es un proceso que tiene dos aspectos: cesSe el polo d e l poseedor de mercanca^~vefiia^~e^S'c~el polo opuesto, ocupado por el poseedor d e ' d m c r o , compxa. O en otras palabras, k__ venia, es compra', M_-_D_e_sL^4^ vez D.r_M* Hasta aqu n o conocemos ninguna relacin econmica entre los hombres a excepcin de la que existe entre los
1 0 v a o r

^ Toda venta es compra ' (Dr. Quesnay, Dialogues sur le commerce et es travaiix des artisens, en Pfiysiccrmes, ed. por Datrc Pars, 1846, parle p. 170), o bien, como afirma Quesnay en sus Mximes *uraer. "Vender es comprar*'.!"]
ll 1 5

132

poseedores de mercancas, u n a relacin en la que stos slo pueden apropiarse d e l p r o d u c t o del trabajo ajeno al enajenar los del suyo p r o p i o . Por ende, si u n poseedor de mercancas puede contraponerse a otro exclusivamente en cuanto poseedor de dinero, ello se debe, una de dos: a que el producto de su trabajo posee por naturaleza la f o r m a dineraria, siendo por tanto material d i n e r a r i o , o r o , etctera, o a que su propia mercanca ya ha m u d a d o de p i e l , desembarazndose de su uriginaria f o r m a de uso. Para que el ore funciona en cuanto d i n e r o , tiene que ingresar, naturalmente, p o r algn punto cualquiera en el mercado. Ese p u n t o est en su fuente de produccin, donde, como p r o d u c t o directo del trabajo, se intercambia por o t r o pro ducto l a b o r a l de valor idntico. Pero a partir de ese m o mento representa ya, y siempre, precios mercantiles realizados."'' Dejando a u n lado el intercambio p o r mercanca en la fuente de produccin del o r o , es esle, en manos de todo poseedor de mercancas, l a figura enajenada de su mercanca vendida, producto de la venta o de Ea primera metamorfosis mercantil: M - D T Si el oro se transform en dinero ideal o medida del valor, elio obedeci a que todas las mercancas m i d i e r o n en oro sus valores, c o n v i r lndolo as en contraparte figurada de [a figura de uso de ellas, en Ja gura que reviste el valor de las mismas. E l oro dovienu liier& real port|u<? las mercancae, a trivc de su enajenacin generalizada, lo convierten en la figura de uso efectivamente enajenada o transformada de ellas mismas, y p o r tanto en su figura efectiva de valor. E n su figura de valor, la mercanca hace desaparecer todas Jas huellas de su valor de uso natural y del trabajo til p a r t i c u lar a que debe su origen, para devenir esa crislida que es slo concrecin material social uniforme de trabajo h u m a n o indifcrenciado. E l aspecto exterior del dinero, pues, no da margen para descubrir de qu t i p o era !a mercanca convertida en l. E n su f o r m a dineraria, l a una tiene exactamente la misma apariencia que la o t r a . Por consiguiente, bien puede ser que el dinero sea una basura "*EI precio de unn mercanca no puede pagarse si no es con el precio de oir mercanca." (Mercicr de la Rviere, L'ordre nature\ et evenir el de.s socr.\ pofiriquex, en Phydocrates. ed. c i t , pane I I , p, 554,) "Pitra tener ese dinero, es necesario haber ;entltio.'' [tbUtem. pgina 543,) 33

pero la basura u o es d i n e r o . Queremos suponer que las dos piezas de o r o p o r las que nuestro Tejedor enajen su mercanca, sean l a figura transmutada de u n quarier de trigo. L a venta d e l l i e n z o , _ M ^ P ^ ej_ajj3ropQ tiempo su compra, L L ^ I V l Pero en cuanto venta del lienzo^ este proceso inicia u n m o v i m i e n t o qur'dsmrSoca en su c o n t r a r i o , e n la _jmmpra de la biblia; "nemnto compra del flgjggT3g f i n "a ^u^_jnovmjer"que comenz con s u c o n t r a r i o , c o n la entadel trigoTM-'D ( l i e n z o - d i n e r o ) ' , esa primera" fae _ de M - P - M ( l i e n z o - dinero - b i b l i a ) , e s c a l a vez D - M ( d i n e r o - l i e n z o ) , IfcjUma fase de otro m o v i m i e n t o jvTD - M ( t r i g o - dinero - l i e n z o ) . L a primera jntamorfosis de una mercanca, su transformacin en d i n e r o a p a r t i r de J f o r m a m e r c a n t i l , es siempre, a j a vez, u n a secunda tmrrforiosis. contraDutsi'a'~3e oir mprewieM. su transformacin inversa en mercanca n p a r t i r l e In f o r m a dineraria."
1

^ D - M . Metamorfosis segunda, o final, de lajiterran^q^com^ra. Por senaHlgra enajenada de todas las dems mercancas o el p r o d u c t o de su enajenacin gcneral^ed. dinero es la mercanca absoiutan\ente_enafsnabl. L e g &1 revs todos l o s p r e c i o s , y de ese modo se releirTen todos los cuerpos de las mercancas, que son as el material que se sacrifica p a r a que el dinero llegue a ser mercanca. A l p r o p i o fPrapo, loe prerfofi, los riyrvz rrn In*: que Ins mercancas le lanzan tiernas miradas de amor, le indican a l dinero los lmites de su capacidad de transformacin, o sea su p r o p i a cantidad. C o m o la mercanca desaparece al llegar a ser dinero, es imposible distinguir En ste la m a nera en que ha llegado a manos de su poseedor, o qu mercanca se ha transformado en l. Non olet [ n o tiene o l o r ] . I " ' sea c u a l fuere su origen. Si por una parte representa una mercanca vendida, p o r l a o t r a mercancas adquiribles. "
1 7

D - M , la c o m p r a es, a la vez, venta. M - D : ^ m e tamorfosis final de una mercanca, p o r consiguiente es a D La excepcin, como ya habamos observado, la constituye el productor Je oro, o I de piara, que intercambia su producto sin haberlo vendida previamente. 7" "Si el dinero representa en nuestras manos las cusas que [alver. desearnos comprar, representa asimismo las cosas que hemos vendido a cambio de [-. .] ese dinero." (Mercier de la Riviere, op~ cii., p. .SB6.1 134

_ l a vez lo primera_rnetamorfgsis de o t r a mercanca. P a j a nuestro tejedor la carrera vital de su mereanca ccmjfuyc corra'biblia en La qTTha recom?SrJo sus L 2 . Pero el VimfJedorde biblias permuta por aguardiente las . 2 obtenidas d e l tejedor. D - M , la fase f i n a l de M - _ D ^ M _ ( l i e n zo - dinero - biblia J~"es~ aLmisjnci^cmpo-U^J? Ja^primcra __HE_!M.^^E^^f^lTiblia - dinero - aguardiente) Como~ + e\ j r o r f u c t o r de mercancjasjministra Jan_slo^un_pxgjuctp unilate ral, suele venderlo en grandes^andades,_mentras "que sus~ece5?dades mjtiiateraleTJo fuerzan a_rj2partir j^njln^ ^ o b t e n i d a , en n u m e r o s a s compras. C o m o vernos, una venta dcse_mboca en muchas^cdmjjras_o^i^^ J^n^aTTLa^ie^^ mercanca consti- . joy, pucs^una^^/iitifL e_ primeras metamorfosis de otras mercancas. AHrjra bien, si examinamos la metamorfosis global de una mercanca, por ejemplo del lienzo, comprobaremos ante todo que se compone ce dos movimientos c o n t r a puestos y que se complementan recprocamente, r>4 - D y_ P - M . Estas dos mutaciones contrapuest&s^de la me rea n "ca se llcva"h"a~cabo en dos~^roces^s7sbcales antitticos a , cj^cTTcIcr poseedor de_ mercancas, y se reflejan en d o s , pgprg^ec^nrnicoj asumidos por el mismo, jambin c o n 3

"irapuestqs. E n c u a n t o sujeto activo de la venta se convierte va_ndeaor\ en c u a n t o agente ^^yu^x^j^\tpradot\ ecuas como en toda mutacin de la mercanca "'coexisten sus dos formas l a de mercanca y la de d i n e r o , slo que en polos opuestos, c j j n i s m o poseedor de mercancas se enfrenta Cjjmoj^end^dor a o t r o c o m p r a d o r ^ y ^ o m O 'cmnpTalor "a o t r o vendedor. A S c o m e la misma 'nffinxanca' discurre succsrvamefe p o r las dos mutaciones inversas -de mercanca a dinero y de dinero a mercanca, el mismo poseedor de mercancas desempea alternativamente los papeles de vendedor y comprador. N o se trata pues de papeles fijos, sino que, en el m a r c o de la circulacin de mercancas, los mismos constantemente cambian de personas. J _ a metamorfosis t o t a l o ^ j i n a ^ c r c a ^ ritos, en su forma m j ^ m p j e , ctiatro extremos y fre-.r person dfmas I p c r s r ^ a ^ a c i u a n t c s ] . j m ^ p j j m e r j u g a n . j 3 j g ere a neja se enfrenta j i l dinero c o m o n j u i figura j e yajor, figura" que de la parte He ms alaT en el bolsillo ajeno, es

135

una cosa dotada de una contundente realidad, A l poseedor de m e j ^ e j a s ^ u e s , se le enfrenta u n p o s e e d o r g e ^ S e T o . 5 _ m e r c a e ^ s e transforma en dinero, 5te~pasa su forma transitoria de equivalente, cuyo valor de uso o contenido existe de la parte de'Tc, en otros cuerpos de mercancas. C o m o trmmode la p r i m e r a transformacin ' _ anc1a7^1 "fi'ncro es a la V C E p u n t o "e~partida de l a segrala. De esta' suerr,'ei vendedor de "primer acto ..deviene c o m p r a d o r en el segund, enfrentndosele" aqu u n tercer poseedor de mercancas en cuanto vendedor/ ^ s dos fases de m o v i m i e n t o inversas de l a meta^moTfMiriercajitn un ciclo: f o r m a "de ~mer0 e l s a mcrc 1

caricia ; el espoja m i e n t o de la forma m e r c a n t i l , r e t o r n o a la misma. Sin d u d a , la mercanca misma est aqu anlitiicamente determinada. En ei p u n t o de partida_.es no-valor de JJS_o_.Para_ su poseedor- en el de llegada, v a o r d e uso "para aqul. D e manera anloga, el dinero se presenta p r i m e r o c o m o cristalizacin inalterable del valor, en la que se convierte Ta mercanca, para disolverse luego como mera f o r m a de equjvjente de la m i s m a .
-

Las ttas metamorfosis que c o n f i g u r i s . c i c l o de una mercanca constituyen a la vez las metamorfosis parciales e Inversas de oirs dos mercancas. L a misma mercanca ( l i e n z o ) inaugura la serie de sus propias metamorfosis y clausura la metamorfosis total de otra mercanca (del t r i g o ) . Jurante su primera transmutacin, o sea la venta, desempea esos dos papeles en persona. Por ei contraro, en cuanto crislida de o r o , es decir, en el estado en que ella misma sigue el camino de toda c a r n e , pone termino a la vez a la primera metamorfosis de una tercera m e r c a n ca. E l ciclo que describe la serie de metamorfosis experimentadas por toda mercanca, pues, se enreda de manera inextricable c o n los ciclos de otras mercancas. E l proceso en su c o n j u n t o se presenta como circulacin mercairtiL
!fll1

L a circulacin mercantil difiere no slo f o r m a l , sino esencialmente, d e l i n t e r c a m b i o directo de productos. Echemos una simple m i r a d a retrospectiva sobre l o o c u r r i d o . E l tejedor, no cabe duda, ha cambiado ei lienzo por la b i b l i a , !a mercanca p r o p i a p o r la ajena. Pero este fenmeno slo es real para J. E l difusor de biblias, ms aficionado al "Hay, pues [ ..] cuatro trminos y [res contratantes, uno de los cuntas incr^lene dos veces." (Le Tresne, ap. cit.. p. "JlV.)
7 1

136

calor que a l fro, no pens en que t r t c a b a su b i b l i a p o r lienzo, t a l como el tejedor nada sospecha de que troc su lienzo p o r t r i g o . L a mercanca de B sustituye a la mercanca de A , pero A y B no i n t e r c a m b i a n recprocamente sus mercancas. Puede o c u r r i r , en realidad, que A compre mercancas a B y B a A , p e r o esa relacin especial en m o d o alguno est condicionada p o r las relaciones generales de la circulacin m e r c a n t i l . Por un lado ^e advierte 3^ l & g I i n t e r c a m b i o de mercancas arrasadlas im^ 'rreras individuales y^Tocales ^ F m l e r c ^ ^ "de " p r o d u c t o s y hace que se^desanolc el rnct\boli_smo del tra " bajo^humao. Por o t r a p a r t e a s e desejiyjieJye,AQda_.trna serie de vinculaciones sociales d^moole_naju ra], no su ? l e l a s ^aLcontrol de las personas actuantes^ E l tejedor puede vender lienzo slo p o r q u e " ^ ! agricultor ha vendido t r i g o ; si H o t s p u r puede vender biblias es p o r q u e el tejedor vendi el lienzo; el destilador puede vender aguardiente, porque e l o t r o ya fia vendido el agua de la v i d a eterna, etctera.
g [ l i a ]

_De_ ah que el proceso de circulacjri no se agote, como ocurra "con "eTInterclTiolo" directo de productos, en j " c a m b i o de ubicacin, o de rnanos,_a_qiie est^^jetqsZLqL " valores _.de,uso. E L d m e r o no desaparece, por mas que fnamente.. quede marginado fie la serie a^_rne^tamoTfos^ ^ p . e : i m _ e n t a d a p o r una mercanca, jnvanblementc sc__tjepuria cu la puntos de Ta" circulacin 3^J^P_mcrcu}cifl5 dejan lbres. T o m e m o s como ejemplo la metamorfosis g l o b a l del lienzo (lienzo - dinero - biblic) : p r i m e r o sale de la circulacin el lienzo, lo sustituye el d i n e r o ; luego sale la b i b l i a , la sustituye el dinero. J U j ^ m g l ^ canca p o r o t r a deja s i e m p r e ^ a ^ m e r c a n ^ en rnos de u tercerT L a circulacin constantemente exuda T U T C T T
L

Nada puede ser ms desatinado que el d o ^ m a segn el cual la circulacin de mercancas implica u n e q u i l i b r i o necesario entre las compras y las ventas, puesto que toda venta es una c o m p r a , y viceversa. Si con esto se quiere decir que el nmero de las ventas efectivamente llevadas a trmino es igual al de las compras, estamos ante una i n H Nota a la A edicin. P o r evidente que sea este fenmeno, los economistas, y en especial el Nbrecjimb^a vuifiaris. las mas le las veces lo pasan por alio. 137

vial tautologa. Pero l o que se pretende demostrar es que el vendedor Ueva al mercado a su p r o p i o comprador. L a venta y la c o m p r a son u n acto idntico en cuanto relacin recproca entre dos personas polarmente contrapuestas: el poseedor de mercancas y el de dinero. C o n f i g u r a n dos actos contrapuestos de manera polar, en cuanto acciones de la misma persona. L a identidad de venta y c o m p r a lleva implcito, p o r consiguiente, que la mercanca devenga inservible cuando, arrojada en la retorta alqumica de la circulacin, no surge de la misma convertida en dinero, no la vende el poseedor de mercancas, y p o r ende no la c o m p r a el poseedor de dinero. Esa identidad i m p l i c a , por lo dems, que si el proceso c u l m i n a debidamente, constituya un p u n t o ds reposo, un perodo en la vida de la mercanca, perodo que puede prolongarse ms tiempo o menos. C o m o l a primera metamorfosis de l a mercanca es a la vez venta y c o m p r a , este proceso parcial es al m i s m o tiempo un proceso autnomo. 1 comprador tiene la mercanca, el vendedor el d i n e r o , esto es, una mercanca que conserva una f o r m a adecuada para la circulacin, ya se presente t e m p r a n o o tarde en el mercado. Nadie puede vender sin que o t r o compre. Pero nadie necesita comprar inmediatamente por el solo hecho de haber v e n d i d o ^ J - a . circulacio n d e r r i b a , las barreras temporales, locales e i n d i "v^omues opuestas al i n t e r e j n ^ ^ y lohace" ^ e c i s a m e r J i e " ^ o r q u e escinde, ^nj^ani^si\_^^u^j~ c o m p r a , l a ' i^el^la^^ire^a^xiittntc aqu entre gjjajenar el" prc3uc.to_del _^abajo_p_ropo y a d q u i r i r el producto^def -abajo^ajejio. E l hecho de q u e ^ c s ^ j ^ o r ^ ^ jr_ PP autnomamente, configuren una unidaA tatema, significa a s i m i s m o ^ q u e j m _ u m cH~S^lmttesis externas. S i la autonomizacin externille aspectos"qu~cn"I interno no son autnomos, y no l o son p o r q u e se complementan u n o a o t r o , se prolonga hasta cierto p u n t o , la unidad i n t e r n a se abre paso violentamente, se impone p o r medio de una crisis. L a anttesis inmaneme a la mercanca -valor de uso y valor, trabajo privado que a l a vez tiene que presentarse como trabajo directamente social, trabajo especfico y concreto que al m i s m o tiempo cuenta nicamente como general y abstracto, personificacin de la cosa y ^osificacin de Jas personas, esa contradiccin inmanente, adopta sus formas ms evolucionadas de movimiento en las anttesis de a metarnorA N E N

138

fosis m e r c a n t i l Estas formas entraan la posibilidad, pero nicamente la posibilidad, de las crisis. Para que dicha posibilidad se desarrolle, convirtindose en realidad, se requiere todo un c o n j u n t o de condiciones que an no existen, en m o d o alguno, en el plano de la circulacin simple de mercancas. C o m o mediador en la_circulacin mercantil, el dinero asumidla funcin de medio 3e cFrcidaciaii.
71

h)^l^ijrso_deJ dinero E l cambio de f o r m a en el que se opera el i n t e r c a m b i o de sustancias entre los productos del t r a b a j o , _ M j ^ _ D ^ M , _ d e t e r m i n a que un mismo valor configure en cuanto mercanca el punto de p a r t i d a del proceso, y retorne como mercanca al mismo puni. Por ende, este m o v i m i e n t o dg_ las mercancas ca u n ciclo. EQr_ora_parte esa misma forma excluye el ciclo d e l dinero. Su j'gsuXEajo es el constante alejamiento dd dinero c o l T r e s p e c t o a su p u n j o de partida, no su retorno al m i s m o . Mientras eT vendedor retiene la figura transmutada de su mercanca, c sea el dinero, la mercanca se encuentra en l a fase de su primera metamorfosis, o slo ha dejado a sus espaldas la primera m i t a d de au circulacin. C u a n d o ^ e ^ o n i E l ^ o ^ L ^ ^r_para.-CQmpra_z\ m'nero_de_nuevo se. ha escapado_ de
T

Cfr. mis observaciones en temo a James M i l i , en Zur Kiitik..., pp. 74-76. Dos puntos caracterizan, en este aspecto, el mtodo de la apologtica econmica. Bu prfoicr trmino* identificar La circulacin de mercanca con el intercambio directo de pro duelos, mediante el simple recurso de hacer abstraccin de sas diferencias. En wgaridu lugar, el interno de negar, de desechar las contradicciones del proersa capitalista de produccin, para lo cual las relaciones que mediar entre sus agentes de produccin son reducidas a los simples vnculos que surgen de la circulacin de mercancas. Pero a produccin <ie mercancas y la circulacin de las mismas son fenmenos inherentes a los modos de produccin ms diversos, aunqae en diferente volumen y con desigual alcance. Nada sabemos, pues, acerca de la Jifiereutic sptr.ificii entre esos modos de produccin, ni podemos por consiguiente enjuiciarlos, nuestro conocimiento se reduce a las categoras abstractas, comunes a todos ellos, de ln circulacin de mercancas. En ninguna ciencia, fuera de I;i economa poltica, prevalece tan desorbitada pelulanci en el manejo de los lugares comunes mas elementales. Sty, por ejemplo, rumindose en que sabe que la mereancu es producto, se arroga el derecho de dictaminar .sobre las cri.six.
7 3

139

l a s j r i a n o s d e su poseedor priginjujo. Seguramente, si despus de c o m p r a r la biSBa el tejedor Vende lienzo una vez ms, el dinero volver a sus manos. Pero no retorna a trays de la circulacin de las primeras 20 varas de lienzo, que, antes bien, lo hicieron pasar de manos del tejedor a las del vendedor de biblias. S regresa es a causa nica mente de que el mismo proceso de circulacin se renueva o reitera para c'ao a~mieva mercanca, y finaliza _e_n jesig_ j ^ a s p , . c o m o en.Jos anteriores, con el m i s m o resultado. L a f o r m a i m p a r t i d a directamente al dinero p o r l a circulacin mercantil, pues, consiste en su constante alejamiento del punto de p a r t i d a , su pasaje de manos de un poseedor de mercancas a las de otro, o su curso {atrreney, conrs de a tnonnaie).
r

El curso del dinero muestra una repeticin constanlc y montona del mismo proceso. L a mercanca siempre est al Jado del vendedor, el dinero siempre al lado del adquirenic, como medio de compra. Oficia de medio de compra al realizar el precio de la mercanca. Y al realizarlo, transfiere la mercanca de manos del vendedor a las del comprador, mientras l mismo se aleja, a l a vez, de las manos del comprador y pasa a las del venuedur, p m u repetir luego el mismo proceso con otra mercanca. E l hecho de que esta forma u n i l a t e r a l do m o v i m i e n t o dul di ero nazca del m o v i m i e n t o f o r m a l hifactico de la m e r canca, queda encubierto. L a naturaleza misma de l a circulacin m e r c a n t i l ocasiona la apariencia c o n t r a r i a . L a p r i m e r a metamorfosis de la mercanca no slo es visible en cuanto m o v i m i e n t o del dinero, sino como m o v i m i e n t o de la mercanca m i s m a : por el c o n t r a r i o , 5U segunda metamorfosis solamente es visible como m o v i m i e n t o del dinero. E n la primera m i t a d de su circulacin, la mercanca c a m biaha de lugares con el dinero. D e este modo, y a la vez, su figura de uso quedaba marginada de la circulacin, pasaba al mbito del c o n s u m o . La sustitua su figura de valor, o larva del dinero. L a segunda m i t a d de la circulacin ya no la recorre envuelta en su piel propia y n a t u r a l ,
71

" Incluso cuando se vende ana y otra vez la misma mereunciu fenmeno que por el momento no existe para nosotros. la venta lilima y definitiva la hace pasar de la esfera de h circulacin [i I L del consumo, para servir en sta como medio de subsistencia t> de produccin. 140

sino en la del oro. Con ello, la continuidad del m o v i m i e n to recae enteramente en el dinero, y el mismo m o v i m i e n t o que supone dos procesos contrapuestos para l a mercanca, implica siempre, como movimiento propio del dinero, el mismo proceso, esto es. su cambio de lugar-con otra mercanca siempre cambiante. JEI resultado de la circulacin _de_ mercancas :ia_sjsthuriori7fc u n a mercanca por o t r a sc_presenta mediado, pues, no p o r el" propio c a m b i o de f o r m a experimentado pur aqullas, sino p la funcin del dinero como medio de circulacin\ steJicc-C4r-Cular_. Tas ~IneCacas7en si y para si carentes de movimiento, transfri ndol as, ^sjejn presen j c n t i d q _ c o n _ t r a r i o al dc_s p r o p i o curso, de manos de aquel p a r a q u i e n son ncty_a]ore_s de _us_o, ajnajios^de tunen J a ^ c o n s i d e r a valores de uso. Constantemente aleja del mbito de la circulacin las mercancas, al ocupar una y otra vez ios lugares que stas dejan libre en aqulla, con lo cual el mismo se alejo de su punto de partida. Por consiguiente, aunque el movimiento del dinero no sea ms que una expresin de la circulacin de mercancas, sta se presenta, a la inversa, como m e r o resultado d e l m o v i m i e n t o dinerario. "" Por otra parte, si al dinero 1c cabe la funcin_de_mc.dio de circulacin, < | j 0 ~ s e j ^ ^ vueltorulohorno. ~5c las mercancas. fet-imtc. _su_jnovjmonto en cuanto medio de circulacin nojJE, on r^nlidnf 1. ms que el m o v i m i e n t o formal^de aqullas. De ah que este " u l t i m o movimiento"~Tcnga que reflejarse, incluso de manera sensible, en el curso del dinero. E l doble c a m b i o de f o r m a de la mercanca se refleja en el cambio de u b i cacin, tambin doble, de la misma pieza dineraria. siempre que consideremos la metamorfosis global de una mercanca en la reiterada repeticin de su cambio de lugar: siempre que consideremos en su interconexin el entrelazamiento de las innumerables metamorfosis, Las_ mismas piezas dincrarias llegan como figura enajenada de la mercanca a rmmsTdel vendedor ylsTaWndonan comojtgra absolutamente enajenable de la misma. A m b a s veces el olicTo^pea de la m i s m a manera, como medio de c o m p r a p r i m e r o de una, luego de la otra mercanca. Poro para la misma mercanca, la conexin interna de ambos procesos
7 l

"No nene" [el dinero! "otro movimienio que el que le imprimen los producios." (Le Tresne, op. ci., p. HH5.) 141

se pune efe manifiesto en el m o v i m i e n t o doble y antittico impreso a las mismas piezas dineradas. L a s mismas 2 que en l a c o m p r a del lienzo pasaban del bolsillo del cultivador de trigo a! del tejedor de lienzo, emigran de este ltimo bolsillo cuando se efecta la c o m p r a de la biblia. Se trata de un cambio doble de ubicacin y , si considerarnos el lienzo o sus representantes como el centro, de un c a m b i o en sentido c o n t r a r i o : positivo en el caso del ingreso de dinero, negativo en el de su egreso, Cuando, por el contrario, slo se operan metamorfosis unilaterales de mercancas m e r a s ventas o simples compras, c o m o se quier a , el m i s m o dinero cambia nicamente una vez de lugar. Su segund-Q^cambio _dc_.ubicaciji .expresa siempre l a ^ s e ^ d a _ m e j a m o r f o s i s ^ J & M ^ ^ ^ ^ S reconversin^de Rta-en-dinerQ^
3

Por l o dems, se comprende de suyo que todo esto slo se aplica a l a f o r m a que consideramos, l a de la circulacin m e r c a n t i l simple. A l dar su p r i m e r paso en la circulacin, al cambiar por p r i m e r a vez de forma toda mercanca queda m a r g i nada de aqulla, en la cual entran constantemente nuevas mercancas. E n cuanta medio de circulacin, p o r el c o n trario, el dinero est instalado permanentemente en la esfera de la circulacin y trajina en ella sin pausa. Se plantea En la 4^ edicin, el pasaje que va desde "El doble cambio tic farmu" hiista " el de su egreso", dice S : "Asi, por ejemplo, el lienza transforma primero ^u forma mercantil en su forma dincraria. El lrmna final de su primera metamorfosis, M-D, la forma dneraria, se vuelve luego el primer rrmino de su ltima metamorfosis D - M de su reconversin en la biblia. Per cada uno de esos dos cambias de forma se opera a travs de un intercambio entre mercanca y cimero, que cambian reciprocamente de ribicaci/i. Las mismas piezas dmerarias llegan como figure enajenada de ia mercanca manos de vendedor, y !ns abandonan :omo figura absolutamente enajenable de la m/rma. Cnmbinn dos veces de ubicacin. La primcrii metamorfosis del lienzo pone esas piezas en c E bolsillo c\ tejedor: la segunda las extrae de all. Los dos cambios formales opuestos de la misma mercanca, pues, se re Dejan en el doble cambio de lugar, en sentido conrnrio del dinero".
L r h

En la 4^ edicin se agreg esta oracin: "En el frecuente cambio de ubicacin de las mismas piezas dinerarias se refleja no slo la serie de metamorfosis de una mercanca nica, sino tambin el entrelazamiento de las innumerables metamorfosis que se operan en el mundo de las mercancas en gEneral".
B

142

entonces e! interrogante de cunto dinero absorbe constantemente dicha esfera. E n un pas se efectan todos les das, simultneamente y por tanto yuxtapuestas en el espacio, numerosas metamorfosis unilaterales de mercancas, o en otras palabras, meras ventas por una parte, i p o r otra simples compras. E n sus precios, las mercancas ya estn equiparadas a determinadas cantidades figuradas de dinero. A h o r a bien, como la f o r m a de circulacin directa, aqu considerada^ hace_quj_s7e^pre se enTren ten "entre ~si y de manera tangihle a mercanca y el dinero - l a una en el polo tic 1 a venta, el o t r o en el poo opuesto, el de la c o m p r a , j a maja_de^iedQS_de_circulacin r e q u e r i d a ^ a r a _ e l proceso de circulacin del mundo mercantil e s t a b a dctgrminada^por la suma dejbs_j)ijxh$.3 que se intercambian Fas^ m e r can ca s~. E n rigor, el dinerjj__rLQ^ hace ms que rcpresenlar de un modo reTTa~_suma de o r o ya expresada idealmente^rT^TjT^suma de los J u e c B s _ alcanzados p o r aqellas~De ariT que demos p o r sobrentendida "la igual*"^TiEti de esas sumas. Sabemos, no obstante, que a valores constantes de las mercancas, sus precios varan juntamente con el valor del oro ( d e l material d i n c r a r i o ) : suben propoicionalmentc a la baja de este ltimo, y bajan cuando el mismo sube. Si la suma de los precios a l canzados por las mercancas mmenla jlT^mTye, lj" masa ~deT dinero circulante habr de^acrecentarse o redu"~inffnr~e"rr~i gUSj'^fo^ul^ro". Es verdad qii~lg^yajrar^n que se opera en la masa_de_los medios de ciixulacin^reconoce / su origen en d dinero mismo _rjero~ no en su papel de Tncdio de circulacin^ sino en su uncin de medir el valor, P r i m e r o , r p r c i o d c las mercancas v a n a en razn inversa al valor del dinero^ y luego a masa de medios de c i r c u l a c i n s~rno3ica en prpwajrjli^^ IrTcrcancs. ' n T c n m e n o idntico se producira s i , por " e j e m p l o " en vez de disminuir el precio del o r o , la plata lo sustituyera como medida del valor, o si en lugar de a u mentar el valor de la plata, el oro h desplazara de la funcin de medir el valor. E n el primer caso tendra que circular ms plata que antes o r o ; en el segundo, menos oro que antes plata. En ambos casos se habra modificado el valor del material dinerario, esto es, de la mercanca que funciona como medida de los valores, y por tanto la expresin correspondiente a los precios de ios valores merL

V;

cantiles, y p o r ende la masa del dinero circulante que sirve para la realizacin de esos precios. V i m o s que la esfera de l a circulacin m e r c a n t i l presenta u n o r i f i c i o p o r el cual penetra el o r o ( o la plata, en una palabra, el material del d i n e r o ) c o m o mercanca de un valor dado. Dicho valor est presupuesto en la funcin que el dinero desempea corno medida de valor, y por ende en ia fijacin de precios. A h o r a bien, si baja el v a l o r de la medida de los valores, esto se manifestar ante todo en que variarn los precios de las mercancas que se intercambian directamente por los metales preciosos en cuanto mercancas, en los lugares de produccin de los mismos. Particularmente en los estadios menos desarrollados de la sociedad burguesa, d u rante m u c h o t i e m p o u n a gran parte de las dems mercancas seguir tasndose conforme al valor anticuada, ahora i l u s o r i o , de la medida del valor. N o obstante, a travs de l a relacin de valor que media entre ambas, una mercanca contamina a la o t r a , los precios ureos o argnteos de las mercancas se nivelan paulatinamente c o r arreglo a las proporciones determinadas p o r sus propias valores, hasta que, e n conclusin, se estiman todos los valores mercantiles c o n f o r m e al nuevo valor del metal d i n e r a r m Este proceso de nivelacin se ve acompaado por e l incremento incesante de los metales preciosos, que aQujrcjj cu aphLcu Je Ida uiciLaiicas iiUcLCiuiibitid^ d i rectamente por ellos. E n la_ rnjsma_medida, pues, en que se generaliza el reajuste^Je precios de las mercancas^o^ye se ]^tjfflan_ sus^jaores^e^ccrdo-cnn el valor nuevo del metal m s h a | o _ y ^ a s i a _ c i e r t o punto, a u n . e n . d i s m i m i ^ " " c t n , ya se d i s p o n e ^ a m b i n ^ i ciorial g u r ^ T T c q u i e r e p a r a realizar dichos yatoresTT3 ""anlisis unilateral de los hechos que siguieran al descubri miento de los nuevos yacimientos aurferos y argentferos, i n d u j o en el siglo x v i i , y sobre todo en el x v m , a la c o n clusin errnea de que ios precios haban aumentado porque era m a y o r la cantidad de o r o y plata que funcionaba como medio de circulacin. E n l o sucesivo se parte del supuesto de que el v a l o r del o r o est dado, como de hecho l o est e n el m o m e n t o de establecerse los precios. B a j o este supuesto, pues, l a masa 3er jos tnetnos de circulacin queda determinada porjajsumaje^ j i re"aIzaf~3gTtgr ^merctiax^STlmpnn^ aderns,._que 3 prPjo_3e":ada clase j i "mercanca ya est dado/ es 144

o b v i o que la mnmjf los precios alcanzados p o r j a s mercancas depender <^_io_masujh^ Mas uue se cncuerirre e h l a ^ c i r c u l a a o n . N o es necesario devanarse lus sesos " p a r a comprender que si I umtrter de trigo cuesta -C 2 . KH quarters costuran 2 0 0 , 2 0 0 yuaner* i " 4UO, etc.. \ que, p o r t u n t j u la p;ir de la masa de trigo tendr que uumcnlar la masa de dinaro que, en la venta, cambia de lugar con el cereal. Si suponemos que la masa de las menam-ia*\ esta dada, la ^dcTdmjjro circulante crecLTiTo" decrecer con arreglo_u Itt'oscilaciones que experimenten los precio^ de las jmv~ ~ carTcTl 7~Arife t n o LI i sini i ri uyT p o r q u e l a _sv i ma -Lulos^jae ' ~~i\ de las mcrc:iiieas subc_u baja ^^onsecjjcT^da de_ IjTjs " c a m b i o s que se operan en sus precio^ Para que ello ocurra j n ~ m o d d " a l p n u hace falla que simultneamente se incrcmcnlen o reduzcan los precios de todas tas mercancas. 1 alza en los piccios de cierto numero de arcalos decisivos es suficiente en un caso, o lu baja de sus precio?, en el otro, paru que aumenie o disminuya la MOHU de lo* precita q u e hay que r e a l i z a r de lodus las mercancas en circulacin, y p o r lano para lanzar ms o menos dinero a la circulacin. Sea que el cambio en los precios de las mercancas refluje un cambio real de su valor o simples oscilaciones de los precios c u el mercado, el c i e n o sobre la masa ue los medios ue elrculu^ri sarai el u m i i k s .
h

Supongamos ahora cierto nmero de ventas o metamorfosis pare taTeV rare us de relacin entre s. simultneas y~por raTTryTi^apiicMn* enJel_espaeio por ejemplo la Je tnnlrleTU^rtc^i) varas de lienzo, 1 biblia. 4 galones de aguardiente. J t _ d Jireck) i je cada articulo fuera de y p o r tanto la suma ce jos precios a realizar igual a L . t j , ^endr]a~^e^riuar a la nrculucin una masa dincraria Je i Por el c o n t r a r i o , si las nisnnuirncrcancias fueran esEH r^o^es^nrii serie Ie~rtictalhoTfosjS que ya conocemos^ 1 "^flrrer de i r i g o " i 1 - 2 0 varas de lienzo - C 2 - 1 biblia 2 - 4 galones de aguardiente - J - 2. leemos ouc 2 hacen circular por t u m o las rncTeuncas realizando sucesivamente sus precios y por tanto tambin ia a p i a d e " stos ( ~8"r^garh r p p ^ c y p u p l t i ^ ^ _ destilador. Las ii 2. uucs.j'cdlizun cuatro jet orruhs. Este reiterado cambio de ubicacin por parte de T a l mismas piezas dinerarias representa el doble cambio f o r m a l du la mercanca, su m o v i m i e n t o a travs de la* dos fases eunh L

145

impuestas ae Ja circulacin y el entrelazamiento de las metamorfosis experimentadas por diversas mercancas. Las fases entre s a_frays de Tas "cuales" discurre ese proceso, no pueden estar e a g ^ ^ j ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ g unas a otras_en el tiempo. X a s fracciones de tiempo constituyen l a mecida que se aplica a la duracin del proceso, o, en otras p a l a bras, ej nmero de los recamlos de Jas mismas piezas dineradas en mi i ietiaflOMCj m j d e l a velocidad^eTcurso Jllierrio. Digamos que el proceso de mmlacmi aV aepig llas cuatro mercancas d u r a , p o r ejemplo, u n d i a . T e n dremos entonces que la suma de precios que hay que realizar ser de . S; la cantidad de recorridos de las mismas piezas dnerarias a l o largo del da, 4 , y la masa de dinero circulante, 2, o sea que p a r a una fraccin determinada del tiempo que dura el proceso de circulacin, la relacin ser la siguiente:
L

:ri

Suma de Tos precios de Ins mercancas -- . = Nmero de recorridas de fas piezas dinerarias de Ja misma denominacin

masa del dinero que -

_Jtnaom_cpnm_m^Q de circulacin. L a vigencia de esta ley es general. Sin duda, ej_j3ror^so_de_circulacin de u n pas^en un perodo dado, abarca p o r una parte numerosas "ventas ( c o m p r a s ) dispr^a^jk "mulrneas y espaaalmenie yuxtapuestas, en ias_que^Tas_ " m i s m a s piezas dinerarias slo cambian una vez de ubicar o n y o^efectun ms que un recorrido~y" p o F o t r a parte J ^ ^ ^ ^ T ^ ^ f e ^ g ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ t ^ g l l ^ ^ ^ ^ iayor^ o menor de eslabones, de las que algunas se desenvuelven paralelamente y otras se entrelazan con las vecinas, y en las cuales las mismas piezas dinerarias ejecutan recorridos ms o menos numerosos, j j o obstante, el numero total de los recorridos efectuados p o r todas las piezas Cinerarias Wt$ SS encxTran circulando y tierTl misa denominacin, permite oblener 'eT'itmero medio_d^ los_ recorridos c^cejcxa^^ la velocjdar media del Z^crsp~dej 7 3 n r t a rhsa dieraria que," p o r ejemplo, se " "Son los productos los que lo ponen en movimiento" {al dinero) "'y \o hacen c i r c u l a r . . . La celeridad de su movimiento" esio es. del dinero) 'suple a su cantidad. Cuando hay necesidad de ello, se desliza de mano en mano sin detenerse un instante." (Le Trosnc. op. tiu pp. 515, 96.)
r

146

lanza al comienzo del proceso diario de circulacin, est naturalmente determinada por la suma dt los precios de las mercancas que circulan al mismo tiempo y yuxtapuestas en ti espacio. Pero dentro del proceso, por as decirlo, a una pieza dinerada s"e~TaTiace^fespons^ble de la o t r a . Si una aceleTa~la~^eT^ curso, 5e_amtnora la d l a otra, o incluso sta s e j i p a r t a por~cT)mpleto~de^la esferjfde la cjfclaciV. ^ya que diefia esfera slo pudiT absorber una masa de o r o q u e ^ j ^ l t i p n el n j r n e r o medio ~3z~recorridos ^ee^uadoT^ol^suTeleTreio i n d i v i d u a l , equi " y^E^^^^^^^^li^^^^ ^^ realizarlTPbr^ consiguientej^si aujnenta erumero de "ss r c c ^ i o ^ d e creccra sujrnasa circulante. Si-d* ts^runuye~ei_ umero"c1e~1os , m i s m c s ^ . a u j n e j i t u r i _ s u _ m ^ a . Como, dada una velocidad media, est dada la masa del dinero que puede funcionar como medio de circulacin, basta con lanzar a la circulacin, por ejemplo, una cantidad determinada de billetes de una libra para retirar de aqulla otros tantcs soberanos, un juego de manos que todos los bancos conocen a la perfeccin. As como en el curso del dinero, en general, nicamente j e manifiesta el proceso de circulacin de las mercancas v a l e decir, el celo de stas a travs de metamorfosis contrapuestas, en Ja velocidad del curso del dinero se manifiesta la velocidad de su cambio de forma, la concatenacin incesante de las senes metamorficas, l a premura dei metabolismo, la velocidad con que las mercancas desaparecen de la esfera circulatoria y su sustitucin, igualmente rpida, por otras mercancas. jyi^la_-Vfilocidad dcj_curso dincrario, pues, j L m a n j f i e s l a J de las fases contrapuestas y complementarias^ transform a c i n Je la figura de usdelTfgura de v d o i ' y reconversin i e ^ s l a ^ n _ j o ^ n l l a , o unidad de los dos procesos de la compra y la venta. A j g j n v e r s a . en i a r c d u r c i ^ d e j a yelo-_ cidad del curso_dmcnirio_se pone de manifiesto e n i e c h o ^fjg^jcje esos" procesos se disocmn se vuelven autnomos y antagnicos, el hecho del estancamiento del camb i o de formas, y , por consiguiente, del metabolismo. L a circulacin misma, desde luego, n o nos explica cules son las causas que m o t i v a n ese estancamiento. Se limita a mostrarnos ei fenmeno., E l pblico en general, al ver que cuando a m i n o r a la velocidad del curso del dinero ste aparece y desaparece con menos frecuencia en rodos los
1 s e r t

\41

puntos perifricos de la circulacin, tiende a explicar ese fenmeno p o r l a cantidad insuficiente de medios de circulacin. ^ por^.cQnsjguierjte, la c a j i t i d a j J . l o t a L d i j L dinero que en cada espacio"de tiempo acta c o m o medio de circulacjn, queda determinada^de una i ^ ? _ R P la suma de Jos-prscias "cfeT conjunt de las^marajicas circuJajUcsi de otra parle, "^r^nTlIencia" "ms lenta_o jns rpida de_5us procesos antitticos de d7clcton, de o c u a l . dep_ende ]a_ parte j p r g ^ r c i o n a l "de's Tsuma_de~^rjeios q u e puede_ser_rea!i" a3a p o r las mismas piezas dinerarias. Perojs \_simta de os
17 f r -

"Como el dinero . , , es la medida comn de [a compra y la venia, todo el que tiene algo para vender y no puede conseguir compradores puru sus menlos, tiende enseguida a pensar que la causa de que aqullos no tengan salida es la escasez 4$ inevo en el reino, o en e! pas; y as, el clamor general es que escasea el dinero; lo cual es un gran error . - . Que pretenden los que claman que haya ms dinero? . . . El agricultor se queja . .. Piensa que si hubiera ms dinero en el pas, podra obtener un buen precio por sus producios , . , Parece entonces que lo que necesite no es dinero, sino un precio para sus granos y su ganado* a los que deseara vender, pero no puede... Por qu no puede obtener un buen precio'.' . . . D o porque hay muchos granos y ganado en el pas, con lo eu:i la mayor parte de tos que acuden al mercado tienen necesidad de vender, como l, y pocos la de comprar, o 2) porque se reduce la saltin usual, mediante a exportacin, hacia t i cnitnnjcro . . . O hsn, 3) el consumo decie. comn ptir ejemplo ocurre cuando la gente, debido a su pobreza, no gasta tanto como antes en mantener sus hogares; de donde se desprende que de ningn modo sera el incremento del dinero, especficamente, o que harta que aumentaran de precio los artculos del agricultor, sino la remocin de una de esas tres causas, que son las que realmente deprimen el mercada. . . De la misma manera, al mercader y al tendero les hace falla el dinero, esto es: cama el mercado decae, necesitan que les bienes con los que trafican encuentren salida ,. . Nunca una nacin prospera mejor que cuando las riquezas pfli rpidamente de unas manos a otras/' (Sir Dudley Norh, Discnnrses upon Trude, Londres, 1691, pp. 11-15 y pssim.l Todas las falacias de Herrcaschwand desembocan en que es posible superar grades al incremento de los medios de circulacin, las contradicciones que emanan de l naturaleza de ln mercanca y que, por consiguiente, se manficslan en la circulacin mercantil. Por lo dems, de que sea una ilusin popular atribuir a una escasez de medios de circulacin los estancamienics que experimentan ios procesos de produccin y circulacin, en modo alguno se sigue, a a inversa, que una escasez real de medios de circulacin por ejemplo a consecuencia de las chapuceras oficiales con la "regula tion of curreney' [regulacin del circulantel no pueda producir paralizaciones, por su parle.
n 1

148

precios de las mercancas-depende -tanro_de l a masa come d e l Q T ~ ^ ^ Q ^ e _ c a d a - c I a s e de mercancas. N o obstante, los tres factores e l j n o v i m i e n t o de ios precios, a masa de mercancas circulantes y por^^ lu^veTocdad del ctrso~iJl d i n e r o pueden variar en sendo^iferente y e distintas proporciones, y de ah que la suma Serios precios a realizar, y p o ^ e n d e la masade medios de circtf acin, que depende de esa suma, puedan pasar por n u m e ro ssiminomltt^ referiremos aqu a las que han sido las ms importantes en la historia de los precios mercantiles. Marntenindose constantes los precios fe las merepn* c/3-"la masa de l p s _ j g e d l o j L . d e _ ^ puede incrementaise: ya porque aumente la masa "de las mercancas circulantes,_ya_ p o r q u e se reJuzca^Ia^vjiDcidad del curso del dicrc\ o bien p o r el concurso de aroba^^causaj,"jga masa de los medios_ de circujacjn _a_ la inversa, puede decrecer si disminuye"la'masa'de las mercancas o aumenta La velocidad de la circulacin. _ S i se da \in_allseiierai en los precios de las mercanca^ la masa de los medios ce circLdacin j u e d T T a f e rjerse constante siempre q u e j a masa dc_jas .mercancas circulantes decrezca en la ^ i r m r n a proporcin en que aumenta su precio, ~ si l a velocidad de curso'"del p i n e r o mantenindose constante a masa de mercancas c i r c u lantes- aumenta tan rpidamente, como ei aumento de p r e c e s . L a masa de los medios de circulacin puede d e crecer, siempre que la masa de las mercancas decrezca con mayor rapidez que los precios, o que la velocidad del curso se incremente ms rpidamente que stos. Si se opera una baja general en tos precios de las mercancas, la masa de los medios de circulacin puede mantenerse constante si la masa de las mercancas se acrecienia en la m i s m a proporcin en que se reduce su precio, o si la velocidad del curso del dinero decrece en la misma proporcin en que disminuyen los precios. Puede aumentar, si la masa de las mercancas se acrecienta rns rpidamente, o si la velocidad de la circulacin se reduce con mayor rapidez que la disminucin de precios de las mercancas. Las variaciones de los diversos Factores pueden c o m pensarse recprocamente, de tal suerte que, pese a la permanente inestabilidad de aqullos, se mantenga constante la suma total de los precios mercantiles que hay que realizar
j T

149

y asimismo, p a r tanto, La masa dineraria circuanle. Por eso, y p r i n c i p a l m e n t e cuando se examinan perodos algo ms prolongados, se descubre que el nivel medio de la masa dineraria circulante en cada pas es m u c h o ms constante y que s i se exceptan las intensas p e r t u r b a ciones peridcarnenic derivadas de las crisis en la p r o duccin y el comercio, y ms raramente z un cambio en el valor m i s m o del d i n e r o las desviaciones con respecto a ese nivel medio son mucho ms exiguas de lo que a primera vista pudiera suponerse. L a ley segn la cual la cantidad de los medios de circulacin est determinada por la suma de los precios de las mercancas circulantes y p o r la velocidad tnedia del curso d i n e r a r f c v * tambin puede formularse diciendo que, "Hay cierta medida y proporciones de dinero- necesarias para mantener eci movimiento el comercio de una nacin: ste se vera perjudicado si se agrega o quila a aquclla. Es lu mismo que C U T C en el comercio al por menor, en el que se ncccsiia cierta proporcin de fartUnes [CUartOa de pcniqucsj para cambiar las monedas de plata y efeciuar los ajustes que ni siquieni pueden realizarse con la menor de stas. , , Ahom bien: as como la cantidad proporcional de fartiritigs requeridos er el comercio d menudeo guardo relacin con el nmero de gente. L a frecuencia de SILS intercambios y tambin, y principalmante, con el valor de las piezas de plata ms pequeas, la proporcin de dinero (monedas
c o r o y j j j i t i u } icqucrida p a r a n u i o i r o c o m i r c i a habr qn* dpri-

v;irla. anlogamente, de la frecuencia de fas transacciones y e\ volumen ele hs pagos" (W. Pelty, A Treatiw., . . p. 17,J J.a icaria de Hume la defendi Arlhar Young, contra James StcLan y otros, en su Poiitient Arithmettc. , ., Londres, 1774, obra en la que se dedicu al tema un captulo especial: "Prices depend on quanity of money" |Los precios dependen de la cantidad de dnerol. p. 122 y ss. En Zar Kri;ik . . . . p. 149, -moto a este respecto: " A l concebir el dinero, de manera lotalmente equivocada, como simple mercanca, [Adam Smih] soslaya, implcitamente, la cuestin tocante a La cantidad de moneda en circulacin". Esto slo se aplica en la medida en que Smith considera el dinero ex offcio [expresamente|. Ocasionalmente, sin embargo, por ejemplo en la criticji ce tos anteriores sistemas de economa poltica, capone la lesis eorrecin: "Lo que en todos los pases regula la cantidad de moneda es el valor de las mercancas que deben circular por intermedio de aqulla... El vulur de* los artculos comprada-, y vendidos ciula ao en un pas requiere \ \ \ circulacin de cierta caiilidad de dinero, a fin de que aquellos circulen y S distribuyan entre sus verdadederos consumidores, y no puede dar empleo a una enruidad mayor. El cena! de la circuicin airae, necesariamente, una suma suficiente para llenar su cauce, y nunca admite ms de esa suma". (rVealth af Natians, [voL \\u\ lib. iv. cap. i | , pp. 87. B9|J De 150

dada l a suma de valor de las mercancas y dada la velocidad media de sus metamorfosis, la cantidad de dinero en curso o de material d i n e r a r i o depende de su propio valor. Que, a la inversa, los precius de las mercancas catn determinados por la masa de los medios de circulacin, y a su vez dicha masa por la del material dinerario disponible en un pas, es una ilusin que deriva, en sus exposilores originarios. 62 la hiptesis disparatada segn la cual al proceso de circulacin entran mercancas sin precio y dinero sin valor, intercambindose all una pane alcuota del conglomerado mercantil p o r una parte alcuota del a m o n tonamiento metlico.
711 Hl>

manera similar, Adum Smhh J comienzo < su obra, ex officio. con una apoteosis de In divisin del trabajo. Mas adelante, en el llimo libro, el dedicado a las fuentes de los ingresos fiscales, reproduce ocasionalmente opiniones de Adn Ferguson. su maestro, hostiles a la divisin del trabajo. " "Los precios de las cosas aumentarn, sin duda, en todo pas donde Ja gente disponga Je ms oro y plaun >, por ende, cuando la cantidad de oro y plata disminuye en cualquier pas, les precies de indas las cosas habrn de reducirse proporcionalmeme a esa disminucin deJ dinero. " [Jacob VaadcrJinL. Money Amwerx Alt Ihings* Londres. 1754. p. S.) Tras un cotejo ms detenido entre el trabajo de Vanderlim y los Lssays de Hume, no me queda la menor duda de que este ltimo couda y utiliz aquella ob que por lo dems tiene su importancia. Puede encontrarse en Barben, V aun en escritores mucha mus amigaos, el punto de vis:u conforme al cual la musa de medios ee cireitacTn UCLCI -juiim precios. 'Un comercio sin mitas no puede srr el origen ce inconveniente alguno, sino de grandsimas ventajas", escribe Vanderlim, "ya que si a causa de l disminuye Ja cantidad del numerario, que es lo que se trata de impedir con las prohibiciones, tus naciones que hayan obtenido ese numerario encongarn, con seguridad, que lodas las cosas aumcnlan de precio en la medida en que aumenta en esos pases la eanidad de numerario. V . . . nuestras manufacturas y tndo otru tipo de articula pronto se abaratarn tanto que se inclinar a nuestro favor L a balanza de comercio, con lo cual el dinero refluir hacia noso:roa." 'ihdem, pp. 43. 4d. Que cada clase singular de mercanca; constituye, debido a su precio, un elcmeriLo en la suma de los precios tic todas las mercancas en circulacin, se comprende de ?,uyo. Pero lo que es completamente incomprensible es cm^ valores de uso inconmensurables entre s habran de intercambiarse iit masse por la masa de oro o de plata existente en un pas. Si se redujera el mundo de las mercancas a ana nitti meramct ^^bai, de la cul cada mercanca no seria ms que una parte alcuota, obtendramos c\ hermoso ejemplo matemtico siguiente: mercanca global r quintales de oro. Mcrcaacu A = parle alcuota du la mercanca total = la misrrui purte alicuon de t quintales de oro. MonlcsT 1 B a

151

C j ^ t a monedn. El signo de vatm De la funcin deJ dinero corno medio de circulacin surge su figura monetaria. L a fraccin ponderal de oro figurada en el p r r c i o o nombre tincrano de las mercancas, debe enfrentarse a stas, en Ea circulacin, c o m o pieza urea o monera de igual denominacin. A l igual que fijar el patrn de los precios, acuar es asunto que concierne al estado. E n os diversos uniformes nacionales que el oro y la plata revisten en calidad de monedas, pero de los que se despojan cuando entran al mercado m u n d i a l , se pone de manifiesto la escisin entre las esferas internas o nacionales de la circulacin m e r c a n t i l y su esfera universal, l a del mercado m u n d i a l .

quien lo expone canrioro sumen re: "Si se compara la masa de oro y plata que hay en el mundo con la masa de mercancas existentes en l, es indudable que se podr comparar cada articulo o mercanca, en particular, con cierta porcin f.. .] de la O l m . Supongamos que en el mundo slo existo ana mercanca, o que slo haya una que se compre, y que la misma sea tan divisible como e diruro: lat parle de esa mercanca corresponder a cual parte de la masa d ; l dinero; la mitad del total de la una a la mitad del total de la otra, ec La fijacin del precio de las cosas depende siempre, en lo fundiimcntd, de la proporcin que existe entre el total de las cosas y el lotal de los sinnn*;". fttnnj#^nMi F.vprit des fot\ i, tu, pp. 12, 13.) Acerca det desarrollo ulterior de esta teora por Riturdo. Mil discpulos James Mil], lord Over stone y otros, vase Znr Kritik .. . . pp. UD-146, y p 150 y ss. El seor John Sliiari M i l i , con la lgica eclctica que le es usual, se I E S ingenia para defender la tesis de su padre, James Mili, y al mismo tiempo la caniraria. Cuando se confronta el leato de su compendio. Principies of Foiitkal Economy, con el prlogo (primera edicin!, en el cual se anuncia a s mismo como el Adam Smlh de la poca actual, no se sabe que admirar ms, si la ingenuidad de ese hombre o fa de su pblico, que con roda buena fe lo loma por un Adam Sniith, con el cual guarda, aproximadamente, ta misma relacin que et general Williams Kars of Kars con el duque de Wellington.!' ! Las investigaciones orignale* n i nmpKas ni sustanciosas emprendidas por el sear John Sttum Mili en los dominios de Ja economa poltica, marchaban ya todas en formacin en su obritu de 1S44. Some Uaterded Quesrions of PoUtieal Eeoaamy. Locke enuncia categrica memela relacin entre la carcrtda_e_ vnfor rirl_rxL^Lja_ piafa y la deternujxaaon 'de su valor Jjar fa ^cantidad. ^Habiendo legao ja humnTdad' al acuerdo de conferir unvalor imLRirmrio al oro y_ia lala^ ... el ^v^oj^Trnle^ cq que se atribuye a esos^melaes" no es ms que su amtidaST^ iSnmr ConsitU-iatinu* . . . . p~. 1371" " '
r 17

152

La muneda de oro y el oro en lingotes, pues, slo se distinguen, sn esencia, por el grabada, y el oro puede pasar en cualquier momento de una f o r m a a la o t r a . Pero el c a m i n o que sale de la casa de la moneda es, al mismo tiempo, el derrotero que conduce al crisol. Sucede que en su curso se desgastan las monedas de u r o , unas ms. otras menos. JZULujo dej^oro y_la sustancia del m i s m o , e l contnido nomina! y el real, iniejan su proceso d'disoclari^ " M o n e d a s homnimas de oro llegan a tener valor desigual, porque desigual es su peso. E l o r o en cuanto mcdio_rje circulacin diverge del oro cri cuanto patrn de los precios. con ello cesa" "de~ser_ej_ecu7^a]^nt" v e 7 r 3 a ^ e j ^ _ a e n ^ mercancas cuyos p r e c i o w e a l i z a . La historia ~Hc estas "complicaciones ^forma la "Historia monetaria de l a E d a d M t d i a y de la t p o c a M o d e r n a hasta cnttado el siglo x v i l l . L a tendencia espontnea del proceso circulatorio a convertir el ser ureo de la moneda en apariencia urea, o a la moneda en un smbolo de su contenida metlico oficial, es reconocida incluso por las leyes mas n o d e r n a s relativas al grado de prdida metlica que incapacita a una monedo para la circulacin o la desmonetiza.
61

E l huclio de que el propio curso del dinero disocie del eonTnid^r^^ ~exijtehcta m^tlic^sun;xistenc i m p l i c a a~posi_ bihrlnrl h i e n i r "sustituir el dinero metlico, en su funcin monetaria, por_ Tarjas de o t r o m a t e r i a l , o smbolos. Los^ * i Queda compleiamente fuera de mi obclivo. naturalmente, el entrar en detalles cerno el mnnedaje y otros por el estilo. No ansame, upongjmos al s i c o f a m e romntico Adam Miler. que se hace lenguas cte ' la grandiosa liberalidad" con que el "Gobierno ingles ucaa vratoitcmenfe la moneda"^ el s guenle juicio de sir Uudley North: "La piala y e oro, al igual qc oirs mercancas, tienen sus ntzas y bajas. Cuando Ilejan remesas de Espaa . . . se las lleva a la Torre y con ellas se icunL. moneda. No pasa mucho licmpo sin que surja una demanda de metal en lingotes, para la exportacin. Si no se dispone del mismo, y i que todo e metal est amonedado, qu acurre entonces? .Se fundan las monedas; no hay prdida en ella, pues la acuacin no le cuesta nada al propietario. Se ha perjudicado a T a nnctn, habindole pafiar para trenzar La paja que al final se c o m e el burro. S el mercader" (el propio Nortli e r a uno de los comerciales mus acaudalados de la puca de Cmlos UJ "tuviera que pagar el precio de la acuacin, reflexionara antes de enviar la plata a la Torre, y el dinero acunado tendra siempr; uu valor superior al de la plata sin amonedar'. iNorth, op. e/!., p. 18.1 153

impedimentos tcnicos que presenta la acuacin de fracciones ponderales pequesimas del o r o o de la plata, y la circunstancia de que originariamente se emplearan c c m u medida del v a l o r y p o r tanto circularan como dinero metales ms viles en vez de los ms preciosos l a plata en lugar del o r o , el cobre e n vez de la p f a t a hasta E 1 m o mento en que el m e t a l ms precioso los destron, todos esos hechos explican histricamente d papel de las tarjas de plata y cobre como sustitutos de las monedas de ero. Dichas tarjas remplazan el oro en los puntos de la c i r c u lacin mercantil donde la moneda circula ms rpidamente y por ende se desgasta con mayor rapidez, esto es, donde las compras y ventas se reiteran sin cesar y en Ja escala ms reducida, peca impedir que esos satlites desplacen al o r o de su sitial, se determinan por ley las reducidsimas proporciones en que es o b l i g a t o r i o aceptarlos c o m o pago en vez del o r o . Por supuesto, las trayectorias que siguen las diversas clases de moneda se entrecruzan. L a moneda fraccionaria comparece j u n t o al oro para pagar fracciones de la moneda de oro ms pequea; el oro penetra constantemente en l a circulacin al p o r menor, pero, a su vez, constantemente se lo expulsa de ella mediante su cambio pur monedas fraccionaran.
az

L a ley determina arbitrariamente el contenido metlico de \SE tarjae do plata o cobre. K n su curco, las mismas se desgastan aun ms rpidamente que las monedas de oro. Por consiguiente, en [a prctica su funcin monetaria se vuelve enteramente independiente de su peso, esto es. de todo valor. L a Bgigtf^^ totalmente _de s Q u s t a n c i a de valor. Objetos_que . e r M e ^ i

*' "Si la plata no excede nunca de la suma requerida para los pagos menores, no se la podr reunir en cantidades suficiente: para los de mayar v o l u m e n . . . El uso del oro en los pagos principales implica tambin, necesaria mente, su uso en el comercio a1 per menor; quienes disponen de monedas de oro las utilizan en las compras pequeas y, adems de E a mercanca, reciban un vuelto en plata; de esta manera es removido el excedente de plata, que en caso cunirario estorbara al comerciante minorista, y se dispersa en la circulacin general. Pero si hay tanta plata que los pagos menores pueden ajustarse sin necesidad del oro, el comerciante al por menor tendr eniDncss que recibir piala para los pagos pequeos y ese metal, neceser i amen le. se acumular en sus manos." (David Buchanan. itquky into the Ttixation tmd Coinmircial Poli cy rtf Grcu Britain, Edimburgo, 1844. pp. 248, 249.)
A

154

mino5_r_e I a l vos, ca recen de valor, hil t0jg de a p _q[ucpji pues en "condiciones cic funcionar sustituyendo ~al~ oro, j m _ caltfjO de moneda^ E n las tarjs~aTnerarias metlicas el carcter puramente simblico se halla an, en cierta med i d a , encubierto. E n el papel moneda hace su aparicin sin tapujos. C o m o se ve, ce nest que le premier pas qw cote [slo el p r i m e r paso es el que cuesta]. M JSlo consideramos aqu el papel rroneda estatal de curso forzoso. E l _ m ^ ^ ^ ^ r ^ v ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ i = ^ ^ circun a ^ i o r T rn^talTc. 3 dinero crediticio, por c contrario, supone condiciones que, desde el p u n t o de vstad.eJla,cjrculacij^mercantii simple, an nos son completamente desconocidas. Observemos de pasada, empero, que as^_conio el papel moneda p r o p i a m i r t O ftoc^n _ a s u m i d a p o r el dinero como medio de circulacn G\ dinero .smUtGim ferie su raz natural en la fundn del dinero en cuanto inedio de pago. _ B 1 estado lanza al proceso de circulacin, desde afuera, billetes de papel que llevan impresas j u s denominaciones J l ^ B ^ ^ s i - ^ i M S " $ o r e ^ p l r T T T f f i ^ csterlma;" 5~ Jlbrasesteriirras, etc. E n la medida en que esos tthcte^cjrculan efectivamente en lugar i J ^ c a n t i d a d e s jIc__pro homnimas, se l i m i t a n a reflejar erTsu movirn.e.ntp_L^ leyes del curso
L

El mandarn de las finanzas, Wnn Mao-in, se atrevi a someter al l-lo del Cielo un proyecto cuyo objetivo encubierto era iransformar los asignados imperiales chinos en billetes convertibles. En el infamie de IL Comisin de Asignados fechado en abril de IK54. se le pasa h debida reprimenda. Nada se nos dice de si, por aadidura, le propinaron lu infaltabc tanda de azotes de bamb. "La comisin", observa al final del informe, " h a sopesado cjdado&ameiife su proyecto y llegado a la conclusin de que en l lodo favorece a los comercian les, v aada a Ja carona/' [Aihciten er Kaxserlich Russischca Gcxu.iiscfitifi zti Pekin^ ihci Chinu, trad. del ruso de doctor K. Abel y F. A. Vlecklenburg, Berln, 1853, t. i , p. 54.) Acerca de la coniinun de metalizacin de las monedas de oro, a causa Ce su curso, dice un govemor" luerenie J del Banco de Inglaterra, deponiendo cerno testigo anle la "Housc of Lords' Commhtcc" [Comisin de la Cmara de los Lores] [de " bank acts" [leyes bancariasl): "Todos los aos una nueva para de soberanos" no en un sentido poltico, aclaremos: soberano es el nombre de la fibra esierlina "se vuelve demasiado liviana. La partida que duranle un uo pasa por tener su peso compleio, pierde por desgaste ! suficiente para que al ao siguienle la balanza se pronuncie en contra de ella", fHouse o Lords' Comniitlce, n. 42<.|
m h

55

d i n c r a r i o . U n a c y especfica rie }p r i m i h ^ j n n sentan el o r o . Y emisin " o ^ p a p e l simblicr^emjp^ ^o*e~dr q u e l a e s f e r a e s a l e y es. s i m p l e m e n t e , moneda

rirr J z j j j i / l i ^

n o p u e d e s u r g i r s i n o d e J a p r o p o r c i n e n q u e stos_rerjrela d e q u e l a h a ^ c ^ m ^ ^ e ^ C i e r t o es qtJen^TicJa^ d e ia circulacin p u e d e a b s o r b e r fluc-

_eji^u^tenr^a~que c i r c u l a T e l oro^(o la p i a t a ) reprcseiUa3b

ta c o n s t a n t e m e n t e p o r e n c i m a o p o r d e b a j o d e c i e r t o n i v e l m e d i o . C o n l o d o , ia masa d e l m e d i o circulante n o puede e s t a r n u n c a , e n u n pas d e t e r m i n a d o , p o r d e b a j o mnima fijado p o r la e x p e r i e n c i a . E l hecho a c i e r t o d e q u e esa

m a s a mnima c a m b i e c o n t i n u a m e n t e de e l e m e n t o s , esto es. se c o m p o n g a d e o t r a s p i e z a s de o r o , e n n a d a m o d i f i c a s u v o l u m e n n i su c o n s t a n t e ajetreo e n l a esfera d e la c i r c u l a c i n , n a t u r a l m e n t e . D e a h q u e se l a p u e d a r e m p l a z a r p o r s m b o l o s d e p a p e l . S i , e n c a m b i o , h o y se l l e n a n c o n p a p e l m o n e d a t o d o s l o s c a n a l e s d e Ja c i r c u l a c i n , h a s t a e l l t i m o g r a d o d e s u c a p a c i d a d d e absorcin d i n e r a d a , puede o c u r r i r q u e m a a n a se d e s b o r d e n a c a u s a d e l a s o s c i l a c i o n e s en de la circulacin monedas m e r c a n t i l . Se p i e r d e desigual toda medida. Pero si e l p a p e l ^ c e d e ^ d e s u m e d i d a , esto es, s u p e r a , l a . c a n t i d a d urens denominacin rjuepodrim d r u l a r , a p e s a r d e t o d o habr d e r e p r e s e n t a r d e n t r o ~ d e l m u n d o d e l a s m e r c a n c a s d e j a n d o a u n l a d o el riesgo d e d e s c r d i t o g e n e r a l slo l a c a n t i d a d c e o r o d e t e r m i n a d a p o r l a s l e y e s i n m a n e n t e s d e esc m u n d o , y p o r t a n t o l a nica qne puede ser r e p r e s e n t a d a . Por ejemplo, si la masa de onza, l o billetes representara d o s onzas de o r o p o r cada

q u e o c u r r i i u d e h e c h o es q u t J l i b i a e s t e r l i n a se c o n v e r tira e n e l n o m b r e d i n c r a r i o d e Va d e o n z a , d i g a m o s , e n v e z d e l d e M c e o n z a . E l r e s u l t a d o sera H m i s m o q u e s i el oro hubiera sufrido de los pr?cias. modificaciones e n s u funcin de medida san L o s m i s m o s valores, pues, q u e antes

se r e p r e s e n t a b a n e n e l p r e c i o d e 1 l i b r a e s t e r l i n a se e x p r e ahora en e l precio de 2 esterlinas. E l p a p e l m o n e d a es signo r e l a c i n c o n l o s valores se h a l l a n e x p r e s a d o s ureo o s i g n o d i n c r a r i o . S u

m e r c a n t i l e s se r e d u c e a q u e stos

d e m a n e r a i d e a l en las m i s m a s c a n t i slo e n c u a n t o (odarias

dades d e o r o q u e e l p a p e l r e p r e s e n t a simblica y sensorial m e n t e . E l p a p e l m o n e d a es signo_det_valor r e p r e s e n t a cahld*e"s"rJc o r o T a s cualeK^rrio

156

demscantidades de v a l o r Z~Se

d e m e r c a n c a s , s o n tambin "

cantidades -

p l a n t e a l a p r e g u n t a , f i n a l m e n t e , d e a q u se d e b e

_ q u j g j ^ a l s ^ u % i f c l o r o p o r ^ l m p l e s ^ s n o s _ d e s m i s m o ^ des o x a v i s l o s ^ d e l v a l o r . P e r o , c o m o h e m o s v i s t o , e l o r o ^ s o T o c s ^ s u s t i t u i b le ^ n j a ^ n ^ ' a u t n o m o c^~s^furjcicn d e m o n e d a o j j K d i o d e c i r c u l a c i n . ~~Ah~or~~6e n~ esa fmci n o se auonorniza e n e l c a s o d e c ^ a ^ n a ~ d e ~ l a s m o n e d a s fle~ofo7 p o r ms q u e l a a u t o n o m l z a c i o n se M a n i f i e s t e e n e l h e d i d e q u e s i g a n c i r c u l a n d o piezas d e o r o desgastadas. L a s piezas d e o r o s o n meras m o n e d a s , o m e d i o s d e c i r c u l a c i n , s l o m i e n t r a s se e n c u e n t r a n e f e c t i v a m e n t e e n el curso. P e r o lo q u e n o rige p a r a c a d a u n a de l a s m o n e d a s d e o r o , r i g e pra l n m a s a m n i m a d e o r o s u s t i t u i b l e p o r p a p e l m o n e d a , sta r e s i d e c o n s t a n t e m e n t e e n la esfera de la circulacin, f u n c i o n a s i n cesar c o m o m e d i o de circulacin y , p o r l o t a r t o , existe de m o d o e x c l u s i v o c o m o p o r t a d o r d e esa funcin. S u m o v i m i e n t o , p u e s , r e p r e s e n t a n i c a m e n t e l a alternacin c o n t i n u a d e l o s procesos contrapuestos de l a metamorfosis m e r c a n t i l M D - M , e n l a c u a l l a f i g u r a d e v a l o r d e La m e r c a n c a s l o se e n f r e n t a a e s t a p a r a d e s a p a r e c e r e n s e g u i d a n u e v a m e n t e .

X t r presentacin
canda

autnoma

del valorte

cambio

de la merfuetiva^De^

n o es, acm.jTTs q u e u n a aparicin

" m m c d i a L o 7 ~ o l r a m e r c a n c a s u s t i t u y e a la p r i m e r a . D q - t u T ducPcTTTlHjproceso_gue c o n s t a n t e m e n t e l o _ h a c e _ca_mbiar " d e s u n a s m a n o s a~6fras,~1jaste c o n laTe^xjsjcncia_ m e j ^ m e n t e simbolra e x i s t e n c i a f u n c i o n a l p o r as d V _ c i r i o , aTsoTTjcTu existencia m a t e r i a l . Reflejo evanescente^ N o t a a In Z * edicin.-Kl siguienic pasaje de F-ullrion muesira la nula c l a r i d a d c o n que, incluso los mejores escritores sobre lemas dinerurios, conciben las diversas unciones d e l diaero: Que u n l o concerniente a nuestras intercambios i n t e r n o s todas las funciones m o n d a r i a s que usuamente desempean las monedas de o r o y plata podran ser realizadas c o n la misma eficacia p o r una circulacin de billetes nconvertibles, sin mas valor que ei vnlar fcricn y convencional |. ..1 que les atribuye la ley. es un hecho que, a m i juicio, no admite negativa alguna. Puede hacerse que un valor de esie u p u se ujusle : i todo? les usos del Milor mrnsCO e incluso que haga innecesaria la existencia de un patrn de valor, siempre que la cantidad |.. .J emitida se mantenga dentro de los limites debidos". tFtiIlarior,, Ri'guhitfou \jf Cjirrencicj. 2? cd Londres, IB45, p. 21.1 jAs que como 1 mtrennea dineraria es susiituible e n l u circulacin p o r simples signos de valor, es superfina como medida de los valores y patrn de l o * precios:
5 ,H

157

mente objetivado de los precios mercantiles, el dinero slo funciona COmp Signq de rfmkmn y p p r "tant^Tkflifrjgfl _ pnede aer s u s t i t u i d o p o r s i g n o s . " E l signo__deI dinero no j^equiere m a n q u e j u p r o p ^ y e l ^ ^ ' m o n e d ^ U e n e s vigencia medame el curso "Torzoso. Este curso forzoso estatal slo rige dentro de Ja BSta"rJe circulacin interna, o sea de la circunscrita p o r Jas fronteras de una c o m u n i d a d , pero es slo en esa esfera, tambin, donde t i dinero ejerce de manera plena su funcin como medio de circulacin o moneda, y por tanto donde puede alcanzar en el papel moneda, u n merlo de existencia puramente funcional y exteriormente desligada de su sustancia metlica.
|

3.

E l dinero

L a mercanca que funciona como medida del valer, y por consiguiente, sea en persona o por medio de un representante tambin como medio de circulacin, es el dinero. El oro ( o bien La p l a t a ) es, p o r ende, dinero. Funciona coino_dinero por una paTteTIHITtiondc tielr"que^^escntarse en su c o r p o r e i d a d urea~To~afgnteJ7y_ p o r _ t a n t o cmo mercando dineraria; o sea n i de modo puramente ideal, comtT~cn la media de valor, n i siendo pasible de representacin, como en el medio de circulacin j * o r otra parte, funcin a tambin como di ero all don d e j u fu nej n la desemrjce^en persona o j i tray_cs_de__uri representante, lo Jija enmo JigitfQ nicaj^ valor o nica exhtendaqdecitada dtl yJ de cambio* f r a i l e a todas las dems mcrcanca> en cuanto simples valares de uso.
m or

Del nechu Je que el uro y la pala, en euunie moreda o en la funcin exclusiva de medios de circulacin, se convienen en simios de- si mismos, deduce Nicholas Barbn el derecho de los yubiernos "lo raise money" [a aumentar el [valor del) dinero], sm es. a conferir a una cantidad (fe piula, denominada jrroserten". por ejemplo, el nombre de una cantidad de plata mayor, como tlero, devolviendo asi a los acreedores "groschen" en vex ck tlero,. "E| dinero se desasta y aligera por lo* frecuentes pagos.. Lo que !i ente tiene en cuenta en IfiS transacciones es ia deaominaeitt y el corso eJ dinero, no la cantidad de piala . Es T a autoridad pblica sobre el melal lo que convierte ;\ ^e en diaero." (N, irbcn, A Dscourse ati - . . pr>. 29, 30, 25. t
b >

158

ai A tes aro miento E l cielo continuo de las dos metamorfosis mercantiles contrapuestas, o la luida rotacin de compra y venta, .ve manifiesta en el curso incesante del dinero o en su funcin de perpettuitn nwhik' de la circulacin. No bien la serie de metamorfosis se in ten un i pt\uo_bic i i_la~vTn ta j o s c corfjplelK nt~L:triTlir7JJ d i r e r o se i n m o v i lizado como dice Boisguillebert. se Transforma de menb'l't etrfmmeiihle [de mueble en i n m u e b l e l J * " de moneda en dinero.
% h i , i |

Y n con el d_esarrollo inicial de la circulacin mercante se desarrolla tambin la necesidad y el deseo apasionado de poner a buen recaudo el producto de la p r i m e r a metamorfosis, l a figura transmutada de la mercanca o su crislida urea. " N o _ s e venden mercancas, para adquirir mercancas, sirio para sustituir la__fot;ma jr>"rcnntl por la 23Krrcnina7~Dc "simple faseniTcr med adora el intercambio de sustancias, ese cambio formal se convierte en f i n en s mismo. L a figura enajenada de la mercanca se ve impe dida de flicioa^conio su figura absolutamente enajena~ble, o c o m o ^ J j ^ a - j m i e i a d meramente cvancsccTc. IZl dinero se PC lrifi c a e n tesoro * y el vendedor de mercancas se convierte en atesar ador.
k

En IOS llllClOS de Id Uiculucin mercantil, pi-L-cisamAnlV slo se convierte en dinero el excedente de valores de uso. De esta suerte, el oro y la plata se transforman c suyo en expresiones sociales de lo superfluo o de la riqueza. Esta forma ingenua del atesoramiento se perpeta en pueblos en los cuales a un modo de produccin tradicional y orientado a la propia subsistencia, corresponde un c o n j u n t o de necesidades firmemente delimitado. T a l es el caso de los asiticos, y particularmente e n la India. V a n d e r l i n l , quien se figura que los precios mercantiles estn determinados por la masa de o r o y pinta l i s e n l e en un pas dado, se pregunta por qu las mercancas indias son tan baratas. Respuesta: porque los indns entierran el dinero. De 102 n 1734, observa V a n d c r i i n t . enterraron M " L n a rii|iicZ3 ca dinero no es ms QU . riqueza en pro(tactos, tv/ti trtitiox rn f/iWrn/^lMcrcier de L a Rvierc, L'ordre lutfitr'/,.., p. 573,1 " U n valor en producto* no lia hecho ms qtiLcaindhr tlt< fvrfflt" itUhhm. p- -WO 159

J50 millones ce libras eserlirms en plata, que originariamente haban pasado de Amrica a E u r o p a , E n 1856 1866, o sea en 10 aos, Inglaterra export a I n d i a y C h i n a ( g r a n parte el m e t a l expedido a este ltimo pas se abre camino hasta la I n d i a ) , 120 millones en plata, obtenidas previamente a c a m b i o de o r o australiano.
67

C o n e ^ e j a n o l k u u l t e r i o r de la produccin mercantil, ^o^onr^ucxd^ el nervus re^ ^ y y j P _ J ^ _ .las cusas], f ' tener e n su m a n o la " p r e n d a s o c i a l " ^ Sus necesidades se amplarTsu"cesar y dernndai] imperiosamente una c o m p r a continua de mercancas extranjeras, mientras que la produccin y venta de su propia mercanca insumen tiempo y estn sujetas a contingencias. -PgL --.Qjflprar sin vender, nuestro productor tiene_quc haber vendido antes sin c o m p r a r . Esta operacin, practicada a escala general, parece ser contradictoria consigo misma. E n sus fuentes de produccin, sin embargo, los metales preciosos se i n t e r c a m b i a n directamente p o r otras mercancas. Se opera aqu una venta ( p o r parle del poseedor de mercancas) sin c o m p r a (desde el p u n t o de vista del p r o pietario de oro y p l a t a Y ventas ulteriores, sin compras subsiguientes, se reducen a servir de medio para l a d i s t r i bucin posterior de ios metales preciosos entre todos los poseedores de mercancas. Surgen de esta manera en todos loa puntos del trfico, tcsoioa d t o i u y ptiLu diveiaub G i l volumen. C o n la posibilidad de retener la mercanca c o m o _ y a l o r de cambio o e l vaTof~c7e c a m b i o como mercanca, se" j i e j ^ i e r t a j a _ a _ v i d c z _ _ d c j ^ . _ A m e d i d a que se exjjan_deTa~ circulacin m e r c a n t i l se acreciea^el"poder del dinero, " l a f o r m a siempre pronta, absolutamente social d ? ~ l a riqueza. oro es excelentsimo; [.. .] q u i e n l o tiene hace cuanto quiere en el m u n d o , y llega a que echa las nimas a l paraso." (Coln, en carta desde Jamaica, 1 5 0 3 . )
r w TD a

"Es t'acUts u esta practic?. como mantienen a precios tan bajas todos Mu ariculas y munufacturas." (Vmderlint. op. c/r., pp, 95, 96.)
07

' El dinero es una prenda." (John Bellers, Es-snys Abou he Foor, Mauiifacrnres, Tiade, Ptaiuations, and Immoraiity, Londres. 1699, p. 13.J
flH

Ln comp. ii, en el sentido caiegHco del trmino, supone ya, en realidad, al oro y la piala como figura transmutada de la mercanca, o como producto de Ja venia. 160

C o m o el dinero no deja traslucir qu es l o que se lia convertido en l, todo, mercanca o no mercanca, se convierte en dinero. T o d o se vuelve venal j ^ u l r r n i r i l i l g . L a circulacin se transforma en la gran retorta social a l a que iodo se arroja para que salga de all convertido en cristal de dinero. N o resisten a esta a l q u i m i a n i siquiera los huesos de los santos y res sacrosancia, extra cumirtctctum bornnum Acusas sacrosantas, excluidas del comercio h u m a n o ] , m u c h o menos toscas/'" As como en el cinero se ha e x t i n guido toda diferencia cualitativa de las mercancas, l a su ve?, en su condicin de nivelador r a d i c a l , ' * : extingue todas las diferencias." ^ej^jd-dmero^ismrxj:s-mcjcaaca -una cosa j ^ t e r i c j ^ a s i W ^
1 1 r

de c u a l r ^ T r ^ E r p o d e r social se convierte a s f j e j j j j o d c r p r i v a d o , ^ r l e n e c l e n l c ^ parnctiltrTrtTrTTque l a sacie dad antigua lo denuncie como la moneda fracchnaria de su o r d e n econmico y moral/'- L a sociedad moderna, que ya en los aos de su infancia saca p o r kis pelos a Piutn Enrique I I I , rey cristiansimo de Francia, arrebat sus reliquias J los conventos, etc., para convenirlas en dinero can 5tanto y sonunic. Es conocido el papel que, en ln historia grisga, desempe el saqueo de los lewrca del icmpo deifico por lo? focnscs. Como es sabido, en la Antigedad los lemplos servan de morada al dios de las mercancas. Eran "bancos sagrados". Entre los fenicios, pueblo comercial par vxceUi'uce, se jente al dta&u por fifiiiru cnajenadu de todas las cosas. Era perfectamente normal pues que las doncellas que se cnlicgubar. a los forasteros en las festividades ci la diosa del amor, ofrendaran a sia !a moneda recibida como paga. "Oro?, oro cobrizo, brillante, precioso? . . . En profusin, habr de lornar blanco al negro, hermoso al Feo. lo falso, verdadero: noble ni ruin; mozo al viejo, y al cobirde, valeroso. ;Oh. dioies Por qu, qu es esto? Porqte 1 ipariur de vuestro lado sacerdotes y servidores; retirar la almohada de debajo de la cabezu de los liombres mas robustos: este amarillo esclavo va a unir religiones y escindidas, enaltecer a los malditos, hacer que se adore a ln lepra blanquecina, sentar n los ladrones en los escaos del senado y otorgarles ttulos, genuflexiones J beneplcitos; l es el que procura nuevas nupcias a la viuda achacosa . . . Vamos, t, cieno maldito, puta comn del genero liumano." (Shakespeare, Tiiru'm de Aicis.)\' ^
nb

* "No ha habido emrc los hombres inuncin ms Funesta que la del dinero: ella devasia las ciudades, ella suca a Lo hombres de su casa, ella los industria y pervierte sus buenos sentimientos, disponindolos para lodo hscho punible: ella ense a los
161

d e j a s entraas de ]a tierra, saluda en el ureo Santo G r i a l la rutilante encarnacin de su p r o p i o p r i n c i p i o vital. E n cuanto valor de__uso ..ja mercanca satisface^ una necesidad particular y constituye un _cle_rn_ento particular de la riqueza material. Pero_el valor de l a mercancTa^mid ej^rad^e.sij^^ .sobre todos los elementos de la riqueza material, y por tanto la riqueza .social de su poseedor. j u i c i o del poseedor "de m ^ F c a i ^ mente simple, e incluso de u n campesino de E u r o p a O c c i dental, el v a l o r es inseparable de l a forma de valor, y por tanto el acrecentamiento del caudal de o r o y plata equivale a un acrecentamiento de! valor. Sin d u d a , el valar del dinero vara, sea a consecuencia de su propio cambio de valor, sea porque se altera el valor de las mercancas. Pero ello no i m p i d e , por una parte, que como siempre 2 0 0 onzas de oro contengan ms valor nue 100, 3J0 ms que 2 0 0 , etctera, n i que p o r otra parte la f o r m a metlica natural de esa cosa siga siendo la forma que es el equivalente general de todas las mercancas, la encarnacin directamente social de todo trabajo h u m a n o . E I j f n de atesoramiento es i i i m i tado por naturaleza. Cualitativamente, o p p r j Q o r n i a , el "Bmcro "calece" ^dc~Tfmites, vale d e c i r T ^ s e i represenlanTe general de l a riqueza social porque se Jo^pLUtde_co_nvertir ^"de mariefa directa en_cualgujer mercanca- Pero, a la vez, tda~smal^aj.~de dinero est limitada _awntitgI\!Gnienie. y p o r consiguiente n o es ms que un medio de comrjra_de - eficaxaiimitad^ los lmites cuant _

Guatvos y la condicin cualitativamente ilimitada del d i nero, incita una y otra vez al atesorado" a reemprender ese trabajo de Ssifc que es la acumulacin. L e ocurre como al conquistador del m u n d o , que con cada nuevo pas no hace ms que conquistar una nueva frontera. ^ara conservar e j j r o . como dinero y p o r ende como e l e m e n t l e la tesaurizaciru debe impedrsele que circule

hombres a valerse de Lodos los medios y i iiigsniui se pura cometer toda clase de impiedad." * El avaro confa en arrancar al propio Plun de las entramis de la tierra." lAthen[aus], Deipnas[ophist[tntm.. .|.)
11 z

Versin careliana segn Tragedias tfe Sfoefes, trad, de Jose Alemarty Bolufcr, en Esquilo y Sfocles, Ohm.t rompieras . Buenos Aires, 957. p. 63Z.
p 1

162

o que, como medio de compra, se djsuelya en medios de disfrute. De ah que el atesorador sacrifique al etcliu del o r o sus apetitos carnales. A p l i c a con toda seriedad el evangelio de la abstinencia. F o r j a r a parte, slo puede retirar de la circulacin, b a j o j a forma de dinerc l o que le entrega a ella bajo la r o r m a ^ e _ j n ^ r ^ ^ a . ^ u a n t ^ j n a s prockee, tanjo mas puede vender. L a b o r i o s i d a d , ahorro y Y?TJH^"sbn por consiguiente sus virtudes cardinales; vender mucho, c o m p r a r poco, la suma de su economa p o l i t i c a - ^
T a

J u n t o a la forma directa de! tesoro, discurre su f o r m i , esttica, la posesin de mercancas de oro y plata, que crece a la par de la riqueza de la sociedad burguesa. 'Soyons riclics ou paraissons r i c h e s " [seamos ricos o parezcamos ricos] ( D i d e r o t ) . " Se forma de esta suerte, por una parte, un mercado e n constante~expansion-^gr_a_el oro y la plata,~"ndependientemente de sus func|ones dinerarias. y por la otra parte una^juentc latente de oferta~3e. "dinero, que fluye ante todo en perodos de convulsiones sociales.
l [ 7

_ E I .atesoramiento desempea diversas funejones en la economa de la" circulacin metlica. L a funcin siguientej dimana de las condiciones en que deben recorrer su curso aTmonefl^de]^ visto, las constantes oscitaciones de la circulacin mercantil en l u i p e se refiere a volumen, precios y velocidad, determinan que la masa d e l dinero en curso refluya y afluya incesantemeiue. Esa masa, p o r consiguiente, debe estar en condiciones de contraerse y expandirse. O r a es necesario atraer dinero bajo la forma de moneda, o r a repeler moneda bajo la forma de dinero. Para que la masa de dinero realmente en curso corresponda siempre al grado de saturacin que caracteriza a la esfera de la circulacin, la cantidad de oro o plata disponible en un pas ha de ser mayor que la empeada en la funcin monetaria. Mediante la forma tesurica del dinero se satisface esta condicin. Los dep"Acrecentar I D mas posible el numero de los vendedores de toda mercanca, disminuir lo ms pasible el nmero de sus compradores; he aqu los fundamentos sobre los que se mueven (odas las operaciones de la economia poltica " iVerri, Meditazioni salta . . . . pp. 52, 5 3 . ) 163

silos que guardan los tesoros sirven a la vez como desaguaderos y acequias del dinero circulante que de este m o d o nunca i n u n d a los canales por los que discurre, *
0

b) Medio de pago ^ En la f o r m a directa de la circulacin rncrcantil, ri* sidra^nra^"a~^f4u l^misma magnitud de valor se p r e senta siempre de m a n e r a _ d o H e : _ ^ q m ^ pojo, como_dne^n el p o l o opuesto J . q r _ t a n t o , los posee-, "dores de"mercancas"slo"e"ntran e n ' c o n t a c t o como representantes de" "c q u i va lentes"" re c i p roe arrTc n i e~Jdi s p oj61e i u l A L desarrollarse la circulacin de mercancas, empero, se des envuelven circunstancias que" dtumunao una separacin cfnolpg7c^~^Tr^ia venta de la m e re a n c_ a_y l a r c a 1 izacin . BtTsu.precip- Basta indicar aqu las ms simples de esas c i r cunstancias. U n tipo de mercancas requiere ms t i e m p o para su produccin, otro ipo menos. L a produccin de algunas mercancas est ligada a las diversas estaciones del ao. U n a mercanca es p r o d u c i d a en el emplazamiento mismo de su mercado, o t r a tiene que realizar un l a r g o viaje hasta dar c o n el suyo. D e ah que u n poseedor de mercancas pueda asumir el papel de vendedor antes que otro el de c o m p r a d o r . A l repetirse consantemente las mismas "" Tara que sea posible practicar et comercio ue ta nacin, se requiere una suma determinada de dinero metlico, tfl cual vara, y en ocasiones es ms, y en ocasiones menos, segn lo requieran las circunstancias en las que nos encontramos... Estos flujos y reflujos del dinero se efectan y regulan sin intervencin alguna de los polticos... Los baldes funcionan alternativamente: cuando c dinero escasea, se acua metal precioso; cuando escasea el metal, SP funden las monedas." (Sir D. Norfh, O/J . n'f.l, PostcriplJ, p. 3.) John Stuart Mili, durante largos aos funcionario de Ir, Compaa de las Indias Orientales,E "J confirma que en la India ios ornamentos de plata siguen desempeando directamente las funciones de lesera. "Cuando rige una tasa alia del inters, se sacan a luz los ornamentos de plata y se los amoneda; el proceso inverso ocurre cuando baja la tasa del inters." (Testimonio de J - Si. M, en Repon ou iSank Acls, 1857, n. 2G84 2 i 0 1 J Segn un documento parlamentario de 864 en torno a la importacin y exportacin de oro y plata en la India,t l en 1363 la importacin de esos metales super a la exportacin en 19.367.754 fibras esterlinas. En los 8 aos inmediatamente anteriores de 1864 el exceso de la importacin sobre la exportacin de los metales preciosos ascendi a E19.G52.!? 17 esterlinas. Durante el presente siglo se acunaron en l;i ladra mucho ms de 200.0(10 000 de esterlinas.
: T ,l

154

transacciones entre ha mismas personas, las condiciones de venta de las mercancas pasan a regirse por sus condiciones de produccin. Por otra parte, se vend tambin el uso rJe ciertos tipos de mercancas, p o r ejemplo de una casa, durante un lapso determinado. Slo una vez que haya transcurrido el plazo convenido, el c o m p r a d o r habr obtenido efectivamente el valor de uso de la mercanca. C o m pra, pues, antes de pagar. U n poseedor de mercancas vende una mercanca ya existente; el otro c o m p r a como mero representante del dinero, o corno representante de u n dinero futuro. E l vendedor deviene acreedoras} compra dor, deudor. L o m o "qui se rnodihca ia metamorfosis ~de J a mercanca ^ el d e s a r r o l l l e su forma de valor, el ^^cTQ^asumc^f^^ medio de pago' ' El carcter de acreedor o deudor surge aqu de l a circuIa^T^ la"formadTesta^cTejii esa nueva i m p r o n t a en el vendedor y el c o m prador. En un p r i m e r momento, pues, se trata de papeles tan evanescentes y recprocamente cambiantes como los de vendedor y c o m p r a d o r , y a cargo de los mismos agentes de La circulacin. N o obstante, la anttesis presenta ahora, de suyo, un aspeclo m u c h o menos placentero y es susceptible de una mayor cristalizacin.'^ Pero los mismos caracteres pueden aparecer a! mareen de la circulacin mercantil. L a lucha de clases en e f m u n d o antiguo, por ejemplo, se desenvuelve principalmente bajo la forma de una lucha enlre acreedores y deudores, y termina en R o m a con la decadencia del deudor plebeyo, al que sustituyen los esclavos.
M

del

En la Edad M e d i a la lucha finaliza con la decadencia deudor feudal, que con su base econmica pierde

'"* Lulero distingue enlre d dinero como media de compra y como medio de pago. "Maches! mir einen Zwrlling aus dem Schndcwacht. da* ch hie nichi beznfen nnd dore nidrt kauffen tann." Con este seor Don S?gyrpM^l me haces un gemelo, que aqu no puedo pagar y all no puedo comprar.] (Martin Lutfter, An die PU'rriienn, wider dea Wrtciter zu predicen. Wiltenberg. J54.I Acerca de la situacin de los deudores y los acreedores entre los mercaderes ingleses a principios del siglo xvnu vase \ > siguiente: "Hcinu enlre los comerciantes mi espritu de crueldad, aqu en Inglalerm, que no seru posible encontrarlo en ninguna oir sociedad humana, ni ea ningn otro reino del mundo". {An Exuiy rin Cri'dit and (fie Bsitikrupt I 4 C , Londres. 1707. p. 7.)

165

tambin su poder poltico. Atrn as, Ja forma drnernria y Ja relacin entre el acreedor y el deudor reviste la forma de una relacin d i n e r a r i a en estos casos no hace ma que reflejar el antagonismo entre condiciones econmicas de vida ubicadas en estratos mas profundos. Retornemos a a esfera de la circulacin mercantil. Y a no se produce la aparicin simultnea de los equivalentes, mercanca y dinero, en los dos polos del proceso de la venta. A h o r a , el dinero funciona primero como medieta^ del vgfar77aT^el7minar^j^ precio de la IncTcancr V g j j g f f i Ese precio, Fijado cqntractualmcntcrnidc' la obligacin del c o m p r a d o r , esto es, la suma"dc~di"^ el m i s m o debe p a g a r a n , el J^^_cslir^ijaiJo. F u n c i o n a r e n segundo lugar, como medio ideal de compra. A u n q u e slu existe en la promesa dineraria del c o m p r a d o r , hace que la mercanca cumbie de manos. S ^ o ^ _ v e n c e r _ e l ^ plazo, ^o^rvejudo^e^ de pago e n ^ ^ c j ^ r j v a r n e n l c en la circulacin, es decir,_r^sa jljs__m del c o m p r a d o r a. {as de] vencedor. E l _ m e d i o de circulacin se transform en tesoro p o r q u e el proceso de circulacin se mtcjrumpj _c__I_primera fase, o, dicho _de otra mancT?, porque_s,c sustrajo n la "circulacin la figura transmutada" "re la mercanca. SL jne_ el medio dt pugv ingresa a T a circulacin, ello ocurre despus que lrVrcancajen^-reJjradoZ3e-la
J

.fl|&mQ. E l dinoro y' no ce ol mediador rJH prnrpgn Le pbne~punto final, de manera autnoma, como cxsTcncnT abfiqluta aeJ valor de c a m b i o o mercanca general. E l vendedor_convicrtc la mercanca en d i n e r o ^ r ^ a ^ a t j s T s c J r ' " ^ o n _ _ e s t e una necesidad^ P _aiC57)ra^orr"~para conservar J a mercanca bajo, forma d n c r a n a : ^ i ^ m p r a d o r ^ m i e j j d a d o , para poder pagar. Si no lo hace, se efecta a venta j u d i cial de sus bienes. L a figura de valor^caracteristica dg^la . mercanca, el cimero, se convierte ahora, ^beHaendo a una necesidad social derivada de Is^crcuns'ancias del p r o ceso mismo ce circuiacin^en fin ltimo deja venta. El c o m p r a d o r , antes de haber transformado la mercanca en dinero, vuelve a convertir el dinero en mercanca, o sea, lleva a cabo la segunda metamorfosis mercantil antes que la primera. Pero la mercanca del vendedor circula realiza su precio, slo baju la f o r m a de u n ttulo jurdico p r i v a d o que lo habilita para reclamar el dinero. Se transforma en valor de uso antes de haberse convertido 166

en dinero. Su p r i m e r a metamorfosis slo se lleva a cabo posteriormente.-"


1

E n todo lapso determinado del proceso de circulacin, las obligaciones vencidas representan la suma de las precios de las mercancas cuya venta las hizo surgir. L a masa de dinero necesaria para la realizacin de esa suma de precios depende, en p r i m e r trmino, de la velocidad con que recorren SU curso los medios de pego. sta depende de dos circunstancias: la concatenacin de las relaciones entre acreedores y deudores, de t a l modo que A , que iccibe dinero de su deudor B, se lo paga a su acreedor C. etctera, y el lapso que meda entre las diversos plazos de pago. L a cadena consecutiva de pagos, o de primeras metamorfosis efectuadas a posterior!, se distingue esencialmente del entrelazamiento, antes considerado, de las series de metamorfosis. L a conexin entre vendedores y c o m p r a dores no slo se expresa en el curso del medio de circulacin: l a conexin misma surge en el curso del dinero y con l. E n cambio, el m o v i m i e n t o del medio de pagn expresa una conexin social preexistente. La simultaneidad y yuxtaposicin de las ventas limitan el remplazo de la masa de moneda resultante de la velocidad de su curso. Constituyen, p o r el contrario, una nueva palanca en la economa de los medios de pago. C o n la concentracin de los pagos en el mismo lugar se desar r o l l a n , de manera espontnea, institutos y mtodos para compensarlos. Es el caso de los virenients, por ejemplo, en el L y o n medieval. Basta confrontar los crditos de A contra B, de B contra C, de C contra A , etc., para cancelarlos, hasta c i e n o importe, c o m o magritudcs positivas y Nota a la 2? edicin. Del siguiente pasaje, lomado de la o b n que publiqu era lt*59, se desprende el motivo de que en el texto haga caso omiso de Utl forma contrapuesta: "Por el contrario, en el proceso D ^ M puede enajenarse el dinero como medio de compra cfeciivo. realzndose as el precio de f) mercUncu antes de que se realice el valor de aso del dinero 0 se enajene la mercanca. Suced esto a diario, por ejemplo, en 1 n forma del pago por adelantaeu. O en la forma en que el gobierno iifclc-i compra el opio a los raimes... en fe IndiaJ ! De este modo, sin e m b a l o , el dinero no hace mits que operar en la forma ya conocida de medio de compra . . . Tambin dclanto capital na lumimenic, bajo lu forma de dinero . . . Pera este punto de vista no est comprendido en los lmites de la circulacin simple". K/Air Knik .. . . pp. \\% 120,1
[ 74

167

negativas. Slo resta para l i q u i d a r , as, un ltimo saldo. C u a n t o mayor seo el v o l u m e n alcanzado por la concentracin de los pagos, tamo menor ser, relativamente, el saldo final, y p o r tanto la masa de los medios de pago circulantes. _ La^qncinJcLdinero..coniCL_mcdio_dc._pagc. trac con sigo una contradiccin no mediada. E n la medida en que ..s^jJnTjjensan los pagos, el dinero funciriajln jtmtmiy' te como dinero de cuenta "o medd deJos valores. E n Ta me^ta-i^i q los p a ^ o ^ j e ^ e c t a n reaTn^TucT el dinero ya no e~ninT~cn'escena c o m o m e d o ^ ^ r ^ ' a n a c i n , c o m o f m n a j ^ a r ^
-

sino c o m o ~Ia^ cncai n a e j o n ^ ^ d i v i d u a l ^ e l t m r j a j Q social, c o m o la existencia^ autnoma del valor de camjgto, c o m o mercanca absoluta. n ^ ^ a e q ^ ^ csaJaTe_ de las_cr_isjs de^produccin^cnn^rciales que se denomina crisis dineraft\2 \l\ misma slo se produce all d b n i k J a _ cadena C M S C C U J ^ tjp compensacin han alcanzado su pleno desarrollo. A L s u s eiiarse perLuibcciurtes ms generales "de" ese Tecanismo, procedan de donde procedan, j d _ d i n e r o _ p a s a , de manera sbita y no mediada, de la figura puraiTienlt: ideal del dinero de cuenta a l a del dinero contante y sdimrlte7~ Las mercancas^profanas y n _ n o pueden sustit_urp.^EI valer de uso de Ja mercanca pierde su valor y su valor se desva,i

' La crisis dinerada lal cual se define en el texto, coma fase e oda crisis, debe distinguirse biea de 1 J clase particular dv crisis a la que "ambicn se llama crisis dErjcrana, pero que puede constituir un fenmeno enteramente autnomo y que por tanto sln por reaccin ejerce un nluo sobre la industria y el comercio, Truise^de _c r i si S J M I y o mo v i mjento sg centra e n el capital djnj^rjirio .y ciiyr,-osferIL.directa.s r^rj^ja_ejfejn .c! Jas accionea ioimnlicus cfel_cap[tl__dinerario; a_ banca.Ja bolsa, las finanzas.
M

* En Ja 3 y 4? ediciones esta nota se present as, segn apuntes marginales de Marx en su ejemplar persoial de la 2 edicin; "La crisis dinerara lal cual se la define en el leseo, como fatt' particular de toda crisis general de h produccin y el comertio, debe Jislinguiisc bien del tipo especia! de crisis a la que tambin se llama crists dincraria, pero que puede hacer su aparicin de manerc autnoma y que por tanto slo per reaccin ejerce un influjo sobre la industria y el comercio. Trtase de crisis cuyo movimiento & c ccnzra en el capital dinernrio. reducindose pot tanto su esfera directa de accin a h banca, h bolsa, las finanzas. (Nota de Mar* n la Jfl edicin.)"
a 11

168

nece ante su propia f o r m a de valor. Haca apenas u n instante que ci burgus, ebrio de prosperidad, haba p r o clamado c o n sabihonda jactancia que el dinero era una i l u sin huera. Slo la mercanca es d i n e r o . Slo el dinero es mercanca!, es el clamor que ahora resuena en el mercado m u n d i a l . C o m o c\ ciervo brama por agua clara, i ' el alma del burgus brama p o r dinero, l nica riqueza.'"" En la crisis, la anttesis entre la mercanca y su figura de valor, o sea el d i n e r o , se exacerba convirtindose en contradiccin absoluta. L a f o r m a en que se manifieste el dinero tambin es aqu, por l o tanto, indiferente. L a h a m b r u n a de dinero se conserva incambiada, ya se deba pagar en o r o o en dinero de crdito, como los billetes de b a n c o . _5j_c_o_ns id eramos a f i o j ^ J a suinn total de dinero cn_ curso e r j _ u n _ J a p s o determinado, tenemos que, estando dada una v c l o c i d a j j a r a el curso Uc~Ios mecios^bTc circulacin ' y ' d e p l = j dicha sumn^seTTx^igualerta suma de los precios m ercmnirV^^
i 4 b i m l 0 o

vencidos, mejiqs_los_aj^ me nos, p o r u l t i m o , el nmero de r e c o r r i d o s ^ n j o s cualesTti misma pieza d i n e n m O S ^ nTTorrro rne3io_cic cncuTactn, o r a como medo^de ' p j g o T E l caTpeIIHI "Estu transmutacin repentina del sistema crediticia er. sistema dinerario a a d e el terror terico al pnico prclico, y los agentes de la circulacin se aiernm ante 1 misterio insondable c sus propias relaciones. <K. Marx, op. ci/., p- f26.) ^Los pobres estrn parador porque los rices r o tienen dinero para darles ocupacin, aunque tienen la misma tierra y los mismos brazos que antes para suministrarles vveres y ropa; ta c u a l es la v e r d a d e r a riqueza de una nacin, y no el dinero," fJohn Bellers. Propasis for Rtiisttig a Coiicdge of Indastry, Londres, 1696, p p . 3, 4.1 Vase torno apruvecban c s u i circunstancias los "amis d u e o m m e r e e " lumieus del comercio]: "En cierta ocasin" (1839), " u n viejo banquero avariento" fde la City) "levunin la lnpn del escritorio ame el que se sentaba, en su despacho privada, y le mostr a u n amigo f j i j n s de b i l l e t e s d e banco, dirrndole con profundo gozo que all hi-bia 600,000 libras esterlinas a ias que se haba retenido para qi? et dinero escaseara, y que se pondran rodas en circulacin despLs de las tres d e la tarde de esc mismo di". <|H. Royl The Tlieorv of the Exchanges. The Umk Charter Act of 844* Londres, 1864, "p. Kl.) Tiic Obseder, rgano oficioso, advierte el 24 de abril de ) B64: "Circulan rumores m u y eMrnos acerca d e los medios a los que se ha recurrido pura ireer una escasez dr billetes de banco... La suposicin de que se riayu efectuado algurm titiaiobru de tsa iudole p o d r p a r e c e r discutible, pero Un informaciones sobre el puni se han difundido lano que realmenie son Llignas de mencin",
1, , U I

169

sino, p e r ejemplo, vende su Trigo p o r , 2, que sirven p o r tanto como m e d i o de circulacin. E n i a fecha de vencimiento, paga c o n ellas ei lienzo que le h a suministrado e l tejedor. Las mismas . 2 funcionan actualmente c o m o medio d e pago. E l tejedor c o m p r a ahora u n a b i b l i a ; " f u n cionan de nuevo como medios de circuiacin, etc. P o r consiguiente, a m i g 3 e _ e ^ e ^ ^ y e l c ^ r j ^ dej curso dmeran~y la economa de ios pagos, yn^rnD_ coinciden Ta^masa de dinero en curso y l~mas"a "de mercancas que clrcla~^ura^_e^rqrto perwdo^ p o r cjemploViin da. Est^n cuFso dinero que representa mercancas sustradaTdesde h a c e tiempo a la circulacin. C i r culan mercancas cuyo equivalente en rimero n o aparecer sirio crTef ftTo,'P"r "otra p a r t e l a s c a d a da y^las^qe vencen ese mismo cita, constituyen magnitudes LdLalmen te ~ih^nmesrabies. E l dinero_ creSiciQ._iuv^''mct^m^}Xt^ de la funcin rfe~dinero c o m o m e d i o de pago, y u que los p r o p i o s crtfcados~^e 3eoTs correspondfen tes !TTas^Dn :aTTC Verirffias circuIarV a f i n " de transferir a otros esos crditos. Vpi~otza parte, al expandirse ei sistema crediticio sr^exfciide_tambin la funcin" del dinero corno medio de pago. E n cuanto t a l , el dinero asume formas propias de existencia, revistindolas, se esablece en l a esfera de las grandes transtteronf^ rornerriatee, mipntra que loe monedat de ore. y
1n -

- " E l monto de L i s venias ' o contratos celebrados en el curso de cualquier da determinado, na jfecLar la cantidad de dinero en curso ese mismo dfa, sino que, en la gran mayora de Ies cnsos, aquellos se resolveren en mltiples letras de cambio sobre la cantidad de dinero que e?Tc en curso en fechas siguienies, ms o meaos distantes,.. Las letras libradas o los crditos concedidos hoy no tienen por qu tener semejanza alguna, ni en su cantidad, ni en su monto o en su duracin, con las letras libradas o los crditos otorgados para maana o pasado maana; no slo eso, sino que muchas de las letras y crdlios de boy coincidirn a su vencimiento con una masa de obligaciones cuyos orgenes se remontan a ana serie de fechas anteriores absolutamente indefinidas: a menudo se suman tetras a 12, o, 3 meses o 1 mes englobndose con L i s obligaciones comunes que veneen el mismo da - - .' [The CniiL'jiL-y Thcory Reviet'd; a Letter lo he Scoich Ptople, By a Ranker in Enghind, Edimburgo, 1645, pp. 29, 30 y pssim,)
rD 1 T T

" En ta 3*- y 4 5 ediciones, en vez de "biblia*': "biblia, en efectivo'*. ' "Sales"; en el original: pu rehuses* ["compras"].
l 11 1

170

plata quedan relegadas principalmente a l mbito del com e r c i o en pequea escala. (pjttffldb a: p f ^ q c g i f o r r f f i f f i f i f f i '.fcfc ^ a f f i a f f e cierto nivel y volumen, la funcindel dinero como_medio^e pago"reoasa Fa'csfera de la circulacin mercantil. JE], dinero se convierte e l 'mercanca ^fn^r3e^gr--Cji^_atos, X a s 'rentas; los inipuei[s7^tc77tlejan" de scrn^ontribLicljnes en especie para convertirse en pagos dinerarios. Hasta qu punto esta transformacin est condicionada por la configuracin global del proceso productivo, lo demuestra, p o r ejemplo, el que p o r dos veces fracasara el intente del I m p e r i o R o m a n o de recaudar todos los impuestos en dinero. L a terrible miseria del campesinado francs durante el reinado de L u i s X I V , tan elocuentemente denunciada por Boisguiilebert, el mariscal V a u b a n , e t c , no se deba sola ' Como ejemplo de eun p o c o dinero real participa en las operaciones comerciales verdaderas, ofrecemos a c o ni i n nacin el balance de una de las mayores casas comerciales inglesas" sobre sus ingresos y egresos lmales en dinero, deducimos nqo a ia escala de un milln de libras esterlinas sus transacciones comerciales de! ao IB56, que comprenden en realidad muchos millones de libros.
Jflrt ,I i n

Liliviu ata t tinas


Lui m s ile banquetas y "Amerei an tes, pn.jrnderns en IP etiti fija O i c i i u e s de banquprn. crociera, pa^nclets a En isti QilluEc^ ile bancos d t Billetcs del fianco de Inalatemi Oro Piala y cnbrc Post Office Ordcrs laroy paataufii TQIBJ

ai titillai LiM5
k

pjii ifcr.is fecha fjit

en 302.674

Cln;CjU(. s sobru banqueros Je L D cidres 9.627 6S.54 .4B6

SHfeei drl Banco Inpl aerra fU Pina, y cobre

U.W

9.417 1.484

1.M.DD

Tntal

i.ourj.uoo
LXXI.}

the Bank Art-, ]dy, &St, p. fefwit iimii the Sciai Co'nitittt<c on
m o (

tu |gy i o , el curso del comercio se ba transformado: en lugar de intercambiar articules por articules, o de entregar y recibir, ahora je i-ende V se paga; todas I n i trnn succinS... se establecen ahora sobre la base de u n precio en dinero." f[D. Dcfoe,J An Essay apon Pitblick Credit, 3" ed., Londres. !7IO i. 3.)
h
,h

E n l a 4 ^ c d k i n su

ugicg

iiqu: " ( M o n i s o n , D l l o n

&. Co.)'. 171

mente al m o n t o de los impuestos, sino tambin a que las contribuciones en especie se haban c o n v e r t i d o en impuestos en d i n e r o . P o r oir parte, si en A s i a la renta de la tierra pagada en especie, que es al mismo t i e m p o e elemento f u n d a m e n t a l de los impuestos gubernamentales, se funda en condiciones de produccin que se reproducen con a i n a l t e r a b i l i d a d de las condiciones naturales, esa f o r ma de pago ejerce a su vez u n influjo conservador sobre la vieja f o r m a de produccin. Constituye ano de los secretos que explican la conservacin del I m p e r i o O t o m a n o . Si el comercio exterior, impuesto por E u r o p a , hace que en el Japn las rentas en especie dejen su lugar a las rentas en d i n e r o , ello significar el f i n de la ejemplar agricultura de ese pas. Las estrechas condiciones econmicas de existencia que la hacan posible se habran disueito.
1 0 5 3

E n todos ios pases se fijan determinadas echas de pago, de validez general. Esas fechas obedecen en parle, dejando a u n l a d o otros movimientos circulares de la r e p r o duccin, a condiciones naturales de la produccin ligadas al cambio de las estaciones. Regulan asimismo los pagos que no derivan directamente de la circulacin m e r c a n t i l , c o m o los impuestos, las rentas, etc. L a masa de dinero requerida en cienos das del ao para atender esos pagos, dispersos por toda la superficie de la sociedad, suscita p e r t u r b a c i o nes petidiciE, aunque completamente cuperficialcs, en k i economa de los medios de pago, _De_a ley relativa a
[ll

8$ " E l dineio [ . . . I se ha convertido en el verdugo de todas cosas, El irte de las finanzas es el "alambique que ha hecho evaporar una cantidad aterradora de artculos y mercancas para confeccionar ese fatal extracto" ' El dinero 1.. -1 declara la guerra [.. .] a todo el gnero humano." (Boisguillebert, Dissevtaon sur la aaturc des richesses, de targent et des tribus, ed. por Dare. c/rtroitiistn- finti'iciers, Pars, 1R43, 1. i , pp. 4)3. 419, 47l, 4181,) E1 lunes de Pentecosts de 1824", narra el seor Craig ante la comisin investigadora parlamentaria de 1326, "hubo en Edimburgo una demanda tan inmensa de billetes en los bancos que a las once no les quedaba un solo billete. Los banqueros procuraron conseguirlos prestados en [odos Ins dems bancos, pero no pudieron obtenerlos, y muchas transacciones se concertaran en simples vlips aj paper [tiras rie papel]; sin embargo, a eso de las tres de la tarde iodos los billetes estaban de vuelta en los bancos de donde salieron! Simplemente se los tiaba transferido de unas
IS
11 t<ya ,L

" "Geldrente"; en oro' ].


1

en 3

y 4

JL

ediciones:

'Gohlrente"

|"reni:i

172

la ve I ociejad del_ciu so de jgSJg ed tos d e pago se desprende que para iodos ios- pam^&enlicns, sea c u a Q u c r e su ejv fe'jQ-lMsp.[jiecesaria^ ^'_/ef/Ji.^_j)^o ^or^ ^ razoti directa a la duracin de los plazcujlt j}ago. X T d e s a r j o l l o ^ d c T dinero c o m o medio de pago requiere la acumulacin de dinero para los vencimientos de J a F sumas adeudadas. Mientras"que_el atesoramTehto c o m ' o f o r ma autnoma gara enriqueeersi: desaparece con*^Pvari ce d~la s o d e d a d burguesaTcrejg c o n 5"m^ o" 1 a forma de fondo de reserva constiuido por medios'de pago.
a in;

c) Dinero mundial] C u a n d o sale de la esfera de la circulacin Jruernaj^el oro se espoja de jas_fprmas. locales surgjdas ejajesa rbita patrn de precios, moneda, moneda fraccionaria y signo de v a l o r y recae en la f o r m a o r i g i n a n a de los metales manos a otras." Aunque la circulacin efectiva media de billetes de biinco no alcanza en Escocia a los 3 millones de libras esterlinas, sin embargo, en determinadas fechas de paau anuales, es puesto en movimiento iodo billete en poder de los banqueros, en total 7 millones de esterlinas. En estas ocasiones las billetes deben cumplir una funcin nica y especfica, y, no bien L a han desempoicfrt. r e f l u y e n a tos huncos r e s p p r i i v r n ; "Di m r f ^ n l i ^ r o n .fni i Fullarton, Regulation of Carrencies. 2 " ? ecf. Londres, 1345, p. Kfj, ola.) Para comprender lo precdeme, agreguemos que en Escocia, por T a fecha en que s public la obra de Fullarlon, se emitan billetes, y no cheques, por los depsitos. ^ ^ A la pregunta de st, en caso de haber necesidad de reunir 40 millones por ao, bastara con los mismos 6 millones" (en orol "para las revoluciones y circulaciones de rigor requeridas por el comercio"', Petty contesta con su habitual maestra: "Respondo que s: para una suma de 40 millones, si las revoluciones tuviesen rbitas corlas, semanales, por ejemplo, como ocurre entre los artesanos y obreros pobres, que cobran y pngi.n lodos los sbados. 40/52 de 1 milln satisfaiiait usas exigencias; pero si esas revulnciones fueran trimestrales, conforme a nues;ra costumbre en el pago de rentas y la recaudacin de impuestos, entonces se requeriran 10 millones. Por consiguiente, si suponemos que los pagos en general describen una rbita intermedia, enire I semana y 13. agregaremos 10 millones a tas 40/52. la mitad de lo cual sera 5 ISi de modo que si disponemos de 5 A millones, tendremos lo suficiente". (Willtam Petty. Pofilical Aatianiv of frelnnd, Ifi72, Londres, 1691, pp. 13,
5 l l

a 4^ ediciones: "inversa" en ves de "directa".

preciosos, la f o r m a d e r o g l e s . En el comercio m u n d i a l Jas mercancas despliegan su valor de m o d o universal. D e ah que su""figura autnoma de valor se es Contraponga, en este terreno, como dinero mundial. j l o _ e n el mercado m u n d i a l e!_ d i n e r o funciona_ de manera plena corno la mercanca c u y a j o r m a natural es, a la vez, f o r m a de nfcclivizacion^directamentc social del trabajo h u m a n o in qbsr tracto,. Su m o d o de existencia se adeca a su concepto^
-

En la esfera de la^circulacln interna slo u n a mercanela pucde^ej^^comD^rcerfnii del valor, y _ p o r - J a n t o como dinero. E n el mercado m u n d i a r s e aplica una medida doble del valor-/cV o r o y l a Z ^ ' t i J y ? "
7

De ah el absurdo de esa teeislacr que prescribe a los bancos nacionales atesorar nicamente el meta! precioso que en el Interior del pas funciona como dinero. Son conocidos, por ejemplo, l o i "banifinnii obstculos" que se interpone a s mismo el Banco de Inglaterra. En torno a las grandes pocas histricas del cambio relativo de valor entre el oro y Ja piala, vase K. Mam. Zur Kridk..., p. 136 'y ss. Agregado de tn 7? edicin: Sir Robert Pcel procur remediar el inconveniente por medio de una ley bancada de i844 la cual autorizaba al Banco de Inglaterra a emi'.ir billetes sobre la plata en lingotes, siempre que las reservas de este metal, sin embargo, no excedieran en un cuarto de Las de oro. Par?, ello, se estima el valor de la plata segn la cotizacin (en oro) que alcance en el mercado de Londres. (F. E. Agregado n In 4^ edicin. Nos encontramos de nuevo en una poca en que el valor relativo del oro y lo olaa ha cambiado considerablemente. Hace unos 25 anos la relacin de valor entre uno y otro metal era = 1 5 W : 1: ta actual es aproximadamente = 22 : I , y el valor de la plata sigue declinando, de manera constante con respecto al del oro. Ello se debe, en lo esencial, a una revolucin operada en el modo de produccin de ambos metales. Antes se obtena el oro. casi exclusivamente, por el lavado de capas aluviales aurferas, productos de la erosin sufrida por rocas que contenan el metal. Hoy en da ese procedimiento ya no es suficiente. Lo ha refrendo u segundo plano un mtodo que ames se aplicaba secundariamente, aunque era bien conocido por los antiguos [Diodoro, I I I , 12-14): el laboreo directo de los filones de cuarzo aurfero. Por otra parte, no slo acaban de descubrirse al oeste de las Montaas Rocosas enormes yacimientos de plata, sino que stos y las minas argentferas mexicanas han sido abiertos al trfico mediante vas frrea?. To cual hace posible La introduccin de maquinaria moderna y de combustibles y, con ello, n extraccin del metal en gran escala y a menores costos. Pero existe una gran diferencia en el modo en que uno y otro metal aparecer en los filones. El oro por lo general se encuentra en estado puro, pera en cambio, est desperdigado en el cuarzo en porciones nfimas; es necesario, por ende, triturar toda la mena y extraer el oro mediante hivndo o amalan na. De LQOO.OOn de gramos de cuarzo suele obtenerse, apenas, entre
1 M t y

174

El dinet o m u n d i a l Funciona comg^medio.. general de aagOj medio sejiefcde compra y concrecin material, ah'xohitmentesorjai J e . la riqueza en general {universal weallh). Prepondera la funcin de medio de p&gOj, para la compensacin de balances,internacionales. De ah la consigna del m e r c a n t i l i s m o : Balanza comercial! . . E ! _ oro y
,0I,

E y 3 gramos de oro, muy ranimcmc de 30 a fi. La plata, si bien raras veces se presenta en estado puro, aparece en cambio en minerales compncros, relativamente fciles de reparar de la UIft< y que contienen por lo general entre un 40 y un *J0 % de neti.l precioso; o bien aparece en cantidades menores, pero contenida en minerales de cubre, plomo, e t c . , de explotacin remunenlivu de ptsc s. Ya de esto se desprende que mientras que el trabajo necesario para la produccin del oro ms bien aumenta, el que exige ia produccin de plata se ha reducido ds cid id a mente, to cual explica de manera totalmente natural lu reduccin operada en el valor del ltimo metal. Si no se recurriera, aun ahora, a medidas artificiales para mantener elevado el precio c la plata, esa bujn de valor se uaeucina en unn baja de precio lodavja mayor. Slo se ha iniciado, sin ernaargo. la explotacin de una pequea parte de los veneros de plata americanos, por Jo cual lodo indica que el valor de GStB metal seguir en baja durante mucho tiempo. Agregese n esto la reduccin relativa que ha experimentado la demanda de plata para artculos tiles y suntuarios su sustitucin por mercancas cnchapudns. aluminio, etc. Todo eslo permite calibrar el monismo de la idea bimetalista segn la cual un curso forzoso rucrnacionul habra de elevar nuevamente la plata a la vieja
rcl.Lii e*J v.iui d t I . 15 V'. M 3 b i o n . l o praUnho s t q u o liimliin

en el mercado internacional vaya perdiendo cada ves uns su calidad de diaere.) " Los impugnadores del mcrcuniitsmo para el cual el ajuste, efectuado con oro y plata, de una balanza comercial favorable era el ahietivo del comercio mundial desconocan absolutamente, por su pane, la funcin del dinero mundial. En el caso de Kcnrdo, he demostrado detenidamente \Zttv Krilik .. . , p. 150 y ss.) cmo la falsa concepcin acerca de bes leyes que rigen ki masa de lo* medios de circulacin se refleja en 1n concepcin, igualmente f;ds. sobre el movimiento internacional de los metales preciosos. El falso dogma ricardmo; Una_ balanza comercial desfa\orablcrnjnfreTsurfie por otra c J ^ Q o r ir excesp~de -circuanle ."7. U i ' c K n a r U \ ^ n _ J e _ r ^ rigsece n su baratura, i y-no eiTel efecoT smcTTa^causa^e -ina palanm comercial Bs:avOraeieTi l se encuentra ya en Barbn: "La balanza ctTmercitT^t -ftf qt existe, no es la cansa de que se enve at exterior tt dinero de ana mirit'ui; ese fenmeno obedece a fas diferencian de valor de hs lingotes de metales preciosos en tos diverso* pases". \N. Barbn, A Discywse ot... p. 5?.J En Tkk LiteraJare o Poli/iad Ecanomy: o Classified Catalogue* Londres, 11145. MacCulloch elega a Barbn por esa anticipacin, pero se cuida discretamente hasta de mencionar las fon**?? ngenun que toduvlu
,u 4, 1 J rC t

175

fuldalnental, no bien se perturba j e j ^ n t j n a m e j i t c i ^ L ^ librio_j_radiciojiaJ_de_l jnlereambio-.eatte_.di5tintas naciones. FnalmenteTTnciQriaii mrjjQ_mricr^in_materia, absojulamente social, de la j j q u e z a . cuando no se t r a t a j i e ^ c o m p r a s ~ni~ de pagosrsrf' de"transferencias de riqueza de tin_pa n ' Otro," y~a~IT donde esa transferencia no puede efectuarse bajo la forma de itietxani'tas, ya sea porque lo i m p i d e la coyuntura de! mercado o el propio objetivo que se persigue. ^ j A d j i ^ l que.parala^ necesitan^disponer de_un_ OTdo de racn^ajjar !a c i r c u "laciri ea gl mercaffp m u n d i a l Las funciones de" los atesoramientos, pues, derivan en parte de la funcin de! dinero como medio interno de circulacin y de pago, en p a r l e de su funcin c o m o dinero m u n d i a l . " " E n este ltimo papel siempre se requiere la mercanca dineraria real, oro y plata corpreos, y es por eso que James Slcuart caraetc110 b i s

revisten en Barbn los absurdos supuestos del "curreney principie'' [principio de! circuame}.l" La falla de espritu critico y hasta de honestidad de esc catlogo llega a su apogeo en las sesiones dedicadas a historiar la icoria del dinero, pues es alli donde MacCultocfi menea adula dora me me el rabo como buen sicofante de lord Overstone (el evbanker |cx banquero! boye"), al que llama "raLfc j.njnLt|) iii giiiL<Li i u r u m " |tl primero, sin discusin, entre ios banqueros]. Por ejemplo, en el caso de subsidios, emprstitos de guerra o pare la reanudacin de los pagos al contado por parte de bancos, etctera, puede requerirse que el valor est disponible precsameriE bajo la forma de dinero. ""bis r J [ i 2 * edicin. "No podra, por cierto, desear una prueba ms convincente de la eficacia con que, en los pases que pagan en meilico. el mecanismo de las reservas desempea todas las funciones de ajuste internacional sin ninguna ayuda significativa de la circulacin general, que la facilidad con que Francia, precisamente mientras comenzaba a recobrarse de los trastornos producidos por una destruciiva invasin extranjera, complet en el lapso de 27 meses el pago a las potencias aliadas de una contribucin forzada de casi 2i) millones y una considerable proporcin de esa suma era en metlico, sin restriccin ni desorden perceptibles de su cursa dincrario interno y sin que se produjera siquiera unt fluctuacin alarmante en su cotizacin cambiara." (J. Fullarton, op. c\, p. 141.) (F. E. Agregado a la 4^ edicin. Un ejemplo aun mus contundente E o tenemos en la facilidad con que la misma Francia pudo pagar en 30 meses (1871-1873) una indemnizacin Je guerra ms de diez veces mayor, que lamnin en tiran parle se abon en metlico.)
0 D a a

176

riza de manera expresa al oro y la plata, a diferencia de sus representantes puramente locales, como money of /ie world [dinero m u n d i a l ] . El m o v i m i e n t o de )a corriente de oro y ptaia es doble. Por^TiT^ialTcT^ se^vie?te~jT ^ r t ^ d e _ s u s ""fuentes, po^odc7~el mercado rnudjai, donde la absorben ^TdisTmfa~mcdida""las diversas esferas nacionales de c i r c u lacin, iggresando as a los ^canales internos p o r los que discurre s u s t i l u ^ e m l d las^TnonedaK de oro y plata_ desgastadas, proporcionando el material de los objetos suntuarios ' y 'peinficndose bajo la forma de tesoros," Ese^pnmer m o v i m i e n t o se media a travs d e l j n t e r c a r n b i o directo erfre ' l o s trabajos na^ioSles realizados elHas"lerc^uTa y j d Trabajo tic los paise^ productores de o r o j r plata, realizado ~~l^T5~metales preciosos._PoT~otra parte, el oro y 1 ^a^a fluyen y refluyen constantemente entre hs diversas esferas "~acTonalr^rte~circnla^jn,'. ri mvini teriEo^ue~oEe7de"ce a ^Laj^ incesantes oscilaciones de. la cotzaciii^ambaria. Los p a s e s ^ r produccin burguesa desarrollada recrucen los Tesoros concentrados masivamente en las reservas bancadas, al mnimo que requieren sus funciones especficas. C o n alguna excepcin, una replecin extraordinar i a de esas reservas por encima de su nivel medio, es ndice de estancamiento de la circulacin mercantil o de que he ha i n t e r r u m p i d o la fluencia de las metamorfosis experimentadas por las mercancas."
1 ; 1 n 1

" E l dinero se distribuye entre I J S naciones sc^n I J necesidad que del mismo tienen . . . ya qtifi siempre b atraen los productos" {Le Tresne, De thttirU social, p. 916.) "Las minas, que continuamente suministran oro y plata, producen io suficiente para proporcionar a toda nucin ese equilibrio necesario.' tVandcrIin.
M l 1

Moaey

Auswers.

. , , p.

40.)

"Las cotizaciones de! cambio ascienden y declinan todas ta semanas, y en ciertas epocaa del ao 'c elevan en contra de una nacin, y en otras pocas ascienden en igual medida a favor suyo." {N. Barbn, op. tV.. p. 39.) Cabe la posibilidad de que entre isas Funciones, no bien se aude a ellns ta de fondo de conversin para billetes de banco, surja un peligrosa conflicto. "El dinero que c*ccde de lo estrictamente necesario fflM el comercio interior, es capital muerto, y no rinde ningn beneficio al pais que lo posee, salvo que se lo exporte medante el comercio, o bien se lo importe." (J, Bellers. Essayx Abunt .. . 13.) "Que ocurre ai leemos demasiada'moneda? Podemos fundir ln de mayor peso y convertirla en esplndida vajilla, vasos o utensilios de oro y plata, o enviarla como mercanca adonde se la necesite o desee;
1 , 1

177

o colocarla a inters alli donde ste sea elevado." fW. Petty, Cancerttiag . . , p. 39,) " E l dinero no es sino la grasa del cuerpo poltico; cuando abunda, como suele ocurrir, se reduce la agilidad de ese cuerpo, y cuando hny demasiado poco, aqol se enferma . . * As como h grasa lubrica el movimiento de los msculos, los nutre cuando aiUin los vveres, llena las cavidades irregulares y embellece el cuerpo, el dinero aviva los movimientos del estado, lo nutre desde el extranjero en tiempos en que predomina la escasez deniro del pas... y embellece el conjunto, aunque", concluye con iiona, "'ms especialmente a los particulares que lo poseen en abundancia. fW. PeUy, Palitica
Quanhilumcunquc
11

Anatomy...,

pp.

14,

15.)

178

SECCIN S E G U N D A

L A TRANSFORMACIN DE DINERO E N CAPITAL

CAPTULO IV TRANSFORMACIN DE DINERO EN CAPITAL

1,

L a f o r m u l a general d e ! capital.

L a circulacin de mercancas es eLpu.iUQjde-partida d e l ca p itaT L a . produccjn^jejrier^ancas, la_circulacn j n e r X a n n T y una circulacin mercajii^esaOTiladareVcofierC D , constituyen Jos supuestos histricos bajo los_cuales_s,urgrarju_l.~BeTa craclrrTtel^ el mercado m u n d i a l modernos data l a biografa moderna d e l c a p i t a l . S haccmos_caso omiso de! contenido material de Ja cr cTiTc j ^ m ere a til r s r ^ p r e scind i m o s " d l^liiteTc: rfi Sio d e hTs~"diversos valores de uso, limitndor^os^^ formas econ3ca_5_qiie _e^e_rgoceso genera, encontraremos _qu_e_su_prpducto ltimo es el d i n e r o : E s e _ p r r i d u c t p ltimo,Jeja cir^IaniTd^ primera forma fe manifestocion dercaptai_ "Histricamente, el capital en su enfrentamicnto con l a propiedad de la tierra, se presenta en un comienzo y en todas partes bajo la forma de dinero, como patrimonio dinerario, capital comercial y capital u s u r a r i o . Sin embargo, no nace falta echar una ojeada retrospectiva a la p r o t o a b 1

La antiesis entre el poder d la propiedad de la tierra, fundado en relaciones de servidumbre y dominacin personales, y el
1

En la 3 -' y 4'- ediciones se suprime "ta circulacin mercantil". En la 3^ y 4^ ediciones esta frase dice as: " E l comercio y el mercado mundiales inauguran en el siglo avr ta biografa moderna del capiial".
a u

79