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Artculo publicado en Artefacto/5 2004 - www.revista-artefacto.com.

ar

Lo anticuado del hombre


Gnther Anders

Sobre el alma en la era de la segunda Revolucin Industrial1


Los condenados a muerte pueden elegir libremente si para su ltima comida desean que les sirvan porotos dulces o cidos Extrado de un artculo de prensa El sistema de artefactos Porque todo en cuanto a ellos ya est decretado, decidido. Nosotros tambin podemos decidir si nos dejamos servir nuestro Hoy como explosin de bombas o como carrera de trineos. Porque acerca de nosotros, que tomamos esta libre decisin, y sobre nuestra eleccin, ya todo est dispuesto. Que por ejemplo en tanto consumidores de radio y televisin elegimos como seres que estn condenados en vez de experimentar nos dejamos despachar un mundo de fantasmas y, todo lo otro, lo propio de otro tipo de libertad de eleccin que apenas si deseamos, tal vez ya no pueda representarse ms: est decidido. Cuando expresaba este pensamiento en un simposio cultural me interrumpieron. Como si repentinamente se tuviera la libertad de apagar un aparato, de no comprar ninguno, y de dedicarse pura y exclusivamente al mundo real. Fui sencillamente refutado. Sobre los huelguistas hay menos decretado que sobre los consumidores. Vale decir, si es que jugamos un rol o no. Y si jugamos un rol, es slo porque estamos siendo jugados por l. Lo que hacemos u omitimos es que a partir de ahora vivimos en una humanidad que ya no tiene valor para el mundo y la experiencia del mundo, sino para el fantasma del mundo y el consumo fantasma; nada de esto ha cambiado mediante nuestra huelga privada: esta humanidad ahora es el co-mundo fctico con el que
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Fragmentos seleccionados de la presentacin de Gunther Anders a su libro Lo anticuado del hombre. Sobre el alma en la era de la segunda revolucin industrial, publicado en 1956 por la Editorial Verlag C. H. Beck, de Munich.

tenemos que ajustar cuentas, no es posible hacer una huelga en su contra. Pero el llamado mundo real, el mundo del acontecer, tambin ha cambiado colectivamente en su devenir fantasmagrico: pues est tan ampliamente organizado que, en su versin fantasma, el curso de toda transmisin llega bien a destino. Sin mencionar lo econmico. Pues la afirmacin de que se tiene la libertad de poseer o no aparatos nicos, de utilizarlos o no, es pura ilusin. A travs de una mencin amigable a la libertad humana, el hecho de la presin consumista no se deja expulsar del mundo; ahora, en cada uno de los pases donde la libertad del individuo est escrita con maysculas, conocidas mercancas, llamadas mercancas-tiene que2, no remiten precisamente a la ibertad. Esta interpelacin del tiene que es totalmente adecuada: pues la falta de un solo tiene que-artefacto provee el total de la aparatologa de la vida, la cual es establecida y asegurada a travs de otros instrumentos y productos. Quien se toma la libertad de renunciar a una de estas aparatologas, renuncia con esto a todas y a su propia vida. Pero se puede? Quin es este se? Lo que cuenta de estos artefactos vale mutatis mutandis para todo. Que ellos an protagonizan medios est fuera de toda discusin. Pues al medio pertenece en la medida de su ontologa el ser algo secundario, esto es: la prosecucin de objetivos puestos libremente; un ex a posteriori para las finalidades de su mediacin. Pero los artefactos no son medios, sino decisiones previas: cada decisin tomada sobre nosotros antes de que nos pongamos al corriente. Y tomadas de esta forma, no son decisiones previas, sino la decisin previa. S, la. En singular. Pues no hay artefactos nicos. Cada artefacto es la parte de un artefacto, slo un tornillo, slo una pieza en el sistema de los artefactos; una pieza es en parte las necesidades de otro artefacto liberado, en parte, es impuesta otra vez mediante su propia existencia por las necesidades de nuevos artefactos. Pero destacar de este sistema de artefactos de este macro-artefacto el ser un medio que nos impone una disposicin a travs de una libre finalidad, sera un absoluto sin sentido. El sistema de artefactos es nuestro mundo. Y mundo es otra cosa que medio. Categricamente otra cosa. Hoy no hay nada ms precario, nada que un hombre hiciera tan rpidamente imposible como la sospecha de que es un crtico de las mquinas. Y no hay lugar en nuestro planeta donde el peligro de caer bajo sospecha fuera ms pequeo que en otro. Desde esta perspectiva, hoy Detroit y Pekn, Wuppertal y Stalingrado son sencillamente iguales. Y desde esta perspectiva tambin son iguales todos los grupos: clases, reas de intereses, sistemas sociales. El crculo de la filosofa poltica siempre se toma la libertad de aducir un argumento sobre los efectos degradantes de este u otro artefacto, y con l se produce automticamente el
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(N. de T.) Tiene que en trminos de mandato: presin consumista y obligacin de utilidad.

llamado a una ridcula conmocin producida por las mquinas, condenando de manera simultnea a la muerte intelectual, social o periodstica. Que el miedo ante esta ptina automtica paraliza la lengua de la mayora de los crticos y que hoy una crtica de la tcnica se ha convertido en una pregunta por el coraje civil no es sorprendente. Casi no me lo puedo permitir, piensa el crtico, dejar que cada hombre diga de mi (de Lieschen Mller3, incluso ella por encima de la mquina computadora) que soy el nico que cae en los crculos de la historia del mundo, el nico obsoleto, el nico reaccionario. Y as se calla la boca. Lo que la tcnica hace de nosotros No exageramos el indispensable coraje civil para una crtica de la tcnica. Que nosotros somos esto y que reanudamos el problema de la conmocin provocada por las mquinas est fuera de toda discusin. Hace tiempo que el debate ha cobrado nueva actualidad. Qu habra ocurrido si, por ejemplo, hace diez aos la discusin a favor o en contra de la abolicin de la bomba atmica hubiera sido otra cosa que un debate sobre la destruccin eventual de una mquina? Se trata de una asociacin directa y de vocablos que pueden hacer obvio de qu se est hablando. Pues ambos se avergenzan mutuamente al exponerse a la sospecha de la conmocin de las mquinas: el cientfico ante el hombre comn, el lego ante el cientfico, el ingeniero ante el poltico, el poltico ante el ingeniero, la izquierda ante la derecha, la derecha ante la izquierda, el oeste ante el este, oriente ante occidente. A decir verdad, no existe tab reconocido en consenso tan global como el de la conmocin provocada por las mquinas, como si fuera la cosa ms digna. Si digo: hace tiempo que el debate ha cobrado nueva actualidad, no me refiero a que el debate se pueda aadir de manera clandestina al argumento clsico de la lucha, como en los tiempos de Weber. Aqu la diferencia fundamental radica entre el problema de la conmocin provocada por las mquinas de nuestra actual revolucin industrial y de la precedente: esta vez no se trata en absoluto de un debate entre representantes de los diferentes niveles de produccin. Quien hoy se est sintiendo amenazado por las mquinas no es el trabajador manual (que apenas si existe en el sentido clsico); y la idea de un trabajador domiciliario que se rebela porque quisiera producir televisores y bombas de agua en su propio hogar, resulta sin duda abstruso. Tampoco se est sintiendo amenazado el obrero de la fbrica, cuya alienacin, cuyo extraamiento fue observado hace ms de cien aos, sino cada uno de los seres humanos, porque cada hombre es un consumidor efectivo, usuario, vctima de las mquinas y de los productos de las
3 (N. de T.) No se trata de un poltico, tampoco de un cientfico o de un filsofo. Lieschen es el diminutivo de Liz. Antes de 1956 e incluso en el momento en que Anders escribe el presente texto, el nombre de Lieschen Mller sola encarnar el estereotipo de la mujer alemana de clase media no demasiado instruida. En el decir cotidiano, vale la expresin hasta Lieschen Mller puede ser Miss Universo, hasta Lischen Mller puede usar esta tecnologa, lo que Lieschen Mller diga de m, etctera. El estereotipo culmina de algn modo con la pelcula El sueo de Lieschen Mller (1961), la historia de la empleada bancaria que suea ser de la alta sociedad y casarse con el cliente ms rico del banco.

mquinas. Yo digo: el Producto. Pues hoy no es el que produce el punto que se pasa por alto, tampoco el modo en el que avanza la produccin y con esto ingresamos a la segunda diferencia esencial entre el peligro de antao y el peligro actual menos an se pasa por alto cunto est siendo producido: sino aquello que se est produciendo. En el pasado, los resultados no eran resultados criticables cuantitativamente, en todo caso, y seguramente, no es cierto en primera lnea, y la lucha del pequeo servicio o servicio domiciliario arruinado vali casi nicamente como una prdida de consumo de la produccin realizada por las mquinas. Esta vez es el Producto producido en s mismo el que se pone en debate. Por ejemplo, la bomba, o el hombre actual que tambin, del mismo modo, es un producto. Porque al menos en su carcter de consumidor, el hombre experimenta el resultado y la formacin de su opinin en el mundo como mundo totalmente alterado y producido. El tema ya no tiene nada ms que ver con la sustitucin de un envejecido modo de produccin por uno nuevo, con una rivalidad entre tipos de trabajo. La esfera que est siendo afectada por l es igual de grande que anterior; el tema se ha neutralizado, corre trans6ersalmente a travs de los grupos sociales. La diferencia entre un programa televisivo para la alta burguesa y uno de clase media resulta poco convincente: diferenciar un problema atmico de clase media de un problema atmico proletario sera totalmente ridculo. El problema corre tan transversalmente a travs de las clases sociales como de los pases y continentes. Los telones4 son desconocidos. Tanto aqu como all la pregunta por la transformacin o aniquilacin del hombre a travs de sus propios productos es candente, lo mismo da si se ven las llamas o no de la extincin al silenciamiento, y lo mismo da si la pregunta se discute o no. Lo poco creble o medido acerca del fro clima poltico actual, y cuan anticuado quiere sonar, es que: en comparacin con este problema, la diferencia entre las filosofas polticas de ambos mundos (en s libres de injusticia, pero llamados mutuamente presos de justicia) se ha convertido en una diferencia entre rangos. Esta diferencia entre los efectos psicolgicos de la tcnica se extirpan tan levemente como la tcnica misma. Y no se cree en el antiguo One World tesis mediante la cual tanto aqu como all el condicionamiento del alma no ser menor ni menos macabro, pero confirmada como el hecho de una atmsfera radiocontaminante sin fronteras. Lo que se est poniendo en discusin es un fenmeno independientemente de continentes, sistemas polticos o teoras, programas sociales o planificaciones, por lo tanto, un fenmeno de poca. No se est preguntando lo que hacen de la tcnica Washington o Mosc sino lo que la tcnica hace de nosotros, lo que hace y lo que har. Tambin nosotros, fundamentalmente, podemos hacer algo de ella. En ningn otro sentido como lo han destacado Napolen respecto de la poltica
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(N. del T.) Se refiere a las barreras fronterizas e ideolgicas que se establecieron en Europa y en otras partes del mundo luego de la Segunda Guerra Mundial, en la poca de la Guerra Fra. Se las conocieron como Teln de Hierro, la cual separaba a Europa del Este de su contraparte occidental, y Cortina de Bamb, que aislaba a China.

hace ciento cincuenta aos y Marx hace unos cien aos sobre la economa, la tcnica es ahora nuestro destino. Y aunque tal vez tampoco nos es posible dirigir la mano de nuestro destino, verlo por encima de nuestro pulgar, no debemos renunciar a ello. El desequilibrio prometeico El lector se encontrar siempre en medio de una discusin sobre fenmenos actuales. De pronto estar siendo evacuado y trasladado en la oscuridad de las preguntas filosficas fundamentales y, cuando haya estirado las piernas all, ser nuevamente desplazado a la inversa, en la lnea frontal de la actualidad. A esta advertencia se conecta estrechamente una segunda, una advertencia poco habitual que incluso sonar ms escandalosa que la primera. En s misma no se refiere tanto a las resistencias singulares como a sus representaciones. Las mismas, o por lo menos algunas de ellas, darn la impresin de ser exageraciones, y esto por el simple motivo de que lo son. Por supuesto que con esta expresin relaciono otras expresiones en el sentido habitual. Otras expresiones metdicas. Qu significa esto? Que hay fenmenos para los cuales el exceso de clasificacin y magnificacin son inevitables, y no porque permanezcan inidentificables o inseguros sin esta alteracin. Fenmenos porque rechazan el ojo desnudo que nos representamos ante la alternativa exageracin o no-reconocimiento. Los macro y micro ejemplos al respecto, buscan obtener un medio exagerado para ilustrar la verdad. En qu medida se ofrece esta exageracin a nuestra resistencia? Por qu las resistencias de nuestra investigacin son tan poco claras para el ojo desnudo; en qu medida niegan que necesitan representaciones exageradas? La respuesta, al menos indirectamente, la da el subttulo de este trabajo: Sobre el alma en la era de la Segunda Revolucin Industrial. Exactamente lo mismo sera Sobre las metamorfosis del alma en la era de la Segunda Revolucin Industrial. Esta Revolucin no prorrumpi ayer. Las condiciones materiales para esta metamorfosis ya ha puesto el alma a disposicin hace rato, y continan hacindolo diariamente. Significa esto que el alma, con sus pre-condiciones absolutamente modificadas, habra evitado seguir adelante? Nada menos. Hoy no hay tendencia que nos sea tan caracterstica como nuestra incapacidad up to date espiritual de permanecer al corriente de nuestra produccin, en el ritmo de la transformacin, porque somos nosotros mismos quienes damos a conocer nuestros productos. Tambin somos nosotros quienes simpatizamos con

ellos y ellos, anticipados o extraviados, nos alcanzan en el futuro (llamado actualidad). A travs de nuestra ilimitada libertad prometeica de producir siempre algo nuevo (y a travs de la coaccin, esta libertad de pagar nuestro atributo), nos hemos refractado desordenadamente como seres temporales y ahora, rezagados, continuamos lentamente lo que habamos proyectado y producido por nosotros mismos con la mala conciencia de la antigedad de nuestro camino, o simplemente deambulamos ociosos entre nuestros artefactos como saurios trastornados. Si esto define la configuracin surrealista en su absoluto disparate, mutuamente contradictoria, de elementos mortferos, incluso de un surgir en una interdependencia paralizante de lados opuestos, entonces no hay ningn embrollo clsico del surrealismo como configuracin que modele juntos a una computadora y a un ser humano parado frente a ella. Llamamos desequilibrio prometeico al hecho de la cotidiana y progresiva asincronicidad del hombre con su mundo de productos, a esta amplia y creciente distancia. Por supuesto que este desequilibrio no es desconocido. Ya haba sido clasificado en el caso de la doctrina de la superestructura del marxismo, principalmente en la discusin del tiempo-diferencia entre los niveles estructura-superestructura. Pero esto no fue ms que divisado. Pues el desequilibrio por el que se haba interesado el marxismo solo fue uno entre muchos, slo un patrn de un complejo amplio y desigual en el que se diferencian los distintos fenmenos de la desigualdad. Adems de la diferencia entre las conductas de la produccin y las teoras ideolgicas atendidas por el marxismo, hay, por ejemplo, el desequilibrio entre hacer y representar, hacer y sentir, saber y conocer y principalmente, entre el artefacto producido y el cuerpo humano (el que no es el apndice recortado del cuerpo del artefacto). A todo este desequilibrio, de gran importancia en el transcurso de esta investigacin, y dentro de la misma estructura, se suma la ventaja de una capacidad ante la otra, o el lento ir a hurtadillas de una tras la otra. La representacin retrocede, se ubica a espaldas del hacer as como la teora ideolgica por detrs de las conductas fcticas: podemos hacer una bomba de agua, pero las consecuencias de haberlo hecho nosotros mismos no nos alcanzan. Y del mismo modo tambalea el sentir de nuestro hacer: podemos bombardear a cien mil, pero ellos no lloran ni se arrepienten. Y as el cuerpo humano se mueve a la retaguardia como el ltimo de la fila, como rezago avergonzado que todava hoy decora con su harapo folklrico, mal sincronizado con sus antecesores, extremadamente lejos y detrs. Al final de todo. Cada uno de nosotros procede de una larga lista de seres singulares de diferentes antigedades y pertenecientes a diferentes tiempos de accin. Esta es slo una imagen para el resquebrajado ideal del siglo diecinueve, en el cual asest su ltimo golpe la personalidad armnica. La fuerza de esta imagen es ms que suficiente.

El hecho de esta a-sincronicidad de las diferentes capacidades humanas, en especial la a-sincronicidad de los seres humanos con sus productos el desequilibrio prometeico describe uno de los fundamentos principales de nuestro trabajo. Esto no significa poner por delante el tiempo de la transformacin productiva de otras pocas como el mejor de los ejemplos. No negamos el hecho de que el producto lo hace todo para llevar a cabo la omnipotencia humana. Menos an que los seres humanos buscan emular esta insistente exigencia. La pregunta es si lo hacen con xito, tambin si lo hacen de la manera justa. Pues sera pensable que la transformacin de los artefactos avanz ms tempranamente y ms rpido, demasiado rpido; y que el producto pide algo exagerado de nosotros, algo imposible, y que realmente a travs de su exigencia nos inserta en un estado patolgico colectivo. O expresado desde la perspectiva de los productores: no sera posible que nosotros, quienes producimos estos productos, estemos por encima de ellos y de acuerdo con establecer un mundo, pues somos incapaces de detener el paso y de tomar por las riendas nuestra sobreexigida capacidad, lo mismo respecto de nuestra fantasa, nuestras nociones y nuestra responsabilidad. Aunque tal vez este sea el mundo que establecimos. El ser humano adems de la desmesura formal de su productividad habita su adaptacin en mayor o menor grado; el ser humano es un tipo morfolgico, un ser que ni a travs de nuestros poderes ni a travs de s mismo podr perder su morfologa a voluntad. Como actor cambiado por s mismo, pronto goza de menor libertad y arremete ms temprano contra fronteras inamovibles, hecho evidente en su accin como escengrafo libre creador y constructor de su mundo histrico. Y no es casualidad o seal de diletantismo filosfico si pese al enorme y colorido juego del cambio histrico la pregunta de si el hombre ha cambiado y cambia sigue permutando de lugar. Una crtica de las fronteras del hombre, no solamente las de su razn sino la de todas sus capacidades (la de su fantasa, su sentir, su responsabilidad) hoy me parecen haberse convertido en dficit de la filosofa. Porque el acto productivo del hombre parece haber disuelto todas las fronteras, y porque esta especial disolucin de fronteras de las otras capacidades se ha hecho obviamente segura. La vaga especulacin sobre nuestro fin, que an no se ha ocultado de nuestra necesidad ni una sola vez sino exclusivamente de nuestra muerte (la presentacin tpica de la forma metafsica es como nuestro hambre), actualmente ya no alcanza. Exigir fronteras es volverse la copia de una imagen. Qu tena que ver esta reflexin intermedia con el planteo de la exageracin? Nuestra propia metamorfosis se ha retardado a causa del desequilibrio prometeico, nuestras almas han retrocedido por detrs de la fase de metamorfosis de nuestros productos, es decir, nuestro mundo. Esto significa que muchas de sus caractersticas todava estn lejos de permanecer acotadas en una sola direccin y muchas de ellas se esbozan de un modo impreciso. Las siluetas discernibles y las articulaciones actuales en torno a esto a la inequvoca Segunda Revolucin Industrial han sido muy poco atendidas. Y al fin y al cabo (pues estas llamadas demoras o tardanzas an son casos relativamente exitosos),

confieren esfuerzos metamrficos (porque su logro es truncado a travs de una predestinada rigidez y la limitacin de nuestra fantasa o nuestra capacidad de sentir) que jams suponen una apariencia inmediatamente reconocible y que, ya sea mediante comportamientos como el pnico o alguna otra patologa, slo pueden ser deducidos indirectamente como una sincronizacin fracasada. Hace un par de aos atrs en la prensa americana circulaba el caso de un piloto bombardero que como muchos en el transcurso de las acciones de batalla, haba devastado pases y ciudades sin mala intencin. Ya terminada la guerra, el piloto trat de sentir lo que l mismo haba hecho. Es decir, intent ser la persona que era entonces en funcin de sus actos, pero fracas. Malogrado su intento de poder figurarse el alma de la poca, destrozado, huy a refugiarse en un monasterio. Esta vctima del tiempo no ha sido la nica de su tipo, y es sabido que no permanecer siendo la nica. Su simple I still dont get it, publicado en los medios de prensa tras su primer ao de reclusin, es la certificacin clsica de un esfuerzo intil con el que intent recuperarse a s mismo como vocero de la humanidad actual5. Esta es la situacin: a causa del desequilibrio las almas de nuestra poca en parte estn in the making, an no estn terminadas y, en parte, no adquieren su carcter definitivo: nunca estarn listas. No obstante cuando se intenta retratarlas, tal como lo hacemos aqu, se corre el riesgo de conferir un retrato fisionmico a rostros an informes e irretratables. Sus rasgos evolucionan a un nivel que ni siquiera alcanza para imprimir una foto instantnea, rasgos que proporcionan caricaturas en vez de ilustraciones. Exageraciones. Sin embargo se desiste de tal exageracin: se omite la direccin en la que las almas se esfuerzan por cambiar, por perpetuarse (intento jams alcanzado o logrado a mitad de camino), y la presentacin del objetivo-metamorfosis. Es entonces cuando se corre el peligro inverso al de las tendencias a adoptar cada reconocimiento de este fenmeno. Esta exageracin es tan legtima como que la tendencia fctica de nuestra era se dirige a imponer la metamorfosis a travs de medios exagerados, sirva como ejemplo el de la ingeniera humana. Nuestra representacin exagerada es slo una parte de esta desbordante exageracin fctica actual: es slo su presentacin exagerada lo que est siendo producido con exageracin. Y he aqu la conexin entre desequilibrio y exageracin. Se ha roto la sospecha de que con exageracin tenemos alguna cosa sensacional ante nuestros ojos. De aqu saltamos directamente a nuestra primera presentacin exagerada: la vergenza prometeica.
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Llamada en el original: Este caso de la no identidad consigo mismo muestra claramente qu puede acarrear el hecho del trauma del desequilibrio o idea fija neurtica. No sera del todo desacertado suponer motivos tecnolgicos para las anomalas del carcter.

[Traduccin de Natalia Vidal]