I.- Introducción.

Adam Smith ha sido considerado durante mucho tiempo como el “Padre de la economía política”, y su libro principal, “Investigación sobre la Naturaleza y Causas de la Riqueza de las Naciones”, como la Biblia de todos los economistas. El objetivo que se propone estudiar Adam Smith en su Riqueza de la naciones, es el mismo que los mercantilistas y los fisiócratas se proponían desde tiempo atrás, v.gr.: ¿en qué consiste la riqueza de una nación y cuáles son los medios para conseguirla? en el trabajo y el ahorro. La libertad económica según Smith se impone por los motivos siguientes: 1° A priori: por que el orden espontáneo es forzosamente el mejor de todos y, por consiguiente, el más beneficioso para la sociedad. 2° A posteriori: porque la observación psicológica demuestra que cada individuo es mejor juez para decidir lo que más le conviene y para elegir los mejores medios conducentes al fin propuesto. 3° Por la armonía preestablecida: por que Adam Smith cree en una armonía existente entre los intereses de todos los hombres. La famosa “mano invisible” se encarga de lograr que el interés general sea igual a la suma de todos los intereses particulares. II.- Teoría del Valor 1. La riqueza Smith empieza la introducción de su obra con una definición de la riqueza que es una verdadera declaración de principios: El trabajo anual de cada nación es el fondo que en principio la provee de todas las cosas necesarias y convenientes para la vida, y que anualmente, consume el país. Dicho fondo se integra siempre, o con el producto inmediato del trabajo, o con lo que mediante dicho producto se compra de otras naciones. En esta definición encontramos tres ideas principales: 1° La riqueza está constituida por las cosas convenientes o necesarias para la vida. Este punto marca una ruptura clara con el mercantilismo y una afiliación al pensamiento de Cantillón. Como los fisiócratas, Adam Smith exige que las cosas sean “consumibles” para ser parte de la riqueza. 2° La riqueza es algo así como un flujo, una corriente de producción. Adam Smith considera como riqueza al Producto Nacional y no al Capital nacional. 3° El fondo de donde sale la riqueza es el trabajo. Ni el comercio exterior ni la agricultura constituyen exclusivamente el fondo de la riqueza, sino el trabajo aplicado a la agricultura y a la industria. Hablando de los empleos más productivos del capital, se pronuncia terminantemente en favor de la agricultura. Aunque Adam Smith acepta la productividad de la industria, niega que los servicios sean productivos. Sostiene que el trabajo aplicado a la producción de servicios no se incorpora en objeto alguno permanente que pueda ser vendido. 2. El Valor. Es la medida del valor en cambio o en que consiste el precio real de todos los bienes. El valor en cambio de una mercancía es lo mismo que su precio real o natural. Valor en uso: utilidad de un objeto, la aptitud que tiene un objeto de satisfacer una necesidad determinada. Valor en cambio: aptitud que tiene un objeto para proporcionar otros bienes distintos. “Las cosas que tienen gran valor en uso tienen comúnmente

Beneficios 3.Teoría de la Distribución. el respaldo monetario del deseo. sino un pequeño valor en uso o ninguno”. Si el precio comercial es más alto. Demanda absoluta o potencial: vendría dada por las necesidades. es decir. Elementos constitutivos del valor. Así el precio comercial baja y se estabiliza con el precio natural. Precio natural: es el que está formado por todas las tasas corrientes de cada uno de sus elementos: salario. Precio comercial: viene dado por la relación de la oferta y la demanda para cada mercancía en un momento determinado. además de la remuneración del trabajador. Determinación de los salarios. según Adam Smith. Salarios 2. la inversión en ese producto crece y con ella. Adam Smith distingue tres clases de ingresos: 1. El nivel de .. plata y trigo) y al trabajo. mientras que los obreros tienen que ceder para trabajar y no morirse de hambre. Demanda efectiva: añade al deseo los medios de compra. trabajo igual supone idéntico sacrificio. Los patronos siempre llevan ventaja porque: ¹ Pueden ponerse de acuerdo con mayor facilidad. Renta 1. muchas veces. el trabajo es la medida y causa del valor. por ser menos. cuyos intereses son opuestos. Costo de producción. la producción. 6 Las autoridades sancionan a los obreros coaligados mas nunca a los patronos.. mientras que prohiben las de los trabajadores. En Adam Smith coexisten dos teorías distintas: el trabajo es la única causa del valor. renta y beneficios. en todos tiempos y lugares. Se resuelve en dos partes: “una de ellas para el salario de los obreros y la otra para las ganancias del empresario”. Antes de la propiedad privada. el capital y la tierra son también fuentes de nuevos valores que vienen a añadirse a los formados por el trabajo. El valor en cambio se mide de acuerdo al dinero (oro. Pasa lo mismo en el caso contrario. por el deseo de compra. Porque. 5 Porque a veces se ponen de acuerdo secretamente para descender los salarios por debajo de la tasa natural. 1° Lo que le cuesta: el trabajo que ha empleado en la adquisición del objeto. 2 Las leyes autorizan sus asociaciones. Y segundo. el mismo valor”. Nivel mínimo de los salarios. 3 En la disputa con los obreros.escaso o ningún valor en cambio y las que tienen un gran valor en cambio no tienen. pueden resistir más tiempo. 2° Lo que vale para él: el trabajo que. puede exigir a otra persona. 7 Los obreros son más desorganizados. a cambio de ese objeto. Con la propiedad privada y la acumulación de capital. “Iguales cantidades de trabajo tienen. El producto íntegro del trabajo correspondía al trabajador. 8 El hambre obliga a someterse a los obreros. la única regla para determinar el valor de cambio de las cosas era la cantidad de trabajo que la producción del objeto había requerido. 4 Porque entre ellos existe un acuerdo tácito para no elevar los salarios. ¿Por qué el trabajo? El trabajo es la fuente de toda riqueza. III. Precio natural y precio comercial. fue necesario que el precio real comprendiera.Los salarios. el interés del capital y la renta de la tierra. El precio comercial debe tender a igualarse con el natural. Se determinan por convención entre las partes contratantes.

Lo critica en puntos específicos tales como: § No cree que sea exacto que una nación no pueda ganar sino lo que pierda la otra. § Piensa que es más importante el saldo favorable en la balanza producción-consumo que en la balanza de pagos. Hay circunstancias en las que el salario se eleva por encima del nivel de subsistencia. Considera el valor del hombre según el valor de su trabajo o de lo que con él produce. En realidad el aumento surge cuando el aumento de producción necesario para satisfacer la demanda creciente no puede hacerse sino a costos más altos.La Renta de la Tierra... § Asevera que las barreras aduanales sólo sirven para orientar mal al capital.subsistencia. Define interés como remuneración del capital. según Smith.Los beneficios del Capital.: cuando se trata de promover una industria que es necesaria para la defensa del país. Olvidándose de que se ha hecho una abstracción simplificadora. conviene imponer uno igual a los productos extranjeros de la misma clase. siempre debe existir. La renta de la tierra. Crítica: Adam Smith considera al salario como el precio de una mercancía y piensa que el mejor precio es el que viene determinado por el libre juego de la oferta y la demanda en el mercado de trabajo. Los salarios altos estimulan la actividad económica.Crítica del Mercantilismo.Conclusión. esto es producto del monopolio del terrateniente. (error también de todos los liberales).. El salario no debe establecerse por debajo del nivel de subsistencia. IV. “El salario alto. La tesis . luego entonces no habrá productividad ni enriquecimiento nacional. “Para sustentar una familia de trabajadores de la clase más baja. el trabajo del marido y de la mujer debe sobrepasar en algo a lo que es estrictamente necesario para su propio sustento” Niveles de salarios distintos del nivel de subsistencia. así como es el efecto necesario. 2. sino que hará templar el ardor del obrero para que no eche a perder su salud (habla de salarios a destajo). cuando los productos nacionales son gravados con algún impuesto. No todos los hombres son comerciantes. es el síntoma natural del crecimiento de la riqueza nacional”. V.. etc. A lo anterior acepta algunas excepciones. 3. tanto individual como comunitario. aunque no se haya hecho ningún trabajo.gr. Habla del ahorro como elemento fundamental de la riqueza. Insistiendo en la asimilación del trabajo con la mercancía. considera al homo oeconomicus como la expresión de toda realidad humana. Esto ocurre siempre que la demanda de mano de obra va aumentando continuamente. Engloba en una categoría aquellos ingresos que hacen trabajar al capital y los provenientes del capital a rédito. No cree que el alza de los salarios tienda a provocar un aumento de precios que convierta en puramente nominal el aumento. sostiene que sin él no hay acumulación de capitales. V. Este juego de la oferta y la demanda podrían establecer el salario por debajo del mínimo. llega a la asimilación del hombre mismo con la mercancía. son causa del progreso económico. No cree que el aumento del salario vaya a traer consigo una disminución del esfuerzo del trabajador.

Para llevar a cabo estas acciones de cambio es necesario establecer unas reglas. por ejemplo el llamado “valor de cambio” o “valor relativo” de cada bien. pero puede ocurrir que el carnicero si tenga cerveza y pan. Generalmente los bienes con gran valor en uso tienen un bajo valor de cambio y viceversa. El agua es de gran utilidad pero no se la puede usar para comprar otros bienes. Al primero le llama “valor en uso” y se refiere a la utilidad de un bien. panaderos y cerveceros cada uno produciendo sus respectivos bienes puede ocurrir que el carnicero tenga un excedente de la carne que consume y que el cervecero y el panadero necesiten de esa carne. por ejemplo un diamante tiene un gran valor de cambio. Debido a que la riqueza o pobreza se mide en función de la cantidad de . Marca como medio para conseguir la prosperidad nacional al interés individual en un régimen liberal económico con una abstención de la intervención del edo. ya dividido el trabajo entre carniceros. por ejemplo el Agua tiene un gran valor de uso. Si el carnicero no dispone de los productos que ofrecen los otros dos actores se produciría un intercambio de bienes y se solucionaría el problema.fundamental que Adam Smith pretende transmitir en su obra es la libertad económica. Smith se encarga de diferenciar dos tipos de significados de la palabra valor. venta o permuta de bienes. y para mantener obras y establecimientos públicos no rentables pero necesarios para la sociedad TEORIA DEL VALOR POR ADAM SMITH Una vez realizada la llamada división de trabajo que propone Smith se presenta un inconveniente en cuando a la manera de intercambio de bienes. sino por medio de los mecanismos del mercado. en cambio el diamante tiene muy poco valor en uso pero tiene un gran valor a la hora utilizarlo para comprar otros bienes. Al segundo le llama “valor de cambio” y se refiere a la capacidad de comprar otros bienes con ese bien en particular. Por ejemplo. por lo tanto no está dispuesto a iniciar un cambio. salvo para defender a la sociedad contra violencia de otras sociedades. entre sí. El equilibrio entre la producción y la demanda no se logrará eficazmente por medio de la reglamentación. Es así que surge la moneda y se convierte en un instrumento universal de comercio en la mayoría de las naciones ya que por medio de la misma se realizan acciones de compra. con tal de que se los deje actuar en un régimen de completa libertad.

por consiguiente. es igual a la cantidad de trabajo que pueda adquirir o disponer por mediación propia. el precio primitivo. Es así que el trabajo solo no mide el valor del precio sino que también influye lo q se traduce en renta y en benefici . Es evidente entonces que el trabajo es la medida más exacta y universal del valor. A pesar de esto el producto integro del trabajo no siempre pertenece al trabajador. Si analizamos le caso del trabajo como un bien mas distinguimos el precio real del mismo que consiste en la cantidad de cosas necesarias y convenientes que mediante el trabajo se consiguen y distinguimos el precio nominal como la cantidad de dinero retribuida. para la persona que lo posee y no piense usarlo o consumirlo. También desde que las tierras son privadas y propiedad de los terratenientes. se puede decir que el valor de cualquier bien. El trabajo implica el desgaste físico. la madera de los bosques. Aunque el trabajo es la medida real del valor de cambio de todos los bienes no es la medida por la cual se puede estimar el valor de dichos bienes debido a que es difícil encontrar una relación proporcional entre las cantidades y calidades distintas de trabajo. el desgaste físico. De esta manera se establece al trabajo como el “precio real” y a la moneda como el “precio nominal”. el ingenio y la aplicación. sino que va a compartirlo en la mayoría de los casos con el propietario del capital que lo emplea. sino cambiarlo por otros. la medida originaria que se utilizaba para comprar y pagar todas las cosas. la única regla que nos permite comparar los valores de las diferentes mercancías en distintos tiempos y lugares. es la medida real del valor en cambio de todos los bienes.trabajo ajeno de la que un individuo pueda adquirir o disponer. En esto influyen el tiempo utilizado. la fatiga y las consecuencias que nos trae el uso de nuestro cuerpo. las hierbas y esto influye en el precio de la mayor parte de los bienes producidos. El trabajo. estos aprovechan para exigir una renta hasta por el producto natural del suelo. Por consiguiente es más natural estimar el valor en cambio de un bien por la cantidad de cualquier otra mercancía que es un objeto tangible. La cantidad de trabajo gastado en producir una mercancía no es el único regulador de la compra venta o permuta sino que hay precios adicionales que corresponden a los beneficios del capital empleado en adelantar los salarios y suministrar materiales de la empresa. de esta manera el trabajador será rico o pobre en función del precio real del trabajo que ejecuta.

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