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Tecnologa

COMBUSTIBLES FOSILES
Energa fsil es aquella que procede de la biomasa obtenida hace millones de aos y que ha sufrido grandes procesos de transformacin hasta la formacin de sustancias de gran contenido energtico como el carbn, el petrleo, o el gas natural, etc. No es un tipo de energa renovable, por lo que no se considera como energa de la biomasa, sino que se incluye entre las energas fsiles. La mayor parte de la energa empleada actualmente en el mundo proviene de los combustibles fsiles. Se utilizan en el transporte, para generar electricidad, para calentar ambientes, para cocinar, etc.

Clasificacin
Los combustibles fsiles son tres: petrleo, carbn y gas natural, y se formaron hace millones de aos, a partir de restos orgnicos de plantas y animales muertos. Durante miles de aos de evolucin del planeta, los restos de seres que lo poblaron en sus distintas etapas se fueron depositando en el fondo de mares, lagos y otros cuerpos de agua. All fueron cubiertos por capa tras capa de sedimento. Fueron necesarios millones de aos para que las reacciones qumicas de descomposicin y la presin ejercida por el peso de esas capas transformasen a esos restos orgnicos en gas, petrleo o carbn. Los combustibles fsiles son recursos no renovables ya que no se reponen por procesos biolgicos como por ejemplo la madera. En algn momento, se acabarn, y tal vez sea necesario disponer de millones de aos de una evolucin y descomposicin similar para que vuelvan a aparecer.

El carbn
El primer combustible fsil que ha utilizado el hombre es el carbn, y cuenta con abundantes reservas. Representa cerca del 70% de las reservas energticas mundiales de combustibles fsiles conocidas actualmente, y es la ms utilizada en la produccin de electricidad a nivel mundial. Carbn mineral: Sustancia fsil, que se encuentra bajo la superficie terrestre, de origen

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vegetal, generada como resultado de la descomposicin lenta de la materia orgnica de los bosques, acumulada en lugares pantanosos, lagunas y deltas fluviales, principalmente durante el perodo Carbonfero. Estos vegetales enterrados sufrieron un proceso de fermentacin enausencia de oxgeno, debido a la accin conjunta de microorganismos, en condiciones de presin y temperatura adecuados. A medida que pasaba el tiempo, el carbn aumentaba su contenido encarbono, lo cual incrementa la calidad y poder calorfico del mismo. Segn este criterio, el carbn se puede clasificar en: - Turba: es el carbn ms reciente. Tiene un porcentaje alto de humedad (hasta 90%), bajo poder calorfico (menos de 4000 kcal/kg) y poco carbono (menos de un 50%). Se debe secar antes de su uso. Se encuentra en zonas pantanosas. Se emplea en calefaccin y como produccin de abonos. Tiene muy poco inters industrial debido a su bajo poder calorfico. - Lignito: poder calorfico en torno a las 5000 kcal/kg, con ms de un 50 % de carbono (casi un 70%) y mucha humedad (30%). Se encuentra en minas a cielo abierto y por eso, su uso suele ser rentable. Se emplea en centrales trmicas para la obtencin de energa elctrica y para la obtencin de subproductos mediante destilacin seca. - Hulla: tiene alto poder calorfico, ms de 7000 kcal/kg y elevado porcentaje de carbono (85%). Se emplea en centrales elctricas y fundiciones de metales. Por destilacin seca se obtiene amoniaco, alquitrn y carbn de coque (muy utilizado en industria: altos hornos). - Antracita: es el carbn ms antiguo, pues tiene ms de un 90% de carbono. Arde con facilidad y tiene un alto poder calorfico (ms de 8000 kcal/kg).

A travs de una serie de procesos, se obtienen los carbones artificiales; los ms importantes son el coque y el carbn vegetal. - Coque: se obtiene a partir del carbn natural. Se obtiene calentando la hulla en ausencia de aire en unos hornos especiales. El resultado es un carbn con un mayor poder calorfico. - Carbn vegetal: se obtiene a partir de la madera. Puede usarse como combustible, pero su principal aplicacin es como absorbente de gases, por lo que se usa en mascarillas antigs. Actualmente su uso ha descendido. Yacimientos de carbn: - A cielo abierto o en superficie - En ladera o poco profundo - En profundidad, con galeras horizontales - En profundidad, con galeras en ngulo

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Produccin mundial de carbn


Su uso comenz a adquirir importancia hacia la segunda mitad del siglo XVIII, siendo una de las bases de la Revolucin Industrial. Los principales productores son: EEUU, Polonia, Austria y Rusia. En Espaa en las provincias de Len, Asturias y Teruel. Combustin del carbn: Cuando se produce la combustin del carbn, se liberan a la atmsfera varios elementos contaminantes, como son el dixido de azufre, SO2, xidos de nitrgeno, NO y NO2, y xidos de carbono, CO y CO2. Estos agentes contribuyen a la lluvia cida y al efecto invernadero. Actualmente, la tecnologa ha avanzado lo suficiente como para eliminar estas emisiones casi en su totalidad, pero ello provoca un gran aumento en los costes de produccin. Ventajas y desventajas del uso del carbn: Ventajas Se obtiene una gran cantidad de energa de forma sencilla, cmoda y regular. El carbn se suele consumir cerca de dnde se explota. Se ahorran costes de transporte Seguro en su transporte, almacenamiento y utilizacin Desventajas Su extraccin es peligrosa en cierto tipo de yacimientos Al ser no renovable se agotar en el futuro Su combustin y extraccin genera problemas ambientales. Contribuye al efecto invernadero, la lluvia cida y alteracin de ecosistemas.

Aplicaciones Es la mayor fuente de combustible usada para la generacin de energa elctrica. Es tambin indispensable para la produccin de hierro y acero; casi el 70 % de laproduccin de acero proviene de hierro hecho en altos hornos con ayuda del carbn de coque.

El petrleo
Es un combustible natural lquido constituido por una mezcla de hidrocarburos (mezcla de carbono e hidrgeno). La mayor parte del petrleo que existe se form hace unos 85 90 millones de aos. Su composicin es muy variable de unos yacimientos a otros. Su poder calorfico oscila entre las 9000 y 11000 kcal/kg. Su proceso de transformacin es similar al del carbn (descomposicin de masas vegetales y animales en contacto con el aire, y posterior descomposicin anaerobia). Procede de la transformacin, por accin de determinadas bacterias, de enormes masas de plancton sepultadas por sedimentos en reas ocenicas en determinadas condiciones de presin y temperatura. Es,por lo tanto, un combustible fsil, ms ligero que el agua.

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Estos depsitos se almacenan en lugares con roca porosa y hay rocas impermeables (arcilla) a su alrededor que evita que se salga. Yacimientos Para detectarlos es necesario realizar un estudio geolgico de la zona (por medio de ondas que sufren modificaciones en su trayectoria) Normalmente se encuentran bajo una capa de hidrocarburos gaseosos. Cuando se perfora y se llega a la capa de petrleo, la presin de los gases obligan al petrleo a salir a la superficie, por lo que suele inyectarse agua o gas para incrementar esta presin. Algunos se encuentran a una profundidad que puede alcanzar los 15000 m. Refino del petrleo El petrleo crudo carece de utilidad. Sus componentes deben separarse en un proceso denominado refino. Esta tcnica se hace en unas instalaciones denominadas refineras. Los componentes se separan en la torre de fraccionamiento calentando el petrleo. En la zona ms alta de la torre se recogen los hidrocarburos ms voltiles y ligeros (menor temperatura) y en la ms baja los ms pesados (mayor temperatura). Del refino del petrleo se extraen los siguientes productos, comenzando por aquellos ms pesados, obtenidos a altas temperaturas en la parte ms baja de la torre de fraccionamiento: - Residuos slidos como el asfalto: para recubrir carreteras. - Aceites pesados: Para lubricar mquinas. (~ 360C) - Gasleos: Para calefaccin y motores Diesel. - Queroseno: Para motores de aviacin. - Gasolinas: Para el transporte de vehculos. (20C 160C) - Gases: Butano, propano, como combustibles domsticos.

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Ventajas y desventajas del uso del petrleo: Ventajas Desventajas Produce energa de forma regular con buen Al ser no renovable, sus reservas rendimiento disminuirn y su precio se encarecer. De l se obtienen diferentes productos Su manipulacin es peligrosa. Su combustin y extraccin genera problemasambintales. Contribuye al efecto invernadero,la lluvia cida y alteracin de ecosistemas.

Combustibles gaseosos Gas natural


Se obtiene de yacimientos. Consiste en una mezcla de gases que se encuentra almacenada en el interior de la tierra, unas veces aisladamente (gas seco) y en otras ocasiones acompaando al petrleo (gas hmedo). Su origen es semejante al del petrleo, aunque su extraccin es ms sencilla. Consiste en ms de un 70% en metano, y el resto es mayoritariamente, etano, propano y butano. Es un producto incoloro en inodoro, no txico y ms ligero que el aire. Su poder calorfico ronda las 11000 kcal/ m3 Una vez extrado, se elimina el agua y se transporta empleando diversos mtodos. Para su transporte se emplea: - Gasoductos: Tuberas por las que circula el gas a alta presin, hasta el lugar de consumo. - Buques cisterna: En este caso, es necesario licuar primero el gas. De este modo, el gas se transforma de forma lquida. Al llegar al destino se regasifica. Se emplea como combustible en centrales trmicas, directamente como combustible (vehculos) y como combustible domstico e industrial. El gas natural es la segunda fuente de energa primaria empleada en Europa (representa un 20% del consumo) y est en alza. Su nivel de contaminacin es bajo, comparado con otros combustibles, pues casi no presenta impurezas (algo de sulfuro de hidrgeno, H2S, que se puede eliminar antes de llegar al consumidor) y produce energa elctrica con alto rendimiento. Es limpio y fcil de transportar. El inconveniente est que lugares de produccin estn lejos de Europa, por lo que se necesitan los sistemas ya citados.

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Impacto ambiental del uso de los combustibles fsiles


Carbn
Tanto la extraccin como la combustin del carbn origina una serie de deterioros medioambientales importantes. El ms importante es la emisin a la atmsfera de residuos como el xido de azufre, xido de nitrgeno y dixido de carbono. Estos gases se acumulan en la atmsfera provocando los siguientes efectos: - efecto invernadero: La capa gaseosa que rodea a la Tierra tiene, entre otros, dixido de carbono, metano y dixido de azufre. Estos gases se conocen como gases invernadero y son necesarios para la existencia de la vida en el planeta. La radiacin solar atraviesa la atmsfera, parte de ella se refleja en forma de radiacin infrarroja y escapa nuevamente al espacio, permitiendo regular la temperatura en la superficie terrestre. Actualmente, y debido a la accin del ser humano, la presencia de estos gases se ha incrementado, lo que impide que salga una buena parte de la radiacin infrarroja que reemite la Tierra, lo que provoca el calentamiento de la misma. - Lluvia cida: provocado por los xidos de azufre y nitrgeno. Estos gases reaccionan con el vapor de agua y, en combinacin con los rayos solares, se transforman en cidos sulfrico y ntrico, que se precipitan a la tierra en forma de lluvia. Deteriorando... Bosques: y la consiguiente prdida de fertilidad de la tierra. Ros: daando la vida acutica y deteriorando el agua. Patrimonio arquitectnico: pues ataca la piedra.

Petrleo
La extraccin de pozos petrolferos y la existencias de refineras, oleoductos y buques petroleros, ocasiona... - Derrames: que afectan al suelo (prdida de fertilidad) y al agua (que afecta a la vida marina, ecosistemas costeros, ...) - Influencia sobre la atmsfera: causando el efecto invernadero y la lluvia por las mismas razones antes expuestas. Adems, el monxido de carbono es sumamente txico.

Gas
Influencia sobre la atmsfera con efectos similares a los casos anteriores, aunque en menor medida.