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LINGSTICA. UNA GUA GRFICA.

Una breve historia de la lingstica.


Antecedentes
India Panini (siglo V a.c.): por sus mtodos de anlisis fonolgico y gramatical es el precursor de la lingstica moderna. Grecia Aristteles (384-322 a.c.). Apolonio Dscolo (110-175 d.c.). Dionisio Tracio (siglos II y I a.c.): primera gramtica del griego. Partes del discurso. Roma Prisciano (siglo VI d.c.): esta gramtica grecorromana tradicional ha tenido influencia hasta nuestros das. En los siglos XIV y XV se quiso analizar todas las lenguas con el molde del latn, lo cual result muy improductivo pues muchas de ellas (incluso las lenguas romances) eran estructuralmente diferentes y requeran otro tipo de anlisis. Crculo de Port-Royal: crearon una gramtica del francs liberada en buena medida de la tradicin de Prisciano. Su anlisis sera algo muy similar a la posterior gramtica transformacional de Chomsky. W. von Humboldt (1767-1835): El rasgo fundamental del lenguaje es que los hablantes pueden hacer un uso infinito de los recursos finitos que proporciona su idioma. Aunque la capacidad lingstica es universal, la singularidad de cada lengua es una propiedad de la gente que la habla. Cada idioma posee su innere Sprachform, o estructura interna, que determina su forma externa y que refleja la mente de sus hablantes. La lengua y el pensamiento de un pueblo son, pues, inseparables. Lingstica histrica Franz Bopp (1791-1867), Rasmus Rask (1787-1832), Jakob Grimm (17851863): el estudio del cambio lingstico y de la prehistoria de las lenguas fue por mucho el ms importante en el siglo XIX.

El curso de lingstica general de Saussure.


A finales del siglo XIX empez a reafirmarse el estudio no histrico de la estructura de la lengua. Lingstica general: estudio de la formacin y el funcionamiento de las lenguas. Saussure (1857-1913): Un signo lingstico no es la conexin entre una cosa y un nombre, sino entre un concepto y una imagen acstica. La imagen acstica no es realmente un sonido, pues un sonido es algo fsico. Una imagen acstica es la impresin psicolgica que el oyente tiene de un sonido. Sostuvo que era preferible concebir una lengua como un sistema estructurado de elementos, donde el lugar de cada elemento viene definido principalmente por su relacin con otros elementos (estructuralismo).

El crculo de Praga.
Lingistas de Europa del este con ideas estructuralistas. Nikolai Trubetzkoy. Roman Jakobson: figura clave en el desarrollo de la semitica a partir de la lingstica. La lingstica suministra el modelo para analizar la lengua como un sistema estructurado que produce significados. La semitica intenta extender este enfoque a otros sistemas no lingsticos, es decir, a todos los aspectos de la experiencia social que puedan analizarse como sistemas estructurados de signos. Influencia de Saussure/Jakobson en el estructuralismo francs (1950 y 1960). Sistema de signos en: antropologa; Claude Lvi-Strauss. Psicologa; Jacques Lacan. Historia; Michel Foucault. Postestructuralismo: Roland Brathes. Jacques Derrida. Julia Kristeva. La lingstica se pude cultivar y se cultiva con independencia de la semitica. Pero la semitica es inimaginable sin la lingstica.

Orgenes de la lingstica estadounidense.


Franz Boas (1858-1942): antroplogo y lingista. Estudiaba las culturas indgenas americanas en vas de desaparicin. Edward Sapir (1884-1939): abord la lengua desde una perspectiva general y humana. Estaba interesado en desvelar posibles relaciones entre lengua y cultura. Su libro El lenguaje, primer manual de lingstica general en ingls, fund una tradicin de estudios del lenguaje humano que an contina. Hiptesis Sapir-Whorf o de la relatividad lingstica: la estructura de nuestra lengua debe determinar, en cierta medida, nuestro modo de percibir el mundo. Benjamin Lee Whorf seal diferencias asombrosas en la forma en que clasifican el mundo las distintas lenguas. An se debate su grado de validez. Leonard Bloomfield: aplic el estructuralismo a las lenguas indgenas. Bernard Bloch, Zellig Harris, Charles Hockett, Eugene Nida, Kenneth Pike (neobloomfieldeanos, estructuralismo norteamericano). Zellig Harris: maestro de Chomsky. Le interesaba un anlisis lingstico sumamente formal, incluso algebraico. Creo las transformaciones: frmulas para captar relaciones lingsticas sistemticas de distintos tipos de oraciones.

Noam Chomsky.
Combin el formalismo de Harris con ciertas ideas de las matemticas. Adopt un mtodo cientfico que le permitira a la lingstica avanzar mucho. Denomin su enfoque gramtica

generativa (Estructuras sintcticas, 1957). La gramtica generativa busca presentar de manera explcita y mecnica, las reglas que gobiernan la construccin de oraciones en una lengua. Es decir, las reglas de la gramtica deben decirnos con exactitud qu podemos considerar una oracin gramatical en una lengua y excluir todo aquello que no lo sea. La construccin de una gramtica generativa requiere, pues, que se formulen las reglas con un grado de explicitacin y precisin jams alcanzados anteriormente. Luego, Chomsky desarroll un tipo mucho ms potente de gramtica generativa, denominada gramtica transformacional. Chomsky propuso que existe una gramtica universal que forma parte del patrimonio gentico de los seres humanos, que nacemos con un patrn lingstico bsico al cual se amoldan todas las lenguas concretas. Este enfoque es problemtico en la medida en que algunas teoras de la gramtica resultan demasiado estrictas y otras demasiado permisivas. Algunos crticos se preguntas si en verdad es posible la gramtica generativa. Por esto, algunos lingistas prefieren evitar lo que ven como un formalismo excesivo en favor de enfoques ms humanos.

Otros enfoques.
El enfoque funcional. Se centra en lo que tratamos de hacer cuando hablamos y en cmo lo hacemos. Se trata de determinar qu propsitos persigue una lengua y cules son las formas lingsticas disponibles para desempear dichas funciones. Michael Halliday: lingstica funcional sistmica. Como otros enfoques funcionales toma el texto como unidad bsica de anlisis. Este enfoque ha desarrollado mtodos eficaces de anlisis textual, un tema totalmente fuera del alcance de los enfoques formalistas como el de Chomsky, ya que las reglas que confieren unidad a los textos no toleran una formalizacin rigurosa, a diferencia de las que dotan de unidad a las oraciones.

Lingstica cognitiva.

A los lingistas de este enfoque les interesa comprender la estructura y el funcionamiento del lenguaje en trminos de la percepcin y la cognicin humanas. Mientras que la hiptesis de Sapir-Whorf de la relatividad lingstica sostiene que nuestra lengua determina al menos parcialmente nuestra forma de percibir el mundo, la lingstica cognitiva adopta la visin opuesta: que nuestra forma de percibir el mundo determina la menos parcialmente la estructura de nuestra lengua.

George Lakoff: llam la atencin sobre una curiosa propiedad de la lengua australiana dyirbal: uno de sus gneros agrupa a las mujeres, el fuego y las cosas peligrosas. Lakoff se pregunt por la percepcin del mundo que hace a sus hablantes asignar un gnero comn a estas palabras. Diferencias en la percepcin lingstica: en castellano el futuro est adelante y el pasado atrs, para los griegos esto era justo lo contrario. Nosotros percibimos el tiempo de manera que avanzamos hacia l, mientras los griegos se perciban estticos y el tiempo les llegaba desde atrs. El concepto clave es la metfora. La metfora, en concreto la metfora cognitiva, desempea un papel crucial en buena parte del trabajo cognitivo. Lingistas como Robins Burling sostienen que es un error concebir el lenguaje como un medio de comunicacin. Propone que es preferible verlo como un modo de organizar el mundo, de construir y organizar las representaciones mentales.

El lenguaje.
Lenguas humanas y sus caractersticas
Una lengua individual o lengua natural, es o fue la lengua materna de un grupo de seres humanos. Todas las lenguas naturales poseen importantes rasgos en comn, tantos rasgos que podemos considerarlas variaciones del mismo tema. A ese tema comn lo llamamos lenguaje. Facultad lingstica: capacidad de aprender y usar una lengua. Es una de las caractersticas (sino la ms importante) que distingue al ser humano de los dems seres del planeta. Actualmente existen alrededor de 6.500 lenguas. Charles Hockett seal que todas las lenguas humanas poseen unas propiedades ausentes en los sistemas de signos de los dems seres del planeta. Las denomin caractersticas del diseo del lenguaje. Algunas son: todas las lenguas tienen palabras, todas las lenguas disponen de recursos para incorporar palabras nuevas cuando es preciso, todas tienen formas de modificar el significado de las palabras (ej: toma, tom), todas poseen negacin, todas pueden formar preguntas, todas permiten abstracciones (ej: ausencia, blancura), todas permiten el desplazamiento y hablar de cosas diferentes del aqu y el ahora, todas permiten enunciados hipotticos, contrafctico, condicionales, irreales o ficticios, todas son abiertas, tienen capacidad de generar y comprender enunciados totalmente nuevos, todas se caracterizan por su libertad de estmulos, su capacidad de decir cualquier cosa. El lenguaje ha de expresarse a travs de un medio. Medio primario: aquel en el que se puede adquirir una lengua materna. Slo existen dos: el habla y el medio sgnico (lenguajes de signos). Medio secundario: en el que el lenguaje se transfiere de un medio primario a otro. El ms familiar es la escritura.

En todas las lenguas habladas, un nmero reducido de puede combinarse en secuencias significativas como las palabras (doble articulacin). Sin la doble articulacin cada sonido equivaldra a un solo significado lo que limitara mucho al lenguaje. Los lenguajes de signos son lenguas reales que pueden aprenderse como primera lengua (lenguaje de signos nicaragense). Poseen sistemas gramaticales al igual que todas las lenguas.

Gramtica. La gramtica es una propiedad de las lenguas. Se trata de un conjunto de reglas para combinar palabras en oraciones, modificar las formas de las palabras con fines particulares e interpretar el resultado. No existe una lengua sin gramtica pero sus reglas son diferentes de una lengua a otra. Algunas diferencias en las gramticas de las lenguas residen en el orden de las palabras (ingls: Mike lav el carro; japons: Mike el coche lav), la manera de expresar la localizacin (ingls: in Chicago; euskera: Baionan = en Bayona), el tiempo verbal (en la lengua yinas de Nueva Guinea hay cuatro formas de pasado que indican diferentes grados de lejana; en chino no hay indicacin temporal), lo que los pronombres gramaticalizan (gnero en ingls; nada en absoluto en finlands; cercana en euskera; visibilidad en kwakiutl), duracin de la accin, etc. Lo mismo sicede con el lenguaje de signos.

Cundo surgi el lenguaje?


La hiptesis ms barajada es que sucedi hace 100.000-200.000 aos con el homo sapiens. Las razones de su origen an son inciertas (ej: liberaba nuestras manos, modo de atraccin sexual, etc.). Segn Steven Pinker y Paul Bloom el lenguaje debe de haber surgido gradualmente como respuesta a las presiones de la seleccin natural (teora gradualista). Segn Derek Bickerton debi de darse un paso repentino de un protolenguaje al lenguaje gracias a una conexin crucial en el cerebro (teora catastrofista). Estudiar nuestro pasado lingstico es difcil. La escritura apareci hace slo 5.000 aos y, adems, las lenguas cambian continuamente (cambio lingstico) distancindose de sus formas previas casi sin lmite. El prescriptivismo conservador se opone a los cambios y a las nuevas inclusiones pero en ltimas no logran mayor cosa. Correspondencias sistemticas: patrones similares entre diferentes lenguas que permiten su estudio y la suposicin de un ancestro comn. Familia lingstica: grupo de lenguas con un antepasado comn.

Paradoja saussureana: cmo podemos seguir hablando eficazmente una lengua que cambia constantemente? La clave est en la variacin: en el transcurso de un cambio la forma nueva y la vieja coexisten pero sta va desapareciendo gradualmente.

Otros aspectos del lenguaje. Del estudio de la variacin en la lengua se ocupa la sociolingstica. Pero a los sociolingistas no slo les interesa el cambio lingstico, les interesa tambin, por ejemplo el habla de hombres y mujeres. Existen diferencias entre el habla masculina y femenina, lo que puede provocar confusiones y malentendidos (Jennifer Coates y Deborah Tannen). La variacin es omnipresente en la lengua: diferentes circunstancias (grupos, contextos sociales, momento y lugar) influyen y cambian el habla de las personas. Una de las cosas ms sorprendentes del uso del idioma es la capacidad de expresar significados que no estn realmente presentes de acuerdo al contexto y a nuestro conocimiento del mundo. Pragmtica: estudio de nuestra manera de extraer significados comunicativos a partir del contexto de la enunciacin. Semntica: estudio de los significados derivados ntegramente de las formas lingsticas. La semntica es un tema de difcil estudio. Definir una palabra ya es complicado, pese a lo cual parece que sabemos qu significa y la usamos sin problemas. Adems, las palabras se unen a otras y cambian su significado. En el campo de la pragmtica Paul Grice hizo contribuciones innovadoras al proponer un conjunto de reglas que gobiernan la estructura de las conversaciones. Una de ellas es la mxima de la relevancia en virtud de la cual asumimos que todo lo que se expresa pretende ser una contribucin relevante a la discusin.

De dnde viene el lenguaje?


Sabemos que el contacto con otras personas es esencial para la adquisicin de una primera lengua, pero, cmo se da tal adquisicin? Segn la tesis de Skinner la adquisicin se da mediante un proceso de imitacin y refuerzo (ante una buena imitacin del habla del adulto hay elogios, ante la mala, correcciones). Chomsky refut completamente esta idea. De acuerdo a l, los nios construyen reglas (ej: dicho-decido-dicho, los wugs). La mayora de lingistas estn convencidos de que los nios nacen con una facultad biolgica, una disposicin innata a adquirir la lengua. Para ponerse en marcha, esa facultad innata slo necesita una cierta cantidad de estimulacin por parte de otras personas.

Los seres humanos aprenden a hacer una infinidad de cosas. Pero TODOS aprenden una lengua en cuanto pueden. El caso del lenguaje de seas nicaragense muestra que los nios estn tan dispuestos a aprender el lenguaje que aprendern una lengua aun cuando no estn expuestos a ninguna. (Diferencias con nios salvajes?). Casos que refuerzan esta tesis: el pidgin: lengua rudimentaria pero eficaz para propsitos simples creada por un grupo de personas sin una lengua en comn reunidas; lengua criolla: los miembros de la comunidad creadora del pidgin tienen hijos que (hblese lo que se hable en casa) slo tienen el pidgin para comunicarse con otros nios; lo que ocurre es que los nios cogen ese pidgin y lo trasforman en una lengua autntica, incorporan toda clase de elaboraciones gramaticales que no existan en el pidgin que aprendieron y amplan el vocabulario para poder hablar con facilidad. En resumidas cuentas, crean una nueva lengua natural y los nios que la crean son los primeros hablantes nativos de dicho idioma, aprenden un idioma que no exista. Esta nueva lengua se denomina criolla. La facultad lingstica es parte de nuestra biologa. Chomsky defiende la hiptesis del innatismo lingstico: sostiene que nacemos con una serie de reglas gramaticales en la cabeza comunes a todas las lenguas, la gramtica universal. Para el psicolingista Steven Pinker nuestra capacidad lingstica consta de dos componentes esenciales: un componente de almacenamiento y consulta de palabras, y otro de reglas.

Trastornos lingsticos.
Afasia: trastorno lingstico producto de una lesin cerebral. Afasia de Broca Afasia de Wernicke Sndrome de Williams Trastorno especfico del lenguaje

Glosario. Gramtica transformacional: Lingstica histrica: estudio del cambio lingstico a travs del tiempo y del origen de las lenguas. Fue el enfoque ms importante a principios del siglo XIX. Lingstica general: estudio de la formacin y el funcionamiento de las lenguas. Protoindoeuropeo: lengua remota, antepasado de casi todas las lenguas europeas y muchas asiticas.

Enfoque sincrnico: se centra en la estructura de una lengua en un momento concreto (no necesariamente el presente). Enfoque diacrnico: se centra en el desarrollo de una lengua a lo largo del tiempo.