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HAEFS, GISBERT

TROYA

Gisbert Haefs TROYA

PLANETA DeAGOSTINI.

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1. LA ODISEA DEL ATENIENSE......................................................................................................................................5 CARTA DE CORINNOS (I)..........................................................................................................................................16 2. JOYAS PARA HELENA...............................................................................................................................................19 NARRACIN DE ULISES (I)......................................................................................................................................32 3. EL TORNO Y LOS HUEVOS.......................................................................................................................................34 CARTA DE CORINNOS (II).........................................................................................................................................42 4. EL FAVOR DEL REY....................................................................................................................................................46 NARRACIN DE ULISES (II).....................................................................................................................................52 5. FUGAZMENTE PRESO...............................................................................................................................................56 CARTA DE CORINNOS (III).......................................................................................................................................65 6. LA CARGA DE DJOSER Y LA ASTUCIA DE ZAQARBAL.....................................................................................67 NARRACIN DE ULISES (III)...................................................................................................................................76 7. EL CAMINO DURANTE EL INVIERNO...................................................................................................................78 CARTA DE CORINNOS (IV).......................................................................................................................................85 8. LA ISLA DE LOS MERCADERES..............................................................................................................................87 NARRACIN DE ULISES (IV)...................................................................................................................................96 9. RETORNO AL HOGAR................................................................................................................................................99 CARTA DE CORINNOS (V)......................................................................................................................................106 10. DELEITE Y BENEFICIO..........................................................................................................................................108 NARRACIN DE ULISES (V)..................................................................................................................................116 11. EL DRAGN DE LAS SOMBRAS..........................................................................................................................118 CARTA DE CORINNOS (VI).....................................................................................................................................129 12. LA VIRTUD DE LOS AQUEOS...............................................................................................................................132 NARRACIN DE ULISES (VI).................................................................................................................................144 13. PAZ EN LA GUERRA..............................................................................................................................................146 CARTA DE CORINNOS (VII)....................................................................................................................................163 14. FLECHAS NEGRAS.................................................................................................................................................166 NARRACIN DE ULISES (VII)................................................................................................................................180 15. LAS PUERTAS DE LAS TINIEBLAS.....................................................................................................................182 CARTA DE CORINNOS (VIII)..................................................................................................................................190 16. RUINAS.....................................................................................................................................................................192 NARRACIN DE ULISES (VIII)..............................................................................................................................213 17. SERPIENTES Y SAL................................................................................................................................................216 CARTA DE CORINNOS (IX).....................................................................................................................................221 18. EL LEGADO DE SOLN.........................................................................................................................................223 ANEXOS.........................................................................................................................................................................226 1. EXTRACTOS DE TIMEO Y CRITIAS DE PLATN...........................................................................................226 Timeo:......................................................................................................................................................................226 2. TRASFONDO HISTRICO...................................................................................................................................236 3. DRAMMATIS PERSONAE....................................................................................................................................238 4. GLOSARIO.............................................................................................................................................................240

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Coleccin: Ultimos Exitos de la Novela Histrica. Director editorial: Virgilio Ortega. Coordinacin: Pilar Mora. Diseo cubierta: Hans Romberg. Realizacin grfica: Noem Reyes. Este libro no podr ser reproducido, ni total ni parcialmente, sin el previo permiso escrito del editor. Todos los derechos reservados. Traduccin: Carlos Fortea. Ttulo original: Troja. Ilustracin de la cubierta: Detalle del vaso Franois, del siglo VI a.J.C. (Museo Arqueolgico Florencia) (C.) Wilhelm Heyne Verlag, 1997. (C.) de la traduccin: Carlos Fortea, 1999. (C.) Edhasa, 1999. (C.) de esta edicin: Editorial Planeta-DeAgostini, S.A., 2000. Aribau, 185. 08021 Barcelona. www.planetadeagostini.es. ISBN: 84-395-8772-4. Depsito legal: B-34.632-2000. Imprime: Cayfosa-Quebecor, Santa Perpetua de Mogoda (Barcelona). Distribuye: LOGISTA. Aragons, 18 Polgono Industrial Alcobendas 28108 Alcobendas (Madrid). Printed in Spain - Impreso en Espaa.

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Cuatro son las historias. Una, la ms antigua, es la de una fuerte ciudad que cercan y defienden hombres valientes. Los defensores saben que la ciudad ser entregada al hierro y al fuego y que su batalla es intil; el ms famoso de los agresores, Aquiles, sabe que su destino es morir antes de la victoria [...]. Otra, que se vincula a la primera, es la de un regreso. El de Ulises, que, al cabo de diez aos de errar por mares peligrosos y de demorarse en islas de encantamiento, vuelve a su Itaca; el de las divinidades del Norte que, una vez destruida la tierra, la ven surgir del mar, verde y lcida, y hallan perdidas en el csped las piezas de ajedrez con que antes jugaron. La tercera historia es la de una busca. Podemos ver en ella una variacin de la forma anterior. Jasn y el vellocino; los treinta pjaros del persa, que cruzan montaas y mares y ven la cara de su dios, el Simurgh, que es cada uno de ellos y todos. En el pasado toda empresa era venturosa. Alguien robaba, al fin, las prohibidas manzanas de oro; alguien, al fin, mereca la conquista del Grial. Ahora, la busca est condenada al fracaso. El capitn Ahab da con la ballena y la ballena lo deshace; los hroes de James o de Kafka slo pueden esperar la derrota. Somos tan pobres de valor y de fe que ya el happy-ending no es otra cosa que un halago industrial. No podemos creer en el cielo, pero s en el infierno. La ltima historia es la del sacrificio de un dios. Attis, en Frigia, se mutila y se mata; Odn, sacrificado a Odn. l mismo a S Mismo, pende del rbol nueve noches enteras y es herido de lanza; Cristo es crucificado por los romanos. Cuatro son las historias. Durante el tiempo que nos queda seguiremos narrndolas, transformadas. JORGE Luis Borges.

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1. LA ODISEA DEL ATENIENSE.


[589 a. C.] Una clara y fra maana de primavera, un pescador lo llev a la playa de Salamina. Juntos izaron del bote el equipaje: tres pesados bales y una bolsa de viaje. El ateniense dio al pescador un dracma, dos tercios del precio acordado, y le pidi que se quedara un rato custodiando los bales. La costa tica quedaba fuera de su campo de visin, ms all del cabo. Soln no volvi la vista atrs. Tena cincuenta aos. Ahora era libre. Haba escrito poemas y leyes para su pueblo; haba combatido en la guerra y luchado en la paz segn le pareciera justo y necesario, sin sucumbir a los deseos de los poderosos ni ceder a los anhelos de los que carecan de poder: como un poste fronterizo entre los grupos, como un lobo acosado por una jaura. Un ao de arconte en la suprema magistratura; un ao en que condon las deudas de los campesinos, aboli la servidumbre por deudas de los pequeos arrendatarios y la esclavitud por deudas; un ao en que reorden las medidas, pesos y monedas, redact leyes nuevas para todos los mbitos de la vida (tribunales, electores, cargos...) en esa lengua arcaica que cien aos antes haba sido llevada por Hesodo y Homero a la sonoridad y la flexibilidad; leyes para la pacfica convivencia entre las clases, a imagen del mundo de los dioses de Hesodo y del mundo de los hroes de Homero. Prest juramento de obedecer todas esas leyes, y se le dieron plenos poderes arbitrales, fue respetado por todos y durante tres aos combatido por todos. Se acab. Lo abandon todo, escribi cartas, recibi respuestas, vendi sus posesiones. Se despidi de sus enemigos; que los amigos le echaran de menos sin ser molestados, lo que acrecienta la amistad y no profana la distancia. Los tres bales del mercader Soln contenan barras de hierro, barras de plata y monedas de oro acuadas durante su mandato, cuyo peso reglado permita canjearlas por las unidades de otras regiones y por fin hizo posible a Atenas participar en el comercio exterior. A Atenas y a l. En la playa haba pequeos botes de pescadores y un panzudo carguero; no lejos de all, como una ballena varada, un barco de guerra con deterioradas placas de bronce y densa capa de lquenes bajo la lnea de flotacin. Al lado, herramientas, tablas, escalas, cubas, raederas tiradas al azar... La pausa del medioda. De un caldero puesto al fuego que se iba extinguiendo emanaba un acre olor a pez hirviendo. Soln camin chapoteando por la playa hasta el camino. All alguien haba vaciado un cubo con tripas de pescado; las gaviotas se lanzaban en picado y chillaban entre los apestosos restos, sin dejarse perturbar. Cuando alcanz el camino, se sacudi la arena de las sandalias y se dirigi al pueblo. Diez aos atrs, haba acaudillado la guerra de Atenas contra Megara por el control de Salamina. Con cada paso que daba se acercaba a los recuerdos y se alejaba de la carga. Respir hondo y oli y not el sabor a sal, pez, pescado podrido, cordelera y desechos, y en todo, o sobre todo, la promesa de nuevos horizontes y libertad. Salamina, capital de la isla, no pareca haber cambiado mucho. La drsena de la guerra, levantada apenas en un tercio, estaba desecada; el dique avanzado en la baha, en el que haban podido atracar las naves, derrumbado en necias insulas. El casero mismo, un hervidero de casas blancas, tena probablemente el mismo aspecto que haca seiscientos aos, cuando Ayax parti desde all a Troya. La casa del mercader Policles estaba en la segunda calle que, desde el camino, entraba en el pueblo: barro y charcos. Soln oy una profunda risa de hombres que sala de un fogn; una olorosa nube hizo gruir su estmago. Atraves el patio, cubierto de bailonas piedras, que haba tras el muro de adobe, titube y se dirigi luego al almacn, un edificio de piedra sin desbastar, cabrios y ripias. Policles estaba en pie con el ceo fruncido entre fardos, bales y tinajas, vestido con una tnica de lana. Borraba con la manga unas letras de tiza de una pizarra que sostena con la mano izquierda. Cuando oy los pasos de Soln, se limit a volver la cabeza. -Ah, el noble estadista. Como pronto ser hora de comer, no debera asombrarme tu llegada. Las cosas comestibles atraen a bichos... moscas, cantantes y polticos. Soln toc ligeramente el hombro del mercader. -Que la malevolencia de los dioses sea contigo, repartidor de nocivas mercancas. El estadista se ha quedado en Atenas y no puede sentirse ofendido; ests hablando con el comerciante libre Soln. Pero es cierto que tiene mucha hambre. Policles se ech a reir. -Bien, bien. Los otros esperan en la taberna. Ven. Dej la pizarra sobre un tocn y llev a Soln consigo tomndolo del brazo. -Despacio. Mi bolsa de viaje y mis mercaderas... -Dnde estn? -En una barca de pescadores, en la playa. El pescador espera, y quiere volver a casa.

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Policles alz las manos. -Oh, prisa que espolea a los caballos! Ve, deja todo en la playa, mndalo a casa y luego ven a comer. Soln sigui donde estaba. -Quieres que lo deje todo ah tirado? Policles sonri y tir de l; al llegar a la taberna le solt y le dijo: -No estamos, noble seor, en la ciudad que tan acertadamente administrabas, con su plyade de ladrones, rameras y hombres oscuros, oh no; estamos en una isla de hombres inofensivos, donde todo el mundo conoce a todo el mundo y nadie robara ms que a un extranjero. -Ami, por ejemplo -suspir Soln-. Bueno, ya que t lo propones... Y si despus falta algo? -Entonces, que te sirva de valiosa experiencia, y no vuelvas a confiar nunca en un mercader de Salamina. Les llev cuatro das conocerse (o refrescar su viejo conocimiento), estibar el carguero en la playa de la baha y esperar buenos vientos. Policles, propietario del barco ya no del todo nuevo, haba calculado la duracin del viaje y todos los gastos previsibles y exigi 300 dracmas a cada uno de los otros cinco mercaderes, luego rebaj a regaadientes hasta 250 y sonri cuando se cerr el trato. -Se llama Glauke, dicho sea de paso -dijo en la primera visita y carga del barco. Palme las planchas de la borda-. Acaso no se asienta, cmodo y cachazudo, como un ama de cra a la que numerosos diablillos miran mientras escarban en la arena? Una hermana de mi padre... ech de su amplio vientre catorce hijos al mundo. Una buena bodega. Se llamaba Glauke. -Cuntos somos en total? -Lagoras, que no haba visto su ciudad natal de Yolcos desde haca aos, fue a la proa, se puso de puntillas, agarr el borde superior del encofrado y lo sacudi. -Deja en paz el bote. Somos seis. Ms el patrn del barco; de su arte depende la vida de todos... -Buen marino? Policles puso los ojos en blanco. -Confiara mi vida a un mal kibernete? Zenn es medio heleno; su madre era fenicia. Procede de Cition, y ha aprendido todo lo que los fenicios de Chipre podan ensearle sobre el mar y los barcos. Su segundo timonel, Examios. Tres marineros experimentados. Seis esclavos... dos mos y uno de cada uno de vosotros, Soln aparte. -Diecisiete, pues. Yninguna esclava? -dijo Soln. Policles ri por lo bajo. -Una esclava y diecisiete hombres? Pobre criatura. No. Adems, todos estamos unidos a virtuosas esposas. Aparte de ti, amigo. Lagoras mir de reojo al ateniense. -No tienes esposa? Podr estar seguro a bordo por las noches o tengo que taparme la espita? -Muri. Hace siete, no, ocho aos. Pierde cuidado; puede que tu culo te sirva para sentarte, pero no es una tentacin irresistible para m. El Glauke meda unos veinte pasos de eslora y siete de manga. Bajo la elevada popa con los dos timones laterales haba un pequeo camarote, cerrado con una cortina de cuero. Policles se reserv ese espacio para si y su equipaje. Los otros tuvieron que acomodarse en cubierta lo mejor que pudieron, con sacos de heno, mantas y esterillas de cuero, delante y detrs del mstil, entre escotillas de carga, rollos de soga, herramientas, toneles de agua y todo el aparejo fijo y mvil. Al pie del mstil, una pequea estufa de hierro era fijada con clavos y pernos. Bajo la cubierta, sin ms espacio que para un hombre de pie, se almacenaron y aseguraron las provisiones y mercancas. Los bales de Soln, con su hierro y su plata, hubieron de ser apuntalados contra la borda. El otro ateniense, Elfenor, haba comprado a un pequeo armero la produccin de un ao: hojas de espada, largos cuchillos sin mango, puntas de lanza, puntas de flecha, todo en bolsas de cuero, envuelto en grasientos paos, o en hatillos hechos con paos mojados en aceite. -En Egipto hay poco hierro y mucha guerra -dijo-. Aqu los herreros bostezan con la horrible paz provocada por polticos como Soln. -Consulate. -Baitn sonri ampliamente-. Como todas las medidas, tambin sa ser de corta duracin. El corintio, enjuto y cetrino, se haba embarcado tambin con productos ticos de herrera, pero no de aquellos que dependan de los caprichos de Ares: tachuelas, clavos, taladros, tenazas, cabezas de martillo. Policles y Lagoras embarcaron grandes recipientes que fueron puestos en soportes en la bodega; contenan aceite del Atica. En un puerto de Creta cambiara la mitad por vino para los egipcios. Plades, por fin, de unos treinta aos, el ms joven de los mercaderes, haba vuelto haca poco de Tracia con valiosas pieles y mbar del norte. Proceda de la isla de Melos, en la que haran escala antes de fondear en Creta; all pensaba hacer el trueque de una parte de sus mercancas por recipientes sacrificiales encargados a los alfareros de la isla: nforas, jarrones, crteras con inscripciones pirografiadas como

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HERODOTO PARA APOLO o RODOFIS DA LAS GRACIAS A AFRODITA. Los helenos asentados en Egipto pagaban mucho por esas ofrendas; todos los veleros traan nuevas listas con pedidos nominales para los alfareros. A la maana del quinto da, el kibernetes Zenn juzg el viento del norte suficientemente favorable. Poco despus de salir el sol, se hizo a la mar el Glauke; los esclavos remaron contra el viento para salir de la baha. Soln se sumergi en la contemplacin de la costa tica, hasta que uno de los marineros le empuj y ech a un lado para izar la vela. El ateniense contempl la costa de la isla a medida que se alejaba y cont los latidos de su corazn. Calcul que en una hora cubriran aproximadamente el tramo que un hombre gil dejara atrs, sin carga y en terreno llano, en cinco horas. Zenn pareca malhumorado; hizo abrir las escotillas e indic a los esclavos que movieran cajas, fardos y estantes. Despus fue tres veces de proa a popa y de popa a proa, movi la cabeza y mand cerrar de nuevo las escotillas. Soln no pudo constatar diferencia alguna con el anterior comportamiento del carguero, pero el medio fenicio sonri. -Ah, sta es en verdad una vida dura. -Elfenor estaba sentado en un saco de heno, con la espalda apoyada en la borda, e hizo que su esclavo le trajera unajarra de vino mezclado con agua-. Miserable destino el de los marinos. -Bebi y eruct. Baitn no perda ojo a un esclavo, que, en cuclillas delante de la estufa, se afanaba en hacer girar con un arco y una cuerda la vara de laurel clavada en tierna madera de yedra; un segundo esclavo tena lista a su lado una esponja seca. -Ay de aquellos que no retornan en oscuras naves -dijo Plades-, en el mar de color de vino de los dioses y de los de vientos, injusticia y todo eso, etctera. Dame tambin a m un vaso, esclavo. Se sent junto al ateniense. Soln se apoy en la borda. -De color de vino? -Escupi por encima de la borda. El sol brillaba en algn sitio ms all de un velo de vapor-. Con esta luz? Digamos verde moco, no? El mar de verde moco que encoge los escrotos. -Por qu has cambiado de la inutilidad de los cargos al deshonor del comercio? -dijo Plades. Se sent en un rollo de cuerda y alz la vista hacia Soln. -Por descuido. O llmalo por ligereza. Quiero derrochar en el comercio martimo lo que ha quedado de mi patrimonio despus de los aos dedicados a la poltica. -No tienes hijos? Soln se encogi de hombros. -Un hijo. l se qued con la mitad; el resto lo he vendido. No me fue concedido ms que ese hijo. Los dioses saben que lo he intentado hasta el agotamiento -ri; los otros le imitaron-. Los campos que ar estaban de barbecho, y yermos los surcos en los que sembr. O viceversa. Tuve en cierta medida el placer de sembrar sin el esfuerzo de coger la cosecha. Policles, que haba sacado un escabel de su camarote, se sent e hizo una sea a uno de sus esclavos. -Vino!... Qu parte de tu patrimonio perdiste en el cargo? -Segn como se mire. O toda mi herencia o todo lo que haba ganado como mercader antes de... Bueno, la mitad de lo que posea hace diez aos. Plades movi lentamente la cabeza. -Y t mismo regulaste as el acceso a los cargos...? No sera mejor abrir los cargos, incluso los elevados, a todo aquel que sirva para ellos y pagarle? Soln se limit a gruir; Policles se columpi en su escabel hasta que un poco de vino se le derram de la copa. -Espantosa propuesta -dijo-. Ese intentara ganar todo lo posible en su ao de mandato, en vez de trabajar por el bien comn. Sera sobornable... probablemente. Slo quien sea lo bastante rico como para no tener que desperdiciar durante ese ao ni un solo pensamiento acerca de su propio bienestar puede tratar sensatamente con el poder. Si es que puede; como todos sabemos, la mayora de los arcontes fueron incapaces a pesar de su bienestar. O fueron influenciables. Por fin, el esclavo logr encender fuego; casi al mismo tiempo, el sol se abri paso por entre la niebla. Baitn bati palmas. -Ah. Los corceles de Helios se cagan! Elfenor bostez. -Y si ahora hay alguien que cuenta algo de Eos, la de los dedos de rosa, gritar. -Vaci la copa, hizo una sea al esclavo y movi el trasero en su saco de heno, como si quisiera aplastar algn bicho molesto-. No puedo soportar esas frases hechas. -Eh, t, que yaces en tu elevado lecho -dijo Lagoras con una risita ahogada-, no dejes que de la cerca de tus dientes escapen tan alicadas palabras. As es entre nosotros, los aqueos, desde que elegimos a los nobles seores, en vez de matarlos, para ostentar los cargos, y decidieron que ese aedo ciego,

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probablemente sordo y sin duda ronco, sustituyera a los dioses explicndonos su mala conducta. Es simplemente as. Tendrs que conformarte; de lo contrario, salta desde este hueco barco de negro vientre a esa cosa de color de vino. -No te burles. -La voz de Soln son tan seria que Policles y Elfenor torcieron el gesto como si les hubiera sobrevenido un dolor repentino-. Levantamos murallas contra el caos, murallas de palabras: leyes. Hemos convertido esos versos en fundamento de la convivencia. Educacin para seguir el modelo de los hroes de la antigedad. Concordia entre los helenos y respeto a los dioses. Sobre estas dos columnas reposa el suelo que nos sustenta. Sin los versos de Hesodo y Homero nos hundiramos en la ms completa barbarie. -No exageres -dijo Elfenor-. Un poeta pies planos de Beocia y un cantante ciego de Esmirna? Dioses cuyas principales ocupaciones son el adulterio y la instigacin al crimen? Ymatones anteriores en cinco siglos a Homero, que saba de ellos poco mas qe nosotros? Todos rompieron a rer; slo Soln neg lentamente con la cabeza. -En los hechos de los dioses y los hroes -dijo- vemos las leyes que violan y que nosotros tenemos que cumplir. Nosotros, que no somos ni dioses ni hroes. Quizs hayamos ideado todo esto para tener un marco para la convivencia. Un sueo que nos ayude a vivir. Si un da sabemos cmo ocurrieron realmente las cosas... Temo el despertar. Navegaron por delante de Egina, pasaron una noche en las costas de Hydria y otras dos en alta mar, lo que no asust al medio fenicio Zenn. Despus de dos das de mercadear y descargar, abandonaron Melos. En el puerto cretense de Cidonia repostaron agua y vveres, vendieron aceite y compraron vino. Unos vientos inusualmente favorables les permitieron rodear Creta por el oeste, y seguir hacia el sureste. Durante una jornada se balancearon en una calma chicha; seis das despus de que la costa de Creta se hundiera a sus espaldas, alcanzaron la desembocadura occidental del Nilo sin tener que bordear la costa norte de Libia. Los marineros ensalzaron a Zenn como divino kibernetes, conocido de las estrellas, amado de los vientos y salvador del mar de color de vino. Soln estaba de pie junto a la borda. Escuch las bromas y alabanzas, oy afirmar al medio fenicio que alcanzar el Nilo desde la punta occidental de Creta era una insignificancia para l y los suyos, pero en realidad apenas se enteraba de nada. Ni siqiera se dio cuenta de las lgrimas que corran por sus mejillas. Algo en l, no l mismo, volva a los tiempos del primer viaje. Era como si el antiqusimo Egipto devolviera la juventud al ateniense. O al menos la poca de su primera madurez. Veinticinco aos... Se sec las mejillas y los ojos. Vio que mucho antes de la costa navegaban ya por aguas parduscas, record que los egipcios llamaban al mar el Gran Verde e intent refrescar las migajas de lenguaje, hace mucho olvidadas, que haba rodo entonces del pan egipcio, sin poder realmente tragarlas. El rpido Algyptos (Elfenor volvera a bostezar, pens), el Nilo, al que llamaban Yotru, gran ro, o Hapi, como el dios de igual nombre; Men-nofer, llamada Memphis por los helenos, como tambin haban convertido Ka-Suut en Sais. Los egipcios se llamaban a s mismos romet, humanos, y a su pas Tameri; Soln pens en el sacerdote de Sais que haba calificado de enemigas muchas denominaciones helnicas porque procedan de conceptos de los ocupantes asirios. Por aquel entonces era joven y estaba sediento de sabidura. La sed persista. A la maana siguiente, era un hombre viejo y quebradizo sentado en un rollo de cuerda al pie de un mstil. En sus ojos, cavernosos por los cincuenta aos, bulla como corrosiva gusanera el resplandor del sol, reflejado por las ensortijadas ondas del ro. Esper que el suave balanceo del Glauke le sumiera en un semiestupor en el que quiz su cabeza dejara de ser un daino tambor. Pens en la noche pasada, transcurrida all donde segn la vieja historia Canopos, el timonel de Menelao, muri por la mordedura de una serpiente, aunque Helena haba hecho un antdoto con sus lgrimas. Ah, el poder de las lgrimas de las mujeres y de las palabras de los hombres... Peguati, el pueblo de pescadores de la orilla occidental, los haba acogido con fuego, pescado, carne, msica y mucha cerveza (a cambio de un nfora de vino barato y resinoso), y Menutis, en el brazo oriental del estuario, donde se elevaba un templo a Isis y otro al tesoro (como un dios su seor, como un dios su codicia, como dolos los aduaneros y los recaudadores), envi a un inspector de aduanas con tres guerreros, para que no faltara nada en la fiesta. De la fortaleza de Racotis, ms al oeste, construida en las ltimas dcadas para proteger la costa contra los piratas y para vigilar la ruta comercial de Cirene, venan por las noches mercenarios jnicos y cricos a beber con los mercaderes y hablar con lasjovencitas del lugar. Hasta que la oleada de la embriaguez hizo saltar los diques de la conveniencia, hasta que la marea de nostalgia y lujuria se desbord en torno al fuego y se filtr entre el reflejo de las estrellas. Ah, el mpetu de las lgrimas de los hombres y las palabras de las mujeres... Elfenor haba pasado mal aquella noche; en el lenguaje de los mercenarios se colaban citas que le hacan gemir, sobre todo porque los hombres las modificaban constantemente como signo de solidaridad helnica; y cuando ya hacia mucho que estaba borracho, algunos de los guerreros quisieron encerrarlo con una belleza local cuyo nombre era Helena, para que tu larga persecucin llegue por fin a una meta,

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aseguraron. Plades, en cambio, no lo haba pasado mal; cazaba las citas que se decan y las desplumaba, y contaba libertinas historias sobre si mismo, Orestes y tres Electras. Lagoras negaba con nfasis haber sido nunca muerto a manos de Hrcules; en resumen, fue una noche muy desenfrenada. El trueno lo despert, luego las risas de los otros. Se incorpor y le lleg el olor del trasero del hipoptamo que se hallaba entre los caaverales, a pocas brazas de distancia. Baitn dijo que as se haba imaginado siempre a Zeus, y Soln se acord de una cancin egipcia sobre el curativo aliento de Hapi. El constante viento del norte los impuls contra la corriente, hacia el sur. Por la tarde, cuando Soln volvi a sentirse bien contempl el ro y el paisaje. Vio en varias ocasiones grandes peces nadando ro abajo en medio de la corriente, tranquilos y casi como si se dirigieran a algn sitio concreto. En un banco de arena cercano a la orilla vio los primeros cocodrilos de este viaje; parecan observar con despreciativo aburrimiento el paso del barco: antiqusimos dioses de la muerte, a los que la prisa de los advenedizos y fugaces humanos no mereca ms que entornar un prpado. A veces, aves zancudas se alzaban de los caaverales de papiro con aparente esfuerzo para desaparecer en un hechizado planeo. En algunos lugares ms all de los carrizos susurrantes destacaban chozas y pueblos enteros sobre colinas de tierra de aluvin; no se vean desde el barco, y el Glauke pareca navegar por un pramo desierto. Pero el brazo del seor de aquellas tierras abrazaba los papiros, la corriente y la costa. Policles mir por vigsima vez el trozo de papiro que el aduanero de Menutis le haba entregado durante la noche. -Si tan slo supiera... -murmur. Soln tendi la mano. -Djame ver. Lo he olvidado casi todo, pero quiz... Dos signos alargados y mltiples, como estampados; a su lado un garabato de clamo y tinta. Elfenor mir por encima del hombro de Soln; Baitn se apoy en la borda, mir hacia ellos y adelant el labio inferior. -Sabes leerlo? -dijo; sonaban sus palabras ms bien indiferentes; como un guila se dirigira a un grajo que hace absurdos ejercicios natatorios. -Un poquito. -Soln seal algunos de los signos-. Esto es per, gran casa o seor de la gran casa, que nosotros hemos convertido en Faran. Esto de aqu, hum... mas o menos nombrado por el faran o algo as, una especie de sello oficial. Esto de aqu es... ehhh?, tanayw La antigua palabra para significarnos a nosotros, los dnaos. Esto de aqu es pwme-rew o algo as; que tendra que ser Pyemro, el lugar que nuestros socios llaman Naucrates. Baj la hoja. -Y qu significa todo eso? -dijo Policles. -Ms o menos lo siguiente: El aduanero nombrado por el faran remite a los mercaderes dnaos a la recaudacin competente de Naucrates. Ysu nombre, pero de verdad que no puedo descifrarlo. Te ha dicho cmo se llama? Policles alz las cejas. -Que si me lo ha dicho? Lo ha hecho, pero lo he olvidado. WennWumms, una cosa as. Soln le devolvi el papiro. -Es extrao -dijo a media voz-. Una fortaleza en Racotis, un aduanero en Menutis, pero nos envan por as decirlo a Naucrates... Entonces, para qu poner una aduana en la desembocadura? Has pagado algo? -No. Tambin a mi me ha llamado la atencin. -Cmo era esto cuando t estabas aqu? -dijo Plades, sentado en un saco de heno jugando con su vaso vaco. Parpadeaba ante el sol que caa en vertical. -Entonces? -Soln se rasc la barba gris y abundante-. No exista la fortaleza de Racotis. Haba unos cuantos guerreros en Menutis y en Peguati. Nos dijeron que debamos ir a Pyemro y luego a Sais. Despus de las largas guerras, haba que reconstruirlo todo. Call; pens en el viaje, en la lejana juventud, ayer. En cinco dcadas de lucha, en el prncipe de Sais, Psamtico, que haba expulsado a los extranjeros: oscuros nubios de vuelta al sur, la gente de Tjehenu de vuelta al desierto de Libia; al oeste, los terribles asirios de vuelta al este. Desde Sais, uni y pacific el desgarrado pas. Tambin el comercio naval hubo que volver a ponerlo en marcha; antes, los aduaneros carecan de sentido. A Soln se le vino al recuerdo el rostro del viejsimo seor: desmoronado, ya distanciado del mundo y sin embargo midindolo. Despus de l (poco despus del viaje de Soln) rein Neco, luego su hijo Psamis, nieto de Psamtico, gobern el pas desde Sais. Sais, las calles estrechas, el lbrego templo de Amn, el cercado con leones y elefantes. Enjambres de moscas, enjambres de hombres... olor apestoso, guerreros, mercaderes, artesanos. Y, qu extrao, de pronto en la boca y la nariz el aroma de una escribana del templo de Ator. El aroma, el sabor, las antorchas y los regalos de una noche...

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-Una propuesta. -Elfenor carraspeo-. Si esto son sellos, se utilizarn con frecuencia, porque de lo contrario no los tallaran, o acuaran o troquelaran o lo que sea lo que hagan aqu. Puede eso querer decir que todos los dnaos pagan aduana en Naucrates, mientras los dems extranjeros y los egipcios son despachados en la desembocadura? -Puede eso querer decir -dijo Baitn haciendo una mueca- que slo podremos vender nuestras mercancas en Naucrates? A m me puede dar igual, pero qu haris vosotros dos con vuestros metales? Estn pensados ms para las armeras reales que para el comercio de intermediarios, no? La ltima vez que estuve aqu, hace cinco aos, pagu aduana en la desembocadura y luego pude hacer lo que quise. El nico que haba visitado Egipto en otros tiempos era Zenn, pero el piloto se limit a encogerse de hombros. -El barco, el viento, el agua, los bancos de arena y las... mujeres que se compran en el puerto, sa es mi preocupacin. No soy un mercader. -Nunca has participado de un cargamento? -pregunt Soln. -Para qu? Y sobre todo, con qu? Alquilo mi saber; est claro que no s lo suficiente, porque con lo que saco de l no se puede entrar en ningn negocio. Pronto superaron a una gabarra hundida hasta la borda. De los carrizales emergan cada vez ms chozas y pueblos enteros en ambas orillas, y de pronto aparecieron unos barcos: pescadores que trabajaban en el ro con redes o desde sus botes conjabalinas. Ms lejos se elevaban columnas de humo, que el viento empujaba y desgarraba. Tras un largo meandro vieron a estribor, en la orilla suroccidental, una baha salpicada de muelles y amarraderos, con casas de piedra o de adobe detrs. La fachada rojiza de un templo no recordado por Soln destacaba por encima de las otras edificaciones. El pueblo que el ateniense haba visitado veinticinco aos antes se haba convertido en una ciudad. Baitn y Zenn sonrieron ante su asombro, como si quisieran decirle: Ya te lo habamos contado. Soln murmur algo sobre las sanas dudas que slo los propios ojos son capaces de despejar. Comerciantes de Mileto levantaron el templo consagrado a todos los dioses helenos; mercaderes de Mitilene, la casa de la asamblea, en el gora, rodeada de columnas y arquitrabes. Atenienses, espartanos, tesalios, rodenses, cretenses, chipriotas, gente de todas las ciudades de la costa jnica, fenicios de Tiro, de Sidn e incluso de la lejana Carcedn [Cartago], egipcios de piel clara, nubios de piel oscura... Los caciques egipcios mandaban tropas de aduana y vigilancia de Caria y Lidia, y los aduaneros exigan el quince por ciento del valor de la mercanca. Mientras Policles y los dems pagaban a regaadientes, Elfenor y Soln discutieron tanto y con voz tan fuerte que al final llamaron a un gran seor del palacio del gobernador real, un egipcio tan obeso que ms pareca un sapo. Ola a cinamomo y nardos, llevaba numerosos anillos y los labios pintados. Y sorprendi a los atenienses. -Soln? -dijo, con voz untuosa y un amago de reverencia-, el gran estadista de cuya sabidura y buenas acciones tanto se habla? Y llevis metal para las armeras del faran? Examin de forma ms bien superficial las mercancas; luego hizo que un escribano sellara y garabateara dos tiras de papiro. -Decid al prncipe de Per-Ao, en Ka-Suut, que su msero servidor sabe tratar a nobles visitantes como les corresponde. Estas hojas de papiro os garantizarn el respeto que merecis. Nadie podr exigiros tasas ni tributos... pero no podis vender vuestras mercancas antes de que el faran las haya visto y dictaminado sobre ellas. A Elfenor le hubiera gustado quedarse en Naucrates por ms tiempo, pero se dobleg a los deseos de Soln. Los otros mercaderes deberan partir dentro de los veinte das siguientes, navegando por el delta hasta donde el brazo de ro de Naucrates se una con el siguiente, que llevaba pasando por Sais al mar, y desde all ro abajo hasta la capital del faran, donde Soln y Elfenor volveran a subir a bordo. El joven ateniense miraba con los ojos enrojecidos la luz matinal; ola a cerveza y por lo menos a una puta barata. Los esclavos y un Zenn desagradablemente desabrido (maldeca las espinas que pinchan los ojos en los dedos de rosa de esa sucia mujerzuela, cmo se llama?) los llevaron con el Glauke a la otra orilla. All alquilaron un carro de bueyes, con sus boyeros, que los condujeron por el elevado camino de ruedas entre campos y pueblos hasta el siguiente brazo del Nilo. Mediada la tarde arrastraron sus cajas y fardos a bordo de un transbordador y se hicieron llevar al otro lado: a Sais. Mirando hacia atrs, la recepcin y los honores (y el duro regateo por los precios) se fundan a los ojos de Soln con la estampa de la ciudad, sus cien distintos asentamientos, las paredes de adobe medio derruidas, las polvorientas calles embarradas, las casas y tabernas en confusa mezcolanza de colores y olores. Slo quedaba una cosa, marcada a fuego en el alma: el templo de Amn, las voces de los sacerdotes, el olor a incienso y las escrituras que los sacerdotes le leyeron. Yla perplejidad, el espanto del ateniense, que haba querido apagar su sed de sabidura y ahora se ahogaba en conocimientos que hacan ceder todas las paredes maestras y los cimientos sobre los que haba levantado pensamientos y leyes para si y los atenienses.

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Recibimiento y honores precedieron a la humillacin de Soln, no intencionada y apenas comprensible para el viejo sacerdote de Amn, y la hicieron an ms dolorosa. El faran, de paso en la ciudad, orden a sus criados alojar a Soln y a Elfenor en el ala de invitados del palacio; Elfenor se esfum pronto, para recorrer las tabernas y casas de lenocinio de Sais. Al tercer da de su estancia en la ciudad empez la derrota de Soln. Al principio se produjo el encuentro -ms exactamente el reencuentro; se haban visto fugazmente durante la recepcin, el da anterior- con el viejo fenicio. Ahiram pasaba de los sesenta, tena unos ojos como dos soles negros y un rostro como el lecho cuarteado de un ro seco. Haba sido piloto a bordo de uno de los barcos que Neco, padre del actual faran Psamis, haba enviado a costear Libia diez aos atrs. -Me alojo en el templo, como corresponde a los dioses y a los marinos sin dios. -Ahiram sonri a la brillante luz del medioda y sigui arrastrando a Soln por los bulliciosos callejones. En un pequeo mercado triangular, entre puestos de vendedores y bostas de buey, rodeados de moscas y picoteados por pollos, bebieron cerveza y comieron fruta-. El viejo Wen-Amn quiere saberlo todo; por eso me ha aceptado y me hace escribir. Escribo despacio. -El fenicio ri entre dientes-. Para qu voy a apresurarme? En cuanto mi informe est terminado, no habr sitio en el templo para mi. -Cunto tiempo dur vuestro viaje? Ahiram condujo al ateniense a un diminuto callejn entre chozas de adobe. -Hasta aqu, tres aos y varias lunas. Caminaban hacia el templo por la parte norte de la ciudad, por una calleja cada vez ms estrecha y ms srdida. Habl del canal que Neco mand excavar y de los barcos que los maestros fenicios construyeron en Tiro. De Tiro por el Gran Verde hasta las desembocaduras del Nilo, ro arriba hacia Sais, luego hacia el brazo oriental del Nilo y por el nuevo canal que se abre al mar oriental que separa Egipto de los desiertos de Arabia. Al sur, siempre al sur, hacia los paises del incienso, luego hacia el suroeste. Habl de costas e islas, de pueblos con gentes de piel oscura, de puertos en los que anclaban buenos barcos, de barcos de reyes cuyos nombres nadie haba odo nunca en Egipto. Del viento, de la lluvia y del invierno, que no los dejaban avanzar, de manera que pasaron largas lunas en tierra, sembraban y cosechaban, hasta que por fin se levantaba otro viento. De las enormes olas que chocaban contra un cabo que por su forma recordaba una aguja, y del segundo invierno en una baha al pie de una montaa similar a una mesa, que se encontraba all donde la interminable costa del profundo meridin giraba hacia el norte. Una esclava del templo, vestida nicamente con un escueto faldelln, les trajo vasos y tres jarras: una con agua fresca del pozo, otra con zumo de distintas frutas, otra con vino cretense. La mujer; aunque de piel clara, estaba muy morena, tena los pezones de un delicado color rojo, ola a aceite y ungentos y se mova como un bello y escurridizo animal, pero a Soln le result ms bien perturbadora... perturbadora del relato de Ahiram. El templo de Amn estaba sobre una colina que se alzaba en tierras de aluvin, construido con piedras tradas de muy lejos, y superaba en altura a toda la ciudad, incluyendo el bajo y extendido palacio. Desde su elevada terraza, a la sombra de un parasol hecho de hojas de palma, Soln vio el frtil valle del ro, las canoas en el Hapi, a los habitantes del pas de Tameri y a los innumerables extranjeros en los callejones y en los mercados, pero en realidad no vio nada de todo esto. En su espritu surgieron imgenes... infinitos desiertos de agua, escarpadas costas, amplias bahas, barcos de extraas formas. Increbles pjaros de envergadura de cuatro o cinco veces lo que mide un hombre. Monos grandes como personas, que desde los espesos bosques costeros arrojaban piedras y cocos sobre los marineros que all acampaban. Montaas de fuego. Islas boscosas. Focas y ballenas, abigarrados pjaros graznadores... -No habis temido nunca caeros por el borde del disco terrestre? Ahiram le mir inexpresivo. -Disco terrestre? -Se movi en el escabel, que cruji, y se frot la espalda contra la pared de piedra tras la cual se encontraban sus aposentos y los de los sacerdotes-. Un disco baado por la enorme corriente del ocano? ja, ja, ja! Okeans era la nica palabra helnica de la frase. La conversacin -un trabalenguas mezcla de fenicio, egipcio y griego, con ocasionales giros de la vieja lengua de negociacin de los prncipes, el asirioexiga tanto inteligencia por parte de Soln como cohesin del relato por parte de Ahiram. -Cmo que ja, ja, ja? -Cuando partimos, a medioda el sol estaba encima de nosotros, en primavera. En verano estar donde estamos hoy, elevndose al sur; no es cierto? Pero en el segundo verano, cuando estbamos muy al sur, se alzaba al norte al medioda. -Cmo! Eso es... Soln pos su vaso en la mesita con tal fuerza que el lquido se sali y empap su claro chitn. -Imposible? -Ahiram balbuce entre risas-. Tan imposible como que la corta tnica que t llamas chitn y consideras una creacin helnica fuera llevada hace siglos por mis antepasados y recibiera el nombre de kitun? Tambin es imposible que hayamos visto en el ocano infinito una curvatura o

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abombamiento de la Tierra? Imposible tambin que las estrellas por las que los marinos se guan de noche no se vean all abajo, y se queden al norte, tras la curvatura de la Tierra? Yque al recorrer la otra costa hacia el norte muchas lunas despus vuelvan a emerger lentamente del mar y de la tierra? Soln call un rato; por ltimo, dijo tmidamente: -Pero... qu significa eso para nosotros, para nuestros conocimientos? -Wen-Amn colecciona viejas anotaciones. Ha... -Ahiram se interrumpi y sacudi la cabeza-. No, te lo dir de otra manera. Sabes que los romet, igual que los babilonios, ya haban acumulado el conocimiento cuando en las regiones de las que t procedes ni siquiera saban hacer fuego? Bien. Observaron las estrellas y sus movimientos, por mencionar slo esto, y calcularon la longitud de las vueltas que dan. Ao, luna, etctera. Wen-Amn colecciona cosas as. Ha comparado mis observaciones con las viejas anotaciones y dice que hace mucho que se sospecha que la Tierra es una esfera y gira en torno al Sol. Eso explicara muchas cosas que de lo contrario son inexplicables. -Pero... Soln enmudeci. Bebi un sorbo de zumo mezclado con agua y vino, mir fijamente hacia dentro y hacia fuera. A lo lejos, al oeste, Se hunda la bola de fuego de Helios. O no se hunda? El ateniense luchaba con cosas que haba credo saber, y con otras que no quera creer para no perder sus conocimientos. Pero todo ello le afectaba tan slo de forma indirecta, como la noticia de una desgracia ocurrida a unos parientes lejanos. Confes sin ambages que no le importaba si el mundo era un disco o una bola, una esfera hueca o un tringulo cubierto de musgo; o si Helios corra por el cielo en su carro de fuego o si un fuego sin Helios estaba quieto mientras abajo la Tierra giraba. La sonrisa de Ahiram pareca pensativa, pero poda ser un juego de sombras de la penumbra. -Qu enturbia el charco interior al que llamas espritu? El ateniense tard en responder. Buscaba las razones por las que no estaba sorprendido, pero s perplejo, como alcanzado por las piedras de un edificio que se desplomara encima de l. Luego comprendi que bajo los cascotes no estaba Soln el mercader, sino el Soln maestro y legislador. Como si lo hubiera sabido siempre, tuvo claro que en realidad nunca haba credo en los dioses. En unos dioses parecidos a los humanos, que no tenan razn alguna para asentarse en el Olimpo si el mundo no era un disco y el Olimpo no era su centro. El orden de los dioses parecidos a los hombres para fundamentar un orden sagrado entre los humanos. Dioses mezquinos, siempre pendencieros, siempre borrachos, refrenados por leyes que pisoteaban sin ningn decoro; el mundo de los dioses como reflejo de lo que el legislador esperaba en el mejor de los casos para los hombres, no al revs. Soln seguira viviendo sin dioses, slo con leyes; pero, si los atenienses comprendieran que el Olimpo era un deshabitado montn de porquera, no se burlaran tambin de las leyes emanadas de ese montn... de una fuente que nunca ms podra fluir? -Has echado una piedra en ese charco -dijo Soln, con voz ronca-. Una piedra tan grande como una montaa. Ahora ya no hay agua dentro. Ahiram se rasc la cabeza. -Agua? Piedra? Cmo? -Los dioses. Y las leyes divinas de los hombres. -Ah! -El viejo marino sonri-. Soln, difusor de leyes, preso en la inmovilidad? No hay retorno a las viejas verdades, ni nuevas en perspectiva? -Ni siquiera estrellas con las que poder navegar. Una vez hubo estrellas; quiz siguiera habindolas, quizs estuvieran pasajeramente ocultas por las nubes. Las disputas de los dioses, en las que aun as eran reconocibles las leyes incumplidas por ellos, y las disputas de los hroes, desencadenadas por los dioses. Fuego avivado por las divinidades, en el que ardan los hroes. Hroes que queran volver a casa, pero eran impulsados por el aliento de los dioses ms all del mar de color de vino, en panzudos navos, astutos y sufridores. U otros hroes, colricos destructores. Las citas, los versos que venan de la roca y la eternidad, recipiente de todas las doctrinas, modelos y escarmientos... seguan siendo realmente las palabras ligeras y aladas sin el aliento de los dioses, o se rompa el recipiente, se filtraba toda la sabidura en la arena que cubra la esfera, sabidura que nunca haba sido sabidura, sino espejismo y engao? En voz baja, repuso: -Por temor a lo desconocido, a la muerte, hemos inventado seres inmortales y vida en el inframundo. Dioses y hroes cuya imitacin debe impedirnos que nos convirtamos en desbocados animales. Dioses que habitan en el centro del disco terrestre, para los que no hay sitio en una esfera. Queda, pues, sin los dioses el andamiaje al menos del Gran Poema? O slo la Moira, seora del azar; tan insondable que ni siquiera merecera la pena pensar en ella? Ahiram frunci el ceo. -Pensar? Merecer la pena? -murmur.

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Soln volvi a llenar el vaso, bebi, call. En un momento, ms adelante, cuando las sombras haban engullido los callejones, dijo: -Pero volvamos al viaje. Cmo llegasteis a casa? -Yendo hacia el norte. -La voz de Ahiram son casi aliviada-. All donde hay islas boscosas ante la costa y una montaa de fuego que ilumina la noche. All la costa gira hacia el oeste, durante largo tiempo, y despus otra vez hacia el norte. All hay desembocaduras de ros caudalosos, y ciudades en las que los mercaderes de Qart Hadasht [Cartago] compran oro y colmillos de elefante. Ahiram habl de llanuras, desiertos y mares, de pequeos puertos y grandes islas. -Luego llegamos a Gadir, donde los fenicios occidentales, ya sabes, los seores de Qart Hadasht, construyeron templos y fortalezas y disputaron con los reyes de Tartesos por los metales de Iberia. Nos recibieron como hermanos lejanos; desde all navegamos por el estrecho occidental entre las columnas de Melcarte, de vuelta al Gran Verde. -Tambin hay columnas al oeste? -dijo Soln con un suspiro-. Tantas noticias... Yo pensaba que slo existan en el nordeste, en el estrecho de los Drdanos, donde Hrcules levant sus columnas durante el viaje con los argonautas. Poco despus la esclava trajo otra silla y frutas, pan, pescado asado fro y tres pollos asados y humeantes. El viejo sacerdote, al que Soln tambin haba conocido en palacio el da anterior, se sent junto a ellos. Ahiram intent hablar de la forma de la Tierra, pero el ateniense cambi de tema, preguntando por las fuentes de la antigua sabidura. Wen-Amn habl en alusiones del poder de los sacerdotes de Amn, sin expresar aprobacin ni desaprobacin. Vino a decir que en los largos aos de dominio extranjero los templos haban seguido siendo tesoros de sabidura y se haban convertido en nudos en una red de poder, porque los asirios al nordeste de Tameri, los tjehenu de los desiertos de Libia al noroeste y los nubios al sur haban tomado posesin del pas, pero no de sus dioses y templos. -Qu sabes de mis antepasados? -dijo Soln-. Nosotros lo hemos olvidado casi todo. Wen-Amn asinti; en su voz reson algo as como una paternal condescendencia: -Vosotros sois un poco como los nios; es cierto, noble Soln. Yaun as hay mucho de lo que podrais estar orgullosos. Si no lo hubierais olvidado. -Orgullosos? Nosotros? Qu quieres decir con eso? Wen-Amn dio una palmada; un esclavo apareci y encendi un antorchero, que puso en un soporte de madera. -Luz en la oscuridad -murmur el sacerdote-. Este era el pas de Tameri cuando los-de-ms-alldel-mar devastaron todas las costas y muchas ciudades sucumbieron, tambin las de tus antepasados. Ciudades de los tanayu como Muqannu sucumbieron por el fuego y por la discordia interior. -Cunto tiempo hace de esas cosas? -Nueve mil vueltas han pasado desde que tu ciudad de Atenas fue construida; otros lugares de Muqannu son ms antiguos. Esta ciudad que vosotros llamis Sais fue construida hace ocho mil vueltas. Las ciudades situadas ms arriba en el Hapi ya eran viejas entonces. Y los acontecimientos de los que hablamos empezaron hace unas siete mil ochocientas vueltas. Soln ech hacia atrs la cabeza y se qued mirando la negrura del abismo entre las estrellas. El abismo del tiempo le pareci todava ms hondo. Y vertiginoso. -Siete mil ochocientas? -dijo-. Tanto? Ahiram ri. -Malinterpretas, ateniense. Los romet cuentan con dos medidas. El tiempo del rey, el Per-ao, se mide por sus aos de mandato; pero t hablas con un sacerdote de Amn, y en los templos se cuentan las lunas. -Porque siempre tienen casi la misma duracin... -WenAmn seal el semicrculo del cuarto creciente-. Treinta das, segn los contamos hoy. -Siete mil ochocientas lunas? -Soln calcul con esfuerzo-. Eso son ms o menos... seiscientos cuarenta aos? -Entonces haba, como hoy, muchas ciudades y reinos en torno al Gran Verde. Tameri... las casas de los muertos que t llamas pirmides ya eran antiguas. El sacerdote empez una larga enumeracin de nombres, de los que Soln no pudo clasificar la mayora; Ahiram murmuraba a veces traducciones y aclaraciones. As supo el ateniense que ya entonces haba asirios en el pas de los dos ros; que Siria y las tierras pertenecientes a los medos en el interior de Asia (aproximadamente dijo Ahiram- Siria, Cilicia y algunas tierras al oeste y al norte) haban constituido el imperio del perdido pueblo hitita; que los egipcios y los hititas haban convivido unas veces en guerra, otras en paz, y haban concertado tratados, y que las tierras costeras habitadas por los fenicios estaban sometidas entonces a los egipcios.

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-Fenicios, como t dices, es vuestro nuevo nombre. Nosotros siempre nos hemos llamado por el nombre de nuestras ciudades... hombres de Suru, de Sidunu o de Gublu, para ti Tiro, Sidn y Biblos; o simplemente canaaneos, por el pas de Canan. Ahiram parpade a la luz de la antorcha; cuando sigui hablando, su voz son un poco despectiva, quizs altanera: -Qu sera vuestra conversacin sin m? Ja, ja! Y Muqannu es naturalmente Micenas, pero para los romet fue, antes, el nombre de todo el pas que t gustas de llamar Hlade. Un invento, naturalmente... No existe la Hlade, como no existe un pas de los fenicios: slo ciudades. Soln alz las manos en gesto defensivo. -Despacio, os lo ruego! Me ahogo en palabras y nombres desconocidos. Y hasta ahora no s nada de aquello de lo que los helenos pudiramos estar orgullosos si lo supiramos. Wen-Amn ri, burln: -Sin conocimiento no hay reconocimiento, amigo mo. Cmo voy a contarte cosas del pas de los ros si no sabes que ese ro al que t llamas ufrates se llama Purattu entre los asirios y entre nosotros Uruttu o, a veces, Buranun? Cmo...? -Dame, sabio prncipe de los sacerdotes, un marco en el que quepan los conceptos desconocidos. Si s aproximadamente a qu se refiere esto y aquello, podr tratarlo. Menciname los nombres de todas las partes en tu lengua, Wen-Amn, dime que se trata de partes de un cuerpo y con qu nombres se llaman, y escuchar con ms atencin. Ahiram resopl, se inclin hacia delante y dio una palmada en los hombros del ateniense. -Pie -dijo-. Con el que hueles. Wen-Amn call durante unos instantes; luego empez a disertar de un modo general sobre los antiqusimos conocimientos egipcios de pases y gentes lejanas en el Gran Verde y al borde del mundo. Dijo que los romet haban comerciado durante largo tiempo no slo con los pases orientales, comprando a los fenicios madera de cedro y otras cosas, sino que tambin haban mantenido relaciones con el sur, el norte y el oeste. Incienso del sur, minerales del norte y el oeste, trados en parte a Egipto en barcos propios, en parte suministrados por mercaderes extranjeros, que se llevaban otras cosas a cambio. En los lejanos territorios se haban suscitado entretanto envidias cuando quienes all vivan con sencillez vean qu comodidades y cunta belleza tenan los romet en sus barcos y, como a menudo tenan que invernar all, tambin en sus casas. As, sobre todo de los pases mseros del oeste y el norte haban venido una y otra vez hombres valerosos a combatir para el seor de los romet y ser recompensados con una buena vida. A esos guerreros se les haban odo muchas cosas y se haba tomado nota de ellas, igual que de todo lo que podan contar los mercaderes propios. Pero tambin se haba tenido un trato amistoso con otros territorios ricos y con sus prncipes, as por ejemplo con Minu de Kefti (Minos de Creta, dijo Ahiram) y sus sucesores, con los hititas y con los seores de las numerosas ciudades del pas de Muqannu, entre los que tambin estaban los fundadores de la ciudad natal de Soln. -Esplndidas construcciones, buena vida en ricas ciudades, rpidos y grandes barcos y para caso de guerra gran nmero de carros de guerra... De todo eso podrais estar orgullosos, si lo supierais. Ysi otros de vuestro pueblo no hubieran destruido todo eso. -Ah -dijo Soln-. Otros de nuestro pueblo? Cundo fue eso? Yquin? -Los ms pobres del norte, los ms rudos... tanayu de las tierras de aquellos que t llamas aqueos. Aquellos que destruyeron el gran Djibu que fund Qadimu, y que poco despus fueron al este para saquear tambin la rica Wirudja. Soln sacudi confuso la cabeza y mir al fenicio. -A qu se refiere Wen-Amn? Ahiram titube un instante; luego ri entre dientes y se esforz en que su mueca burlona no se hiciera demasiado amplia. -Armate, ateniense -dijo con voz ronca-, descendiente y venerador de los hroes aqueos... Armate, Soln. -Porqu? -Djibu. Qadimu. No reconoces los nombres? Soln movi los labios, hizo rodar los nombres con la lengua en la boca, del velo del paladar hasta los dientes. -Djibu, Dipu. Tibu... Tebas? Y Qadimu... Cadimu... Cadmos? Cad... -Se interrumpi; un fro terrible invadi su nimo. -Siete fueron contra Djibu -dijo Ahiram-. Pero slo sus hijos la destruyeron. Tebas, fundada por un cananeo llamado Qadimu, al que vosotros llamis Cadmos. Siete, y despus miles. Wirudja... Hum! No te dice nada? Los hititas la llamaban Wilusa; dominaron por un tiempo el lugar y el pas. -Se volvi hacia WenAmn-. No estaban en la gran batalla, cuando los romet y los hititas se enfrentaron en Qadesh, guerreros de Wirudja? Entre las tropas del rey de los hititas?

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El sacerdote cavil: -Se menciona a tantos, en las grandes tablas... Ah, te refieres a los drdanos? -Drdanos? -dijo Soln casi sin voz; tuvo que carraspear varias veces para poder seguir hablando-. Drdanos? Qu tienen que ver con, cmo se dice, Wirudja? Wen-Amn le mir, casi compasivo, segn pareci. -Wilusa la llamaban los hititas. En Muqannu se llamaba Wiliusa, y despus... -Ilios? -Soln abri la boca, volvi a cerrarla, y la abri una vez ms-. Ilios? Drdanos? Oh, dioses! Oy hablar a Wen-Amn como a travs de una susurrante cortina, una catarata, del poder y la riqueza de la ciudad que domin los estrechos y por tanto tambin el comercio con los pases del mar nororiental, ricos en minerales. Del viaje de un prncipe aqueo llamado IaSunu, que se adue de uno de esos pases, en el que el oro de los ros se filtraba con pieles de animales; de su disputa con el prncipe de la ciudad y de la campaa del hroe Ira-Kiresu, que destruy la ciudad del estrecho y levant unas columnas que llevaron su nombre; y de los prfidos y codiciosos arribistas llamados Aga-Munu, Uddi-Sussu o Aki-Resu, que una generacin despus destruyeron nuevamente la ciudad, cuando su rey Peri-Ammu y sus hijos estaban en guerra con los hititas... -Est derrotado -dijo Ahiram-. El pobre ateniense no sabe cmo conciliar sus historias infantiles con las poderosas verdades de vuestros escritos. El pedestal de la Hlade. Una obra habitada por innumerables antepasados y descendientes. Levantada contra el caos, levantada sobre versos ms duraderos que la roca. Cohesionada por... sueos; construida con palabras y destruida por palabras. Escoria la roca eterna, cascajo los sillares. -No son ms que viejas historias -dijo Wen-Amn-. Escritos; signos garabateados en papiro hace seiscientos aos. Qu hay de tan terrible en eso? -Escritos -dijo Soln con voz ronca-, y corrientes que arrastran los cimientos del edificio en el que vivo. En el que he vivido. Escritos que derriban a los dioses y convierten en polvo nuestras leyes. Qu son esos escritos?, puedo verlos? -Son anotaciones en papiros y en las paredes de los templos, y cartas de un hombre llamado KuriNussu... -Corinnos, supongo -dijo Ahiram. -...y de un comerciante que vio las cosas; un hombre llamado Djoser, rome de Men-Nofer. -Egipcio de Memphis -corrigi Ahiram condescendiente. -Djoser ha hecho una historia con sus vivencias, con discursos y sensaciones, poco usual. Basndose sin duda en las escuetas anotaciones de un mercader asirio, Ninurta, y algunos otros. Un hombre llamado Zaqarbal,de... -el sacerdote buscaba al parecer un nombre; por fin, chasque los dedos-, ah, Sidn, como decs vosotros. Yen los relatos de un guerrero que haba viajado mucho, Uddi-Sussu. -Ulises? -Soln jade-. Puedo verlos? -Maana, y muchos das despus. Criados y escribas del templo... -Dale a vuestra hermosa escriba para que se consuele -ro Ahiram. te ayudarn a traducirlos y escribirlos con tus signos en hojas de papiro. Pero esta noche..., debo continuar? Soln asinti dbilmente. -Habla, seor del templo.

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CARTA DE CORINNOS (I)


[1178 a. C.] Corinnos el ilio, discpulo de Palamedes, en la primavera del noveno ao despus de la destruccin de la ciudad -junto al fogn de Xanpos, en el puerto de Cidonia, en el extremo noroccidental de Creta: Katunaya, en Kefti-, al comerciante Djoser, el de los de Yalussu, en la casa blanca y ocre a dos calles al norte del templo de Amn, en Memphis: Men-nofer, en el pas negro, Tameri, Misru. Sana vejez, amigo, y cumplimiento de todos los deseos de paz del que ha viajado lejos y ha envejecido antes de tiempo; plata para satisfacer los placeres no esenciales, vino y dulces voces para los importantes. Oh Djoser: Dentro de pocos das, uno de tus insoportables compatriotas (ha pasado el invierno aqu, acabado con las reservas de vino, preado a dos mujeres y ofendido mis odos con su espeso discurso) botar su barco, pasto de la carcoma, despus de haber cambiado algunas tablas, y se ir con las riquezas deshonrosamente adquiridas. Para reducir su arrogancia, llevar consigo mis maldiciones y este hatillo de rollos de papiro. En serio, viejo amigo: no vas a decidirte a envolver tu arrugado culo en ropas de viaje y partir hacia el oeste, donde sin duda no te espera una renovada juventud, pero donde cosas nuevas podran hacer que tu infame vida termine en un gil fracaso? Hasta mediados del verano, tu escrito o incluso tu cuerpo me encontrarn aqu; despus? El charlatn de Sidn, al oeste, en la costa del pas de Libu, y despus, dijo el otoo pasado, quera ir a las grandes islas. El asirio, al oeste. As tambin yo... pronto, en verano. Slo t, sedentario rome, cansado de viajar y comerciar, vas a aburrirte hasta la muerte en las cercanas de vuestro templo? Mi bendicin, y mi burla. Espera un poquito, Djoser; las noticias importantes que has pedido vienen a continuacin; he escrito este invierno numeroSos rollos, a los que ahora antepongo Otros, menos numerosos, para que sepas lo que se te est escapando y puedas leer lo anotado sobre cosas antiguas con la tristeza que asalta a aquel que oye contar novedades sin participar en ellas. En otoo, un barco de Itaca trajo noticias de Ulises, que, segn dicen, sigue pensando en la gruta. Su reino est consolidado, pero su paladar, en cambio, se afloja, y los dientes que lo han abandonado han emprendido el viaje sin retorno que todos tendremos que hacer. El asirio y su diosa habrn pasado el invierno en casa del largo Khanussu, si el adverso azar les ha sido favorable. Seguro que te acuerdas de l: Khanussu de Sarda, cuya casa, segn l dice, est en la playa, en la baha de los ciervos, con vistas hacia el este, sobre el mar que mira a la tierra firme de Tirsa [Italia], que se dice que tiene la forma de una pierna con su pie. Khanussu el arquero, marino y contador de historias de la gran isla de Sarda [Cerdea], tambin llamada Icnusa, al norte de la gran isla triangular de Sequelia [Sicilia]. Sardana, Sequelet..., ya ves que no me aparto de tus deseos y de tu ltima carta. Bueno. Las noticias de Tameri que me has enviado son tristes; esperaba que, en estos confusos tiempos en que los viejos imperios han sucumbido y los nuevos no acaban de fortalecerse, al menos tu pas de juncos y de casas de los muertos siguiera siendo durante un tiempo el refugio de los que viven en paz. Pero la depreciacin de los caros metales de la que escribes, el creciente poder de los sacerdotes, la falta de seriedad de los administradores reales, la escasez de alimentos... Djoser, cete los lomos mientras an los tienes, y ven con nosotros a poniente, que quiz sea ms luminoso que el este, en el que el sol solamente parece alzarse y resplandecer. Gracias, en todo caso, por las dos o tres confirmaciones de cosas que suponamos. Sardanios, sequelios, tirsos como mercenarios de tus reyes, como mercenarios del soberano libu Merire, como piratas y como parte de aquellas hordas que en el octavo ao del reinado de tu soberano fueron aniquiladas por vuestros guerreros, despus de haberlo devastado todo desde Ugarit hasta la desembocadura del Yotru... Lo sabamos, es cierto, pero tambin es bueno saber que esas cosas estn reseadas en vuestros templos. Lo dems ha podido aclararse en las ltimas lunas. Como sabes, Idomeneo fue asesinado a poco de su retorno al hogar, porque ya no se le necesitaba; aqu comparti el destino de Agamenn y de muchos otros. Ulises... Bueno, a l le he perdonado; lo que hizo a mi seor y maestro, ste se lo hubiera hecho sin duda a mi ciudad. En cierto modo el hombre de Itaca me ha ahorrado tener que odiar a Palamedes, al que am. Los otros han vuelto al estircol que siempre fueron, aunque su figura parecida a la humana nos haya engaado por un tiempo. En todo caso, es de lamentar que aqu en Creta, y no slo en Cnossos, se haya puesto un celo excesivo en las matanzas, de forma que junto a Idomeneo, Meriones y otros muchos monstruos murieron sin que ya puedan dar informacin sobre lo anterior.

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Sin embargo, las cosas parecen seguir yendo como t suponas. Todos los detalles que pude averiguar, y las cosas que recuerdo, estn en el informe largo; aqu no te anticipo ms que algunos resmenes aclaratorios. Como Merire, el libio, que hace cuatro dcadas atac Tameri desde el oeste; como tu seor; como los reyes hititas; como, en realidad, todo el que no es capaz de eliminar su propia porquera, tambin los seores de Micenas y de Pilos contrataron mercenarios. Las cosas nobles que procuraban fama para deslumbrar a los dioses las hacan siempre en persona, como los tempestuosos asaltos en carros de guerra, esplendorosos y relucientes; pero los que tenan que hacer la limpieza, los que protegan los carros como corredores e infantes, y por lo tanto tenan que rematar a los heridos enemigos y proteger a los propios..., esos guerreros de a pie salieron sobre todo del pobre pueblo de los propios reinos. Pero cuando la riqueza aument y los soberanos vieron que la mano del jornalero poda crear ms riqueza a los seores con el arado que con la lanza, llamaron a otros para ese trabajo sucio, hombres sin posesin alguna, y por consiguiente audaces, porque la audacia se da all donde la razn nada tiene que guardar, porque nda tiene que perder. Hombres audaces de comarcas pobres... Sardanios, sequelios y otros para Tameri. Rudos aqueos para Micenas. Hombres de las montaas al norte de Tebas; hombres que eran demasiado pobres para tener caballo y carro y, al principio, se dice, consideraban monstruos a los jinetes y los llamaban centauros; hombres que no se lavaban y llevaban los cabellos largos y enmaraados, pero saban luchar como furias. Hombres que hoy estaban alegres y maana tristes, porque les faltaba la indiferencia que slo dan la formacin y la educacin... Hombres, en una palabra, que llevaban nombres gloriosos como Hrcules, Aquiles, Ayax... Furiosos y bravos combatientes, con los que se pueden destruir los reinos, pero no construirlos. Esos combatientes rendan sus servicios, reciban alimento y metal como salario, y si despus de cierto tiempo no queran volver a sus hogares sino que preferan quedarse donde la vida era ms rica y agradable, los soberanos les daban un pedazo de mala tierra y como mujer, quizs, una criada o una esclava. As se quedaban, y acrecan con su trabajo el suelo frtil y con nocturnos derrames el nmero de sbditos. Ves adnde va a parar todo esto? Abreviar: lucharon, sembraron y engendraron, y sus hijos engendraron y sembraron, de forma que los soberanos tuvieron que traer para luchar a otros hombres audaces del norte. As que el nmero de aquellos que no se lavaban y volvan rasposo nuestro idioma en sus speras gargantas aument cada vez ms deprisa. De manera que un da dijeron: Ahora somos muchos, y las gentes del antiguo seor son gordas y pesadas y se lavan con demasiada frecuencia y huelen a extraas aguas de olor, y en general no nos gustan... por qu no cogemos en nuestras manos aquello por lo que luchamos y lo que fue acrecido por nosotros? Probablemente, pero no es seguro, todo empez ms al norte, donde los audaces podan recibir rpidos refuerzos en combatientes de sus tribus de las montaas. As que tomaron -y eran ms de siete veces siete- la rica Tebas, derribaron palacios y levantaron en la Acrpolis casas ms pequeas, que para ellos seguan siendo lujosas. Los seores del sur se asustaron y construyeron un muro gigantesco sobre el istmo de Corinto, para que los aqueos no llegaran hasta ellos; pero haca mucho que los aqueos y sus descendientes estaban all, como mercenarios. Algunos soberanos fueron ms inteligentes que otros. Nstor, un joven prncipe de Pilos, abri su palacio a los aqueos que vivan all y comparti con ellos sus tesoros; igual que Nauplin, padre de Palamedes. Otros terminaron siendo del material de los sueos de ayer y los campos de hoy. Hijos de padres sin nombre, oh Djoser; hombres audaces y valientes de invencible rudeza. Ycomo quiz conocan los nombres de sus padres, pero no los de sus abuelos, todos remontaron su ascendencia a los dioses. Porque no haba seores en sus estirpes y, quin quiere llamarse Atreo, seor de Micenas, hijo de nadie? As que hijo de Zeus... fuera quien fuese el que se haba acostado con Alcmene y engendrado a Hrcules, Zeus es un nombre mejor para l que Aqueo, hijo, nieto y bisnieto de Aqueo... Los habitantes de las antiguas ciudades? Murieron, o se sometieron, vivieron y compartieron. Compartieron sus bienes, sus casas y sus mujeres. Y compartieron las nuevas empresas que germinaban en la codicia y la ignorancia, o en el intento de afirmarse en los derechos de aquellos antiguos seores a los que se haban quitado todos los derechos y la vida. La codicia llev al tesalio Jasn, procedente del msero norte, a dejar las chozas de paja y paredes de tapial de su patria de Iolcos y viajar hacia el este en un barco, pasando ante Ilios, para robar el oro de la Clquida sin tener que trabajar. La afirmacin de sus derechos llev a Atreo a cruzar el mar hasta el pas de Secha, que antao haba pertenecido a los micnicos y que, tras su decadencia, se haba vuelto primero libre y luego posesin del rey hitita. Del gran rey Tutchaliya, a cuyo gobernador Talafu Atreo y sus gentes llamaban Tlephos; y cuando Talafu los derrot, explicaban sus ensangrentadas narices como resultado de un malentendido, ya que Tlephos era tambin aqueo y estaba emparentado con ellos. -Entre los prncipes que se unieron a los advenedizos estuvo tambin Tindareo, rey de Esparta. Su hija Helena, dicen, posea la belleza de las diosas, pero tambin la perfidia de la antigua estirpe de los

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seores. Eso no debe sorprenderte, Djoser... tu mismo has visto la belleza, y la perfidia? Atreo y los otros aqueos no saban leer ni escribir, y quiz lo que llamaban perfidia era simplemente la acumulacin de conocimientos y refinamientos de un estrato ms antiguo... Muchos cortejaban a Helena, no slo por su belleza, sino tambin por su trono, porque sus hermanos (al contrario que su padre) haban combatido contra los aqueos y haban cado cuando haca mucho que su dominio estaba asentado; y la hermana mayor de Helena, Clitemnestra, estaba casada con Agamenn, uno de los nietos de Atreo y prncipe de Micenas. Quien se quedara con Helena, se quedara con Esparta. Ulises era uno de los pretendientes; pero Tindareo la entreg a Menelao entre el aplauso unnime de los prncipes aqueos. Menelao, nieto de Atreo, hermano de Agamenn; Menelao el aburrido, Menelao el imbcil; Menelao, que como rey de Esparta no poda ser peligroso para ninguno de los otros prncipes porque, se deca, si coga un cuchillo lo ms que poda hacer era cortarse, pero jams herir a un enemigo. Qu opinaba de todo esto Helena, la ms hermosa y educada, pero tambin la ms astuta de las mujeres, casada con el ms necio de los aqueos? Te lo puedes imaginar. Todos se lo pueden imaginar. Y en realidad, a nadie puede sorprender que se fuera con Parisiti, al que ms comnmente llaman Paris y tambin Alejandro... Parisiti, medio luvio y medio aqueo, osado y fogoso, conocedor tanto de la lectura como de la escritura, porque aquellos mercenarios que tras el saqueo y destruccin de Troya por Hrcules se quedaron all, reconstruyeron la ciudad y se mezclaron con los nativos, ni haban erradicado la escritura ni conservaban el hbito aqueo de no lavarse. Cabe sorprenderse de que Alejandro-Paris gozara de buena fama ante Helena? Que no tuviera que ser raptada, sino que se fuera voluntariamente con l, seguida de otras mujeres de su casa? Creo que se hubiera ido con l aunque Menelao hubiera estado en Esparta cuando Paris apareci all. As empez la fatalidad. Menelao y Agamenn y todos los dems prncipes aqueos estaban en Cnossos, disfrutando de los placeres locales. Tambin de los placeres de la vista, porque Idomeneo, seor de Cnossos, prncipe de los cretenses, poda ufanarse de tener un padre que no haba derribado los antiguos palacios ni los templos, a diferencia de tantos aqueos. Yni los advenedizos ni los hijos de los advenedizos se asombraron de todo lo que manos hbiles de todos los pases, pero sobre todo de ciudades cananeas como Tiro y Sidn, haban creado all a lo largo de muchas dcadas. Qu hacan los prncipes en Cnossos? Ah, amigo, se es el verdadero comienzo de la historia, o el comienzo de su ltima parte. Se supone que estaban all para discutir y repartir de nuevo la herencia de Atreo. Pero haca mucho que la herencia de Atreo estaba repartida, no? Queran celebrar una fiesta? En un momento en que los comerciantes de las ciudades saban ya que Pramo, seor de Ilios, enviaba a sus hijos como embajadores para asegurarse la amistad de los aqueos, mientras rompa las hostilidades con los hititas? Los mercaderes lo saban; los refugiados de la isla del cobre, Chipre, que vosotros llamis Alashia, lo saban; los refugiados cuyos abuelos haban abandonado Micenas, Argos, Atenas y otras ciudades para escapar de los aqueos, y que ahora volvan a huir porque los hititas ocupaban la gran isla y las minas de cobre, lo saban. Todos saban que vendran embajadores; y los prncipes se iban a Cnossos a una fiesta? No hubiera sido preferible viajar para no estar cuando llegaran los embajadores? Y si viajan -pero sta es slo una vil sospecha, que tan slo confirman innumerables ancianos de Cnossos- hasta Cnossos para discutir all un nuevo saqueo de Ilios? Ilios era la ciudad que tras el primer saqueo, unos cuarenta y cinco aos antes, volvi a hacerse rica con suma rapidez. Era la ciudad del aqueo Priamo y su esposa luvia Hcuba; la ciudad en la que no se haban abolido ni la educacin ni el lavado. La ciudad que ahora enviaba embajadores que quiz pediran apoyo... apoyo de aquellos que planean un asalto. Apoyo... Tambin Pramo quera prestar apoyo. Desinteresado como todos los soberanos, quera asistir a cuantos haban sido expulsados por los hititas de la isla de Chipre. Desinteresado, sin duda y en verdad, porque una derrota de los hititas no le hubiera reportado mucho, tan slo inconmensurables tesoros y poder sobre amplios territorios, y qu es eso comparado con la dicha de devolver sus antiguos derechos a los expulsados descendientes de los micnicos? Apoyo, o en cualquier caso tolerancia e inmovilismo. Apoyo ya tena, o crea tenerlo de aquel al que llamaban el Anciano Oscuro: de Madduwattas, el seor del espanto, un pequeo prncipe territorial en el borde occidental del Imperio hitita, elevado, merced a numerosas traiciones, a la categora de soberano de aquel territorio llamado Arzawa, mayor que Asiria y casi tan grande como el Imperio hitita. Madduwattas, el grande y terriblejugador, aliado con todos los que le servan de algo, y libre de toda obligacin cuando le pareca til... Pero ya hemos ido demasiado lejos en la historia; demasiado lejos, demasiado pronto. Quedmonos primero con Parisiti, al que llamaban Paris y Alejandro. Con l y con Helena la incomparable; y con su viaje hasta Sidn y Ugarit, donde t la has visto, Djoser

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2. JOYAS PARA HELENA.


[1188 a. C.] El cuchillo resbal por el muslo de Awil-Ninurta. La fra mirada del mercader asirio advirti que la hoja era de hierro, demasiado cara para esos salvajes. Luego vino el dolor ardiente que lo envolvi todo. Haban estado acechando en el bosque hombres y mujeres esculidos y desharrapados, y se precipitaron con un fuerte rugido sobre la caravana. Los muleros se defendieron con palos y espadas. Los mulos se enredaban por doquier, se apartaban del camino y se metan entre los rboles, rasgando con las ramas cestas y fardos, o se quedaban atascados en la espesura, con paquetes que les impedan avanzar. Los esclavos dejaron caer sus cargas y se apiaron; algunos se arrojaron al suelo. Luz y sombras de la tarde, el verde y el pardo del camino y el bosque, los hombres, todo junto se convirti en el cuerpo palpitante de una serpiente gigantesca, que ola a sudor; miedo y sangre, pero tambin a cerveza agria y a dulzn aceite de ssamo derramndose de sus recipientes reventados. Ninurta vio sin ver. La estocada iba destinada a su vientre, pero su caballo recul, y el ruido y el movimiento casual le salvaron. Era como si el salvajismo de los ojos de la mujer afluyera a su pierna para convertirse en dolor. Como el agua en un pozo tras la lluvia; un asombro extraamente dulce llen abruptamente sus ojos: la punta de la espada de Ninurta alcanz la garganta de su agresora y le seccion la yugular. La mujer se tambale; antes de derrumbarse y soltar el cuchillo, la hoja traz un abrasador surco de casi dos palmos en su bajo vientre. Algo como un hechizo, una especie de pstumo flamear de esa mirada penetrada por la locura, le paraliz. Y el dolor. Alguien grit: Bel alaktim. Pregunta? Intimacin? Seor de la caravana... se era l, y se dijo que el grito le concerna. Respir hondo, se aferr con la mano izquierda a la crin del caballo y esper a que las negras ruedas de fuego de sus ojos se apagaran y detuvieran. Delante vio a Zaqarbal, guiando su caballo por entre el barullo y repartiendo mandobles con la espada. En algn lugar a la derecha y detrs de l oy algo como si fueran trozos de loza que cayeran en un suelo socavado: una larga maldicin en la lengua del pas de las pirmides, con la que Djoser injuriaba a todos los dioses de su patria. Luego, por fin, llegaron los guerreros asirios que cabalgaban en la retaguardia de la caravana. Saltaron de los mulos, dejaron caer los arcos, intiles ya en medio del tumulto, y pusieron fin a la confusin con sus rojas espadas. Awil-Ninurta descabalg, se apoy en un tronco y se escurri hasta el suelo. Hubo diecisiete muertos: un mulero, dos esclavos, catorce atacantes. Tres de ellos todava vivan y gritaban, hasta que los guerreros les dejaron expedito el camino hacia el inframundo. Fuera cual fuese su inframundo. Tenan que haber venido desde el norte, y sin duda estaban muy hambrientos y muy desesperados. Ninurta hubiera querido interrogar a uno de los vivos, da igual en qu idioma, pero hubiera sido absurdo perseguir a los que huan. En algn sitio tenan que estar sus ancianos y sus nios; all, los perseguidores caeran en una emboscada. El bosque ofreca demasiados escondrijos. Y lo ms importante era reunir a los mulos. Zaqarbal le ayud a curarle y a vendar la herida. Este hijo de un fabricante de tintes de la rica ciudad portuaria de Sidunu lo hizo con prontitud y habilidad, como si tuviera prctica en ello. La profunda incisin en el muslo segua sangrando con fuerza; en cambio, el largo araazo, ms bien superficial, en el abdomen ya estaba casi seco. -No ha sido tu dios de la guerra, hombre de Ninurta... tiene que haber sido la sagrada Ishtar. La hoja paso rozndote las bolas; tras el debido descanso, podrs seguir usndolas intilmente. Zaqarbal solt una risotada, como si encontrara graciosa la herida, las circunstancias y el mundo entero. Segua arrodillado junto a Ninurta; su corta tnica sin mangas estaba ensangrentada, pero tena que ser sangre ajena. Sac algo del cinturn y se lo tendi al asirio. -Casi me haba olvidado. Por si quieres guardarlo de recuerdo. Ninurta sopes en la mano el cuchillo. La hoja de hierro era afilada, igual que la punta... sin mellas, sin fracturas. El mango estaba hecho de hueso, probablemente de res salvaje, y mostraba unas burdas tallas. -Gracias, amigo mo. Fjate. Hierro, y este torpe trabajo de talla. Seguramente antes tuvo un mango mejor. Zaqarbal asinti; se sent sobre los talones y se pas la mano por el pelo crespo. -Puede ser. He estado mirando los cadveres -seal con el pulgar hacia atrs, donde los esclavos haban cavado una fosa-buscando indicios. Nada. -Norte -dijo Ninurta-. Tiene que haber mucha confusin. De lo contrario, cmo hubieran podido llegar tan al sur?

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-Probablemente todas las tropas fronterizas entre aqu y Carchemish estn demasiado ocupadas con el bloqueo comercial contra los asirios. Por eso no pueden prestar atencin a inofensivos vagabundos. -Zaqarbal se levant; sonri a Ninurta-. Necesitas algo? Tengo que ocuparme del campamento. -Vete. Voy a pensar un poco. -Necia excusa. Ya te oigo roncar. Ninurta bebi agua de su cantimplora, mir con repugnancia los restos hechos jirones de su faldelln y se tap el vientre con un pico del pesado capote de viaje en el que yaca. Absurdo seguir viajando antes del anochecer. Por no hablar de la herida... Vio cmo los esclavos echaban tierra en la fosa. Otros ayudaban a los muleros a construir con correas y ramas una especie de redil entre los rboles. Dos guerreros asirios haban partido en busca de agua; los otros traan lea y arrastraban matorrales para hacer un precario camuflaje. Pens en las vicisitudes del viaje, la peligrosa estepa y el seguro bosque. Por la estepa vagaban las salvajes tribus arameas, cuyo placer consista en saquear caravanas y descuartizar mercaderes. Probablemente ahora estaban disfrutando en otra parte; los guerreros asirios no haban tenido que intervenir. Deban llevar la caravana hasta el bosque, al este del ro Aran tu [Orontes]... una extensa lengua de tierra sobre cuya explotacin no lograban ponerse de acuerdo los prncipes de los mitani y los amurru. All la caravana estara segura; all los guerreros podran volver. Ninurta gimi cuando, al ponerse de costado, la herida le llev la contraria. Uno de los dosjinetes volvi al campamento con dos odres llenos. Al parecer los hombres haban encontrado agua; volvi a partir con otros cuatro guerreros, para traer ms. De la estepa vena una ligera brisa nocturna; los primeros fuegos llamearon. Por encima de la cabeza de Ninurta se haba posado algn pjaro, que entonaba desafinados cantos. Algo quera venir a su conciencia desde su memoria, como un roedor que se abre paso con los dientes para salir de su prsin. Algo que tena que ver con fuego y con espadas, con ojos y negras llamaradas. Pens en la locura, en el centelleo de los ojos de la mujer salvaje. Era como si en esa mirada ambos hubieran intercambiado ntimos conocimientos; por esa mirada supo de su patria en las montaas del norte, del spero viento y el olor de la hierba de las montaas, del dolor de parir dos hijos y del tormento de perder dos hijos, y quizs el extrao asombro en sus ojos no se debiera a la espada, sino a una secreta humillacin o a un resplandor en su vida. Ninurta empez a sudar bajo el capote; su cabeza, ligera como un fino recipiente, pareca flotar sobre su cuerpo. Las heridas eran un rastro de fuego que no se vea, slo se senta; aun as, estaba seguro de que esa fiebre no provena de las heridas. El pjaro puso fin a sus graznidos y vol en la oscuridad. De una de las fogatas lleg una vaharada: madera resinosa, carne y vino. El olor hizo saltar la jaula; de pronto, el recuerdo que le roa estaba ah. El ambiente era asfixiante en la gran sala del piso de arriba. Durante el da, el sol de principios del verano haba recalentado el tejado y los muros; ahora ardan las antorchas en antorcheros metlicos en las paredes, cubran las ventanas pieles tensadas sujetas a marcos de madera, un pesado cortinn cerraba la entrada desde la escalera yjunto a la cama haba un brasero con tizos apestosos a medio arder. El hombre acostado era muy viejo y muy rico, y tiritaba debajo de varias mantas. Ninurta sudaba, aunque sobre el faldelln no llevaba ms que la tnica clara sin mangas. Ech en el vino agua de la jarra que tena envuelta en trapos, pero aun as slo estaba tibia. Observ a Tashmetu, sentada junto a la cama en un grueso cojn de cuero repujado, inclinada para echar sobre el picn un puado de resinas aromticas. Le ech un vistazo, casi un guio. La cabeza del seor de la casa estaba pelada hasta las cejas, consumida como el resto del cuerpo, y la nariz hubiera adornado a un azor, pero la voz segua siendo fuerte, profunda, una fuente de poder. Una mazmorra del poder? Ninurta consider la diferencia, mientras morda una torta rellena de carne picada. Fuente, se dijo, pero pronto mazmorra. Y a no tardar la poderosa voz de Keret dejara de salir del pozo del pecho; la edad y la enfermedad grababan grietas en la pared del pozo. Y despus? Escuch la conversacin, que giraba en torno a los negocios (hechos, esperados, posibles). Djoser estaba hablando de nuevos hallazgos de oro en el sur de su patria, all donde Tameri, el pas de las pirmides, se converta en la miserable Kusch, y Keret interrumpa para preguntar al joven -slo a medias, en broma- por la secreta composicin del polvo que, al cocerse, daba a los recipientes esa maravillosa tonalidad azul oscura. Zaqarbal desapareci tras el cortinn que daba a la escalera, para vaciar sus intestinos a media altura en un ejido; se llev un candil de aceite. Los otros callaban, escuchaban o sesteaban; los dos aqueos y el viejo consejero del rey. Tashmetu volvi a buscar los ojos del asirio. Todo esto no era como Ninurta lo haba esperado y deseado. Con dos barcos, el Yalussu de Ninurta y el Gorgo de Minyas, haban alcanzado pasado el medioda la baha de Ugarit, anclaron en el muelle y negociaron con dos aduaneros y luego con el propio gobernador del puerto. Salvo algunos regalos todo

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deba permanecer a bordo, bien custodiado, hasta que el rey Hamurapi se manifestara sobre el impuesto que haba que aplicar. La disposicin de la guardia. El rpido camino hasta la casa en el barrio del puerto (un edificio de viviendas con espaciosos y seguros cobertizos, que haban alquilado permanentemente haca aos) para guardar el equipaje y otras cosas. Minyas se qued all para hablar con el viejo administrador Menena. Ninurta se llev consigo a los dos jvenes que estaba formando en el Yalussu antes de -el ao prximo- tener barcos propios, para ver a Keret, el ms importante de los mercaderes reales. Una breve conversacin, unos regalos, y Ninurta se retirara, mientras Djoser y Zaqarbal mataban el tiempo con el viejo mercader. Retirarse a la casa del puerto. Lavarse, ropa limpia, y en algn momento llegara Tashmetu, recipiente de todas las delicias de la noche... Pero, nada de eso; estaban sentados en torno al lecho de Keret con Rap'anu, el consejero del rey y un aqueo llamado Araksandu y su esposa Halini, silenciosa y cubierta con un velo. Ninurta, que hablaba el aqueo, tradujo para silos nombres de Alejandro y Helena. Al parecer; ambos haban llegado por la tarde, en su propio barco, y se haban presentado ante Keret poco antes de llegar los mercaderes, con cartas de recomendacin de un socio de Pilos. Keret haba hecho llamar a Rap'anu por un mensajero, y Tashmetu, virtuosa yjoven esposa del anciano comerciante, tuvo que hacer el papel de anfitriona. El regalo de Ninurta para Keret estaba enrollado junto al cortinn; Keret hizo una sea para invitar a los tres mercaderes a tomar parte en la conversacin, y cada intento de Ninurta por retirarse terminaba en una nueva pregunta dl seor de la casa. Ninurta ahog un suspiro. Lavarse, beber, Tashmetu: los tesoros de su fro lenguaje y de su ardiente lengua. Ahogarse en sus verdes ojos, recorrer ms all de este mundo los paises de su piel morena clara; embalsado y torrencial y cuajado, cambiar palabras, recordar; desinteriorizar exquisita noche y sabrosa nada y los plidos velos de la maana para salvaguardar el prestigio de Keret... Pero estaba sentado all y escuchaba a Keret, que preguntaba a Djoser por la guerra y por la paz; que preguntaba lo que quera hacer el seor del pas de Tameri. -Desde que Beye perdi sus cargos, ya no sabemos lo suficiente -refunfu Rap'anu. Ninurta atrap la mirada interrogativa de Zaqarbal, que volva aliviado. En voz baja, para no molestar a los otros, dijo: -Beye, mximo corruptor del poder bajo la reina Tausret, era hijo de un prncipe amurru y una ugarita. Se encarg de mantener unas relaciones especialmente buenas entre el pas de los juncos y los territorios del norte. Desde que el sucesor de Tausret le pag con su desconfianza y le distingui con su malevolencia, las noticias fluyen peor. Rap'anu parpade. -Eso tiene dos caras. -Pareca haber odo las ltimas palabras del asirio-. La otra cara es que un soberano desconfiado es mejor para las necesidades de su propio pas que uno crdulo. Hamurapi es -esto lo dijo en voz muy alta- extremadamente desconfiado para con los extraos. Al parecer Alejandro deseaba tener una conversacin con el rey, que Keret y Rap'anu deban facilitarle. El aqueo, un hombre esbelto y fuerte, de sonrisa abierta y lengua suelta, no pareca un mercader comn. Los mercaderes, se deca Ninurta, hablan de la guerra y de la paz con vistas a sus mercancas y al mercado; Alejandro slo habla de prncipes, pases y armas: del gran rey de los hititas, que necesitaba a sus guerreros en el norte contra los siempre revoltosos gasqueos y las belicosas mujeres de Azzi, para ocupar Alashia, la isla del cobre; por eso era dbil en el este y el oeste. -Y ahora justamente nosotros, los mercaderes reales de Madduwattas, querramos saber cmo repercutir todo esto sobre el comercio. -De Madduwattas, eh? -dijo Rap'anu. Movi la cabeza-. Hasta hoy, ninguno de vosotros estuvo aqu. A decir verdad, no saba que Madduwattas tuviera mercaderes en el mar. Alejandro le mostr las manos vacas; haba de ser un gesto de inocente ignorancia. -Muchas cosas son nuevas. Madduwattas, mi noble seor, fue nombrado por el rey de los hititas seor de una regin fronteriza en el interior. Ahora, mediante el inteligente casamiento de su hija, es en cierta medida seor, o digamos coseor, del reino de Arzawa... -...que disfruta de una antigua y honrosa enemistad con los hititas -dijo Rap'anu. -Por el momento mantiene a duras penas la paz. Como sabis, Arzawa est en su mayor parte en el interior, al oeste del reino hitita, pero algunos puertos tambin le pertenecen, y adems hay ciudades portuarias amigas, habitadas en su mayora por micnicos, como las islas de la costa. Ciudades en las que los micnicos expulsados de Alashia encontraron acogida entre los hombres de su misma raza. Nosotros somos de Abasa [feso], sbditos de Madduwattas, apoderados por l para el comercio, y nos gustara saber si vuestro rey Hamurapi nos permite comerciar con Ugarit. O hemos de temer que la guerra de vuestro seor supremo, el gran rey de los hititas, por Kupiriyo... eh... Alashia, nos aleje de estas costas y puertos? Rap'anu empez una larga retahla de frases que no le comprometan a nada; Ninurta le escuchaba sin hacerle mucho caso.

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Haba algo que le perturbaba en las explicaciones del aqueo. No tanto como para que Madduwattas, separado de los hititas, enviase mercaderes; por qu iba a renunciar un prncipe con aspiraciones, conocido por su osada, a las ventajas del comercio martimo, si haba puertos a su disposicin? No hubiera sido la primera vez que mercaderes libres, que no eran bienvenidos en ninguna parte, se ponan bajo la proteccin de un soberano. En casi todos los territorios el comercio era un privilegio de los reyes, y slo se poda ejercer por orden del correspondiente seor (sin su participacin en el riesgo, pero s con participacin en los beneficios) Los mercaderes libres de Yalussu, entre los que estaban Ninurta y los otros, no tenan nada que ver con la ciudad portuaria de Yalussu (excepto que su pequea isla no estaba muy lejos de ella), pero el prncipe de Yalussu -Celeo, seor de Ialisos, en Roddu- haba estado dispuesto a nombrarlos mercaderes reales a cambio del pago de un tributo anual. No, lo que le perturbaba era otra cosa... Kupiriyo. se era el nombre de la isla del cobre, Alashia, en la lengua de aquellos que privados del poder por los aqueos, sus antiguos mercenarios, gobernaron durante tanto tiempo las grandes ciudades de Micenas, Pilos, Tirinto y Argos. Antes haban tenido bases y pequeas colonias en el este, en la costa de la tierra firme, ms al norte, y en Alashia (incluso tiempo atrs hubo un barrio micnico en Ugarit), por lo que muchos, que no queran vivir bajo el dominio aqueo, haban huido. Emigrado. Yvuelto a huir cuando los hititas ocuparon Alashia, llamada Kupiriyo en el suave lenguaje del sur; en el spero dialecto norteo, el aqueo, su nombre era Kypros o Kypiros, segn el origen del hablante. Alejandro, aqueo, no haba dicho Kypros por confusin; acaso se haba confundido slo en apariencia, para indicar algo, pero qu? O es que vena de uno de esos territorios en los que luvios y aqueos se haban mezclado? Hablaba habitualmente el suave luvio costero del nordeste, al que haban llegado muchos conceptos micnicos? Rap'anu haba terminado su discurso, sin decir nada; era el propio rey quien decida sobre la aceptacin de nuevos mercaderes. Keret, que haba escuchado en silencio, se volvi de nuevo hacia Djoser y le repiti la pregunta sobre la postura de su patria en la disputa en torno a Alashia. Djoser se retorci; sin duda el soberano respetara el viejo tratado entre Tameri y el reino hitita, pero no se dejara arrastrar a riesgos evitables. Ninurta consideraba noble la opinin de Djoser. No dudaba lo ms mnimo que el rey del pas de los juncos construyera otra pirmide, guardara las fronteras, e interpretara con generosidad el viejo tratado de proteccin. Tanta, que podra ver con tranquila serenidad cmo todos se cortaban mutuamente el cuello. Los hititas se haban metido en una trampa que ellos mismos haban tendido. No podan recuperar los territorios cuprferos de las montaas, ocupadas por los asirios. Para atacarlos a stos, el gran rey hubiera tenido que reunir todo su ejrcito: unos ocho mil carros de guerra, que no servan de nada en las montaas, y quiz cuarenta mil infantes, que no estaban acostumbrados a luchar sin carros de guerra. Hubiera tenido que dejar sin proteccin todas sus fronteras y retirar las guarniciones de todas las fortalezas fronterizas. El ltimo rey hitita que lo haba hecho, a su retorno, encontr devastada la capital, Hattusa, porque los gasqueos del norte haban entendido la retirada de las tropas fronterizas como una invitacin al saqueo. Asiria se mostr dispuesta a suministrar cobre y estao de las tierras del este, importante para su aleacin, pero el soberano hitita no quera comprar cobre sino poseerlo bajo sus propias condiciones. Por eso los hititas haban asaltado Alashia, la isla del cobre, aunque sus prncipes locales eran sus aliados. Pasara lo que pasara ahora, era una forzosa consecuencia de los errores cometidos. Los prncipes locales haban huido con la gente de su propia raza de tierra firme, que tampoco tena motivos para querer especialmente a los hititas. Poda ser que desde all, con ayuda de mercenarios y voluntarios, intentaran liberar Alashia. Quiz con ayuda de otros, que tampoco sentan ningn cario por los hititas..., por los odiados hititas, que desde haca siglos dominaban los pases interiores e intentaban una y otra vez conquistar ms territorios, saquearlos e imponerles tributos: de Arzawa como de la mayora de los puertos micnicos, o incluso de Ilios. Rap'anu y el aqueo volvieron a intervenir en la conversacin. Alejandro apunt que no poda excluir que uno u otro prncipe intervinieran; slo estaba seguro en cierta medida de que los aqueos occidentales no intervendran. -Ms bien suponamos -dijo Rap'anu con voz chillona- que aprovecharan la oportunidad. -Por qu crees eso? -La voz de Alejandro son como si supiera la respuesta desde haca mucho tiempo. -Si Wilusa, a la que t llamas Ilios, se ala con los hititas... Ilios domina el estrecho de los drdanos, por las columnas de... cmo se llama, Hrcules? El comercio con la Clquida ylos dems pases junto al mar de las nieblas es seductor: los fuertes caballos de las estepas, los minerales, las maderas nobles... Ilios no dejar pasar a nadie que no pague tributo y cambie plata por agua potable. Los soberanos de las ciudades aqueas occidentales ya han destruido Ilios en una ocasin. Si Ilios lleva la guerra contra los hititas, los prncipes aqueos tendran la ocasin de cogerlos por las espaldas y... liberar definitivamente las vas comerciales.

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Keret gru; fue una especie de ruido de asentimiento, segn la expresin de Ninurta. Asentimiento no slo a las posibles lbregas intenciones de los aqueos, sino a la objetiva, quizs insensible visin de las cosas que tena Rap'anu. Ninurta trat de ordenar sus ideas, de tener ante los ojos del espritu el juego y los participantes en el juego del poder. No porque l quisiera o pudiera participar en l, sino porque sus repercusiones en el comercio seran muy grandes, dada la situacin del momento. Los asirios, que haban conquistado y vuelto a perder Babilu y haban sido excluidos por los vengativos babilunios del comercio con los pases del sureste, ocupaban los sitios cuprferos de las montaas para cubrir sus necesidades de mineral. Los hititas, cuyo gran rey Supiluliuma probablemente se morda las uas en su capital, Hattusa, y desplazaba en un tablero guerreros de barro para asegurar sus fronteras norteas contra los azzi y los gasqueos, para repeler en el este a los asirios, mantener en el sur mitani, en el alto Purattu [ufrates], y las ricas ciudades desde Alalak hasta Sidunu, pasando por Ugarit, asegurar al suroeste la isla cuprfera de Alashia para su explotacin y contener en el oeste a Madduwattas, Ilios, Arzawa y mil ciudades ms. El pas de las pirmides, obligado a la mutua asistencia con los hititas por casamientos y tratados, y sin duda reacio a dejarse arrastrar a una guerra imprevisible. Las numerosas ciudades estado de Acaya (Atenas, Pilos, Micenas, Argos, Esparta...), descendientes de los soberanos micnicos, todos aqueos codiciosos, ansiosos de oro y de los bienes y mercados del este. Wilusa, que los aqueos llamaban Ilios, rica y poderosa ciudad que cerraba a los aqueos el paso a esos territorios. Madduwattas, elevado por la traicin, por los tratados y casamientos de seor de una docena de pueblos a la condicin de hombre ms poderoso al oeste del reino hitita. Los prncipes de Alashia, micnicos todos, huidos de los aqueos a la isla del cobre (sin duda no para alegra de sus antiguos habitantes), expulsados ahora por los hititas y escapados al pas de sus antiguos parientes, amigos, enemigos (micnicos, aqueos, luvios) en tierra firme, donde contrataron a mercenarios para reconquistar su isla, pero donde intentaron al mismo tiempo arrastrar a las ciudades costeras, Ilios y la poderosa Arzawa a la guerra contra los hititas... Quin ms? -Cmo se comportar el soberano de Ugarit? -dijo Alejandro-. Esa pregunta me ha trado hasta aqu. -Hamurapi es aliado del noble Supiluliuma de Hattusa. -Rap'anu tuvo la habilidad de ser al mismo tiempo objetivo e irnico-. Como todos sabemos, los hititas se han comprometido con nosotros, hace largo tiempo, a mantener amistad y buena vecindad. Nosotros respondemos a esa amistad de los hititas... por supuesto. El legado en Ugarit se encarga de que Hamurapi, como sus predecesores, no piense slo en el bien de la ciudad. Y lo mismo hace el gobernador de Carchemish. Ya sabes que los mitan ya no estn gobernados por prncipes propios, sino por parientes del rey de Hattusa, no? -Yen Carchemish hay tropas. -Keret se apoy en el codo-. Aun as, el rey apreciara, aunque no le guste saber que los aqueos... Se interrumpi al oir voces y ruido de pasos abajo en el patio, e inmediatamente en la escalera. Alguien apart el cortinn. Un esclavo entr atropelladamente, seguido de cuatro hombres armados. El ruido y las conversaciones en el patio continuaban; all parecan esperar an ms hombres. -Seor -dijo el esclavo; se arrodilljunto al lecho de Keret-. Disculpa, pero... Keret le hizo callar con un movimiento de la mano. -Qu sentido tiene este atrevimiento? -Su voz era glida, la fra cuchilla del poder y la riqueza. El cuarto pareci enfriarse abruptamente. -Pido perdn, prncipe de los mercaderes. -El jefe del grupo armado llevaba como penacho una cola de caballo que lo identificaba como maryannu, conductor de un carro de guerra; los dems eran miembros de la guardia de palacio-. El propio rey ha ordenado esto, de lo contrario... -Sus ojos se deslizaron desde el lecho hasta los dos aqueos, sentados en un banco acolchado contra la pared. Seal hacia all con la punta de la espada desnuda que llevaba en la mano derecha-. Hemos recibido la orden de apresar a un criminal y a su esposa. -Criminal? -Keret volvi la cabeza, mir a la mujer del banco, a Alejandro, que se puso en pie, al viejo consejero, cuyo rostro en sombras era poco visible; luego recorri con la mirada a Ninurta, Zaqarbal y Djoser-. En mi casa? -Quines son tus invitados, seor? -dijo el maryannu. Tashmetu se levant del cojn de cuero de un gil movimiento. -Soy la seora de la casa-dijo con la voz clida, ligeramente ronca, que Ninurta llevaba tanto tiempo anhelando-. Ah est sentado el mercader Awil-Ninurta yjunto a l, sus socios Zaqarbal y Djoser. Representan a una casa comercial de Yalussu, en la isla de Roddu. Han sido nombrados por Hamurapi

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mercaderes del rey, como podr confirmar el consejero Rap'anu: Esos dos invitados de ah son aqueos de Pilos: Araksandu y su esposa Hhalini. El capitn carraspe. -Sin duda se han presentado as, seora. Pero hay otra historia con otros nombres. Keret seal a Rap'anu y se dej caer en los cojines. El consejero contempl al aqueo, de pie detrs de Ninurta con la mano derecha en la empuadura de la espada; luego, al maryannu. -Dinos tu versin, soldado. -La historia es larga. -Quines se supone que son, si no son los que son? -dijo Tashmetu. El capitn dud un instante; luego dijo con frialdad: -Ahrrame tales sutilezas, seora. Estos dos llegaron hoy en un barco, por la tarde. Esta noche lleg un mensajero de Sidunu, en un velero. Ninurta sinti que el aqueo que estaba junto a l se encoga de forma apenas perceptible. -Haba cinco barcos anclados en el puerto de Sidunu. A bordo, legados y mercaderes de Pullu, en el pas de Muqannu..., segn ellos decan. Fueron recibidos y honrados por el rey y hablaron de la guerra que teman y en la que no deseaban participar. El rey, aliado del gran seor de Hattusa, no pudo hacer las promesas que queran or. Luego alguien reconoci a los extranjeros: no venan de Pullu ni se llaman Araksandu y Hhalini. Es decir, s, la mujer se llama Hhalini, pero no es la esposa de ese que se llama Araksandu. -Tenemos que mostraros tablas en las que un soberano diga que nos ha casado? -dijo Araksandu, burln. Sus dedos jugueteaban con la empuadura de la espada. El maryannu prosigui sin inmutarse: -Esta es la versin abreviada de una larga historia anterior... seor, seora y consejero del rey. La seora Hhalini es la esposa del prncipe Manalahhu, de Supartu, en Muqannu. Keret alz las cejas. -Helena, esposa de Menelao de Esparta? -De pronto era capaz de pronunciar nombres aqueos, lo que hasta entonces haba evitado-. Aj! Y el hombre? El aqueo habl por s mismo: -Paris, hijo del rey Pramo... Para vosotros Parisiti, hijo de Prijamadu, rey de Wilusa. No fue inteligente por mi parte venir a una ciudad cuyo rey est aliado con nuestros adversarios, pero... es un delito? -Araksandu fue reconocido en Sidunu, y cuando supo que le haban reconocido como hijo de Prijamadu degoll con su propia mano a su husped, el rey. Sus hombres saquearon la ciudad hasta que los guerreros del asesinado rey los devolvieron a sus barcos, dos de los cuales fueron incendiados, tres huyeron... con Parisiti y el botn. El viento los habr separado. Uno est aqu, en el puerto. Keret contempl a Parisiti con una expresin de nusea. Pareca menos indignado que asqueado... asqueado por la necedad, pens Ninurta. Dej su copa y se puso de pie. -Prndelos -orden Keret-. Pertenecen al rey. Con un chirrido, la espada de Parisiti sali de su vaina. -Antes muerto -grit. Luego dio un chillido cuando Ninurta cogi con las dos manos el brazo que sostena la espada ylo empuj hacia abajo. El arma cay al suelo; Parisiti se tambale y se qued mirando su retorcida mueca. Ninurta lo empuj hacia el capitn. La aquea salt del banco como una gata y se precipit sobre la espada. Ninurta la atrap, perplejo. Apenas haba hablado; haba estado all tranquilamente sentada; ahora l tena en brazos a un demonio que pataleaba, que araaba, que se retorca. Su capa y su velo se le haban cado. Ninurta se sinti embelesado por algo que era radiacin y aroma y fuego impetuoso. Negra espuma el cabello, largo hasta el pecho, negras brasas los ojos. Estaba dispuesto a matar por esa boca y ese cuerpo. Ishtar haba decidido verter su divinidad en un cuerpo, y l lo tena en sus brazos. El resto del mundo no era ms que una coleccin de necias sombras. Luego los brazos de los guerreros arrancaron de l a Ishtar, que se llamaba Helena, y una larga y reflexiva -perturbada?- mirada de Tashmetu le despert. -Bien hecho -dijo Rap'anu. -Te lo agradezco, amigo mo. Un derramamiento de sangre junto a mi lecho no me hubiera alegrado. -Keret sonri furioso. Corrieron el cortinn. Voces chillonas y duros y fuertes pasos se atenuaron escaleras abajo. Ninurta solt el aire retenido y se desplom sobre su silla de tijera. La mano que cogi la copa temblaba. Rap'anu se levant lentamente y se acerc al lecho de Keret. -Y ahora? Al anciano y enfermo prncipe de los mercaderes se le escap un gemido.

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-Tenemos una dificultad mayor -murmur-. Pero... qu demonio le habr trado hasta aqu? -Hay informes -dijo Rap'anu con voz seca- de que Prijamadu ha decidido ayudar a los prncipes expulsados de Alashia, quizs en unin de Madduwattas, quiz sin una gran guerra por tierra contra los hititas. Quizs espera que Supiluliuma se limite a defender la isla del cobre, ocupada por sus guerreros, sin empezar la gran guerra en tierra firme. Se dice que Prijamadu ha enviado mensajeros a los prncipes aqueos para rogarles su neutralidad. Enviados de alto rango, entre ellos algunos de sus hijos. -Entonces, lo que antes nos venda como realidad eran los deseos de su padre? Ninurta carraspe. -Cuando ocurri eso, si ocurri -dijo con voz vacilante-, estbamos en Men-Nofer. Por eso no s nada de ello. Solamente se dice que cuando salimos de Roddu, en primavera, los prncipes aqueos queran reunirse para deliberar en Gunussu [Cnossos], en la larga isla que llaman Creta. -Eso quiere decir que Parisiti habra viajado como embajador a ciudades cuyos prncipes no estaban en ellas. -Keret torci el gesto-. Yla mujer? -Sabemos cmo funcionan esas cosas. -Rap'anu lanz una mirada burlona a Ninurta. -Manalahhu... -Ninurta sonri levemente-. Segn he odo, tiene que ser un campesino advenedizo. Menelao el Lelo, como le llaman. Quiz la mujer simplemente se aburra. -Son un fuego, un demonio y una locura en dos cuerpos. -Tashmetu no mir a nadie al hablar-. Se hubiera ido con l aunque ese rey hubiera estado presente y aunque hubiera sido el ms excitante de los esposos. -Es as? Ah, las mujeres ven esas cosas! Los hombres vemos como mximo la mitad, y a veces incluso eso es demasiado. -Keret se frot los ojos-. Pero qu hacemos con lo que sabemos? Rap'anu se sent cauteloso al borde del lecho de Keret. -Difcil, difcil... Es el enemigo de nuestro supremo seor y aliado. Ha matado a un rey amigo, sin honor, siendo su invitado. No podemos dejarlo en libertad. Pero... podemos retenerlo? Entregarlo? Zaqarbal expres lo que todos pensaban: -Lo mejor sera que no estuviera aqu, no? Tenis que apresarlo porque de lo contrario Supiluliuma se enfurecer. Pero si los hititas pierden la guerra y Ugarit busca nuevas alianzas, no ser bueno haber entregado o matado al hijo del vencedor. Ninurta volvi a pensar en la incomparable mujer, luego en el hijo del rey... Quizs el venir a Ugarit no haba sido una locura, ni una frivolidad, sino el viento... una fatalidad. Se mordi el labio inferior; Tashmetu no le quitaba ojo. -Pareces un mercader asirio a punto de hacer una propuesta capaz de satisfacer y engaar al mismo tiempo a Ugarit, a los hititas, a los aqueos y a los wilusianos -dijo. Ninurta se ech a rer. -Me honras por encima de mis mritos, seora... pero conozco un camino. Tiene... su precio. Rap'anu asinti. -El rey pagar cualquier precio si se le convence. Ninurta se puso en pie. -Tengo que pensar un poco acerca de ello. Me recibirs maana, asesor del rey? Rap'anu alz las cejas. -Cmo podra desdear tu visita, asirio? A la hora tercera tras la salida del sol? -Con gusto. Ninurta fue hacia el cortinn, se inclin y cogi el presente que an no haba podido entregar a Keret. Solt las cuerdas y lo desenroll. -Seor, amigo y padre -dijo, cuando estuvo junto al lecho-. S que tus noches son fras. Quieres aceptar este oso para calentarte? Ha vivido muy al norte, y su piel es gruesa. Era la esplndida y gruesa piel de un enorme oso pardo de las montaas del norte de Acaya; sus garras se bamboleaban colgando de las patas bien curtidas del animal, y en la boca, igualmente preparada por manos expertas, brillaban los poderosos dientes. Keret sonri. -Te doy las gracias, mi joven amigo. Este es en verdad un testimonio de clido afecto. Por no hablar de ventajosa capacidad comercial. Ninurta ri a carcajadas; los otros le imitaron. -Con tu permiso, oh calentado prncipe de todos los regateadores, ahora me retirar, a lavarme del viaje... y a pensar. Las imgenes se iban mezclando en su mente. Tashmetu vino por la noche y se acost con l, y eso que Keret haba dicho que quera dormir solo... Tashmetu se inclin sobre l y susurr: Otra vez? Disfrutar de lo que Helena ha excitado? El pjaro, que volva a estar en el rbol y graznaba horriblemente, los fuegos palpitantes en la noche y en la entrepierna, los ojos salvajes de la mujer del norte, los ojos salvajes de la mujer de Esparta, los labios de Tashmetu y los labios temblorosos de Hamurapi, que

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asenta a las propuestas y nombraba mercaderes reales a los comerciantes Ninurta, Djoser y Zaqarbal, de Yalussu, que en vez de la asfixiante aduana slo tendran que pagar los abusivos impuestos. Luego Ninurta cabalg con los otros por la estepa, pero tambin subi con Zaqarbal al tubo amurallado, de la altura de un hombre, que llevaba los excrementos de los habitantes de Ugarit a pozos ciegos y al mar, y que pasaba junto a la mazmorra en la que Parisiti y Helena se amaban a gritos, hasta que Ninurta cogi de la pared la piedra aflojada por el servidor de Rap'anu y gui a ambos por el agujero hasta el segundo barco, que los llevara a Roddu, ya que su propio barco haba sido incautado con el botn de Sidunu. Helena apestaba y estaba enfangada hasta medio cuerpo, pero segua siendo una diosa, Parisiti le prometi todas las riquezas de Ilios, pero los mercaderes ya tenan bastante (quin tiene bastante alguna vez?) y haban llevado vino y aceite y recipientes de barro cocido y plata del norte al pas de las pirmides, donde la plata era escasa y se cambiaban dos partes de plata por una de oro, lo que en Ugarit reportaba cuatro partes de plata y en Babilu, diez; barritas de oro y pepitas de oro entre el aceite, en cntaros que los aduaneros de Ugarit no examinaban a fondo, y en Babilu dej a Djoser y Zaqarbal y los otros para cabalgar desde el Purattu atravesando el pas hasta el segundo gran ro Idiqlat y ro arriba hasta Asur, con heridas ardientes en los muslos y en la entrepierna... Asur, donde haba nacido haca treinta y cuatro aos y donde el rey EnlilKudurri-Ushur Se posaba en figura de pjaro en un rbol, graznaba espantosamente y le daba plata y mensajes y una tabla de arcilla que ordenaba al seor de la fortaleza ms occidental darle una decena de guerreros y un grupo de intiles esclavos... Luego los emettu salieron del inframundo, plidas sombras de muertos, para llevarle al reino de la terrible diosa Ereshkigal, que tena los ojos de Helena y los pechos de Tashmetu. No poda moverse; soaba, despertaba de un sueo y se encontraba en otro peor. Alguien se quejaba de que en el bosque no se pudiera conseguir ninguna cabra virgen para tumbarla junto a l y darle sepultura en su lugar, ya que como era sabido se poda engaar de ese modo a Ereshkigal y los emettu. Zaqarbal y Djoser estaban all, pro por qu graznaban de un modo tan terrible? Una esclava cont que ola a la diablesa de la fiebre, Lamashtu, cuyo nombre llevaba ella, y que eran las asechanzas de Lamashtu, no las de Ereshkigal, las que tenan paralizado y ardiendo al seor de la caravana, y otros dos esclavos -uno joven y otro viejo- le lavaron y le limpiaron las heridas, le hicieron beber caldo, y durmi sin pesadillas. Tres das se pas durmiendo y gritando y temblando de fiebre, dijo Zaqarbal. Ninurta se senta dbil, pero las heridas estaban en vas de curacin. -Nos has hecho pasar miedo. -Djoser estaba en cuclillas a su lado y le miraba fijamente a los ojos, como si tuviera que cerciorarse de que en las pupilas no se esconda ya ningn demonio-. Sin los esclavos no te hubiramos sacado adelante. -Pasar la prxima fiebre cuando no est en camino con aprendices de mercaderes como vosotros, sino con hombres de verdad. -Ninurta bebi un sorbo de la cerveza caliente especiada con ssamo. Cuando trat de sentarse no se mare, al contrario que en los dos primeros intentos-. Qu esclavos son sos? Djoser se puso en pie, mir a su alrededor, silb y gesticul entre silbidos. Una mujer y dos hombres se acercaron lentamente. -Lamashtu -dijo Djoser-. Tsanghar. Y el viejo se llama Adapa, como el sabio de las viejas historias. Ninurta mir a los tres esclavos. La mujer poda tener unos veinticinco aos, igual que Tsanghar; ambos tenan el pelo ensortijado y la piel tostada. Adapa, el sabio, deba de tener unos cincuenta aos; su rostro era una alfombra arrugada, y de su pelo no quedaba ms que una corona gris. -Os debo gratitud -dijo Ninurta-. Por qu? Lamashtu sonri, mostrando unos dientes blancos; llevaba un delantal gris y un pao sucio envuelto en torno al pecho. -Sonreas de vez en cuando, seor -dijo-. Yno nos has pegado en el camino hasta aqu. -De dnde vens? Y por qu sois esclavos? Lamashtu se encogi de hombros. -La gracia de los dioses... mi padre era mdico en Eshnunna. Fue asesinado por guerreros casitas cuando yo tena quince aos. Fui esclava en el templo; luego, de otro mdico que mi familia conoca. Me trat como una hija y me instruy en el conocimiento de las plantas. Luego muri, y sus parientes me vendieron. Cuatro seores... el ltimo fue asesinado por guerreros, y tuve que ir con ellos. -No movi un msculo-. Hacia Babilu... Pero siempre estaban en la frontera, y en un combate con asirios perdieron. As llegu a la fortaleza donde fui entregada a ti. -Y tu nombre, Lamashtu? Sonri fugazmente. -Mi madre muri de fiebres cuando nac. Por eso mi padre me puso el nombre de la diablesa de la fiebre.

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-Ya no volvers a llevar cadenas, Lamashtu. De todo lo dems hablaremos despus. T, Adapa, por qu te llamas as? El anciano dej al descubierto varias mellas en su dentadura. -Yo era escribano, seor, y desmedido lector de escritos antiguos. Por eso s algunas cosas. -Elegiste la sabidura, como el Adapa de la historia, cuando un perverso dios te dio a elegir entre la sabidura y la inmortalidad, que no te hubiera concedido nunca? -Hubiera elegido la inmortalidad, viejo como soy. Pero no me dejaron eleccin. -De dnde vienes? -De Lagash. Deudas, seor... demasiado leer, y no suficiente plata. Me vendieron. El resto del camino ha sido parecido al de Lamashtu. -No volvers a las cadenas. Tsanghar? El joven frunci el ceo. -Soy de Gasca, seor. Hurfano. Tengo manos muy hbiles. Y, como suele decirse, disparatadas ocurrencias. He trabajado en un taller de Asur, he construido carros mejores, un arado mejor, cosas as. Tena una amiga; un capitn de la guardia de palacio la quiso. -Se volvi; a la veteada luz de la maana que se filtraba por entre las ramas de los rboles, Ninurta vio los profundos surcos en la espalda-. Qu puede hacer un pequeo artesano contra un capitn de la guardia de palacio? Pasaron dos das en el bosque, esperando que Ninurta se sintiera lo bastante fuerte como para subir a un caballo y, sobre todo, mantenerse en l. Recorrieron el claro bosque durante otros dos das hacia el oeste. Al llegar al Arantu, Ninurta despidi a los guerreros asirios con agradecimiento y plata. Ycon buenos deseos, porque hasta que llegaran a territorio asirio tenan que cabalgar cientos de millas por un pas enemigo, sin la excusa de una caravana de mercaderes. En los diez das que se necesitaban para llegar hasta Ugarit, Ninurta pens una y otra vez en sus extraos sueos. Sueos que haban ido esfumndose y perdiendo sus detalles, que en algunas partes haban sido en extremo claros, y en otras muy confusos. El incidente con Alejandro y Helena haba ocurrido hacia cuatro aos. Tambin en esta ocasin los mercaderes haban venido con dos barcos, pero junto al Yalussu, que perteneca a Awil-Ninurta, estaba el Kynara, el barco de Zaqarbal. A Djoser lo haban recogido en el puerto de Gubla; el rome haba podido vender caro su barco, no especialmente bueno. El recuerdo de Hamurapi, que los haba nombrado mercaderes reales, quedaba an mucho ms lejos; Ninurta haba venido solo, como sucesor de otro mercader, y Hamurapi no haba hecho ms que confirmarle. Yentretanto? Cuatro aos haban dejado tan escasas huellas en su espritu para ser irrelevantes para el sueo (o para lo que determinara el contenido de los sueos)? Keret segua vivo, no pareca ms dbil... Ningn cambio. Tashmetu, diosa de la noche, comparta el lecho de Ninurta cuando se detena en Ugarit... Ningn cambio. Otras cosas haban cambiado. Guerra en Alashia, donde la mitad occidental de la isla haba escapado a los hititas; una guerra imprecisa y no declarada en el interior, por unos territorios fronterizos entre Arzawa y el reino hitita; preparativos contra Ilios en las ciudades de los aqueos; afirmacin y expansin del poder de Madduwattas, al que llamaban el Anciano Oscuro y que infestaba los pases de su entorno con espas, asesinos y sacerdotes... sacerdotes que veneraban a un dios llamado Shubuk, que segn se deca era un cocodrilo o dragn y quera sacrificios humanos. Viajes, adems. Rutas y hallazgos. Comercio. Hace cuatro aos que volvieron de Ugarit a la isla secreta, con una breve parada en Ialisos, donde los astilleros deban construirles dos nuevos cargueros antes de la siguiente primavera, para Zaqarbal y Djoser. El invierno en la isla, a menos de dos das de viaje de Roddu. Al ao siguiente, el viaje a Acaya, comercio y conversaciones con los aqueos de largos cabellos de Argos, en los puertos de Citerea, el viaje que contina por el pequeo mar occidental hasta Itaca y ms al norte, el regateo con Ulises, despus la tempestad, una luna entera en Ugarit, las noches con Tashmetu... Otro invierno en la isla; despus, el viaje al pas de las pirmides y al oeste hacia Libu, donde negoci un cargamento de esa extraa hierba llamada sulufu, con la que las dos seoras de las hierbas en la isla, KalUpshasu y Kir'girim, saban hacer miles de pcimas y medicamentos, y un invierno entero en Ugarit. El tercer ao: de Ugarit a la isla, de all bordeando la costa hacia el norte hasta Ilios, luego bordeando la costa desde los puertos tracios hasta Atenas y Argos y otra vez a la isla. El cuarto ao: de la isla a Tameri, de all hacia el noreste hasta el puerto de Canan, donde Djoser haba hecho su gran negocio con el barco, y a Ugarit. Haba algo. Algo detrs de los pensamientos, detrs de los recuerdos. Hurg en su interior (cosa que odiaba), revolvi, sac a la luz mil cosas de escasa importancia y diez mil accesorias. Una y otra vez, era como si en un rincn del laberinto del recuerdo acechara el rabo de aquel roedor que quera abrirse camino para salir a la luz, pero en cuanto l llegaba al rincn el rabo y el animal haban desaparecido.

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Awil-Ninurta jur callado, se retir, apenas habl con Djoser y Zaqarbal, y cuando los tres antiguos esclavos, Lamashtu, Tsanghar y Adapa, le preguntaron qu hacan o deban hacer con su libertad, los entretuvo mandndolos a Ugarit. Dej la inspeccin de la caravana a Djoser y a Zaqarbal; cavilaba montado en su cabalgadura, y hurgaba en su interior cuando descansaban por la noche. El repugnante roedor se retir para seguir mordiendo en otros puntos de su espritu. Al principio se lo imagin de cuatro patas, pelo gris, rabo largo, dientes afilados y ojos pequeos y malvados. Luego le atribuy seis patas y ojos de fuego. Dientes de mellado bronce. Finalmente, el animal obtuvo plegadas alas de murcilago y una trompa de chupar con la que sin duda no se abra camino, como tampoco con los dientes (amarillos y ganchudos colmillos), pero absorba con ella aquellos recuerdos que l no era capaz de encontrar. Estaban ah. Sombras detrs de sombras en la parte ms oscura de una penumbra que se oscureca. A veces imaginaba que tomaban forma para poder hacer seas y rer entre dientes. Reuni sus pensamientos en una tropa de choque, abri brechas en los muros del piadoso olvido, enumer los aos, luego las lunas, los das, lleg a las noches, que estaban llenas de Tashmetu y, menos claramente, de otras mujeres, de vuelos nocturnos con Kal-Upshashu y Kir'girim, que compartan hierbas, negocios y hombres y le daban repugnantes bebedizos para que pudiera volar mejor y amar con ms frecuencia, y a veces quemaban hierbas cuyo sahumerio haca surgir ante o detrs de los ojos imgenes excitantes y poda privar de voluntad al que lo respiraba... Dej las noches a un lado. Vio lo que nunca quiso volver a ver. El derrumbamiento del dominio del rey Tukulti-Ninurta, la huida del rey de la furiosa revuelta de Babilu. La casa en llamas y la apestosa, chillante, giratoria y llameante antorcha que era su padre. La huida hacia el norte, acosados por los combatientes casitas y los babilunios, que no queran permitir ninguna clase de retorno a los odiados asirios. Refugio aqu y all, y hambre en medio de los pocos guerreros que haban quedado, que protegan al rey y su familia con su escasa vida y sus desfallecientes fuerzas. Engaosa seguridad en Asur. Engaosa porque el ejrcito reunido por los otros prncipes asegur las fronteras y rechaz a los babilunios, pero porque cada vez menos prncipes queran obedecer al rey que haba perdido Babilu. El da de la rendicin de cuentas, cuando del palacio sacaron a rastras a Tukulti-Ninurta y despus, segn oy, lo mataron durante la fuga. Pero tambin mataron a todos los que haban vivido en palacio... Se vio a s mismo con doce aos, luchando contra los brazos y las manos de su abuelo, el abuelo que quera hacerle callar, contenerle, salvarle; pero Awil-Ninurta no quera callar, no quera huir, quera ir con su madre, a la que estaban empalando con otras mujeres en el patio del palacio. Ymientras oa los gritos y ola la carne y vea las tiras de piel que arrancaban a las mujeres mientras las empalaban, mientras los ojos de la madre an lo devoraban, emigraba con su abuelo hacia el oeste, hacia mitani, que un da haba dominado Asur y hacia mucho que estaba en manos de Hattusa... hacia Carchemish, luego hacia Alalak. Creci y combati y aprendi a distinguir las buenas mercancas de las malas, y se vio en un barco, el barco de un mercader de Milawatna (pero el mer cader era aqueo y llamaba Mileto a la antigua ciudad luvia), que poseia junto a otros, en una isla secreta no lejos de Roddu (l deca Rodas), un almacn para sus tesoros y para invernar. Ninurta se revolvi insomne. Oa respirar a los otros, oa la madera crujiendo en la hoguera al enfriarse; ola la noche y los hombres y los animales; vea las estrellas, envidiaba al hombre que gema y a la mujer que emita un agudo grito de placer, pens en sus propios gemidos, dej las noches a un lado, sigui escarbando. Entretanto el repulsivo roedor tena un rabo flagelante y unos bigotes abrasadores; la trompa estaba llena de agujas al rojo vivo. En alguna parte... sombras detrs de sombras... Por qu el sueo le haba devuelto a Helena y Alejandro en Ugarit, pero no a Helena y Alejandro (y un nio) en Ilios? Helena, ms que nunca encarnacin de Ishtar, inmune al tiempo y a la maternidad, sin marcas ni arrugas, ondulante fuego en el palacio de Prijamadu, al que tambin llamaban Priamo? Habia sido a causa de las joyas que l llevaba para ella en esa ocasin? Prijamadu... un anciano de ojos astutos, an no atacado por la pueril senilidad. Le haba dicho algo. Qu? El roedor le arrastr hasta otro soberano, Enlil-Kudurri-Ushur, un joven de ojos astutos, libre de pueril frivolidad, fro y calculador. El rey le haba dicho algo en Asur. Qu? Tenia algo que ver con la gran cantidad de dinero (de dnde haba salido tanto oro?), con el mensaje de Hamurapi y Rap'anu? Otra vez se volvi del otro lado. La novena noche desde que los guerreros les haban abandonado. La novena noche casi sin dormir. El asqueroso roedor se tranquiliz; al parecer haba encontrado un pasillo sin utilizar en el laberinto del recuerdo, vaco, sin imgenes ni olores, y al parecer quera dormir all. AwilNinurta decidi cerrar los ojos. Por la maana volvieron a poner a los esclavos la pesada cadena que haba estado en un carro durante das. El camino serpeaba entre campos y matorrales, hacia la costa, hacia la ciudad. Llevaron las mercancas a la casa del puerto; Ninurta pag y despidi a los muleros. Los mulos, comprados al gremio de criadores con permiso real, deban ser revendidos al gremio, pero de eso se encargara el administrador. Zaqarbal y Djoser le acompaaron cuando fue al puerto y visit los barcos varados en la playa, al sur del

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muelle, con animales de tiro y muchas fuertes manos. Se haban cambiado los tablones daados, los tres mercaderes no hallaron nada que mereciera su desaprobacin. -Preparadlo todo para zarpar -dijo Ninurta-. Podra ser que tuviramos que apresurarnos. Lissusiri, reconvertido ahora de capataz de esclavos en timonel, se quej sordamente, evoc los figones y su carne y la de las rameras de Ugarit y se puso a reunir al resto de los marinos. Por lo menos aquellos que no llevaban lunas en Ugarit, sino que haban acompaado a la caravana, no se mostraran muy entusiasmados. Zaqarbal y Djoser rehusaron ir con l a casa de Keret para distraerle; queran tomar un bao, vino y un asado. Adems, Zaqarbal quera mujeres, varias, y a ser posible al mismo tiempo. Djoser afirm que su gozo era el sueo y despus el control de las listas. Ninurta encarg a Lamashtu, Tsanghar y Adapa la vigilancia de los esclavos. Orden al administrador, Menena, que los tratase como a hombres libres; adems, envi mensajeros a Rap'anu y al palacio y pidi una entrevista. -Y t? -dijo Menena. -Voy a lavarme, amigo mio... Apesto a sudor y a caballo, aunque yo no lo huela. Yluego a ver a Keret, a discutir de negocios -dijo y le gui un ojo. Menena no le devolvi el guio. -No podas saberlo: Keret ha muerto. Tashmetu lleva ahora los negocios. Ninurta qued sin habla un instante. -Enviadle un mensajero -dijo entonces-. Que le pida una entrevista. Tashmetu recibi al asirio en las salas de oficina, en la parte delantera del patio enlosado tras el cual se encontraba la vivienda. Faltaba poco para la puesta de sol; dos escribas trasladaban listas de existencias a tablillas que al da siguiente se quemaran en el horno del taller perteneciente al negocio. -Bienvenido, seor de las caravanas. -Le puso las manos en los hombros, los oprimi imperceptiblemente y toc su mejilla con la suya-. Me queda una breve conversacin con el gerente aqu... Qu tal los negocios? Ninurta la mir cuando volvi a su banco, a la cabecera de la mesa de trabajo. Haca calor; Tashmetu llevaba una capa de una mezcla de lino y de la ms fina lana con ribetes de prpura, sujeta por una fbula de plata en el hombro izquierdo. Se mova ligera, encantadora; se vea que bajo la capa no era impedida por pesados vestidos. La piel, del color de la salsa de un asado con nata, se asentaba tensa sobre los altos pmulos, a pesar de las primeras arruguitas; apenas huellas del tiempo, y ni rastro de luto. -Buenos negocios y buenos das, seora. -Tom la copa con vino y agua que un escriba le traa, sonri agradecido y bebi-. Cmo est el mercado de esclavos? Tashmetu alz la vista de las tablas. O de las puntas de sus dedos. -Esclavos? Desde cundo comercias con esclavos? -Me han obligado a aceptar un grupo, casi gratis. -Sanos, fuertes, no demasiado viejos? Eso siempre se busca. Y las otras mercancas? Fue una trabajosa conversacin; ambos pensaban en otras cosas que tenan que esperar. Tashmetu despidi al escriba por el resto del da y envi un esclavo a traer algo del fign del viejo Ilulai; pronto volvi con cordero asado, puerros en vinagre y pan. El gerente trajo una lista, ech de menos una segunda, se fue a buscarla; Ninurta habl de mercancas y mrgenes comerciales: oro, tallas en huevos de avestruz y colmillos de elefante, adornos de oro y pigmentos en polvo procedentes de Tameri; todo, salvo el oro y lasjoyas, cambiado en Ugarit por aceite, vino, frutos secos y recipientes decorados... y mulos; vendido en Babilu a cambio de plata, joyas de plata, repujados en cuero, aceite de ssamo y zafiros del lejano Oriente. Por fin el administrador lleg con la otra lista; por fin Tashmetu pudo cerrar los locales para la noche. El viejo mayordomo sonri amablemente al ver a Ninurta, y sonri cuando Tashmetu le indic que no dejara pasar a nadie. Subieron la escalera hasta la gran estancia. La piel de oso estaba sobre el bastidor del lecho; no haba brasero, y las ventanas no estaban tapadas. -Princesa del comercio y de mis pensamientos -dijo Ninurta. Cogi por los hombros a Tashmetu y contempl su rostro, los fuegos verdes de sus ojos, los suaves labios-. Soy realmente bienvenido? Ella se ech a rer, le atrajo hacia si y le mordi el lbulo de la oreja. Su corto pelo oscuro ola a aceite de salvia y a agua de rosas, y la fina capa no pareci crujir, sino exhalar un hlito de invitacin, cuando Ninurta desprendi la fibula. -Hueles como si hubieras intentado lavarte el olor de los caballos. -Solt una risita y lo llev hacia la piel de oso. Durante un rato sostuvo su rostro con las dos manos-. T -dijo en voz baja- eres ms que bienvenido. Queridsimo. Keret.... dijo que debamos usar la piel... tu regalo. -Lo saba? -Y lo aprobaba. Estaba viejo y enfermo. Yte apreciaba igual que al hijo que nunca tuvo. Dijo que vea que me hacas mucho bien. Solamente debamos no mancillar su buen nombre.

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-Incluso ahora? -Ya no hay secretos -desprendi la tnica de l, y descubri las cicatrices-. Querido, qu... no, dmelo luego. -Te he trado una cosa. Ella empez a indagar con la lengua en la huella del cuchillo de hierro. Muy quedamente, dijo: -Esto de aqu? Ninurta le acarici la nuca, y gimi ligeramente cuando su boca dej la cicatriz y se acerc a los genitales. -Despus. Otra cosa. La fina cadena de plata, obra maestra de un herrero de Babilu, llevaba constelaciones de piedras azules, que en Asur se llamaban uqnu [lapislzuli], en Ugarit iqni y entre los aqueos ukyanos; entre ellas haba pequeos discos de oro con adornos repujados: rostros, dioses, animales. Tashmetu cerr la cadena sobre su nuca y dej caer los brazos; el disco ms pesado, con el cuerpo desnudo de Ishtar, descans entre sus pechos. -Es maravillosa -dijo en voz baja. -Y puedo drtela sin secretos. Tashmetu seal la bolsa de la que Ninurta haba sacado la joya. -Ah hay algo ms... -No- es para ti, pero te lo ensear. Enseguida... Primero dime hasta qu punto ests segura. -Segura? -He odo decir que parientes del fallecido esposo envidian la herencia de la viuda. Ella se ech a rer. -Nunca cometiste el error de subestimar a Keret en vida. No lo subestimes despus de muerto. Keret, el ms importante y rico de los mercaderes de Ugarit, amigo y consejero de reyes, haba sucumbido sin llegar a cumplir los setenta aos a una enfermedad, al fro y a la consuncin. Tumores en el abdomen, dijeron los mdicos que no pudieron curarle. Su primera mujer haba muerto sin hijos; haca quince aos que haba liberado a la hermosa esclava Tashmetu, que contaba catorce, y la convirti en su segunda esposa. Rap'anu y el propio rey Hamurapi haban confirmado su ltima voluntad, en la que Keret repudiaba a Tashmetu como esposa y la adoptaba como hija. Segn las costumbres ugaritas, y para prevenir impugnaciones, haba declarado hijo varn a Tashmetu. -Eres el nico muchacho al que he amado -dijo Ninurta. Se ech a rer-. Viejo demonio astuto! As que ahora eres el mercader Tashmetu, con plena capacidad para negociar y sin envidiosos detrs? -Sin envidiosos no, pero los envidiosos son impotentes... Qu ms hay en la bolsa? El asirio se incorpor. -Los negocios no siempre se llevan bien con los sentimientos. Voy a volver a viajar a Wilusa, y a Acaya. -Yen Wilusa vers a Helena. Lo s. Es para ella? Asinti. -A ella no le gustar, pero... -Sac un pao doblado de la bolsa y se lo dio a Tashmetu. -Pesa -dijo, sin abrir el pauelo-. Por qu no va a gustarle? -Se lo vi a un orfebre de Asur. El rey... -Se detuvo un instante; era como si el roedor mordisqueara y araase su alma-. El rey me lo recomend, como hbil y de nimo sombro. Sin duda los aqueos occidentales tomarn como excusa el supuesto rapto de la reina de Esparta y atacarn Wilusa. Es una tentacin demasiado fuerte. Pero la cosa an empeorar debido a Helena y Parisiti, y el demonio comn que habita ambos cuerpos. Tashmetu cogi el disco de Ishtar entre sus pechos. -Qu puede ser an peor que una gran guerra? -Una guerra a la que los hombres van porque quieren conseguir algo terminar en un momento u otro. Pero si se les dice que el hijo del rey enemigo ha pisoteado su honor no quemarn, matarn y devastarn hasta haber alcanzado su objetivo, sino hasta que su objetivo ya no forme parte de este mundo. No saquearn Ilios, sino que la aniquilarn y matarn a cada hombre, cada mujer, cada nio. Por eso... esta joya para Helena. Tashmetu solt el nudo que mantena plegado el pao. Luego emiti un sonido de horror. Sobre un fino hilo de plata se asentaban delgados y pequeos huesos: los huesos de nios nacidos muertos o muertos recin nacidos. Y partes de tres pequeos crneos, separadas por piezas de uqnu. Tashmetu volvi a anudar el pao. Durante largo tiempo permaneci callada. Ninurta bebi, pero el vino saba tal como l se imaginaba los excrementos del malvado roedor dentro de su alma. -Hay algo ms -dijo Tashmetu en voz baja-. Algo de lo que tenemos que hablar. l la mir, sobrecogido.

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-Mis envidiosos son impotentes, como te dije; pero... tambin t los tienes. En puestos muy elevados. Puede ser que no dejen salir de Ugarit a un Awil-Ninurta vivo. Slo a uno muerto.

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NARRACIN DE ULISES (I).


Aydame, Musa, a tejer historias que os enreden: redes de palabras que os atrapen como a m vuestras repugnantes pcimas, que convierten en toros a los hombres y a los guerreros en cerdos. A las cuevas del xtasis, cubiertas de helechos, desplac con disgusto la mezquina paja del discurso probo; fuego de vuestras grutas, mgica espada en vuestras vainas, y a los odos no la pobre verdad (qu es verdad?), sino al asombro. Por dnde empiezo? Por qu no adelanto el final al principio, o...? Como queris; pero antes hablemos de m. Pero no demasiado; supongo que no necesitis saber a toda costa de qu rbol estaba hecho mi primer caballito de madera. Empecemos con mi madre, Anticlea, hija de Autlico. Era una anciana de las que ahora se llaman comnmente micnicas, pero al contrario que muchas comprendi muy pronto que la hora de los antiguos soberanos haba pasado y slo los fuertes aqueos, incluso brutales, disponan del cubo necesario para sacar agua fresca del inagotable ro del tiempo y rellenar las clepsidras. Cmo? Buen discurso? Buen parloteo. Autlico tuvo varios hijos, que no se sintieron precisamente tristes cuando mi padre, Laertes, rompi con las viejas costumbres. En realidad, como esposo de Anticlea, hubiera tenido que permanecer junto a su madre... El yerno entra en la casa; la hija no se va con l. Pero mi padre no apreciaba en mucho las costumbres heredadas, sino que prefera idear otras a las que su numerosa descendencia ayudara a alcanzar una venerable antigedad. As que no pidi a Anticlea que le tomara por esposo, sino que se convirtiera en su esposa, y se la llev a las islas de Itaca y Cefalenia, que su padre Arcesio haba conquistado con la lanza, pacificado con la espada y fertilizado con el arado. Cmo? S, he dicho con el arado; pero no quiero prescribiros normas. Si prefers embocar otra cosa, podis llamar de otro modo a la herramienta de la fertilizacin. De momento yo seguir llamndola arado; del tmpano que lleva las semillas y el surco que da la vida hablaremos despus. Las islas... Ah, verde Itaca, amable Cefalenia. Duliquio. Pero sueo, en vez de concentrarme. Mi padre, pues, se llev a Anticlea a casa, con la esperanza de tener muchos hijos, bienestar creciente y una vida en la que el placer de la espada, el goce del hogar y la plaga de la agricultura estuvieran repartidos del modo ms desigual posible. Consigui lo que quera, pero no como lo haba deseado. La espada tuvo que descansar, el gozoso hogar -llammoslo el provechoso lecho- slo trajo dos frutos, por mucho que Laertes y Anticlea se esforzaron y gimieron. Mi hermana Actmene y yo fuimos concedidos a los padres, la envidia de los dioses abort tempranamente otros frutos. Yen lo que a los campos se refiere, fueron la ms agobiante actividad de Laertes. Creo que a menudo consider la idea de cruzar el mar hacia el oeste para poner pie en aquel pas que -como se dice- tiene la forma de una pierna, y agitar all la espada sin tener en cuenta las ofensas. Pero el campo, el ganado, la vid... y no hubo ninguna esplndida guerra. Me olvidaba de los cerdos, que en Itaca prosperan especialmente. Se comen las bellotas de nuestras grandes encinas y, despus de la vendimia, cuando se ha terminado de pisar la uva y los chicos y chicas, ebrios de juventud y de mosto, buscan la sombra de los arbustos, nuestros cerdos gustan de hozar entre los restos en fermentacin... Cerdos de orujo, se podra decir. Entonces cantan de forma encantadora, se agarran mutuamente de las patas y bailan sobre las patas traseras. Mi padre nombr porquerizo a su amigo Eumaios y mientras l se ocupaba de ellos, yo me ocupaba de su hija. Ah, la audacia de la juventud, el variado esplendor de la pocilga revolcadora! Adems, oh encantadoras, naturalmente viaj. La idea de mi padre era que no confundiera los surcos y las verdes colinas de las rosadas hijas de los porquerizos de Itaca, con el mundo en general, que la lanza y el lagar (qu lanza?, qu lagar!) no limitaran mi existencia. As que sal... pero basta de esta cantinela! Fui enviado a las cortes de prncipes amigos. Cortes? Granjas de prncipes agrarios. Despus visit a mi abuelo Autlico, en su casa blanca junto al Parnaso. All comprend lo que es vivir mejor. Paredes firmes, sin grietas, blanqueadas o cubiertas de adobe; baldosas que no quieren salir por los aires para bailar, sino que se asientan en armoniosa contemplacin. Mesas resistentes y ah, la posesin de sillas acolchadas! Jarras y vasos que no dejan escapar traidoramente la bebida ni cortan los labios del que bebe. Hombres de uas limpias; mujeres que no huelen a estircol y establo; vestidos limpios; paredes, como he dicho, sin grietas... paredes de las que, en vez de vergonzosos trapos para tapar los huecos, cuelgan tapices finamente tejidos. Ytodo esto, pens, lo abandon mi madre slo para ser la concubina de mi padre? Tambin haba all hombres y mujeres ancianos, que podan contar cosas de los antiguos tiempos. De aquel en que los palacios se alzaban por doquier, y hombres bien alimentados escriban en hojas de mdula de junco, antes de que los brutos aqueos considerasen que era mejor que a nadie le fuera mejor. Ycomo ellos... lo confieso: mis antepasados! Ycomo ellos no saban escribir, nadie deba saber leer, as

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que transformaron el bienestar de unos pocos, que descansaba en el trabajo de muchos, en miseria, que en adelante fue un bien comn. No te quejes, Ulises. Nacido para la burla, llamado a la lucha... Autlico, que en edad desdentada se mantena erguido y ola mejor y hablaba con ms mordacidad que muchos msjvenes que l, que se sientan a la mesa con la espalda encorvada y arrancan con esplndidos colmillos la carne que sus sucios dedos sostienen, tiras que mastican con la boca abierta para decir despus, con la boca llena, frases aladas cuyo principal objetivo es demostrar a los presentes la falta de cerebro de quien habla... Autlico, pues, mi abuelo, pariente de los ms antiguos prncipes, hall placer en mi, su indigno nieto, y me hizo instruir. De los esclavos aprend el arte de la limpieza, y por las esclavas me enter de que los hombres y las mujeres pueden hallar ms placer los unos en los otros si ambos estn limpios y huelen bien. Sabrosos. De otro viejo criado aprend a leer los signos cananeos (all se les llamaba los ganchos sidonios; el abuelo Autlico deca huellas de ruido fenicias, lo que a mi me pareca muy acertado), a escribir con caa y tinta en hojas de mdula dejunco o a garabatear con un punzn en cera y arcilla. Aprend a masticar con la boca cerrada, a callar con los odos abiertos y a hablar con muchas lenguas, segn las necesidades y las circunstancias. Pero aprend tambin otras cosas... la caza, por ejemplo. En las colinas de Itaca y en los valles que las separan no hay sitio suficiente para hombres y animales; sin duda yo saba manejar el lazo para atrapar pjaros, pero los jabales o los grandes ciervos haban sido hasta entonces para mi criaturas que slo existan en las historias. En el Parnaso, se deca, vivan en la antigedad cantantes y poetas; yo atestiguo que sigue siendo as, porque, cul es la diferencia entre los poetas y los jabales? La cicatriz... si, sta de aqu, en el muslo... la pista que lleva al poste del que cuelga mi carne: es una vereda que un jabal enrabiado por mi lanza abri en la espesura de mis entrepiernas para talar y roturar sin piedad. Uuuh, qu hay en esta bebida? Pis de ratn? Estircol de murcilago, pulverizado y mezclado con saliva de vbora? Una bebida, nada potable... para acelerar las muchas actividades? Sobre todo una? Ah! Si vosotras lo decs, oh princesas de los bebedizos, esta y aquella pcima excitarn. Entonces... ah!, lo veis?, ya hace efecto! Entonces has de hablar ms aprisa, Ulises, o has de interrumpirte y seguir despus? Terminar con rapidez las historias de la juventud, terminar con la infancia para dar paso a la edad viril? Est bien; entonces, ms deprisa. Autlico. Aprend muchas cosas, se me cur la herida, abandon el palacio con la voluntad de vivir mejor en Itaca en cuanto estuviera de vuelta. Visit al noble Iphitos, a cuyo padre haba matado Hrcules (un monstruo furioso, se podra decir; Iphitos es uno de los muchos cuyos padres conocan demasiado bien a Hrcules), e Iphitos me regal un arco. Un arma magnfica de cuerno y metal y madera envejecida que haba que tensar en contra de su propia curvatura, sujetando un extremo con el pie y la curvatura contra la rodilla de la otra pierna... Ah, que no queris saberlo con tanto detalle? Ah, que hace mucho que lo sabis! La mayora de los aqueos no lo saben, y son tan incapaces de tratar con ello como con los caballos. Pero sigamos. Ms deprisa. A Epiro y a Tafos, a conseguir veneno... ah, eso s queris orlo, no? Veneno para las flechas emplumadas, veneno para la muerte alada. De vuelta a Itaca, donde logr convencer a mi padre, Laertes, de que sera mejor cedrmelo todo. Se retir a una casa en el campo (digamos a una cabaa, con Anticlea), y yo me dediqu a acrecentar el bienestar. A levantar muros duraderos. A construir un palacio habitable, ms consagrado al goce que a la miseria. Vinieron mercaderes de todas partes en cuanto se supo que Ulises de Itaca produca cosas aptas para el comercio... delicado vino, sabroso jamn, tallas, astas de lanza en dura madera de cerezo, que no se astilla tan fcilmente. Los prncipes aqueos venan a pedir mi consejo, aunque an era joven... pero saba leer y escribir... Y entonces o hablar de la incomparable, de la divina Helena. Pero de eso mejor hablamos despus, no? Primero... esto. Yesto tambin. Luego aquello.

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3. EL TORNO Y LOS HUEVOS.


Zaqarbal pareca no haber dormido apenas. El hombre de Sidunu apestaba a docena y media de aguas de olor, menos untadas por baeros que arrebatadas en el roce a rameras; adems, a vino, a cerveza y a especias. Llevaba las uas de los meiques pintadas de un rojo mate... un tono similar al de los globos de sus ojos y al de numerosas manchas en la tnica de lino blanco, larga hasta las rodillas. -Pareces considerablemente descansado -dijo Djoser. Mir por encima de los montones de tablillas: de arcilla cocida y sin cocer, cera y madera oscura, y se frot los ojos-. Algunas personas emplean sus energas sensata, aunque intilmente, mientras otras trabajan y calculan sin conocimiento. Zaqarbal ri. -Como todos sabemos, mi ciudad natal est sometida a tu gente, rome. Y si el seor del Per-ao enva a Sidunu a sus guerreros y administradores para ahorrarnos el pensar, ser legtimo que hagamos eso mismo aqu. -Acerc con el pie un escabel a la mesa de Djoser y se sent-. Dnde est el seor de esta empresa? -El hombre de Asur ha dado esta maana temprano numerosas rdenes para cargar los barcos a toda prisa con todo lo que en ellos quepa. Ahora est con el noble Rap'anu para discutir cmo estn las cosas. Zaqarbal bostez. -Asuntos de Estado antes de medioda? Repugnante. Y a qu tanta prisa? -Despus. Cuando hayas dormido. -Tienes algo que darme de beber? Djoser mir al otro entornando los ojos. -Parece como si hubieras perdido todos los jugos del cuerpo. Temo que tendr que autorizar que te rellenes. Dio una palmada; cuando apareci una esclava, le orden traer cerveza caliente y especiada y agua fra. -Agua? -Zaqarbal hizo una mueca-. No quiero ahogarme, sino beber. -Lo s; aunque tal como hueles ahogarte sera un beneficio para la ciudad y el pas. Y despus? Dormir? -Dormir, quiz soar... Ah! -Con manos curiosamente firmes, cogi la copa que la esclava le alcanzaba-. Bien... O hay cosas urgentes que se han de despachar antes de que pueda irme a dormir? Djoser se reclin en su silla de tijera, con las manos cruzadas detrs de la cabeza, y mir fijamente las vigas del techo. -Nada urgente, amigo mo. Slo la vida, los negocios, la situacin del mundo; la cuestin de los ingresos y los gastos; las decisiones del asirio respecto a lo que haya de hacerse con los esclavos. Pequeeces as. -No te aprecio. -Zaqarbal se qued mirndole por encima del borde de la copa-. No puedo soportarte, rome. -Eso no es nuevo; por qu tienes que mencionarlo ahora? El sidonio se frot los ojos enrojecidos. -Uno se ha desfogado a conciencia, despus de un aburrido viaje, y qu hace el rome? En vez de empinar el codo o meter su aparato en una cavidad adecuada, se sienta aqu y calcula. Ests vivo, hombre? -Probablemente. -Djoser apoy los codos en la mesa. Cuando sigui hablando, no miraba al sidonio. Del gran almacn de al lado salan voces amortiguadas, pasos, el chirriar de objetos, al arrastrarlos-. Quiero que te lleves a dormir una idea, para que puedas darle vueltas en sueos. -Cuntas caras tiene esa idea, y cul debera quedar arriba despus de darle vueltas? -Una idea con muchas caras y aristas... agudas aristas, con las que uno se corta si no tiene cuidado. -Con el mentn primero, luego con una mano, seal al pasillo que llevaba al almacn, a recipientes, cajas y balas alineadas contra las paredes del pequeo cuarto escritorio, al patio interior que haba ms all de las tres ventanas-. Qu habra que llevarse de todo esto si se decidiera llevarse todo lo posible? Y qu habra que dejar si se decidiera volver?

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14 -Ah! -Zaqarbal dej la copa vaca en la ranura entre dos verdeantes losas del suelo-. Es eso? -Los rumores e informes... No creo que en las prximas lunas haya muchas caravanas por tierra y muchos barcos de carga en el mar. -Guerreros, quieres decir? Slo guerreros? -Sonri; luego bostez, y se puso en pie-. Volver a la isla es una cosa; la idea de que los guerreros quieran comer y beber y necesiten espadas es otra. Lo pensar mientras duermo. Mi espritu lo considerar, mientras el sueo se tiende a mi lado y ronca. Djoser seal con la cabeza hacia la habitacin ms pequea del edificio. -Yo he dormido ah. Las mantas ya no estn calientes, pero tampoco tienen piojos. -Bien, bien. Nos veremos. -Ser inevitable. Por la maana, un Awil-Ninurta no precisamente desabrido, pero s adormecido haba dado a los tres liberados un par de consejos y una bolsa. Los consejos eran sobre todo advertencias, las bolsas contenan fragmentos de cobre y plata, trocitos de piedras preciosas y una barrita de cobre con surcos. Les aconsej que se quedaran en la parte baja de la ciudad, que se mantuvieran alejados de los altos templos y palacios, que no hablaran demasiado, que fueran cuidadosos al pagar objetos o servicios. Finalmente, les colg a todos un cordn de cuero con plaquitas de arcilla entorno al cuello. -Esto significa que sois propiedad de los mercaderes de Yalussu. En Ugarit todo pertenece al rey, con pocas excepciones, y los extranjeros no conocidos y sin grandes propiedades pueden simplemente..., bueno, perderse. -Por qu nos has liberado, seor, si aqu no somos libres? -Despus; de eso hablaremos despus. Despus, despus... primero, ver cmo estn las cosas en Ugarit... Una y otra vez, Ninurta les haba consolado por el camino; pero, finalmente, cuando la caravana alcanz el reino del rey de Ugarit, ya no tuvieron que ir sujetos a la larga cadena, como el resto de los esclavos. Una pesada cadena de muchos burdos eslabones, sujeta con pesadas argollas de metal al centro del torso. Eran libres, pero de qu? Para qu? Naturalmente, no se atuvieron al consejo de Ninurta; el viejo babilonio quera ver los templos; el hombre de Gasca, los talleres, y Lamashtu, simplemente la ciudad. Pasearon un rato por los callejones junto al puerto, subieron luego la avenida empedrada hacia la ciudad alta. Los guardianes del templo de Dagan echaron una mirada casi indiferente a sus tablillas de esclavos y los dejaron pasar. Al otro lado de los muros haba un palmeral, y detrs el templo propiamente dicho: muros, columnas, un espacio interior oscuro y casi sin adornos, con cortinajes en las paredes y una roca desnuda por altar. -No es muy impresionante -dijo Adapa cuando volvieron a encontrarse fuera-. No tiene comparacin, en cierta medida. Tsanghar se puso a silbar. -De donde t vienes, los templos son grandes y poderosos, verdad? Les pertenecen tierras y pueblos enteros. Ninurta dice que aqu todo pertenece al rey. Lamashtu los empuj a ambos. -Vamos. Veamos lo que hay ah delante. -Necia idea. -Adapa se detuvo, con los brazos en jarras-. Templos que pertenecen al rey? De qu viven entonces los sacerdotes? Tsanghar ri entre dientes. -Quiz tengan que trabajar decentemente. Lamashtu sigui adelante, sola, mientras los hombres discutan sobre las ventajas e inconvenientes de unos sacerdotes poderosos y unos reyes ms poderosos. Delante de ella caminaban dos hombres vestidos de oscuro, hablando en voz baja, pero con vehemencia. Slo oy retazos de lo que deca el mayor de ellos; abruptamente, se detuvo y esper a Adapa y a Tsanghar. -Qu pasa? Te ha revuelto algo el estmago? El hombre de Gasca la mir con atencin. -He odo una cosa -dijo ella. -Qu? A quin? -Si es nauseabundo, dnoslo. Si slo es repugnante, gurdalo para ti. -Adapa sonri. La mujer titube.

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-No ha dicho Ninurta que quera hablar con el consejero del rey, y despus con el rey en persona? -S, y qu? -Qu es eso? Un templo? -Oh, dioses! -Tsanghar alz las manos-. No puedes contestar a las preguntas en vez de hacer otras? Camin ms aprisa y se dirigi a uno de los guardias que haba a la entrada. Adapa y Lamashtu no le siguieron, sino que esperaron, como si de repente se hubieran acordado del consejo de Ninurta. El guardin seal la tablilla de esclavo de Tsanghar y dijo algo; luego movi la mano derecha, como si estuviera espantando moscas. Tsanghar regres con los otros. -El templo de Baal, y los esclavos extranjeros no pueden pasar. -Vamos, bajemos al puerto. Aqu arriba... -Lamashtu movi los hombros, como si tuviera fro. En el camino de vuelta a la parte baja de la ciudad cont a media voz lo que haba odo, o lo que haba credo or: -Slo han sido retazos, y el idioma es muy diferente, pero... Se trataba de un deseo o de un plan para hacer una matanza; alguien quiere matar a otro por la espalda a la puerta del palacio, con un arma en la mano derecha. Algo as. -Y esos dos que lo decan entraron al templo de Baal? -Adapa frunci el ceo-. Quiz no todo aqu pertenezca al rey, no? -Ests segura? -dijo Tsanghar. -Casi. No lo he entendido todo, pero no basta con eso? Tengo fro. -Volvi a mover los hombros. -Ests enferma? -Destemplanza -murmur-. Ya lo he pasado otras veces. Quiz sea la diablesa de la fiebre cuyo nombre llevo. Siempre que va a ocurrir algo malo siento esto. Callaron hasta volver a sumergirse en los estrechos callejones de la ciudad baja: callejas de barro entre casas de dos plantas, muchas de ellas con tiendas y talleres en la planta baja; patios tapiados de los que sala un gritero de nios y un cacareo de pollos. En los callejones se apiaban hombres barbudos con largos ropones de lana y mujeres vestidas con ropa algo ms ligera. Tsanghar, que al igual que Lamashtu y Adapa slo llevaba el kitun y sandalias, se tir de la tnica clara y dijo: -Me siento casi desnudo... ropa de esclavo, me parece. Con el mentn seal a un grupo de hombres, vestidos asimismo tan slo con el kitun, que arrastraban un pesado tronco de rbol, pensado probablemente para ser mstil de un barco. Lo llevaron por un pequeo mercado que daba a una plaza en la interseccin de seis callejones. Frutas, verduras, aves, corderos, un par de cabras... pareca ser el mercado del barrio, pero tambin haba puestos con adornos de cuero, metal y hueso tallado. Junto a un afilador que haca que su hijo hiciera girar la pesada y tosca piedra de afilar, hombres barbados con pendientes haban levantado torres de grandes cntaros y gritaban cosas incomprensibles. -Muqannu -dijo Adapa, tras una breve conversacin con un ugarita-. Aceite y vino del otro lado del mar. Con el viento en calma y un fuerte bochorno entre la multitud, Lamashtu volvi a tener fro. Recorri con los ojos los puestos y los bancos... Hombres de la lejana Muqannu, de la isla larga, del pas de las pirmides (uno de ellos llevaba una melena artificial hasta los hombros y sudaba por todos los poros), gente de Alashia, campesinos de los alrededores, artesanos de todos los oficios -cordeleros, fabricantes de velas, orfebres en oro y plata, ebanistas, peleteros, tejedores-, vendedores de almendras, higos, dtiles, cerezas y pescado... Cul era la razn del fro, el motivo del escalofro? Adapa se los llev a ambos hasta una larga mesa con bancos desvencijados. -Hambre y sed... yo por lo menos. Vosotros podis mirar. Bebieron vino diluido con agua de pozo, comieron pan cimo con carne asada y pur de lentejas y pagaron con trozos de cobre que el dueo de la taberna al que perteneca la mesa pes en una bscula con diminutas pesas de piedra. Lamashtu se atragant con uno de los ltimos bocados; tosi, tuvo una arcada y seal el extremo norte de la plaza. -El... fro -jade. Una columna de guerreros hititas con armadura de cuero, sencillo casco, lanza y espada. Los hombres del lejano gran rey venan al parecer de la ciudad alta, y caminaban con

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pesados pasos en direccin al puerto; durante unos segundos enmudecieron los gritos, los regateos, las conversaciones. Tsanghar mir a la mujer. -Y ests segura de que has sentido eso todo el tiempo? De que los guerreros son la razn de tu fro? Adapa se ech a rer. -Por qu no? Guerreros hititas... Si cosas terribles que ocurrirn dentro de tres lunas pueden verse hoy en el hgado de un animal sacrificado, por qu una que escucha a la diablesa de la fiebre no puede sentir a los hititas de una parte a otra de la ciudad? Lamashtu quiso esconderse, pero Tsanghar y Adapa se echaron a rer y tiraron de ella. Siguieron la conduccin de elevados muros que llevaba las aguas residuales de la ciudad alta al mar hasta que torca hacia el sur, donde estaban los apestosos patios y fosos de las teneras. Por el callejn de los veleros volvieron hacia el norte, hacia el centro del barrio del puerto. El edificio del gobernador del puerto, encargado del orden y de los tributos, estaba en la primera lengua de tierra que limitaba el puerto y mantena apartada del puerto y de la costa la basura que se filtraba hacia el mar, ms al sur. La lengua de tierra del norte, con el palacio de verano del rey, apenas se vea tras los innumerables barcos con sus mstiles y velas enrolladas y abultadas. Quien quisiera entrar por la puerta de la ciudad, ya fuera pescador, marino, mercader u ocioso, tena que dejarse registrar por los guardianes. Todas las mercancas eran registradas con tiza sobre tablas de madera. -Al parecer aqu no se puede soltar un pedo sin que la gente del rey complete sus listas y recaude un tributo. -Tsanghar arrug la nariz-. La cmara del tesoro de Hamurapi tiene que estar muy llena. Adapa abri los brazos. -Sin duda. Pero researlo todo inhibe el pensamiento y la movilidad. Venid. Tengo suficiente... por ahora. Poco despus de medioda llegaron al almacn de los mercaderes de Yalussu. All, esclavos y obreros sacaban objetos de los cobertizos: cajas, fardos, grandes y pesados recipientes que cargaban en carretillas. Menena no apareca. Una serie de porteadores sali hacia el puerto. En el edificio principal, en el que viva Menena y donde al menos Djoser haba dormido, se oan gentes que hablaban en voz baja. Awil-Ninurta, sentado junto a Djoser y hablando con l, alzla vista. -Ah, los libertos. Habis dado una vuelta por ah? Lamashtu se arrodill con lentitud ante l y apoy la frente en sus rodillas. -Basta. -Era una orden, pero sin acritud. -Seor -dijo ella-, no hemos tenido en cuenta tus advertencias. -Cmo! Ha habido problemas? Estuvisteis en la ciudad alta? -S, pero no hubo problemas, seor... el haber desodo tus advertencias nos ayuda ahora a advertirte a ti. Ninurta sonri, enseando los dientes. -Sentaos. -Seal el escabel y las alfombras-. Hablad. Quha ocurrido? -Esta ha odo algo. -Adapa se dej caer con un suspiro sobre un rollo de alfombras-. Nosotros no sabemos nada. Tsanghar sonri fugazmente. -La diablesa de la fiebre le ha hecho estremecerse todo el tiempo... Ha sentido la presencia de guerreros hititas. Quizs incluso haya entendido bien lo que cree haber odo. Ninurta cambi una mirada con Djoser, y se volvi luego hacia Lamashtu, que segua de rodillas. -Sintate, mujer libre. Qu has odo? -Dos sacerdotes -dijo ella sin moverse- entraron al templo de Baal. Uno era viejo; el otro, joven. El mayor dijo algo. No lo entend del todo, seor; la lengua de aqu... pero se trataba de derramar sangre, del deseo de derramar sangre a la puerta de palacio, de apualar a alguien por la espalda con un arma en la mano derecha. -A la puerta de palacio? -Ninurta frunci el ceo-. Con un arma en la mano derecha? -Y yo pens, seor, que t queras hablar con el consejero del rey, y despus con el rey en persona... Ninurta pos la mano en el hombro de la mujer. -Te lo agradezco -dijo, y su tono de voz demostraba que estaba un poco sorprendido-. Tan bien os he tratado como para que te preocupes por m? Sintate de una vez.

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Lamashtu obedeci. Cuando estuvo sentada en un escabel, Ninurta se rasc la nuca. -He hablado con Rap'anu -dijo-. Y las cosas no estn tan bien como parece. Maana por la tarde voy a ir a ver al rey, con Rap'anu... Reptelo, por favor. Dijiste dos sacerdotes? Y el sangu mayor le dijo algo al ms joven? -En voz muy baja, seor, y con mucha energa; casi como si fuera un reproche. -Ah! -Ninurta abri la boca, volvi a cerrarla, mir de reojo a Djoser y estall en una estruendosa carcajada. -Qu pasa, monstruo asirio? -dijo el hombre del pas de las pirmides. -No hagis tanto ruido; quin va a dormir as? -De la habitacin trasera apareci Zaqarbal, a medio vestir y desgreado; se frotaba los ojos. Ninurta sigui rindose. Le cost trabajo calmarse. -Oh, esto es especialmente gracioso -dijo al fin. -Djanos participar de tu gozo, oh fuente de ruido. -El sidonio se tap los odos-. Pero en realidad no quiero saberlo; puede ser demasiado terrible. -Oh, Lamashtu! -Ninurta cogi aire-. Te debo doble gratitud. Por tu preocupacin por este indigno cuerpo, y por una magnfica historia que tambin dar mucho que rer al viejo Rap'anu. Lamashtu se qued mirando al mercader con los ojos muy abiertos. -Qu hay de divertido en que alguien quiera organizar una matanza, seor? -En el templo de Baal no slo hay sacerdotes, sino tambin augures. -Ninurta se interrumpi, volvi a rer-. Has estado escuchando a un qadshu, no a un sangu. Te dir en el lenguaje de Akkad lo que has odo. Puerta de palacio, bab ekallim; deseo, erishtu; arma de la derecha, kakki imittim. Comprendes? Adapa y Tsanghar rompieron a rer. Lamashtu los mir fijamente, confusa, y tampoco Djoser entenda al parecer qu poda tener tanta gracia. En cambio Zaqarbal ri a carcajadas, se volvi y le dio al asirio una resonante palmada en la espalda. -Ah, sigues sin entenderlo, no? Son denominaciones para determinadas partes o formas del hgado de un animal sacrificado. Entiendes ahora? Lamashtu movi lentamente la cabeza. -El sacerdote mayor rea al ms joven, porque, al parecer, fue muy torpe al cortar el hgado de un sacrificado... Has organizado un bao de sangre con la puerta de palacio, el deseo y el arma de la derecha... -S, pero... a quin quiere apualar por la espalda? Esto desencaden un nuevo ataque de risa en Zaqarbal; Ninurta se esforz por mantener la compostura. -No quiere apualar a nadie por la espalda... Ha mencionado un pinchazo por la espalda que ya se ha producido. Probablemente ha dicho algo as como qinnatu... Has organizado una carnicera con las tres partes importantes del hgado, cara de culo! Esta vez, tambin Djoser y Lamashtu se rieron. Ninurta esper a que las risas se aplacaran. -Fantstico... pero otras cosas son menos fantsticas. Tenemos que hablar. -Puedo seguir durmiendo o supones que vas a hacer ruido a intervalos irregulares? -Cierra la boca y sintate con nosotros, muchacho; tambin a ti te importa. Zaqarbal gru, se dej caer en el suelo y apoy la espalda en la pared blanca. -Soy todo odos. Qu te ha dicho ese viejo zorro de Rap'anu? Rap'anu recibi al mercader en su amplio cuarto de trabajo decorado con sobreabundancia de alfombras, arcones de fina talla y muebles de maderas caras. Dos escribas, sentados con l a la negra mesa, recogieron sus tablillas de arcilla, punzones y sellos y se fueron; un viejo esclavo o criado trajo cerveza caliente bien especiada. El consejero ms importante del rey Hamurapi de Ugarit no dej traslucir curiosidad ni impaciencia; sus preguntas parecan casuales, pero Ninurta tuvo grandes dificultades para responderlas satisfactoriamente sin revelar demasiado al mismo tiempo. -As que has hablado con el seor de Asur -dijo Rap'anu al fin-. No quiero saber lo que habis tratado. Simplemente, parto de la base de que un astuto mercader no hace nada sin obtener un beneficio. -Me honra ser calificado de astuto... por el hombre ms astuto de las costas del mar occidental. Rap'anu pas una mano por la mesa.

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-Dejemos eso. Bien, en pocas palabras: Asur no piensa aprovechar una posible... debilidad del gran rey Supiluliuma; las tribus arami no se estn reuniendo precisamente ahora contra nosotros y contra otros; mitani y Amurru quieren la paz. Algo as? -Con todas las reservas, seor. As parece, para un ingenuo mercader al que nadie quiere confiar un secreto. -Bueno, concuerda con lo que se oye por ah. -Rap'anu apoy los ndices en la nariz y entrelaz los otros dedos ante la boca. Sigui hablando con palabras difcilmente audibles: -El soberano quiere interrogarte, en palacio, maana por la noche..., pero eso ya lo sabas. Su deseo concuerda con el mo. No? Bueno, quiz no del todo -sac los labios, apart los dedos y form como una tienda con ellos-. Las cosas se estn moviendo, y hasta que no sepamos hacia dnde van, no podemos levantar muros ni enviar legados. -Los hombres inteligentes siempre construyen muros -dijo Ninurta sin especial entonacin-. Dnde levantars los tuyos? -Ja, ja! El muro del mar es defectuoso, los otros ya han sido mejorados. -No esperas entonces enemigos que vengan por el agua? Rap'anu torci el gesto. -Hablaba en imgenes, mercader; no me lo tomes al pie de la letra. Ninurta ri. -Exactamente lo contrario, entonces... cuentas con cosas malas viniendo del mar y no te preocupas por la tierra. -Tmalo como quieras. Necesitamos mejores informes. -Lo que yo pueda hacer... -Ms de lo que sospechas. -Suena como una velada amenaza. El anciano movi la cabeza y las orejas. Durante un segundo, Ninurta se pregunt si Rap'anu podra agachar las orejas o aguzarlas. -No es una amenaza. Hay que prevenir. Vivimos en tiempos de confusin. -Cmo son de confusos los tiempos? Sabes, seor, que tan slo conozco la situacin en el este. Rap'anu cerr los ojos. A media voz, casi como si quisiera adormecer al asirio, habl. Ninurta se esforz en adivinar entre las palabras y en las frases lo que realmente era importante. Al parecer, la empresa de Alashia no prosperaba a plena satisfaccin del gran rey. La resistencia creca, y para poder explotar las minas de cobre todo lo a fondo que era necesario los hititas tenan que enviar a la isla cada vez ms tropas. Para eso necesitaban cada vez ms barcos, que Ugarit y las otras ciudades costeras tenan que aportar (ms o menos de buen grado). Se enviaron guerreros del interior del reino a los territorios del sur, a Carchemish, a Alalak, al antiguo principado de Hanigalbat, donde sustituyeron a las descansadas tropas de ocupacin. Estas a su vez marcharon (teniendo que ser alimentadas por el pas) hacia la costa, sobre todo a Ugarit, se hicieron pesadas all por algn tiempo y despus fueron embarcadas hacia Alashia. -Un esplndido ejercicio -dijo Ninurta-. Los nuevos guerreros del norte no tienen amigos en Carchemish, y en caso de duda sern duros con los mitani; los guerreros que dejan Carchemish tras largo tiempo de vida disipada estarn probablemente bastante enfadados como para aclarar a todos que lo mejor es someterse rpidamente a la voluntad del gran rey. Cmo estn ahora las cosas en Alashia? Y qu dicen los gobernadores de Misru [Egipto] en las ciudades costeras del sur? -El seor del pas de los caaverales y las pirmides es flexible como el junco y mudo como la casa de los muertos. Sus gobernadores observan las cosas con la tranquilidad del guila que, ante el bullicio de los ratones, slo se pregunta una cosa: cundo precipitarse sobre ellos. Y en lo tocante a la isla del cobre, sus habitantes ofrecen resistencia en el Centro y en el este, y reciben apoyos. Ninurta conoca la gran isla; saba que en el centro las montaas inaccesibles podan acoger combatientes nativos que se sentiran seguros para llevar a cabo asaltos, incendios y ataques contra los ocupantes. Podran molestar, pero eso no bastaba para presionar seriamente al seor de Hattusa y a su ejrcito en la llanura del este. -Quin los ayuda? -Todos -dijo secamente Rap'anu-. Todos salvo los occidentales de Acaya.

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Asegur que se haban apresado espas que trabajaban para Wilusa, Asur o Arzawa, o para todos. Entretanto Madduwattas se haba convertido en seor del interior, en el norte... Si los hititas queran avanzar por tierra hacia el Oeste para alcanzar y castigar a las ciudades costeras que acogan y apoyaban a los antiguos prncipes de Alashia, los guerreros del gran rey tendran que abrirse paso con la espada. Las carreteras por las que podan transitar carros de guerra estaban destruidas o inutilizadas casi en su totalidad; los arzavos, segn haba odo, ensayaban nuevas posibilidades de lanzar infantes contra carros de guerra. -Tienen largas lanzas -dijo-, y otras ms cortas arrojadizas, y largas espadas con las que no slo se puede dar una estocada, como con las nuestras, sino tambin cortar. El seor de Wilusa, Prijamadu, haba decidido al parecer que los equipamientos y otros preparativos, como la construccin de barcos en el pas de Acaya, necesitaran an largo tiempo antes de estar a punto; por eso pretenda enviar combatientes propios. en barcos al sur, donde lucharan con los hititas, pero tambin induciran a guerreros de los prncipes expulsados y a mercenarios extranjeros a luchar a su lado. Los espas, dijo Rap'anu, eran tiles, pero a veces poco dignos de confianza, y que noticias fiables haba sobre los verdaderos planes? -El gran rey nos ha ordenado, como sus predecesores hace ya aos, que no permitamos en ningn caso anclar aqu buques aqueos, y cuidemos de que los asirios tambin queden privados del comercio martimo. Como fieles servidores y aliados, esto nos impide enviar embajadores... Gracias a ciertas ayudas, sabemos que Asur no nos atacar si tenemos que ayudar; por ejemplo, al noble Supiluliuma. Pero cules son las verdaderas intenciones de Prijamadu? -Qu valdra para ti y para el rey, al que los dioses quieran conceder un fuerte brazo, el largo viaje de un inofensivo mercader? Rap'anu apret los labios hasta formar una arrugada doble raya. -De eso deberamos hablar maana por la noche. El seor de los tesoros y del comercio estar tambin. Y -hizo una pequea pausa- podra ser que antes de anochecer llegara aqu una embajada de Hattusa, de modo que quiz sepamos algo ms que ahora. Zaqarbal fue el primero en hablar una vez que Ninurta hubo acabado. -Tiene mal aspecto, oh muchacho. Slo contra el rey, ese zorro y el shakinu? Te... bueno, dos de ellos te sujetarn y el tercero te meter los huevos del placer en un torno y le dar vueltas hasta que ests dispuesto a todo. Djoser gru algo incomprensible. Ninurta dirigi la vista a Lamashtu. -Ya ves que se preocupan por m. Tu preocupacin terminaba a las puertas de palacio, con un cuchillo; no s si no prefiero tu preocupacin a la de Zaqarbal. -No olvides -dijo Djoser- que eso no se acaba con un torno. -Qu quieres decir? -Zaqarbal parpade con rapidez- Y qu alegre sorpresa, por otra parte... Djoser piensa! Nunca cre que vivira para ver esto. -Quiero decir -dijo Djoser sin hacer caso- que hay otros medios de presin. El torno, bueno, mejor que no; pero cmo estarn seguros de que cumplirs tus promesas despus? -Quieres decir que a bordo del barco podra quitarse los vendajes escrotales y, a despecho de la pena, aadirlos a las velas para no regresar jams a Ugarit? -Zaqarbal aplaudi larga y estrepitosamente-. Ay, la perfidia que llevas en tu interior! El noble asirio jams hara una cosa as. -Quiero decir que en Ugarit no debe quedar ninguna piedra exprimible. Ninurta chasque repetidas veces la lengua. -Creo que ambos exageris desmedidamente. Qu puede pasar? De todos modos, ya se han tomado algunas medidas. -Eso no basta -dijo Djoser. Adapa tena los ojos cerrados; sonrea dulcemente, como si estuviera teniendo un sueo agradable. Lamashtu escuchaba con atencin. Tsanghar sonri levemente y carraspe. -Disculpad que interrumpa, pero qu ser de nosotros, seor? Sin abrir los ojos, Adapa explic: -Quiere decir que deberais dejar resueltas las pequeeces sin importancia antes de exponeros a grandes peligros. Ninurta se levant del escabel y empez a caminar de un lado para otro entre la puerta del patio y la pared de enfrente.

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-Sois libres -dijo-. Y en Ugarit probablemente estarais perdidos. Antes o despus, Hamurapi tendr que suministrar oro, cereales, animales, esclavos y guerreros. Adivinad quines seran los primeros en desaparecer de Ugarit. -Yentonces qu vamos a hacer con la libertad, por la que desde luego te estamos agradecidos, seor? Un resquicio de burla... Lamashtu torci el gesto y mir a Adapa con desaprobacin. -Podis ir con nosotros a Yalussu. Como trabajadores pagados, no como esclavos. -Ninurta se puso las manos a la espalda-. Vuestras especiales capacidades... Tsanghar tiene unos dedos hbiles; lo he visto por el camino. Siempre hay algo que hacer; veremos para qu valis vosotros dos. Si queris. -Quiz quieran simplemente volver a su casa -dijo Djoser. -Adnde? -Zaqarbal ri con estridencia-. Y por qu camino? A lo largo de las rutas comerciales, donde encontrarn guerreros hititas que siempre necesitan esclavos para llevar la impedimenta? A travs de la estepa, para que los arami tengan algo que matar? A travs del pas de los amurru, que gustan de pagar todos los tributos que tienen que enviar a las pirmides en forma de esclavos extranjeros? Buena suerte. -Un viaje por mar... -dijo lentamente Tsanghar-. Y un trabajo razonable, sin capataces que agiten el ltigo? -Y comida suficiente. -Ninurta acarici la tripa de Adapa con una mirada de reojo-. Pensadlo. An tenemos que aclarar otro par de cosas, y por eso os ruego que nos dejis solos.

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CARTA DE CORINNOS (II)


-Pero no quiero ocultarte lo que escribi aquel muchacho entonces llamado Corinnos Ilieus, hijo y nieto de esclavos, discpulo de Palamedes. Un hermoso muchacho, dicen... que a menudo tuvo que poner su culo a buen recaudo de las importunidades de los hroes. Palamedes me encarg escribir las cosas importantes tal como se les presentaron a los prncipes. Hoy ya no conozco a ese muchacho, apenas puedo acordarme de l, porque el recuerdo, don espantoso de las Erinias, no es slo del muchacho: con l se entrelazan, como venenosas enredaderas, imgenes, sonidos y olores de matanzas y destruccin. Todos los prncipes que, como sucesores de Minos, hijo de Zeus, reinaban sobre aquellas tierras habitadas por micnicos, aqueos, argivos, dnaos, atenienses, tebanos y otros hombres de lengua aquea, Se reunieron en Creta para dividir las riquezas de Atreo... As, viejo amigo, empezaba el muchacho la historia... De forma debidamente incisiva, sin largas invocaciones a los dioses ni enumeracin de nobles genealogas. Sin embargo, las pocas indicaciones del comienzo son ya mentiras. Ninguno proceda de la estirpe de Minos, y las riquezas de Atreo haca mucho que se haban repartido... Atreo era uno de aquellos hombres que se apoderaron de antiguas ciudades y, para justificarlo y establecer un origen noble, afirmaban estar emparentados con los prncipes cuyas hijas escarnecieron y cuyos palacios llenaron de piojos y de ruido. Los prncipes se reunieron en Creta; probablemente, como ya hemos dicho, para deliberar sobre cmo caer en la espalda de Ilios y saquearla, mientras los guerreros de Ilios intentaban reducir a los hititas. Idomeneo, prncipe de Cnossos, supuesto descendiente de Deucalin, y su compaero de armas (y de cama), Meriones, hijo de Molos, dieron la bienvenida a los invitados. Entre los primeros en llegar se encontraban Palamedes y Ayax, hijos de Climene y de Nauplios. Esforzndose tambin por obtener ventajas apareciendo pronto llegaron Menelao, hijo de Erope y de Pleistenes, y su hermano mayor Agamenn, nieto de Atreo. (Segn se cuenta. Pero a pesar de la virtud de su madre, profusamente elogiada, en chanzas, ni siquiera era segura la paternidad de Pleistenes, y la hija de Atreo, Erope, muy bien puede no haber sido la hija de Atreo, ya que se achacaba a su madre... pero t ya sabes estas cosas.) Todos los cretenses que se consideraban descendientes de Europa y la honraban en la isla con gran solemnidad afluyeron a saludar a los prncipes y guiarlos hasta el templo. All entretuvieron a sus invitados durante varios das con abundantes sacrificios de animales, presentados en la forma tradicional, y con esplndidos y fastuosos banquetes. Naturalmente, los prncipes de tierra firme lo aceptaron todo con gusto y codicia; pero sobre todo se mostraron impresionados por la belleza del templo de Europa y por el valor de sus obras de arte y sus adornos. (Porque sus ciudades no tenan tales cosas que ensear.) Contemplaron con asombro todo aquello que antao haban trado de Sidn y ahora acrecentaba el esplendor y la grandeza de Cnossos. Al mismo tiempo que los prncipes se encontraban en Creta, el troyano Alejandro, por otro nombre llamado Paris de Ilios, hijo de Pramo, haba cometido la infraccin contra los derechos de hospitalidad. Con Eneas y otros parientes, fue recibido con hospitalidad en la casa del ausente Menelao. Excitado hasta el paroxismo por su pasin por Helena -era mucho ms hermosa que todas las dems mujeres de todos los pases- rapt a la esposa del rey, y se llev algunas otras cosas valiosas de la casa del rey Menelao... del rey del que se deca que estaba casi siempre ausente, aunque no hubiera salido de palacio; y se deca tambin que no habra hecho falta raptarla, porque Helena ardi enseguida por estar con Paris, y al marcharse se llev consigo algunos valiosos objetos de su uso diario, a los que no quiso renunciar. Fueron acompaados adems por otras nobles mujeres, que gustaban de estar con Helena y no quisieron quedarse atrs. Pronto lleg a Creta un mensajero dando cuenta de los acontecimientos. Como es costumbre de la gente exagerarlo todo, tanto los milagros como las incidencias, la versin de la historia que los rumores hicieron llegar a Menelao deca que haban asaltado y quemado su palacio y destruido su reino. Al enterarse Menelao, se indign por el rapto de su esposa; pero an fue mayor la negrura que invadi su espritu al pensar en la prdida del palacio, del seoro y de sus posesiones. Palamedes observ que el prncipe de Esparta estaba sumido en la afliccin y sus fuerzas intelectuales disminuidas (ms disminuidas que de costumbre); por eso hizo preparar y

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tripular las naves y llevarlas a la playa desde donde estaban ancladas. Adems, quiso dar consuelo al rey Menelao mientras lo guiaba hasta el barco. Favorables vientos hincharon las velas e impulsaron rpidamente a los buques hacia el norte. Poco despus de Menelao y Palamedes llegaron tambin Agamenn, Nstor y los dems prncipes a Esparta. Deliberaron y aconsejaron enviar a Menelao (curado), Palamedes y Ulises como legados a Ilios, a reclamar a Helena y todos los bienes robados. Me hubiera gustado ir con ellos..., me hubiera gustado ver la ciudad de mis antepasados; pero Palamedes consider mejor dejarme en Nauplia, y sta no es mi historia (que t ya conoces), sino la de los prncipes y los guerreros. Despus de unos das de viento favorable llegaron a Ilios, pero no hallaron a Alejandro ni a Helena: an no haban regresado. Antes de pasar a las deliberaciones y negociaciones, oh Djoser, discutamos un poco las cosas anteriores..., esa vieja amistad a la que Palamedes hizo referencia en el consejo de Ilios. Sospecho que lo hizo con una sonrisa burlona; lo mismo debieron de sonrer sus oyentes, si no es que se dieron palmadas en los muslos y se troncharon de risa. Porque esto es lo que haba ocurrido en las dcadas anteriores: precioso conocimiento del pasado remoto, borrado por un sangriento pasado, sin importancia para el presente y materia, ms que dudosa, para historias al lado de la hoguera en el futuro. Primero, pongmonos de acuerdo en los nombres. Sera demasiado fatigoso al mencionarlos citar todas las formas con que se conocen... Wilusa, que vosotros los romet llamis Wirudja y nosotros los tanayu, descendientes de los aqueos o quiz de los dnaos, llamamos Ilios, mientras que los hititas, al contrario que los luvios, por no hablar de los mercaderes asirios... As no. Digamos: Se reunieron en Creta los prncipes del pas que llamaremos Acaya para no tener que enumerar siempre todas las ciudades y comarcas. Llamaremos a los habitantes en su conjunto aqueos o dnaos, por ms que ellos tambin quieran entenderse como micnicos o argivos. Despidmonos de Ilios, que cada vez con mas frecuencia fue llamada Ilin, del mismo modo que de Wilusa o Wirudja, convertida en Asia o Assuwa; porque entraran en consideracin otras denominaciones que son ms manejables o menos confusas, pero quiz tambin ms mentirosas. As pues, los prncipes de Acaya enviaron legados a Asia, a la regin de Troas, cuya capital, llamamos Troya para distinguirla de Ilios, que era la gran fortaleza de su Acrpolis. Est bien as? Entonces sigamos. En este pas vivan desde haca siglos los luvios, probablemente llegados en algn momento del norte o del nordeste. Igual que, despus de ellos, sus parientes de menos categora y ms toscos, los hititas, que dadas sus burdas costumbres y su grosero empleo de un idioma similar les resultaban tan poco provechosos como, digamos, los aqueos zopencos a los micnicos, los arami entorno a Yerushalim a los cananeos, los asirios a los seores de Akkad y en general cualquier primo joven al primo mayor que ha conocido a su padre y lo desprecia como mal to. Sin duda hubo otros pobladores antes que los luvios, y algunos dicen que aquellas extraas tribus de las montaas de Caria, cuyo idioma ninguna lengua humana puede hablar sin trabarse, son los ltimos de los antiguos habitantes. Y tambin sin duda hubo otros antes de stos, y si todos se hubieran quedado en casa habra habido menos matanzas y confusin, pero oh, qu soso y aburrido sera el mundo si todos se quedaran siempre en casa! Los luvios, pues, levantaron (sin duda sobre los cimientos de una ciudad ms antigua) Wilusa-Ilios-Troya, y la convirtieron en un lugar rico y poderoso, porque ante la costa haba buenos bancos de peces, y las viejas vas comerciales de este a Oeste, de sur a norte, se cruzan aqu. Quiz llamaron WILUvSA a la ciudad de los luvios y olvidaron despus el sonido dbil de Wi? Sea como fuere... pescaron y cazaron, sembraron y comerciaron, se hicieron ricos y poderosos, construyeron grandes y rpidos barcos y tuvieron trato con los navegantes de Creta, sbditos de Minos, y con los micnicos, sin duda tambin con los romet y con todos cuantos vivan junto al mar. Al norte de la ciudad, a la que llamaremos simplemente Troya, se encuentra el estrecho de los Drdanos, llamado as por un antiguo rey; a veces los hititas y los romet decan drdanos cuando hablaban de los troyanos. Al norte de este estrecho empieza el pas de los tracios, y como el estrecho tiene a menudo una anchura de apenas tres mil pasos, sin duda siempre atrajo a los pueblos pobres del norte construir barcos y cruzarlo para participar de la riqueza del sur. Pero a quin le gusta compartir? En cuanto fueron lo bastante fuertes, los troyanos levantaron fortificaciones en la orilla sur del estrecho, para impedir a los hombres del norte el acceso a las hijas y tesoros de Troya. Y exploraron la estrecha va de agua, porque ms al

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este, se deca, haba reinos an ms ricos... De all venan mbar, fuertes caballos, maderas nobles, minerales y hombres robustos, que en pequeo nmero eran buenos esclavos y en gran nmero una seria amenaza. Para asegurarse lo bueno e impedir lo malo, los troyanos exploraron la estrecha va de agua y todo lo que haba detrs de ella. As encontraron un pequeo mar con islas, luego un segundo estrecho y finalmente aquel Mar de la Niebla nororiental en cuya orilla norte terminan los grandes ros por los que llegan al sur el mbar y las maderas, y en cuya costa oriental se encuentra la rica Clquida, donde los ros arrastran tanto oro que ni siquiera hace falta pasarlo por el tamiz. Basta, se dice, con echar al agua la piel de un carnero (cuanto mas vieja y lanuda mejor), y al sacar el vellocino est lleno de pepitas y polvo de oro. Los grandes ros llenan este mar con agua fra del norte, de manera que se forma aquella niebla que da su nombre al mar. Pero el agua fra tiene que salir, y fluye por los dos estrechos a nuestro mar, que vosotros -los romet- llamis el Gran Verde. Este fuerte fluir produce corrientes que en el estrecho de los Drdanos son tan fuertes que apenas se puede remar. Raras veces sopla un viento favorable del sur o el suroeste; se dice que a menudo los barcos tenan que esperar muchas lunas ante la costa de Troya antes de poder entrar en el estrecho. Pero en esas lunas las tripulaciones necesitaban agua y alimento, y todo esto lo reciban de los troyanos. Y lo vendan caro. Adems, con los aos descubrieron que, debido a los muchos salientes, bahas y acantilados, y a las simas del fondo del mar, en el estrecho se producan contracorrientes en las que incluso con poco viento slo podan navegar los expertos. As que quien quisiera entrar a los estrechos para traer riquezas de los pases ribereos del Mar de la Niebla tena que comprar agua potable a los troyanos -que ocupaban todos los manantiales cercanos a la costay, si no quera esperar largo tiempo o perecer miserablemente, tena que embarcar en el puerto del estrecho a hombres expertos que conocan la ruta y saban ir a contracorriente, pero eran muy caros. Al final del primer estrecho, bajaban a tierra y esperaban en la fortificacin troyana hasta que un mercader extranjero regresaba del este, el cual prefera embarcar un caro indicador de los vientos y un conocedor de las aguas a arriesgarse a un barato naufragio. En la poca en que aquel pas estaba gobernado por refinados prncipes de origen micnico, los toscos aqueos mataron a los viejos caudillos, violaron a sus mujeres y a sus hijas, arrasaron sus palacios, tomaron posesin del pas y lo llamaron Acaya. Pero ya haca mucho que haba llegado noticia de los tesoros, maderas nobles, mbar y los fuertes caballos. El mismo ao en que el rey Atreo decidi navegar hacia el pas de Secha para apoderarse del antiguo territorio micnico al sur de Troya (y ganarse, como hemos mencionado, un puetazo en las narices), tambin al norte hubo aqueos que partieron hacia el este. Jasn mand construir a losartesanos micnicos, que inteligentemente haba dejado con vida, el barco Argos, y lo tripul con matones especialmente salvajes, ya que hombres sensibles no servan para tal empresa, si es que an viva alguno. El Argos fue a Troya, donde hubo algo ms que ruido y muerte y media, porque los necios compaeros de Jasn no quisieron pagar directamente por el agua potable y los expertos en corrientes. El viaje de vuelta -con varios vellocinos de oro y una princesa loca a bordo- quisieron hacerlo de noche, pero tuvieron que tomar tierra y coger agua, tarea en la que fueron sorprendidos por los guerreros troyanos. Algunos tripulantes del Argos decidieron cuidar de que en adelante hubiera paso libre, reunieron a otros aqueos y a muchos mercenarios extranjeros (delpas en forma de pierna, Tirsa, de las islas de Sarda y Sequelia; se cuentan extravagantes historias de su viaje de retorno a casa; a ellos se aadan tracios del curso inferior del Istro) y navegaron nuevamente hacia Troya. Se dice que su caudillo era Hrcules. En cuanto estuvieron en la ciudad, disfrazados de mercaderes, echaron mano de las armas y sembraron de fuego y muerte la ciudad. Pronto encontraron apoyo, porque como todos los ricos seores tambin los prncipes de Troya haban contratado mercenarios para las cosas poco gloriosas... aqueos, sobre todo, pero tambin tracios, frigios, gentes del pas de Masa, y se dice que incluso haba algunas guerreras de Azzi. Todos se unieron a los hombres de Hrcules, saquearon la ciudad, destruyeron la fortaleza de Ilios y mataron a los miembros ms importantes de la antigua estirpe de soberanos. Con sus crneos, Hrcules levant unas columnas al norte y al sur de los estrechos, que los troyanos derribaron inmediatamente despus de su marcha. Cuando los saqueadores regresaron a sus hogares, muchos de los antiguos mercenarios se quedaron. Un joven y vigoroso aqueo, cuyo nombre -Pramo- fue convertido por los nativos en Prijamadu, tom por esposa a una de las dos hijas supervivientes del viejo rey y se impuso como nuevo soberano. Adems de esa princesa Hkapa, a la que tambin se llama

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Hkabe o Hcuba, tuvo otras mujeres, y engendr alrededor de cincuenta hijos; algunos hablan incluso de setenta descendientes. La hermana menor de Hkapa, Isiyuna, fue raptada (con el nombre de Hesione) por Hrcules. Estos, oh Djoser, son los magnficos lazos de amistad, las nobles tradiciones de mutua hospitalidad, que Palamedes, Ulises y Menelao evocaban cuando exigan en Troya la devolucin de una princesa supuestamente raptada. No hay que descartar que muchos habitantes de la ciudad se pusieran secreta o abiertamente en contra de Pramo, de sus hijos y de sus consejeros, como algunos aqueos afirman; junto a los antiguos mercenarios y sus descendientes, seguan viviendo en Troya muchos luvios, aunque la pureza de su ascendencia es igualmente discutible. En los largos aos o siglos de trato con todo el mundo tambin muchos otros se haban asentado all: como mercaderes, artesanos, campesinos, pescadores, soldados... All haban vivido carios, hititas, sin duda muchos micnicos y sus descendientes; adems, tracios de ms all de los estrechos y frigios de los pases al este de Troya, que despus, por los viejos lazos de parentesco, enviaron guerreros para ayudar a la ciudad contra Agamenn; hombres de Masa, el pas que llega hasta el Mar de la Niebla; gentes de Arzawa... hijos de muchas tribus, que sin duda no deseaban derrochar su sangre slo porque uno de los hijos de Priamo quisiera derramar su semen y su entendimiento entre las piernas de una bella mujer. De la puerta de Afrodita a las puertas del ro de la oscuridad... Pero si, como creo, los seores de Acaya haban decidido ya saquear nuevamente la rica Troya mucho antes de que Parisiti o Paris o Alejandro llegara a Esparta, no vamos a cargarle a l y a su amante todos los huesos que quedaron cuando miles hubieron perdido carne, sangre y vida. En verdad, demasiado honor y vergenza y demasiados huesos para Paris y Helena. Hablemos pues de los embajadores aqueos, Palamedes, Ulises y Menelao, de los troyanos y de aquellos que haban enviado como embajadores: legados que eran una excusa para una guerra ya decidida. Guerra contra una ciudad que por su parte quera aprovechar las esplndidas ventajas que se derivaban de los necios errores de los hititas en la isla de Kypros.

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4. EL FAVOR DEL REY.


Los esclavos volvieron a ser encadenados; los pesados eslabones de metal chirriaron. Fardos, cajas, rollos, sacos, portados por esclavos o empujados en carretillas por criados del almacn; la caravana se dirigi al puerto por entre el bullicio de despus del medioda. Ninurta estaba en la puerta con el gobernador del puerto y un alto escriba del shakinu, una inspeccin a la que estaba sometido todo el comercio del reino de Ugarit. No haba sido difcil explicar al shakinu que las negociaciones llegaran ms razonablemente a un fin si se dispona de cifras exactas. Los contenidos de las cargas fueron inspeccionados y reseados con tiza sobre madera oscura. Tres pesados cargueros se alineaban en el muelle de terrapln. Dos de ellos -el Yalussu y el Kynara- pertenecan a los mercaderes; el tercero, que tambin fue cargado, se llamaba Provecho de Keret. Los buques eran casi iguales en su construccin: cada uno de ellos meda veintinco pasos de largo por diez de ancho, tena bodega bajo cubierta y castillos de proa y popa. Se haban arbolado los mstiles, normalmente tumbados en el puerto para poder moverse mejor a bordo. Adapa se haba quedado en el almacn para comparar listas con el administrador Menena. Lamashtu, mucho ms recia y robusta de lo que su constitucin haca sospechar, ayudaba a izar las cargas arrastradas hasta el muelle por los esclavos y trabajadores de a bordo, donde los estibadores se encargaban de almacenarlas. Tsanghar se presentaba donde poda resultar til. Una de sus primeras acciones fue quitar a Djoser una tarea que daba que hacer a los dedos del rome: los esclavos fueron liberados de la pesada cadena (Djoser manipul los cerrojos hasta que Tsanghar le invit a dejar tan difciles ejercicios en manos ms hbiles) y unidos a otra ms ligera, hecha de finos eslabones de metal y cuero. Izaron poco a poco la cadena pesada a bordo y sujetaron a ella la piedra del ancla; Tsanghar estim su peso en unos doce talentos..., el equivalente al peso de seis mujeres no demasiado gordas. Las instrucciones parecan haber sorprendido a todos; Tsanghar oy una y otra vez rezongar a los marinos quejndose de que era imposible cargar decentemente los barcos en tan pocas horas. Fardos de pao, cajas de madera con trabajos decorativos y productos de artesana, pesados toneles de metal con aceite, vino, frutas confitadas y pescado. Recipientes de barro con el mismo contenido, pero ms ligeros y menos trabajosos de estibar. Cuando el sol se caa sobre el mar occidental, llegaron trabajadores de los veleros y cordeleros para suministrar nuevos paos y nuevas cuerdas; ellos acabaron de completar la confusin. En medio del tumulto, Lamashtu tir de pronto del kitun de Tsanghar: -Se va -dijo en voz baja-. No deberamos...? Tsanghar mir hacia la puerta; el asirio haba cambiado unas palabras con el escriba del shakinu y con Djoser, que estaba con ellos, y ya se dispona a irse. Tsanghar, ocupado en cargar el Yalussu, fue rpidamente hacia el Kynara, donde Zaqarbal se apoyaba en la borda y supervisaba los trabajos. -Es la hora -dijo Tsanghar. Zaqarbal mir hacia la puerta, se sorbi el contenido de la nariz y avanz el labio inferior. -Bueno, si pensis... Tienes un arma? No? -Sac del cinturn un sencillo pual en su vaina-. Por lo que pueda pasar. Ya te he dicho que lo creo superfluo, pero quin va a mostrar comprensin por lo superfluo ms que un mercader? Tsanghar comprob la hoja; el pual careca por completo de adornos, pero era muy afilado. -Gracias, seor... y si es superfluo... Zaqarbal interrumpi: -No me afligir; es vuestro sueo el que est en juego. Que te diviertas. Tashmetu se qued jadeando montada sobre Ninurta. Mordisque sus labios, se apoy sobre un codo e hizo que sus pechos rozaran en crculos sus tetillas. -Tu aliento -dijo l, interrumpindose una y otra vez- es ssamo y menta fresca..., tus labios, el estrujn de miel e higos maduros..., tu lengua, el chupetn de Ishtar... -Y tu chchara al odo es como migas en la sbana. -Ri ligeramente y se movi ms a conciencia-. Vuelve a animarse algo?

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-Hay que parar mientras no se puede. -Ay. Una sabia frase de tu tatarabuelo despus de que el recuerdo de todo lo esencial le hubiera abandonado? Las manos de Ninurta recorrieron el cuerpo clido y terso de la mujer. -Una sabia frase de mi abuelo. Le o decir muchas frases inteligentes. -Djame participar de ellas. -No tan rpido... De los discursos de un viejo asirio? Bueno. En el amor hay que llegar tarde. En los negocios, hay que quedarse a tiempo. De la guerra, hay que irse a tiempo. se es el secreto para sobrevivir. -Con lo que volveramos al asunto. El de antes. Tashmetu se escurri y se tumb de costado. -Ya lo hemos hablado todo -rezong. -Oh, brote de placer nocturno... Lo hemos hablado todo, es cierto; pero no estoy del todo seguro de que sea realmente tan urgente como dices. -El mensajero de Hattusa que esperaban. Y la conversacin de Rap'anu acerca de los espas poco fiables... Y si alguien te ha visto en Asur y se lo ha dicho a los hititas, que prohben todo comercio con Asiria, y ese mensajero trae instrucciones? -Hamurapi y Rap'anu perdern mucha plata. Tashmetu chasque la lengua... al parecer en seal de desaprobacin. -Necesitan plata, es cierto, para pagar los tributos, recompensar a los maryannu, alimentar a los dos mil caballos de los carros de guerra reales. Pero quizs el mercader Ninurta, que ha hablado con el rey en Asur, valga ms que toda la plata. No deberas. no deberas ir a palacio. Huye, queridsimo mio... maana temprano, o en todo caso antes de ir a ver a Hamurapi. -Los brcos an no estn cargados; sera una inmensa prdida. Adems... -Movi la cabeza-. Tienen un encargo que hacerme. Incluso si hay remeros de guerra en el puerto. Crees que nos dejaran ir tan fcilmente? -Entonces... -Titube-. En el palacio, en la sala en que probablemente te reciba Hamurapi, hay una piedra de altar en honor de Baal. Si a pesar de todo quieres ir, pide pan y sal y cmelos: son los dones sagrados de la hospitalidad. Y derrama un poco de vino en el altar. En cuyo caso no te matarn, al menos en palacio. l se ech a rer. -Slo cuando haya salido? Tashmetu adelant los labios, pero no pronunci palabra, porque por la escalera se oyeron pasos, luego alguien carraspe varias veces antes de entrar en la habitacin. Era el anciano que haba administrado, cuidado y ordenado la casa de Keret (ahora de Tashmetu) desde que Ninurta tena memoria: un hombre calvo, cojo, casi desdentado llamado Asdrbal, nacido en Suru, con unos msculos asombrosos en los brazos desnudos y ojos despiertos. -Seora, disculpa la molestia. Hay dos personas a la entrada. Tashmetu mir a Ninurta. -Tienes una explicacin para eso? Ninurta se levant; cogi el faldelln, fue luego a uno de los pesados y oscuros bales y cogi una espada corta que haba en l. Siempre la haba visto all. No saba si Keret la haba utilizado alguna vez. -Ninguna, no. Qudate aqu; vamos a echar un vistazo, Asdrbal. El anciano ense las encas y se llev la mano al pual que llevaba al cinto. -Con placer, seor. -Cuida de que no te hagan una nueva abertura. -La voz de Tashmetu son preocupada. Ninurta y Asdrbal no se dirigieron a la entrada del extremo sur del patio interior, sino que atravesaron varias dependencias de servicio con horno, fogn, vveres y herramientas. Desde la habitacin de atrs, por una pesada puerta de madera que Asdrbal abri, salieron a un diminuto huerto. En el cielo se alzaba una luna en cuarto creciente, que pareca indecisa, y en el huerto ola a especias y desechos. -El muro, seor -murmur el criado. Entrelaz los dedos ante su vientre. Ninurta apoy un pie desnudo en el estribo que le ofreca; cuando estuvo arriba, subi con ambas manos al anciano. Sin ruido apenas, evitando resbalarse y por fin dando un salto, aterrizaron en el estrecho y apestoso callejn, donde los borrachos vagabundos y los animales callejeros se aliviaban por las noches.

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Se acercaron sigilosamente a las dos personas que, sentadas a la sombra nocturna de un saledizo, hablaban en voz baja y observaban la entrada de la casa de Keret, al otro lado de la plazoleta. -Quin anda ah? -dijo de pronto uno de ellos, a media voz. Ninurta solt el aire contenido y gru: -Tsanghar! Y el otro? -Lamashtu. -La mujer volvi la cabeza hacia l, pero no se movi. -Qu hacis aqu? El gasqueo se levant con rapidez y agilidad. Se frot la espalda contra la spera columna de piedra del saledizo, que formaba parte de un almacn. -Estbamos preocupados por tu integridad, seor. -Tsangar seal a Lamashtu, sentada a sus pies-. Sigue teniendo fro, y cree que es por ti. Una siniestra amenaza. -Pareces tener amigos. Los mereces, seor? La ronca voz de Asdrbal son como un rasgn de la tela en que consiste la noche. Ninurta se encogi de hombros. -Los amigos leales no se merecen, le caen a uno. Estoy conmovido; Lamashtu, Tsanghar, os lo agradezco. Pero podis estar tranquilos. Pasar la noche tras estos seguros muros. Id a dormir... Os doy las gracias otra vez. Tashmetu tir del faldelln de Ninurta cuando ste termin subreve relato. -Desndate, objeto de la desinteresada amistad de dos extraos. Yo no soy tan desinteresada; pero qu temen? Ninurta se dej caer en el lecho, donde los giles dedos de Tashmetu se encargaron de rematar su incompleta desnudez. Habl de los presagios de Lamashtu y de la conversacin escuchada a los sacerdotes de Baal. Tashmetu ri... entre dientes. -Creo que son ms inteligentes que t. Tu interpretacin de la conversacin es divertida, pero en Ugarit son posibles muchas cosas al mismo tiempo. -Ah, quieres meterme miedo para que me esconda en tu cama. -Eso en cualquier caso. Pero deberas cuidarte. A los extranjeros les ocurren cosas con facilidad... Ninurta le tom el rostro en sus manos. -De ah las prisas. Cundo estar cargado tu barco? -Hacia el medioda. -Por la noche hablar con tu noble rey. Y con Rap'anu. Niq-mepa, el administrador del comercio, tambin estar presente. Pero eso ya te lo he dicho mil veces. -Djame orlo una vez ms. Cuando hablas en voz baja, como ahora, hay en tu voz algo as como un pao spero que frota la parte interior de mis muslos. -Le cogi por las muecas, le apart las manos de sus mejillas y se inclin; su lengua toc el pecho de Ninurta-. Sigue hablando djcH y habla en voz baja. -Todo est preparado. Mis barcos estarn listos, a ms tardar, al anochecer. El tuyo deber partir, contra toda costumbre, inmediatamente despus de la carga, oh goce de mi hgado. -Hgado? -arrull ella-. Esto no es el hgado. -Ah. S. Goce en cualquier caso. No hay que esperar al viento de pasado maana. -Y ahora no hay que hablar ms. Por la tarde, Ninurta vio que una esclava tapada suba a bordo del Provecho de Keret con un fardo de pao. Enseguida, el barco zarp; los marinos echaron mano a los remos. Lentamente, el barco se desliz por la baha, cada vez ms lejos, hacia mar abierto. El asirio volvi a comentarlo todo con Djoser y Zaqarbal; al contrario que de costumbre, el sidonio estaba casi inquietantemente serio. -Y si ocurre algo? -dijo varias veces. -Entonces haced lo que tenemos hablado. En la sala de recepciones del palacio real humeaban las antorchas; dos pebeteros desprendan un fuerte olor a resinas aromticas. Hamurapi, poderoso seor de las propiedades, la vida y la muerte de todos los habitantes del pas y de la ciudad de Ugarit (e impotente siervo del gran rey Supiluliuma), se haba envuelto en una piel de len. Estaba

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sentado en su trono, jugaba con la copa que haba en una mesita junto a l, y no mir al asirio cuando ste se alz tras la habitual genuflexin. -Sintate -dijo Rap'anu. Delante del trono haba una mesita baja con tres escabeles. Rap'anu apoyaba los antebrazos en la mesa. Frente a l, casi oculto detrs de tablillas, sellos y punzones, se sentaba Niqmepa. El shakinu, un hombre viejsimo, sin pelo y con un rostro de piel arrugada y quebradiza como corcho reseco, levant una tablilla. -Estas son las cosas que tu gente ha llevado a los dos barcos. Escucha, oh mercader. Ninurta escuch con atencin, mientras observaba al rey hasta donde era posible en la penumbra de la sala. Las palpitaciones que a breves intervalos recorran su rostro parecan haberse vuelto ms rpidas y ms pronunciadas. Niqmepa ley montonamente mercancas y valores en la tabla. Recipientes de vino, recipientes de aceite, cajas con esto, cajas con aquello, fardos de aqu y paquetes de all. El valor total de la carga, concluy, ascenda a siete talentos de plata. -En nmeros redondos -dijo Ninurta-. Sin duda en favor del soberano, a quien los dioses concedan una vida larga y provechosa. -Sin duda. -Rap'anu tosi-. Es la costumbre... como ya sabes. -Siete talentos de plata -repiti Niqmepa-. De estas mercancas, segn mis tablas, una gran parte slo ha estado almacenada temporalmente aqu. A su llegada al puerto se pagaron los tributos, o en cualquier caso poco despus de su llegada. Ninurta asinti, sin decir palabra. Poco despus de su llegada. Se refera a los especiales beneficios (impuestos en vez de aduana) que Hamurapi haba otorgado en compensacin a los conocimientos prometidos y suministrados. -Quedan los impuestos sobre dos talentos, veintids minas y cuarenta shiqlu... en plata o su contravalor. Ninurta calcul. 8.560 shiqlu de plata eran el contravalor de 428 robustos esclavos, casi 100 esplndidos caballos u 8.500 fanegas de cereal. Calcul el verdadero valor de los dos cargamentos; el valor de determinadas cosas que el escriba del shikanu no haba visto. Estaba ya demasiado entrado el ao como para viajar a Tameri y vender las mercancas al pie de las pirmides, pero, si an fuera posible, all le ofreceran ms de 500 talentos de oro. stos, de vuelta en Ugarit, valdran unos 2.000 talentos de plata..., es decir, 2.000 veces 3.600 shiqlu. Suspir enfticamente. -Asfixiar no est lejos de estrangular -dijo sordamente-. Cmo va a pagar tanto un pobre tamkar? En qu forma? Rap'anu levant la mano derecha. -Estamos un poco sorprendidos de que el astuto tamkar Awil-Ninurta haya hecho tan malos negocios. Aunque seguramente en la tierra de sus antepasados... -En las cercanas de ese pas -cort Ninurta con rapidez-. Cmo podra osar infringir las rdenes del noble Hamurapi, cuyo sexo jams quede flccido, y las del no tan noble, aunque tambin poderoso, seor de Hattusa? -Lo olvidaba. -Rap'anu se esforz por adoptar una expresin contrita, que ms pareca una mscara de burla-. Qu descuido por mi parte. Naturalmente, el buen mercader Ninurta no comerciara con los enemigos del prncipe. -De ah tambin los malos negocios. Los caminos son inseguros, ciertos mercados son inalcanzables, as que los precios bajan. El shakinu dej caer las comisuras de los labios. -Hzme cosquillas, tamkar; para que pueda rer mejor. Cuando los caminos no son transitables y determinadas mercancas se hacen raras, su precio aumenta... normalmente. Ninurta se inclin, sin levantarse. -Qu razn tienes, noble Niqmepa. Pero por desgracia no me ha sido dado transportar esas mercancas que son raras en su destino y por tanto caras. Oro, por ejemplo. O los finos caballos de las tierras altas ms all de Urartu. En el reino del seor de Asur se paga por un animal veloz y fuerte, segn he odo, ochenta shiqlu... Caro, sin duda, pero ms barato que aqu. Habra podido comprar aqu caballos caros y venderlos all caros, pero ms baratos? -Dos talentos, veintids minas y cuarenta shiqlu -rezong Niqmepa-. Poco. En vez de tres dcimas partes en la aduana slo tienes que pagar dos dcimas partes, debido a la clemencia de nuestro seor. Mil setecientos doce shiqlu. Ninurta pens si deba protestar a voz en cuello, pero decidi no hacerlo. No se le aceptara.

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-Tributo -dijo con voz artificialmente ronca- que yo abonara con gusto, ya que nada me produce tanto goce como la conciencia de ser til al magnfico Hamurapi, cuyo esplendor guarden los dioses. Pero... -Extendi los brazos. Los negocios se dieron mal; no tengo plata suficiente ni para pagar una dcima parte de esa suma. -Nadie espera que te presentes en palacio con una bolsa llena. -Por vez primera, Hamurapi intervino en la conversacin-. Hablemos de posibilidades de pago que nada tengan que ver con la plata. Empez el regateo. Ninurta ofreci veinte esclavos a veinte shiqlu cada uno, como pago parcial, dej que le rebajaran a un precio de quince por cabeza y al final garabate en unas tablillas blandas una orden de pago por 1.412 shiqlu de plata o su contravalor en mercancas, a pagar por el almacn de los tamkaru de Yalussu. -Falta tu nombre -dijo Niqmepa, mirndole de soslayo. -Quizs an no hayamos terminado. -Ninurta sonri consuavidad y se levant-. Posiblemente haya servicios de amistad que un tamkar extranjero pueda prestar al noble seor de Ugarit. Un tamkar hambriento, dicho sea de paso. -Se dirigi al altar y derram unas gotas de vino-. Para el seor Baal, que proteja la ciudad. El shakinu se haba dado la vuelta. El rostro de Rap'anu era impenetrable como siempre, y el temblor de Hamurapi apenas pareca ms fuerte que antes. Ninurta se acerc a la mesita, en la que estaban listos pan, sal, frutas, jarra y copas. Tom pan sin levadura, lo roci de sal, comi; al segundo bocado, dijo: -Os agradezco vuestra hospitalidad, el pan y la sal. Y os ruego una informacin. Qu fue del mensajero de Hattusa? -An estamos esperndolo. -El shakinu se encogi de hombros-. El barco ha llegado, pero el enviado slo hablar maana con el rey. Empez la segunda ronda de regateo. Esta vez le toc el turno a Rap'anu. Repiti parte de sus explicaciones del da anterior, encarg u orden a Ninurta indagaciones y embajadas: el estado de armamento de los aqueos, las intenciones del rey Prijamadu con respecto a Alashia..., si tan slo quera ayudar a los viejos prncipes o quera poseer parte de la isla, y cuntos hombres y barcos pensaba enviar, y si podran convertirse en una amenaza para Ugarit. -Y sobre todo Madduwattas. -Rap'anu pareci tener dificultades con el nombre, casi como si le provocara arcadas pronunciarlo-. Es viejsimo, se dice, pero parece joven. Que es viejo lo sabemos, porque hace ya mucho que era soberano de su regin fronteriza cuando hace ms de cuarenta aos Talafu expuls a los aqueos del pas de Secha. Parece realmente joven? La resistencia contra l se ha extinguido en Arzawa como un fuego bajo un aguacero... Qu clase de aguacero ha provocado? Tiene algo que ver con los sacerdotes de vestimenta roja oscura que le sirven a l y a ese extrao dios Shubuk que quiere hombres? Estar Madduwattas a favor o en contra de los hititas? Ninurta protest cortsmente. Demasiadas preguntas difciles para un mercachifle. Adems, el ao ya estaba muy avanzado; slo con suerte y el favor de los dioses a duras penas se podra llegar hasta Yalussu, y si all no haba noticias habra que visitar en primavera Ilios y las ciudades de los aqueos y los puertos de Arzawa, y debido a las corrientes y los vientos slo se podra llegar a Ugarit a travs de Tameri. Incluso sin tocar los prometedores puertos de los cananeos y filisteos, desde Ashdudu y Suru hasta Ushnu y Shuksi -dolorosa renuncia!-, como muy pronto hasta dentro de diez lunas no se podra... -Cunto pides por acortar el viaje? -La paciencia de Hamurapi pareca agotarse, y el temblor haba cesado, ya fuera bajo una presin interior o debido a la inquietud. -Tu favor, hijo de Baal y sobrino de Dagan. Impuestos en Vez de aduanas tambin el ao prximo. Y una reduccin de los impuestos que acabamos de calcular. Al final, la orden firmada por Ninurta ascenda a catorce minas... 840 shiqlu. Se arrodill ante el rey, toc su pie con la frente, se inclin ante Rap'anu, salud a Niqmepa con una cabezada y se dej guiar hasta el exterior por un criado del palacio. La gran puerta ya estaba cerrada, dijo el hombre; le llevara por una puerta lateral. Mientras recorran los pasillos, Ninurta escuchaba ruido de pasos, pensaba en los recovecos, insinuaciones y dobles intenciones en las cabezas de los participantes en el trato, se asombraba del inmenso beneficio que haba subido a bordo de los barcos ante los ojos abiertos, aunque ciegos, del escriba portuario de Niqmepa. Cuando sali a un oscuro callejn por la puerta abierta por el criado, se sorprendi de que Rap'anu ni siquiera quisiera verle otra vez. Y de que nadie hubiera dicho cundo recogeran el pago los enviados del shakinu. Pens

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en las advertencias de Tashmetu... pan y sal, y vino para el dios. En palacio haba estado seguro. La puerta se cerr tras l con un crujido. Delante y al lado de l aparecieron figuras oscuras; una sostena un cuchillo en la mano derecha. De reojo, Ninurta vio sombras que se deslizaban a lo lejos; luego, un fuerte golpe alcanz su cabeza, y no vio nada mas.

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NARRACIN DE ULISES (II)


Dichoso aquel que, serenamente flojo, sabe seguir tramando el hilo de tensas historias, y mentir cuando la verdad cuelga sin fuerzas y vacila, cual yerma ruina o gruido que expira. -Habamos hablado de visitas y comercio y de Helena, si el agua sucia de vuestros bebedizos y el efecto de un triple xtasis no me sume en tinieblas sin medida. Vinieron mercaderes y prncipes y, a veces, cuando no haba cerdos que matar ni piratas que exterminar ni uvas que pisar, tambin yo viajaba a visitar a otros prncipes. Siempre me gust viajar, porque por el camino se encuentra uno toda suerte de truhanes que antes de ir a dormir cuentan cosas cautivadoras, tan atractivas o salvajes que por la maana, al recordarlas, compensan por las propiedades que el seor pillo que se ha despertado antes se ha llevado consigo. Historias que dilatan el espritu hasta que por fin es posible escucharlas sin despreciar la necesaria precaucin. Y hay algo ms hermoso que, satisfecho por una buena comida, mejores historias y un corto sueo, ser el primero en partir por la maana, con todos los envidiables bienes que el locuaz truhn no se llev? En verdad, pocas cosas hay en el mundo ms esplndidas que sta. Mucho haba odo yo de la resplandeciente belleza de la hija mayor de la corte real de Esparta. Clitemnestra, hija de Tindareo. Ah, las bocas babeaban de codicia, y se abombaban los faldellines de quienes hablaban de ella. Pero Clitemnestra estaba prometida al rey de Micenas, y Agamenn la tom y se la llev consigo. Pero Helena, su hermana menor, creci, y se deca que comparada con ella, Clitemnestra era rada y sombra. Los hermanos de Helena y Clitemnestra haban cado en una de esas batallas que de vez en cuando se daban entre los antiguos de los que descenda la estirpe de Tindareo y los aqueos. Entretanto se cuentan osadas melodas y se cantan desaforadas porqueras sobre Cstor y Polideukes... Creedme, oh encantadoras, no hay nada de eso. As que dejmoslo a un lado. Helena. La hermana mayor en Micenas. Los hermanos muertos. Quien gane a Helena ganar Esparta. Su belleza..., su belleza, se deca, era tan indescriptible, de tan arrolladora, aplastante, trituradora pujanza, que ante ella el ms viejo de los basiliscos se deshaca en gelatina. Una mirada de Helena bastaba, se deca, para hacer brotar desafiante en los campos la espiga cosechada y mustia del otoo anterior. Su sonrisa, se oa, haca escurrir miel de los ms duros sillares, de manera que aquellos que, enloquecidos por su seduccin, se daban de cabeza contra las paredes, volvan en s totalmente pegajosos. Su discurso era ms inteligente que el de la antiqusima carpa Lepidoto, la ms inteligente de todas las criaturas, como sabemos... Lepidoto, que antao lleg a Delfos con aladas piernas, procedente del antiqusimo pas de los juncos y de la esfinge, renunci all, en su sabidura, a piernas y alas y se precipit al Onfalos, ese abismo que es el corazn y el hgado del mundo y en el que Pitias incuba sus rdenes, mximas y profecas. Lepidoto, que en el fondo del Onfalos vive similar a un dios, en medio de un lodo regado por un afluente de la Estigia, susurra a Pitias las respuestas que Apolo desconoce, y esa carpa es la ms inteligente de todos los seres. Pero Helena era ms inteligente; tan inteligente, que la carpa, largo tiempo, enmudeci de envidia. Yo la he visto, oh benvolas. Y he sufrido. Oh dioses, cmo he sufrido. Porque nada es ms terrible que el mayor premio cuando no se puede alcanzar. Viaj a Esparta, como tantos... Ciniras vino de la lejana isla del cobre, Kypros, e Idomeneo habra estado dispuesto a no volver a la opulenta Cnossos y entregar Creta entera, y los hijos de los prncipes aqueos de todas partes, y Tiepolemo de Rodas, y del pas de Secha vino el hijo de Tlefos, del reino de Arzawa, quien ms tarde sera el famoso Mopsos, y su seor Madduwattas, el Anciano Oscuro. De Troya viaj Eneas, pero retenido por los vientos y las olas. Memnn, sobrino del fa-ran del pas de los juncos, vino con diez barcos y esplndido squito... Tuvo que dejar atrs los barcos para alcanzar Esparta, en el interior, pero se habl de ellos. Se dijo tambin que Memnn, sobrino del soberano del gran ro Yotru, era sobrino de Pramo, porque su hermanastro Titonos, en su larga peregrinacin, haba hecho una refrescante parada en el lecho de la hermana del soberano. Titonos, administrador de las montaas cuprferas que los asirios haban arrebatado a los hititas, envi a su hijo Nabju, y vinotino de los hijos del gran rey hitita, y ricos hombres de Sidn, Tiro y Biblos. Ah, y el pobre Ulises tambin estaba all. Nadie que no estuviera all habr podido ver nunca en otro lugar del mundo un esplendor como entonces en Esparta. Hombres que saban hablar con los caballos estaban all, y arquitectos de palacios y laberintos. Prncipes que podan enviar diez mil guerreros al campo de batalla... Otros con mando sobre mil carros de guerra...

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Seores de quinientas naves... Y Ulises, inteligente caminante y propietario de verdes colinas, de gordos cerdos y de un arco. Llevaron leones y elefantes -dos elefantes llev Memnn consigo-, y el lgubre Madduwattas le envi un trono de huesos humanos, forrado de piel de escita. Nabju el asirio, hijo de Titonos, trajo cien ruiseores de plata que trinaban cuando se les soplaba, y cien ruiseores vivos que permanecan callados porque les haban cortado las lenguas para hacer con ellas una comida magnficamente especiada para Helena. El hitita amonton oro a sus pies y la envolvi en un vestido de plumas de pavo e hilo de plata. Un libio, prncipe de los libios occidentales, trajo hierbas y una alfombra tejida con el vello pbico de los enemigos que haba matado. Hubo tambin torneos... Se cant, corri, salt, se tir con arco y flecha, se lanzaron jabalinas, se domaron caballos; algunos sugirieron la idea de averiguar en pblico emparejamiento quin era el pretendiente ms incansable. Y Helena? Sonri hasta que las puertas de la ciudad cayeron a pedazos y se hicieron melosas. Yo la vi, y palidec y me di la vuelta; qu poda ofrecer frente a todos esos dones? Un jamn, una jarra de vino, los crneos pulidos, decorados y convertidos en jarras de algunos piratas tirsos. Mi elocuencia, mi lengua incansable. Cmo era? Cmo sigue siendo, la incomparable? Queris una descripcin de lo indescriptible? Como si se pudiera reproducir el sol con un par de lmparas de aceite, con pluma y tinta negra el esplendor de colores del campo en primavera! O con granos de arena el vuelo de una flecha. Puede representar el estornudo de un ratn al omnipotente Zeus y sus truenos, elcastaear de mis dedos un terremoto, el zurullo de un conejo los palacios piramidales de Cnossos? O mis trabajosas palabras, perdidas en el hlito de la gruta, a esa diosa? Afrodita. Fuego negro. Un andar lbrico. Oro recin fundido mezclado con nata y cinamomo, esa es su piel. Demasiada, infinitamente demasiada mujer en demasiado poca y sabrosa piel; como si tuviera que salirse de ella por todas partes. Los ojos como una noche sin luna, llenos de lejanos fragmentos de estrellas que ningn Icaro puede alcanzar. Ay. Qu debo decir? Nunca se engendraron tantos nios en una ciudad, nunca se hizo tanto manual sacrificio a Afrodita. A quien la vea se le estrechaba el faldelln y se le ensanchaba el pecho. Despus de haberla visto, miles paseaban su falo por Esparta, copulaban con grietas en las paredes, se ordeaban con ambas manos, mojando el suelo, preaban estatuas, montaban cabras. Menelao..., el pobre, el tonto, el necio Menelao, el torpe hermano menor del tosco Agamenn, no llev mucho consigo, slo oro y plata, y yo le vi derramarse en las esquinas y gemir ante un tilo partido por un rayo y baarse en arroyos helados que enseguida empezaban a hervir. Y cuando me apart de esa msera visin, vi a Penlope con un cntaro en la cabeza, camino del pozo, con las manos en las caderas, con una sonrisa tan inteligente como burlona en los labios. Penlope, hija de Periboia e Icario, hermano de Tindareo. Penlope, sobrina del rey de Esparta. Ojos inteligentes que ocultan ingenio y calidez... Calidez que se vuelve fuego, pero tambin bienestar, hogar y cuidado..., calidez como la que necesitan los seres humanos y como nunca podr dar la diosa que alberga el cuerpo de Helena. Ella vio la espalda tensa de Menelao y el movimiento de sus codos y sonri levemente. Luego me mir, baj la vista a mi faldelln, chasque la lengua y sac agua del pozo. Cuando volvi sostena en las manos el cntaro lleno; volvi a chasquear la dulce lengua y me verti un chorro de agua fra encima del faldelln. -No s si te ayudar -dijo, con una rpida y resplandeciente sonrisa-, pero quizs an se te pueda salvar. se de ah -se refera a Menelao- est perdido sin remedio. Y me dej all, regado, con la boca abierta y sin duda con cara de idiota. Esa noche fui a ver a Tindareo, cuya perplejidad flotaba sobre la ciudad como unas nubes viejas que no quieren romper a llover ni marcharse. Tindareo y Autlico, mi abuelo, eran viejos amigos, y el rey prest odos al nieto de Autlico. -Qu quiere Helena? -le pregunt. Estaba sentado en un banco de piedra, y beba vino diluido en una sencilla copa; se refreg la espalda contra el muro y mir fijamente el oscuro jardn. Estbamos solos, entre nosotros. -Helena? -dijo; suspir y seal el cielo con la frente-. Quiere la Luna sin Selene y todos los hombres del mundo, siempre que no se hayan puesto en ridculo ni estn extenuados sin remedio. A ser posible todos, tanto a la vez como uno tras otro, y adems otros dos. -Prefiere a algn pretendiente? Se limit a gruir. -Puedo darte un consejo, seor de Esparta? Tindareo me lanz una mirada desconfiada.

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-El consejo, o no vale nada, o es caro. Qu quieres, si tu consejo es bueno? -Mi precio es razonable. -Dime el precio, y si lo considero razonable pensar si quiero or el consejo. As, excelentes princesas de las cuevas y los venenos, pensaba un hombre inteligente, uno de la antigua estirpe de soberanos. -Mi precio es una palabra tuya a mi favor. He visto a Penlope, y su inteligente calidez ha ahuyentado mi anhelo del fuego helado de las lejanas estrellas, igual que una clida luz ahuyenta la desesperacin del muchacho que vaga por la noche. Tindareo bebi de su copa un largo trago. -Nieto de mi querido amigo -dijo entonces-, he odo hablar de tu inteligencia. Ahora oigo de tus labios el resultado de esa inteligencia. No puedo prometerte nada; Icario es un hombre orgulloso y buen hermano mo, y Penlope es tan inteligente como hermosa, y an ms independiente que inteligente. Ser su decisin..., pero les dir a ella y a sus padres lo que yo considero una buena decisin. Ahora, tu consejo. -Entrgala a Menelao. Dej caer la copa y me mir perplejo, con los ojos muy abiertos y la mandbula cada. -A Menelao? -grazn-. A Menelao el inspido? A Menelao el necio? El... y Helena? -Su hermano Agamenn, tu yerno, es rico y poderoso. Un verdadero aqueo. Tindareo asinti. Yo no lo haba dicho como amenaza, pero el viejo micnico comprendi. -Entrgala a Idomeneo y todos se la disputarn. Quizs empiecen una guerra. Entrgala a otro y ocurrir lo mismo. Nadie se conformar con que otro sea el preferido. Pero... quin va a competir con Menelao? Nadie. Se alabar el abismo insondable de tus decisiones, oh rey. -Eres... astuto, Ulises. -Tindareo junt con el pie los trozos de la copa, volvi a separarlos, alz la cabeza y me mir-. Muy astuto. No ser mejor que te la d a ti? Yo levant las manos. -Perdname, prncipe! Yo tu yerno, en Esparta, con esa diosa? Me consumir y... Adems, en lo que se refiere al trono: Menelao es fcil de manejar. Helena es una mujer muy inteligente, y ms que eso. Tendrs un yerno dcil. Y cuando mueras, seor, Helena ser reina... no Menelao rey. Nadie refunfuar, y mucho menos amenazar con la violencia: juntas Esparta y Micenas, con Agamenn, el hermano de Menelao, son demasiado fuertes. Tindareo call; pareca cavilar. -Una razn ms? -no pude reprimir del todo una risita-. Menelao intenta apagar con las manos el fuego que la visin de Helena ha avivado en sus ingles. Hombres ms inteligentes que hacen cosas parecidas volvern a entrar en razn; en l veo el peligro de que se mate con ambas manos. Sera quizs el primer suicidio de esta clase, pero... Agamenn podra enfadarse contigo si su hermano muriese de un modo tan ridculo. Tindareo ri hasta que las lgrimas empaparon su ropa. Luego se levant y me abraz, A la maana siguiente reuni a los pretendientes y anunci su decisin. Helena asinti; estaba sentada junto a l y contemplaba la asamblea, y jams vi unos ojos tan... devoradores como los suyos en esas horas. Yo? Ah, abreviar. Tard muchos das en convencer a Penlope de su inteligencia y de mis encantos, y finalmente abandon el intento de aparentar que me rechazaba... De algn modo, desde la historia del pozo los dos sabamos lo que queramos el uno del otro. Icario acept tras una conversacin con su real hermano, pero quera que me fuera a su casa, segn las antiguas costumbres, en vez de llevarme a Penlope. La perspectiva de quedarme en las cercanas del palacio en que Helena y Menelao..., no; Penlope tambin vea as las cosas. Cuando partimos en un carro tirado por mulos, Icario volvi a presentarse ante nosotros para preguntarle a ella, pero Penlope se limit a taparse el rostro con el velo. Antes... Quizs habra que mencionar tambin esto. No es tan importante como las cosas que ocurren entre hombres y mujeres, slo es una cuestin de Estado que, como sabemos, carece de inters. As que: Tindareo pidi a los prncipes de los pases aqueos que se quedaran un poco ms; tema (y yo le haba aconsejado sentir ese temor) que de la disputa en torno a Helena pudiera surgir alguna otra hostilidad; sera mejor buscar la amistad en paz durante unos das ms. La amistad siempre se oculta detrs de sillares sueltos, o se escurre por rincones inaccesibles. Hay que ponerle un cebo, hacerle cosquillas, atraerla. Lo hicimos... Aveces a disgusto, lo admito; quin quiere tener amistad con hombres como Aquiles o Diomedes? Algunos preferiran acostarse con una culebra.

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Aun as, lo intentamos. Entonces el micnico Palamedes de Nauplia tuvo la estpida idea de que haba que hacer algo para fomentar y asentar la unidad de todos los aqueos. Qu unidad y de qu aqueos?, dije yo. Pero no quiso or nada. Propuso emprender una campaa blica para fomentar la unidad y el bienestar. Adonde fuera... Al norte, al este, al sur, al oeste, daba igual; slo hacia un objetivo que mereciera la pena. Iliria, Tirsa, Troya, Arzawa, las ciudades de los fenicios, el pas de los juncos, lo que fuera. Fama, honor, botn, riqueza, armona... En ese momento decid marcharme a casa, a Itaca, con mi esplndida esposa. No quera saber nada de una empresa tan falta de cerebro. Entonces, cmo es que despus...? Es tarde, encantadoras, o temprano, depende; estoy cansado, mi boca se deshilacha de tanto hablar, y la historia que ahora queris or es muy larga. Maana... Ahora un poco de... Qu? No, slo descanso, por favor!

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5. FUGAZMENTE PRESO.
No saba qu era sueo en sus desvanecientes recuerdos y qu haba ocurrido en realidad; durante unos instantes dud en poder establecer una diferencia. Luego se convenci de que nunca haba soado con estruendosos dolores de cabeza, as que esto tena que ser realidad. Se acordaba de unas figuras, un golpe, negrura, un baile de dioses que bramaban, con cabeza humana y Cuerpo de animal, y quizs haba caminado en algn momento, apoyado en otros o arrastrado por ellos. Todo se mova, con los movimientos propios de un barco. Respir lenta y profundamente, se esforz por pasar por alto el ronroneo (ms bien un fragor sin ruido) dentro de su crneo. Luego Ninurta abri los ojos y volvi a cerrarlos; sobre l se cerna un brillo cegador. Alz las manos para proteger los ojos. Las manos las tena atadas. -Vives, seor? -dijo una voz, la de Lamashtu. l gimi. -Yo no lo llamara vivir, pero no se me ocurre una palabra peor. Qu ha pasado? Lamashtu le ayud a incorporarse. Se encontraban a bordo de un ancho y pesado carguero que formaba parte de una escuadrilla de siete barcos, como pronto pudo apreciar. La costa lejana se divisaba a la derecha; Awil-Ninurta reuni los datos de que dispona y supo que era mediada la tarde y un fuerte viento sur impulsaba los barcos hacia el septentrin. -Esperamos en la puerta del palacio, seor; bueno, quiero decir cerca de la puerta, bien ocultos. -Lamashtu tena la marca de un araazo o corte en la mejilla izquierda-. Cuando la puerta se cerr, corrimos alrededor del palacio hasta encontrar la ms pequea. T saliste, y unos hombres se arrojaron sobre ti. -Me acuerdo vagamente. Tsanghar y Lamashtu intentaron ayudarle contra los agresores. Pero stos eran seis o siete, y parecan haber esperado all, como si supieran exactamente lo que tenan que hacer. -Qu pas con Tsanghar? -Lo abatieron y lo dejaron all... muerto o inconsciente. Luego nos llevaron por callejones a la lengua de tierra del sur. -Al palacio de verano? -S, seor, con los hititas. -seal hacia delante y hacia atrs. En proa y popa, de pie o sentados, haba guerreros hititas. Otros estaban tumbados o en cuclillas en la cubierta del carguero, entre los marinos y los prisioneros, todos ellos con las manos atadas. Como Lamashtu. Como l. Ninurta gru. -Han dicho adnde se dirige el viaje? -Ni una sola palabra. Pero... -seal hacia la costa con el mentn. -Hacia el norte. Esclavos para el gran rey? No tena sentido. O s? Pens en las negociaciones en palacio. Si Hamurapi, Rap'anu y Niqmepa saban que le esperaban corchetes hititas, para qu el regateo? Por qu enseguida no le haban... Movi la cabeza. No, s que tena sentido. Los hititas necesitaban esclavos, guerreros, minerales, armas, alimentos; los aliados tenan que suministrrselos. Se haban tomado un par de horas para mecerlo en la seguridad y obtener de l esclavos y una orden de pago. Pero an as.... Lamashtu pareca sumida en pensamientos parecidos. -Por qu no te han detenido en palacio? No puedo creer que todo esto, la entrega a los guerreros hititas en el palacio real de verano y todo lo dems, ocurra sin conocimiento del soberano. Ninurta quiso rerse, ligera, cnicamente, pero pronto desisti de hacerlo. Su cabeza no le admita carcajadas. -Ay. Queran mis conocimientos y una orden de pago. Tena que ser tarde, para que no hubiera testigos. Awil-Ninurta y los otros tamkaru de la sociedad son extranjeros en Ugarit, pero hemos negociado con muchos, y no pocos nos conocen; ni siquiera el rey podra explicar sin esfuerzo a sus sbditos ms ricos por qu hace desaparecer a uno de sus socios ms importantes. -Titube y volvi a respirar hondo varias veces; el latir del crneo afloj un poco-. Adems, en palacio tom pan y sal y sacrifiqu al dios unas gotas de vino. As que todo tena

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que ocurrir fuera del palacio. En secreto. Tan en secreto que nadie pueda decir nada. Y que nadie se ra de mi insondable ligereza. Tashmetu me advirti, y yo no lo cre... -Pero para qu? No eres ms importante como tamkar que paga que como prisionero? -No lo s. Quizs uno de los jefes de estos guerreros tenga un escrito de Hamurapi para el gran rey: Te envo a un hombre que ha visto muchas cosas entre Muqannu y Asur. Ha negociado con tus enemigos, en contra de tu prohibicin, y es rico. Quiz sus gentes paguen mucho por liberarlo; quiz sepa ms de lo que le hemos sonsacado. Es el regalo de tu servidor y hermano Hamurapi; que el gran Supiluliuma, que es el sl y la lluvia y el poder, haga resplandecer su favor sobre Ugarit. Algo as? Quiz. No lo se. Por la noche, los siete barcos anclaron en una baha; los prisioneros, que sumaban unos trescientos, tuvieron que chapotear hasta la costa. Los guerreros les soltaron las manos para que pudieran comer y beber. Hubo agua, pan duro y unas cuantas frutas pasadas; luego, otra vez cadenas y el suelo desnudo por cama. Cuatro das hasta la desembocadura del Arantu; los conocimientos de Ninurta slo le servan para saber dnde estaba en cada momento. Por dos veces intent hablar con el que al parecer era el guerrero de mayor rango a bordo. En el primer intento slo le miraron fijamente; cuando habl de plata, el capitn le volvi la espalda. Al segundo intento, apenas haba dicho media frase cuando uno de los guerreros lo derrib con la contera de la lanza. Al quinto da llovi un poco. Por la noche se tumbaron temblando en la arena mojada. Lamashtu busc su proximidad. -Calor, seor -dijo en voz baja cuando se apret contra l-. Tu seora est lejos. -El calor es bueno. Para todo lo dems estoy demasiado sucio, incluso si fuera posible hacerlo con las manos atadas. -Ningn acuerdo? Ninurta tuvo que pensar un instante antes de comprender. -Ah! No, no tenemos ningn acuerdo sobre el uso que podamos hacer del tintero y la pluma. Adems... -No sigui hablando. Lamashtu complet, tras largo silencio: -Adems, nadie sabe dnde ir a parar, no es verdad? Y si volver a ver a determinadas personas. Dos bultos de mercanca. -Dos animales calientes, perdidos en la arena mojada y la oscuridad hostil. Duerme, hija de la diablesa de la fiebre. Al da siguiente, el viento, constante hasta entonces, se convirti en una calma chicha; los hititas hicieron remar en grupos a sus prisioneros. Al noveno da alcanzaron un puerto sin nombre en la desembocadura del ro Samri, pero slo embarcaron agua fresca y siguieron viaje... pero no ro arriba, hacia la antigua ciudad de Adaniya, como haba supuesto Ninurta. Poco ms al oeste desembocaba el segundo ro, el Chuatna, en el que empezaba la calzada que iba al interior. Tarsa, a la que los nativos seguan llamando Tarkush, uno de los centros de intercambio ms importantes del reino, estaba a pocas horas ro arriba. Pero el Chuatna no tena bastante agua para barcos grandes; en la desembocadura, los hititas haban construido otro pequeo puerto y le haban llamado Ura. Al parecer, los guerreros tenan instrucciones de descargar aqu a sus prisioneros. Ninurta supuso que el seor de la fortaleza de Ura tendra rdenes ms precisas. Observ cmo el capitn, con el que no haba podido entablar conversacin alguna, entregaba una bolsa y varias tablas a un guerrero adornado con un gran penacho. Ambos le miraron. Los prisioneros, con las manos atadas y unidos unos a otros por largas correas de cuero, se quedaron de pie en el escabroso muelle y esperaron. Lamashtu, atada a Ninurta de tal modo que en caso de marcha ira delante de l, seal con el mentn a los cabecillas. -Hablan de ti, seor. Tendrn previsto algo especial para ti? A Ninurta le asom una sonrisa torcida. -No soy ningn seor, Lamashtu, sino un prisionero como t. Y quisiera que nos permitieran lavarnos. Ella se ech a rer entre dientes. -Todos apestamos, as que nadie apesta. -Temeraria afirmacin. -Contempl el serio rostro de la mujer, los ojos oscuros, la fina nariz, la dura boca-. -Has vivido cosas peores que yo, y peores que esto, no es verdad? -Comparado con otras cosas, hasta ahora ste ha sido un viaje de placer. Y ste es un lugar esplndido, lleno de gentes atentas. -Me lo imagino. An as... lavarse y limpiarse los dientes no sera malo.

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A Lamashtu casi la arrastraron cuando los otros prisioneros se dejaron caer de pronto al suelo, como si se hubieran puesto de acuerdo. Ninurta consigui sentarse antes de ser derribado. La rodilla derecha de Lamashtu qued entre sus muslos. -Bonita situacin -gru el hombre que haba detrs de l-. A mi tambin me gustara ahora tener una rodilla de mujer. -Qu haras con ella? El otro, ugarita como casi todos, chasque la lengua: Comrmela. Tengo hambre. Entre gritos y latigazos, a la cuerda de presos la guiaron por el turbio y pequeo lugar, pasando ante chozas de tablas inclinadas por el viento y un par de casas de ladrillo que se desmoronaban. La fortaleza estaba a las afueras: una cerca de madera de la altura de un hombre, detrs de edificios bajos de madera y barro. Hicieron a los presos cruzar una puerta que se cerr tras ellos. Podan lamentarse de no moverse libremente por el campamento, pero por lo menos les quitaron las cadenas. Haba agua y cubas para lavarse, letrinas, luego una aguada sopa caliente, y, despus de una noche tranquila, el seor de la fortaleza dividi a los presos en dos grupos: a los que eran capaces de combatir se los llevaran en barco a Alashia, donde los hombres lucharan honrosamente por el gran rey, y las mujeres podran relajar a los guerreros hititas (los prisioneros, procedentes en su mayora de Ugarit y su entorno, no se atrevieron a emitir ms que murmullos o gruidos) los ms viejos iran bajo vigilancia tierra adentro, donde se les repartira entre las fortalezas, canteras y calzadas necesitadas de reparacin. A unos pocos los llevaran a Hattusa: presos especiales, especiales dones para el Sol. Ninurta intent colarse entre los previstos para combatientes; conoca Alashia, y de all podra escapar fcilmente. Llev consigo a Lamashtu, calificndola de experta sanadora de heridas de guerra y conocedora de las hierbas. El seor de la fortaleza le observ, ech un vistazo a las tablas que se le haban entregado y dijo: -El mercader Awil-Ninurta, de... cmo se dice esto, Iliss? -Yalussu. -Ninurta reprimi un suspiro. -Eres un don especial de Hamurapi al Sol, leo aqu. Irs a Hattusa. Qu pasa con la mujer? Curandera? -Frunci el ceo; luego escupi-. Bah, que lo decida Hattusa. Para all. -seal con la mandbula hacia la puerta, donde se congregaban las primeras mujeres y hombres no vlidos para la guerra. Un suboficial y veinticinco hombres, ms cuatro carros con vveres, tirados por caballos... Al parecer, no se necesitaba ms para guiar a doscientos hombres y mujeres. No se necesitaba ms, porque los prisioneros iban atados en grupos de diez y adems tenan atadas las manos. Lamashtu y Ninurta consiguieron ponerse al final de un grupo de diez... Lamashtu la penltima. Caminaba con la cabeza baja, lo que a nadie llamaba la atencin, porque muchos prisioneros estaban abatidos y no tenan motivos para ocultarlo. Ninurta vio que se llevaba al rostro repetidas veces las manos atadas. En algn momento susurr: Cuidado!. Ella se encogi de hombros. La calzada militar segua el ro, poco profundo, ancho y rpido. En la otra orilla, la oriental, haba grupos de rboles extraos, como tronchos, bajo los cuales se apiaban chozas: mseros albergues de campesinos y de pescadores fluviales, cuyas planas canoas yacan como sarnosos reptiles. La prxima cadena montaosa se desdibujaba en la bruma del medioda; hasta donde alcanzaba la vista, el suelo al este del ro estaba cultivado. Tena que ser un trabajo duro, porque los campos estaban veteados de pequeos muros, crecidos aqu y all: muros levantados durante largos aos con las piedras que los arados pesados haban arrancado al suelo y que rompan los arados ligeros. La orilla occidental era al parecer ms frtil; entre la elevada calzada y las laderas montaosas se extendan amplios campos de un verde intenso, sin muro alguno, solamente separados por setos y grupos boscosos, y las casas de los campesinos -islas en el ondulante verdor- parecan ms firmes y ms opulentas que las chozas del otro lado. Aqu y all vieron reses pastando, pero apenas haba personas trabajando: medioda, hora de descanso, salvo para los prisioneros de los hititas. Cuando llegaron a Tarsa, era mediada la tarde. La calzada atravesaba el lugar; para disgusto del suboficial, haba cierto tumulto: era da de mercado, otra razn de la falta de movimiento en los campos. La caravana tena que atravesar la plaza en la que los campesinos de los alrededores tenan sus puestos. Ninurta vio los movimientos de los brazos de Lamashtu. En voz baja, dijo: -An no.

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Contempl las casas, ms antiguas y altas que las de Ura: construcciones de dos plantas; la parte de abajo, piedra y vigas; la de arriba, ladrillo y vigas; encima, azoteas con jardn, muchas de ellas con flores o plantas de huerta. Se acord de dos o tres callejones que an estaban segn crea recordar. Un pequeo giro ms, pasando ante una casa pintada con sangre de buey, ante la cual haba una muchacha de labios chillones, los pechos desnudos y un echarpe atado en torno a las caderas. Luego, el mercado: claro, largo y redondeado en la espesura de las casas; en medio, la superficie cubierta para las asambleas y el regateo; por todas partes, mesas de madera con frutas, pescado, pollos vivos y el bullicio de gente vestida de vivos colores. -Ahora! -dijo. Lamashtu se lanz contra el preso que la preceda, grit, lo tir al suelo. El grupo entero se detuvo, se tambale. Ninurta cay con puntera contra la pata que sostena un puesto de frutas, que se derrumb; las frutas se desparramaron sobre los cados. De la mesa de al lado salieron volando unas perdices al romperse su ligera jaula. Campesinos soltando maldiciones se lanzaron en medio del jaleo para salvar animales y otras mercancas. -Una serpiente... dos... dos serpientes! -chill Lamashtu. Muchas voces recogieron el grito; en medio de toda esta barahnda, ningn guardia advirti que Lamashtu y Ninurta se haban alejado de los otros tanto como las cadenas se lo permitan. Uno de los caballos del carro que iba detrs de ellos se alz de manos, piaf, relinch, lanz una coz con las patas delanteras; dos guerreros intentaron amansar al animal. El campesino que maldeca, bajo cuya fruta se encontraban, tir de la pierna de Ninurta. Clientes, otros vendedores y curiosos, se apiaron. Acurrucado entre la fruta, el asirio sinti el borde de la afilada piedra que Lamashtu haba escondido en su boca y con la que ahora buscaba la correa de cuero que una a los dos. l tir, sacudi la correa; de pronto, cedi. El campesino segua protestando; Lamashtu trep por encima del montn de tablas y frutas del puesto. Ninurta la sigui, sin preocuparse de la fruta pisoteada ni del gritero. Volc otro puesto; deseando haber tenido las manos libres, sigui trepando de rodillas, reptando sobre el vientre. Alcanz un lugar donde entre dos casas se abra una hendidura, apenas digna del nombre de paso; vio a Lamashtu desaparecer por ella y se embebi para pasar; agachado, corri temiendo que le alcanzara una jabalina, el fuego de una punta de espada, el alarido de un guerrero, algo. Nada, slo la confusin de voces, otro relincho, un grito de dolor al ser alcanzado alguien por los cascos de un caballo. Jadeando, alcanz el final del pasadizo, se volvi a la derecha, titube, dio la vuelta, corri hacia la izquierda por el embarrado callejn, encontr el patio que recordaba, con unos postes de piedra policromada y un arquitrabe de madera encima. Lamashtu estaba en cuclillas a la izquierda, entre una carretilla y el muro del patio. Sonri cuando le tendi sin decir palabra las manos atadas. Con la piedra afilada, que no haba perdido durante la fuga, empez a cortar la correa de las muecas de Ninurta. En el breve tiempo que esto requiri, mir a su alrededor. Los muros de piedra y barro que daban al callejn y a la casa vecina haban sido restaurados, el patio de tierra batida era ms espacioso que entonces (slo estaban por medio la carretilla, un yugo de madera, un cubo y un par de azadones; Ninurta recordaba que en su primera visita haba tenido que trepar sobre capiteles cados, haces de astas de lanza, planchas de cobre y cestas llenas de cachivaches), el edificio de dos plantas de la derecha de la puerta -abajo establo, arriba almacn- estaba recin revocado, y los siete escalones que llevaban a la vivienda estaban hechos en piedra nueva, luminosa, limpiamente tallada y recibida. El bienestar del noble mercader Buqar no pareca haber disminuido: en el piso de arriba, donde estaban los dormitorios, un golpe de viento abombaba en ese momento la cortina de lana que cubra una de las ventanas... pesada tela, finamente tejida con hilos de oro. Por fin, Lamashtu consigui cortar las correas de cuero. Faltaba un poco de piel en la mueca derecha. La mujer, que segua de rodillas, se llev a la boca la mano de Ninurta y toc con la lengua la parte herida. El acarici con la izquierda su corto y ensortijado pelo negro. -Ven. Estarn buscndonos -dijo. Lamashtu se levant. A la luz del sol de la tarde, l vio por primera vez que tena los ojos de distinto color: el izquierdo casi negro, el derecho con irisaciones verdes. Se volvi y se dirigi a la escalera. Entraron, apartando una cortina de cordeles trenzados, a un espacioso zagun cuyo suelo era de losetas de colores. Ninurta carraspe ruidosamente varias veces. Como no ocurri

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nada, tom el estrecho pasillo que se abra a la izquierda. La segunda puerta, tapada por finas tiras de cuero, llevaba al cuarto de trabajo de Buqar... si todo segua como entonces. Ante una estantera de madera clara llena de tablillas, pepitas de distintos minerales y pieles de animales (probablemente escritas), un hombre de unos cuarenta aos yaca en un ancho y bajo lecho. Dorma; en el cuarto apenas se oa su suave roncar. Una fina manta de lana le tapaba una parte del rostro. Ninurta se acerc con cautela y tir de la manta. Respir tranquilo, sonri y toc el hombro del durmiente. El hombre gru, movi el brazo como si quisiera espantar moscas y, finalmente, abri los ojos. -Maestro del beneficio -dijo Ninurta en voz baja-, amigo de las ms favorables oportunidades y guardin de los metales nobles. Un asirio huido y una curandera del pas situado entre los ros necesitan tu proteccin. Buqar se sent con lentitud, pero sus ojos, de un gris oscuro, estaban muy despiertos. -De quin te has escapado, saqueador de los desprevenidos? -dijo-. No hay razn para susurrar aqu. Seis aos? Ocho? Cunto hace... ah, eso puede esperar. Habla. Y sentaos. -Seal unas sillas de respaldo de madera oscura y asiento de suave cuero. -Estamos sucios, amigo; djanos estar de pie. Al seor de Ugarit le ha complacido envolverme como regalo especial para el Sol de Hattusa y mandarme con otros esclavos y prisioneros. -Cuntos hombres de cobertura? -Dos docenas. -Hum. Dnde habis escapado? Aqui? -En la plaza del mercado, entre campesinos alborotadores y frutas despachurradas. Buqar arrug la nariz. -Os estarn buscando. Venid. Se levant, sonri de pronto, dio una palmada en el hombro del asirio y dijo: -Cunto me debes? -An tengo una cuenta a mi favor contigo. -Entonces, debera entregarte. Se adelant por el estrecho pasillo, gir a la derecha. Al final del corredor, unos escalones descendan a un cuarto que deba estar a la altura del patio. En l se amontonaban tinajas con aceite y frutas confitadas, cestas de frutos secos, sencillas cajas de madera con cereales; en un soporte, Ninurta vio recipientes puntiagudos que probablemente contenan vino. -Coge. -Buqar se inclin hacia una de las cajas de grano; Ninurta le ayud a desplazarla, y luego la siguiente. Buqar se arrodill y tir de una gruesa argolla; la trampilla de madera que se abri chirriando no se vea bajo el polvo, los restos de harina y las migajas. A una distancia de algo ms que la altura de un hombre bajo la abertura, se oa rumor de agua. -Apesta -dijo Ninurta. -Un arroyo que lleva las cloacas al ro. Tendris que chapotear un poco por entre la mierda. Las paredes son de ladrillo; al lado derecho, bajo esta casa, hay algunos ladrillos que se meten hacia dentro, y en medio de ellos, dos que sobresalen. Son una sola pieza; tienes que apretarlos. Detrs hay una cmara. -Mir a su alrededor-. Esto puede durar. Lo mejor es que os llevis algunas cosas. Vino, agua, fruta. Y.. no hagis ruido. -Agua no seria mala. Dnde...? -Buqar asinti. -Os traer un odre. Y algo para los vveres. Bajad ya. Ninurta se escurri por el pozo. El sitio con los ladrillos irregulares fue fcil de encontrar. Presion. Algo cedi, casi sin ruido; por la abertura sali una luz mate. Debajo haba una cmara baja; vio estantes, cajas, pieles enrolladas. -Eh, estis ah? Lamashtu, al pie de la trampilla, cogi un odre de piel de cabra y se lo alcanz al asirio, que meti cuidadosamente en la cmara el recipiente de agua. Le sigui una caja pequea con pan, fruta, jamn, un cuchillo y dos copas de loza; por ltimo, Buqar les alcanz un cntaro sellado. -Mi mejor vino. Ahora desapareced. Cierra por dentro la abertura, me oyes? Y no hagis ruido.

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Los ladrillos mviles se sujetaban a una plancha de madera que colgaba de unas engrasadas bisagras metlicas completamente forrada de cuero liso, probablemente impermeable. Ninurta cerr suavemente la puerta y pas dos cerrojos. A los lados, debajo de la abertura, haba dos cubas de madera, una para lavarse y otra para evacuar; al lado colgaba un pao de lana limpio, y sobre una tabla en la pared haba una gruesa esponja. -Ha pensado en todo -susurr Lamashtu; seal la esponja-. Tu amigo es un amante de la limpieza. Ninurta verti un poco de agua del odre en la sencilla cuba; la otra tena un borde ancho y plano, y estaba claramente pensada para sentarse. -Lvate -dijo-, y echaremos el agua por la abertura, mientras sea posible. -Empieza, seor. Yo ordenar las cosas mientras tanto. Ninurta se quit los vestidos manchados de fruta y suciedad de las calles. -S ahorrativo -murmur-. Beber es ms importante. Inclinado sobre la cuba, se lav la cara, los hombros, el pecho, las axilas y los genitales; luego se puso en cuclillas dentro y se lav el ano, los pies y las piernas. Era tan agradable estar mojado y fresco que renunci a secarse. Sin hacer ruido, volvi a descorrer los cerrojos, abri la puerta, vaci la cuba en el desage y encaj la puerta. -Ahora t. Rpido y en silencio. Ech agua fresca; luego examin minuciosamente la cmara. Era seca y ventilada, y lo bastante alta como para poder estar de pie en ella. La luz mate vena de huecos practicados en los costados entre las piedras y ladrillos. Por uno de los huecos vio, quizs a la distancia de un brazo, un segundo muro con orificios similares para la luz y el aire. Detrs estaba la orilla del ro. Quien intentase mirar desde all no vera nada ms que el vaco y, quizs, un segundo muro. Cerr los ojos y record la casa de Buqar. La cmara tena que estar bajo su cuarto de trabajo y bajo la terraza techada en la que, haca aos, haba pasado numerosas y alegres veladas de vino y buenas conversaciones. Lamashtu chapoteaba en la cuba; el ruido le arranc de sus recuerdos. Sigui mirando a su alrededor. Buqar pareca preparado para cualquier emergencia; un lecho bajo y fuerte, con mantas, y las pieles enrolladas que haba visto al principio, demostraban que, en caso de tener que esconderse, no haba por qu tumbarse en el duro suelo. En los estantes de la pared haba tablillas para escribir. Y otras cosas. -Mi cuenta -gru Ninurta. Tir de los paos untados de aceite en los que Buqar haba envuelto al menos una parte de sus tesoros: barras de plata, en otro estante barras de oro, cada una de ellas de alrededor de una mina de peso. Estim la cantidad en unas doscientas minas de plata y otras tantas de oro. -Por qu? -susurr Lamashtu. -Por qu qu? -Por qu la cmara, por qu los tesoros, por qu la ayuda? Sali de la cuba; Ninurta fue hacia ella, alz la cuba hasta la puerta, la vaci y vio cmo Lamashtu cerraba la puerta. -Por qu esto? -Pas el dedo por el trenzado de cicatrices en su spalda. -Uno de mis antiguos seores. -No se volvi-. Le gustaba azotarme. A veces tambin pegarme con una vara de metal. Le excitaba. Quieres saber qu ms le excitaba? -Slo si te libera hablar de ello. -Libera? -Segua de espaldas a l; su voz resonaba con un timbre sordo-. Libera de qu? De las cadenas del recuerdo que atan lo libre y afean lo hermoso por no estar atado? Ninurta fue al lecho y se tendi en l; el armazn era firme,nada cruji ni chirri. -Ya no ests atada. Pero tus otras preguntas son fciles de responder. Tarsa, Tarkush, es una antigua ciudad, ms antigua que el reino de Hattusa. La gente de aqu no quiere a los hititas. Por eso... Quin va a querer enserselo todo a un recaudador de impuestos, sobre todo al recaudador de un soberano al que con gusto se enviara a reunirse con sus antepasados en el inframundo? -Y la cmara? Y la ayuda? -Nos hemos entendido bien, y desde entonces hemos hecho buenos negocios juntos. Un hombre cauteloso cuenta con que algn da tendr que esconderse de los corchetes... -Cmo sale despus? -Puedo imaginar que donde estas aguas repugnantes llegan al ro habr otra cueva. Quiz con un bote dentro.

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Ella se acerc con lentitud y se arrodill en el borde del lecho. l vio pequeas cicatrices de quemaduras entre sus muslos, verdugones cicatrizados hasta el ombligo; una sombra de cortes en ambos pechos. Mir los extraos ojos: piedras de distinto color, que ni siquiera decan si dentro o detrs de ellas haba algo que pudiera decirse. Pero los ojos no miraban los suyos, sino que seguan la mano derecha, que se cerraba cautelosa en torno a su miembro erguido mientras los dedos de la izquierda se enredaban en el espeso vello negro de su cuerpo. Luego vio la dura boca que se entreabra en una sonrisa. Y los ojos que ahora buscaban los suyos. -Tu princesa del comercio es bella como Ishtar, y no tiene cicatrices. Pero est en el otro extremo del mundo. -Fue esclava; sus cicatrices son interiores. Y no hay ningn acuerdo. Slo deseo hacia una buena compaera de viaje. -Ya lo veo. -Se inclin y roz su miembro con los labios. -Pero es un largo viaje. -Reprimi un gemido-. Y pesado. Peligroso. No es para nios. Ella alz la cabeza y le mir; ahora tambin sus ojos sonrean. -Nios? -susurr-. Para eso hay hierbas. Y otros caminos para el placer, seor. Poco a poco, aumentaron los ruidos de la casa: criados que volvan del mercado o del trabajo en el campo; una voz de mujer, luego una segunda, con tono ms joven; Buqar, que al parecer daba indignadas instrucciones. Y de pronto, tras un breve y atemorizador silencio, los duros pasos y broncas voces que haban estado esperando. No haba forma de saber qu se deca; las voces de arriba se hacan ms imperiosas, ms sigilosas, sonaban speras, luego casi amistosas, pero Ninurta y Lamashtu no podan oir ms que inflexiones de la voz y ocasionales fragmentos de palabras. Luego otra vez pasos; objetos que se movan, la trampilla se abri, alguien grit algo, ruido de arrastre cuando un hombre (tintineando... tena que ir armado) baj al pozo entre maldiciones en voz baja, chapote por entre las aguas fecales y volvi arriba. Espera. En algn momento las voces se amortiguaron; poco despus volvi a bajar alguien, ara la pared y dijo el nombre de Ninurta: Buqar. El asirio abri la puerta. -Se han ido? Buqar no dio muestras de ir a entrar a la cmara. -Se han ido de momento. Pero se quedan en Tarkush, hasta maana en todo caso. -Siguen buscando? Buqar hizo una mueca. -No se sabe. Los costrosos pensamientos de un suboficial hitita... -Ri por lo bajo y les cont la conversacin. Haban llevado a los presos a un establo a las afueras de la ciudad, donde podan ser vigilados por pocos hombres; los dems guerreros peinaban la ciudad. Las mejores casas eran visitadas por el suboficial que mandaba la columna; haba venido a casa de Buqar con tres guerreros. Buqar le recibi con amabilidad, le ofreci agua y vino, le ense la casa e incluso abri por su propia mano el pozo de desage. -Y luego le compr la tablilla -dijo, con un ligero gorgoteo de risa en la voz. -Que has qu? -Ninurta alz las cejas. -La tablilla en la que Hamurapi, rey ttere de Ugarit, le comunica al sarnoso Supiluliuma la entrega del tamkar asirio Awil-Ninurta para su tortura, interrogatorio y uso en general. Ninurta asinti lentamente; su sonrisa fue hacindose ms amplia. -Ah dice tambin que, pretextando cumplir encargos de Hamurapi, ese asirio ha hablado con el enemigo malo de Asur y abastecido con mercancas y conocimientos, en contra de las rdenes de los hititas. Violador de la ley y espa, bla, bla, bla. -Para qu has comprado la tablilla, seor? -quiso saber Lamashtu. -Para mi coleccin de objetos raros y excitantes. El guerrero entendi a medias esa razn. Pero entendi del todo que veinte shiqlu de plata para l y uno para cada uno de sus guerreros son una buena cosa. Y si no entrega en Hattusa ningn escrito en el que figure un asirio nadie echar de menos a un asirio. Se habr perdido por el camino; quiz se haya cado a un pozo con su acompaante. -Pero, naturalmente, toda Tarkush sabe de la bsqueda. Buqar tir del largo lbulo de su oreja. -Eso es cierto, y es triste. Todos lo saben; alguien podra veros; alguien aprecia quizs a los hititas y lo dice en la fortaleza. Probablemente para entonces ya os habris ido, pero mi cabeza debera seguir sobre mis hombros, no en la punta de una lanza.

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-Qu debemos hacer? Buqar baj la vista e hizo una mueca. -Qu hago en medio de la mierda? Haz sitio. Entr a la cmara con ellos y se dej caer en la cama. -Tenemos que irnos, verdad? -dijo Ninurta. -Dices las cosas tiles relajadamente, amigo mio. Ya he enviado a un criado de confianza. Buqar describi el camino ro abajo, apenas mil pasos al sur de la ciudad; all empezaba, junto a seis rboles agrupados, una senda que, por un pequeo valle, llevaba a la meseta occidental, a una granja. El encargado no slo lo era de las vacas, las frutas y las cabras, sino de preparar lo antes posible dos mulos, ropa, vveres y un lecho para pasar la noche. -Es mejor que nadie os vea aqu. La esposa, a la que hay que obedecer, se hartar de llorar por no haber podido burlarse del necio asirio. Ninurta sonri; se acordaba de la joven esposa del mercader, de su rpida y afilada lengua y de las agradables veladas. -Dile cunto lo lamento. Nadie se ha burlado de mi con tanta habilidad, y el hgado me duele por la prdida. -Lo transmitir. Aydame. Buqar le tendi la mano, y Ninurta tir para levantarlo de la cama. El mercader fue a uno de los estantes, apart los recipientes y sostuvo en su mano dos objetos alargados y bien envueltos. Ninurta los cogi y solt los cordeles que los ataban. Eran dos afiladas espadas cortas. -Nunca se sabe -gru Buqar-. Bien. Y dos buenos cuchillos, para que no estis indefensos ante un asado. Y.. esto. La bolsa que tendi al asirio pesaba unas cuatro minas y contena oro y plata: pepitas, fragmentos, discos cortados de barras. -Cierra la boca -dijo Buqar cuando Ninurta fue a darle las gracias-. Y haz lo necesario para salir de aqu. Pronto oscurecer; al anochecer es fcil encontrar la senda, y una vez que la hayis encontrado, tambin lo es de noche. Donde el desage aflua a la corriente, haba un pequeo bote. Lamashtu tuvo que tumbarse para ser invisible desde la orilla; Ninurta, con un ancho sombrero de paja como el que llevaban los pescadores para protegerse del sol, iba a popa de rodillas y guiaba con el remo. El rpido ro los llev en la penumbra del atardecer hasta donde los rboles podan verse desde el agua. Ninurta subi el bote hasta los juncos de la orilla; un criado de Buqar lo recogera. Alcanzaron sin ser vistos la senda, que segua el curso de un arroyo; hacia el norte, hacia la ciudad, los protegan los rboles y la abundante vegetacin. Cuando se hizo de noche ya estaban al final del pequeo valle donde la senda serpenteaba ladera arriba hacia la meseta. -Por qu hace esto? -dijo Lamashtu en algn momento-. Es noble? Es adepto a una de esas nuevas religiones que dicen que quien hace cosas nobles ser recompensado por ellas despus de la muerte? -Todos iremos a parar al mismo turbio reino de las sombras donde impera el yermo dominio de Ereshkigal. No, Buqar pesa la utilidad con ms finura que cualquier bscula. Hemos hecho buenos negocios. Supiluliuma ha empezado una guerra; quizs al final de la guerra ya no haya un gran rey, pero s mercaderes. Lamashtu lanz un silbido desafinado por entre los dientes. -Quiz simplemente te aprecie. -Simplemente? Me temo que entre seres humanos eso es lo ms difcil que existe. Ella estaba al borde de la estrecha senda, dando la espalda a la empinada negrura, a la negrura como de la sombra de cien hombres de alto que haba hasta el valle, que slo era una esperanzada conjetura. Ninurta vea sus contornos, y slo intuy algunos rasgos de su rostro cuando dio un pequeo paso a un lado y Lamashtu qued ocultando con su cuerpo las dbiles luces de Tarsa. Las primeras estrellas y la luna menguante que penda sobre las cimas arrojaban una luz escarchada sobre la cabeza y los hombros de Lamashtu, y de las montaas vena un hlito fro, un primer viento de principios de invierno. -Difcil? -dijo ella; en su voz haba algo parecido al asombro o, quizs, impaciencia frente a un nio que no entiende-. Es muy fcil, Ninurta. Yo desconfo de todos y quiero a pocos. Muy fcil. T quieres a muchos, y an as desconfas de ellos... eso es difcil. He cortado las cadenas con una piedra afilada y te habra dejado atrs si todo aqu no me resultara

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extrao. As de fcil. T me liberaste, ahora yo he cortado tus cadenas: nuestra cuenta estara saldada. As de fcil. Por qu no me dejas atrs o me empujas al barranco? Eso es difcil. Ninurta cogi la bolsa en la mano izquierda y extendi el brazo derecho. Sus ojos se haban acostumbrado a la dbil luz; vea la sonrisa distorsionada y los dientes de Lamashtu. -Quiz tenga miedo a aburrirme solo. As de fcil. Ahora djate de tonteras; ven. La sonrisa desfigurada desapareci. Ella toc dbilmente la mano derecha de Ninurta con su izquierda; estaba helada.

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CARTA DE CORINNOS (III)


En Troya, mi seor Palamedes, cuyo juicio en cuestiones de paz vala tanto como en cuestiones de guerra, se dirigi al soberano Pramo y se convoc una asamblea del consejo de ancianos. En el consejo, Palamedes se quej de los actos cometidos por Alejandro y los calific de quiebra de la tradicional hospitalidad... de la que te he contado todo con pelos y seales. No habl en modo alguno de los riesgos de la guerra a la que los aqueos deseaban lanzarse para saquear Troya; tampoco mencion los riesgos de la otra guerra que los troyanos se esforzaban indirectamente en provocar al animar a Madduwattas de Arzawa a pinchar a los hititas y al enviar al sur mercenarios y (pocos) guerreros propios en apoyo en principio en la isla de Kypros, pero tambin en tierra firme al Oeste de Cilicia, de todos aquellos que pretendan debilitar al reino hitita (y por tanto extender la influencia de Pramo). Oh no, Palamedes puso muchos ejemplos de lo inicua que es la guerra y los beneficios que acarrea la paz. Muy en general, y sin duda con tanta habilidad en la elocuencia como falta de sinceridad en el contenido. Por ltimo, dijo que quien no se aparta de los malhechores tiene que compartir su responsabilidad y ser castigado igual que ellos. (Hasta hoy me pregunto si no hablaba de s mismo y de Nstor y de otros... nobles micnicos que hacan causa comn con los piratas aqueos.) Pramo pidi la debida mesura; no se deba acusar a los que por estar ausentes no podan defenderse. Habra que seguir deliberando en cuanto Alejandro regresara. Los legados fueron alojados en casa de Antenor, un hombre recto que respetaba tanto las leyes de la hospitalidad como las de los hombres y los dioses. Algn tiempo despus Alejandro regres con sus hermanos y Helena, las dems mujeres y el resto de las cosas. Pramo habl con sus hijos e hizo que le informaran; entretanto, su esposa Hcuba recibi a Helena. La espartana habl a la luvia de las ventajas y desventajas de toda esta clase de hombres, habl de las desagradables personas llamadas Agamenn y Menelao, con las que su hermana mayor Clitemnestra y ella se haban visto obligadas a compartir el lecho. Sin duda, en la mayora de los reinos la dignidad real no slo pasaba al hijo, como era usual antao, sino tambin a una hija y por medio de ella a un yerno, pero la hija no tena ya ninguna clase de derechos, mientras que antes hubiera sido reina, no slo esposa del rey. Despus habl tambin con Pramo, al que rog entre lgrimas que no la entregara a los toscos aques; adems, de la casa real -herencia suya, no herencia de Menelao- slo haba cogido algunos objetos de uso cotidiano. No caba hablar ni de sustraccin ni de robo. Al da siguiente Menelao y los dems legados entraron en la sala en que estaba reunido el consejo. Menelao exigi con malos modos la devolucin de los bienes robados y la esposa raptada. Como es habitual entre los troyanos, aunque es objeto de burla entre los aqueos, Pramo permiti despus a Helena exponer su caso en persona. Confes que se haba ido por voluntad propia de un lgubre palacio y de la convivencia con un marido ms que aburrido, y que no se haba llevado nada que no fuera de su propiedad. De ningn modo le apeteca volver con Menelao, y lo mismo vala para el resto de mujeres. A continuacin tom la palabra Ulises, pero no haba dicho gran cosa cuando Menelao perdi el control y empez a bramar. Iracundo, fuera de si, abandon la asamblea y oblig a los dems a seguirle. Su husped Antenor advirti a los prncipes: gracias al discurso de Helena y a su belleza, que haba conmovido a todos los troyanos, y sobre todo gracias a la mala conducta de Menelao, ya no estaban seguros en Troya; les aconsej partir cuanto antes, mientras an poda protegerlos. As lo hicieron y embarcaron al da siguiente. Menelao, Palamedes y Ulises cruzaron el mar hacia el oeste, para deliberar con los dems prncipes de Acaya en Argos, sede real de Diomedes. Se escucharon los informes sobre los acontecimientos ocurridos en Troya y se discuti todo. Al final, decidieron que era inevitable declarar la guerra a Pramo y a su reino. Cada uno deba hacer los preparativos necesarios, hacer levas de hombres capaces de llevar armas y reunir armamento y provisiones. Quedaron de acuerdo en volver a tener otra asamblea en breve plazo en Argos. El da sealado, el primero en aparecer fue Ayax, hijo de Telamn de Salamina, famoso por su valor y su fuerza. Con l vino su hermano Teucro. No mucho despus llegaron Idomeneo y Meriones; luego Nstor, con sus hijos Antiloco y Trasimedes; les segua Penleo, con sus parientes Clonio y Arcesilao. Despus los prncipes de Beocia, Protenor y Leito, tambin Esquedio y Epistrofo de Fcida, Asclafo y Ylmeno de Orcmeno, adems de Diores, Meges, hijo de Fileo, y Toanto, hijo de Andremn. De Ormenio vinieron Euripilos, hijo de Eamon, y Leonteo. Tambin lleg Aquiles, hijo de Peleo y Tetis. Estaba entonces en los primeros aos de su plena virilidad, alto, de aspecto agradable, superaba a todos los hombres en bravura, aspiracin a la fama y celo por llevar a cabo acciones blicas. Pero tenda tambin a actos de violencia precipitados y a un salvajismo que superaba todo lo conocido. Con l iban Patroclo y Fnice. El primero era primo y fiel amigo; el segundo, su antiguo tutor y maestro. El prximo en llegar fue el descendiente de Hrcules Tiepolemo, seguido de

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Fidipo y Antifo, tambin descendientes de Hrcules, de esplndido aspecto con su brillante atuendo guerrero. Luego Protesilao y Podarces, hijos de Ificles. Tambin estuvo presente Eumelo de Feras, cuyo padre, haca mucho tiempo, haba jugado una mala pasada al destino, haciendo morir a su esposa en su lugar. Podalirio y Macan, hijo de Esculapio de Trica, fueron llamados al ejrcito por sus conocimientos de la ciencia mdica. El prximo fue Filoctetes, hijo de Poia y heredero de las mgicas flechas de Hrcules. Lo mismo el bello Nereo; Menesteo de Atenas; Ayax, hijo de Oileo, de Locris; y de Argos, Anfiloco, hijo de Amfiarao, adems de Esteneleo, hijo de Capaneo y con ellos tambin Eurialo, hijo de Mecisteo. Finalmente, de Etolia vino Tesandro, hijo de Polinice, y por ltimo Demofn y Acamas. Seguan innumerables ms; de stos, algunos venan de sus propios y remotos principados, otros pertenecan al squito de prncipes; la mayora procedan del propio reino de Argos. Diomedes les dio la bienvenida a todos y habl de las necesidades de la guerra. Agamenn, que haba trado de Micenas una enorme cantidad de oro, dio a cada uno una parte para que se preparasen de mejor grado para la guerra. Prestaron un juramento del siguiente modo: el vidente Calcas, hijo de Tstor, hizo traer un verraco a la asamblea, lo parti en dos mitades, las puso en direccin al oeste y al este y orden que todos pasaran entre ambas mitades con la espada desnuda. Mojaron las puntas de las espadas en la sangre del verraco, proclamaron su enemistad a Pramo, y juraron no abandonar la guerra antes de haber saqueado Ilios y todo el reino de Pramo. Despus hicieron las sagradas abluciones y ofrecieron sacrificios para obtener el favor de los dioses. Luego decidieron elegir un jefe en el templo de Hera. Escribieron con signos fenicios nombres en trozos de cermica, y el ms nombrado fue el dorado Agamenn. As que l asumi la direccin de la guerra y de los guerreros. Encontraron que esa tarea le haba correspondido con justicia, porque debido a su inmensa riqueza estaba considerado como ms grande y glorioso que todos los dems prncipes. Luego Aquiles, Ayax y Fnice fueron nombrados seores de los barcos, mientras Palamedes deba mandar el ejrcito con ayuda de Diomedes y Ulises. Cuando estas cosas quedaron bien determinadas, todos partieron, cada uno hacia su patria, para terminar el armamento y otros preparativos: armas para la lucha cuerpo a cuerpo, proyectiles, caballos y los barcos. En la primavera del quinto ao, el ejrcito se reuni en Aulide. En total se haban construido mil doscientos veintids barcos; venan de todos los pases y ciudades de Acaya y de las islas de Rodas, Cos, Creta y otras. Tambin el resto de los preparativos, en cuanto a cereales, armas, carros de guerra, caballos y reses de matar, fueron cantidades enormes. As al menos nos pareci entonces. Pero nadie pareca haber calculado cunto tiempo podran alimentarse veinte mil hombres de dos mil vacas, y cunto grano precisaran para alimentar a hombres y caballos y durante cunto tiempo. T, noble y circunspecto aunque sedentario rome, oh mi amigo Djoser, lo habras planeado todo mejor, creo yo.

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6. LA CARGA DE DJOSER Y LA ASTUCIA DE ZAQARBAL.


Entre los barcos anclados en las dos escolleras de la playa y el puerto de Corio no haba un solo buque de guerra, ni uno siquiera de los grandes cargueros que los hititas empleaban para transbordar sus guerreros a la isla. Djoser estaba en el elevado castillo de popa del Yalussu, y contemplaba la estampa de la ciudad a la puesta de sol, las casas luminosas de tejados planos, los verdes jardines, las laderas levemente ascendentes con rboles frutales y matorral. La fortaleza de la Acrpolis. Fuera del casco urbano, hacia poniente, un campamento de tiendas y barcos desguazados; los hititas no hacan esas cosas: construan fortalezas de madera y dejaban los barcos intactos. En el campamento haba tambin algunos carros de guerra. Numerosos infantes y pocos carros de guerra... tena que tratarse de mercenarios y guerreros de los prncipes expulsados de Alashia. Cuando el Yalussu entr en el puerto, reconoci a uno de los barcos anclados en la playa: el Provecho de Keret. Haba barcos de pescadores, listos para la pesca nocturna; dos que ya haban salido le haban ocultado al principio el barco de Tashmetu. El rome suspir. Zaqarbal y el Kynara no llegaran antes de la puesta de sol; la seora Tashmetu lo oira todo de labios de Djoser. -Los dioses castigan a quien llega demasiado pronto -murmur. Tsanghar alz la vista de las extraas ruedecillas y cuerdas con las que quera construir cosas incomprensibles desde que le desaparecieron el mareo y el dolor de cabeza. -Qu te pesa en el hgado, seor? -Luego sigui la mirada de Djoser-. Ah -gru-. Bueno. Que te diviertas. Tras la puesta de sol dejaron el puerto de Ugarit, por breve tiemPO, segn le dijeron al gobernador del puerto: los esclavos que al da siguiente iban a ser entregados al rey remaron una vez ms para que los mercaderes y sus marinos pudieran comprobar si las cargas estaban correctamente repartidas y sujetas y los barcos eran maniobrables. Fuera del puerto, rodeados por el velo clemente de la noche, pusieron proa al sur y anclaron a una milla de la lengua de tierra y del barrio de los curtidores. Reinaba gran estrechez a bordo de los barcos, con todos los esclavos y trabajadores del almacn junto con sus familias y los marinos. En el otro barco Zaqarbal encendi un farol de aceite, con pantalla de cristal verde para cortar el viento. A medianoche lleg el viejo Menena, con un pequeo bote de remos en el que su arrugada esposa sostena en su regazo la cabeza cubierta de sangre del liberto Tsanghar. La historia de Menena (y la de Tsanghar) era sencilla, esperada y desagradable. Tsanghar y Lamashtu haban querido proteger a Ninurta; hombres armados, posiblemente hititas, haban abatido al mercader al dejar el palacio, e igual suerte corri Tsanghar. Dejaron tirado al gasqueo, porque ya no se mova; a Ninurta y a Lamashtu se los llevaron al norte, al palacio de verano del rey ocupado por los hititas. Como nadie volvi al almacn de los mercaderes, Menena, que s acudi all, encontr a Tsanghar, que precisamente estaba volviendo en s y cont lo que haba que contar; dos chicos que andaban cerca del palacio contaron todo lo dems. Y cuando Menena volvi con Tsanghar -al que a ratos sostena, y a ratos arrastraba- a las cercanas del almacn, vio antorchas y oy tintineo de armas: guerreros del rey. No estaba completamente seguro, pero crea que Rap'anu estaba entre los guerreros. En cambio, estaba seguro en lo que concerna a otra persona: el legado del gran rey, a menudo en la ciudad o viajando entre Ugarit y Hattusa, estaba con la tropa y le daba rdenes. Por la maana, cuando levaron anclas y quisieron aprovechar la brisa matinal, vieron a lo lejos siete barcos que zarpaban del embarcadero del palacio de verano y ponan proa al norte. Menena volvi a tierra y regres con la noticia de que los hititas hban subido a bordo de los barcos a criminales, esclavos y otros prisioneros, entre ellos a un hombre inconsciente y a una mujer delgada que se ocupaba de l; su destino era Ura. -Y ahora? -Djoser retrocedi hasta popa para no estorbar a los marinos y a los dos timoneles. Enrollaban y sujetaban la vela; tensaban o aflojaban, soltaban o sujetaban las cuerdas que surcaban el barco en todas direcciones; el timonel del lado derecho grit algo referente a las remadas que an eran necesarias. Pronto el Yalussu alcanzara la playa con la inercia y atracara en la arena entre crujidos y sacudidas. Entonces Djoser desembarcara, despus de dar las ltimas instrucciones, y llevara a Tashmetu las buenas noticias al Provecho de Keret.

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Odiaba semejante perspectiva, ensuciando la vista del puerto, las casas, el pas y la baha. Feas casas, feos muros, un castillo asqueroso en el que tena que haber repugnantes personas. Intent recordar una frase de su padre... Cundo haba sido? Haca veinticinco aos? El padre de Djoser era un mercader de xito, dotado de un extraordinario ingenio. Aos atrs, Kewab haba pedido y obtenido del viejsimo soberano Userma-Atre-Setepenre permiso para recoger objetos intiles, fragmentos, ruinas, astillas de las canteras reales, contra el pago de dos ovejas o su contravalor con otras mercancas, dos ovejas por luna. Era asombroso el precio que hombres que muy pronto seran hombres acomodados estaban dispuestos a pagar por ladrillos de arcilla, polvo de piedra y astillas, por las ms pequeas piezas cortadas que utilizaban en la construccin en la gran ciudad, que estaba junto al ro, tan lejos de las canteras... Veinticinco aos, s; Kewab haba dicho a su hijo, que entonces tena seis aos y le miraba con los ojos muy abiertos y un nudo en la garganta, esta verdad incuestionable, aunque incmoda: Si hay que hacer algo desagradable, hijo mo, hazlo enseguida, antes de que se vuelva an ms desagradable. Entonces el esclavo de piel oscura y amigo del padre le cogi sus brazos y se los sujet; el mdico cort con una sierra mellada, a la altura de la rodilla, las astillas y los despojos que un da fueran la pierna izquierda de Kewab. Un carro con piedras, demasiado cargado, cay cuando Kewab estaba a su lado. Djoser saba (y lamentaba, a veces) que haba heredado de sus padres lentitud, seriedad y devocin. La devocin no haba sobrevivido al trato con otros hombres y mil historias de dioses distintos, pero... Se rasc la cabeza. No serva de nada. Zaqarbal podra haber hecho esto mejor: a la princesa del comercio l contara sin duda con ms sabor lo que le haba ocurrido. Zaqarbal tena otras maximas ms sabrosas, lo que puedas dejar hoy no lo dejes maana, o algo parecido. El recuerdo de la frase, una especie de verso en el idioma de los cananeos, hizo que Djoser siguiera pensando en ese otro idioma, en el que Djeden se llamaba Sidunu e Iqarat, Ugarit, y en el que tena que decir a Tashmetu algo desagradable antes de que lo fuera an ms. Estaba sentada en la cmara, bajo el castillo de popa, en una silla de brazos tallados, encolada con las planchas del suelo, hecha en madera negra con incrustaciones de colmillo de elefante. -Est en el otro barco? -pregunt tras los saludos. Luego escuch. A la luz inestable de las dos lmparas de aceite, que temblaban a la brisa nocturna (como si la noche que se aproximaba y mi noticia cubrieran su brillo de negrura, pens l), se extingui el verde chisporroteo de sus ojos. Djoser no se haba sentado en la ligera silla plegable; se apoy en el tabique que daba a la cubierta principal, habl, apart la mirada de los ojos de Tashmetu, vio las pesadas y caras cajas, las blandas y gruesas alfombras, el tapiz de la ms fina lana multicolor, que representaba una cacera de leones, mir la mesa y la ancha cama, las pieles y cojines y mantas sobre las que ella ahora tendra que estar revolcndose con Ninurta, volvi a mirar el rostro controlado, la piel brillante, tostada como un dulce de nata y miel recin horneado, el hoyito en la mandbula, los altos pmulos, los ojos abiertos que ya no brillaban: ventanas a un cuarto luminoso, protegidas de pronto por finas cortinas. Para que el calor no se escapara, o para que no entrara ninguna corriente de aire? -Bien hecho -dijo con voz ronca, cuando l termin-. Habis hecho lo que haba que hacer. Y tenamos razn en nuestras desconfiadas consideraciones. Djoser se apart del tabique. Se sec la frente, sinti el sudor en las axilas y en la espalda, sudor fro; lentamente, se dej caer en la silla plegable. -No lo bastante desconfiadas -dijo-. De lo contrario, l se habra cuidado de que no slo Tsanghar y Lamashtu estuvieran en las cercanas. Tashmetu se cruz de brazos, como gesto de impotente defensa. -Entonces no le habran esperado seis, sino doce hititas. O tres docenas. El saba lo que posiblemente le esperaba, y en la ltima noche hablamos de ello. -Intent una sonrisa, se inclin y apoy la mano derecha en el antebrazo izquierdo de Djoser-. Sacude de tu hgado esas piedras cortantes, rome. No es culpa tuya. l contaba con ello. Dijo que si la cita con Hamurapi hubiera sido un da despus, caso de haber sido posible aplazarla, no se hubiera producido; se habra marchado con los barcos cargados sin esperar a ver qu deca el rey. Djoser se mordi el labio inferior. l y Zaqarbal haban considerado la posibilidad de seguir a los siete barcos hititas, con la esperanza de hacer algo en algn sitio, quizs en Ura. Lo dijo, y Tashmetu movi la cabeza. No haba nada que hacer contra siete barcos con guerreros, y el propio Ninurta haba ordenado que los tesoros acumulados en largos aos de comercio no se pusieran en juego por un hombre.

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-Habis podido llevarlo todo a bordo sin que el aduanero y el gobernador del puerto lo advirtieran? Djoser sonri. -Astucia de Ninurta, seora. Contaron numerosos recipientes de aceite, vino, cereales, fruta, pescado y otraS cosas y calcularon el valor del contenido. El contenido casi carece de valor..., por lo menos el contenido que ellos vieron. Todo Se llev en carros, para que no apreciaran lo pesados que eran los recipientes. Debajo del pescado y el aceite y las otras cosas hay plata; todos los recipientes estn llenos de plata hasta la mitad. -Nada de oro? -En Ugarit se pagan cuatro shiqlu de plata por un shiqiu de oro; en Asur y Mar el precio es de diez a uno. Hemos dejado todo el oro en las lentas aguas del Purattu -dijo y sonri abiertamente-. Pero lo ms importante son los recipientes mismos, y la cadena con la que los esclavos que escaparon a Hamurapi iban sujetos. Tashmetu alz las cejas. -Hierro -dijo Djoser. -De qu clase? De las montaas profundas... parzillu? -No, seora; ashiu puro, de las piedras del cielo. En Asur se pagan dos shiqlu de l por uno de oro. No haba suficiente, as que tuvimos que coger tambin plata; pero hay buenos herreros all y en otros lugares a las orillas del Purattu. -Cunto tenis? -Tashmetu se inclin; sus ojos volvan a brillar un poco. Hablaba la comerciante, no la amante del asirio desaparecido. -Casi quinientos talentos... el peso de doscientos hombres. -Djoser advirti que su propia voz daba la impresin de incredulidad-. En el norte se pesa con oro,.. se pesara con oro, de haber suficiente. Hay plata; quince a uno, quizs incluso veinte a uno; depende. Luego esa plata se cambia por oro en mi patria dos a uno, el oro de las ciudades del Purattu... Pero no sabemos si podremos volver a atracar en Ugarit. -Ugarit no es el nico puerto. Pero estar cerrado por mucho tiempo. Tambin los negocios y propiedades de Tashmetu los ocuparon esa noche los guerreros del rey. La compaera de mi enemigo es mi enemiga. El tesoro de Hamurapi, requerido una y otra vez por los hititas para tributos de guerra, soportara ahora esos saqueos; los nobles mercaderes de Ugarit podran estar irritados con que el rey tratara as a uno de los suyos, pero por otra parte Ninurta (como Djoser, como Zaqarbal) era un extranjero, tan slo tolerado en la ciudad, un competidor de xitO, ahora un competidor menos. YTashmetu, mujer y antigua esclava a pesar de la adopcin sellada por Keret, era justamente mujer y antigua esclava, a la que no se llorara. Djoser quiso escuchar una vez ms que Tashmetu aprobaba el viaje al puerto de la costa sur de Alashia. -Ura es una fortaleza -dijo ella-. No te aflijas. No era posible hacer otra cosa. No hubierais podido hacer nada en Ura. Y no lo olvides, pronto empezarn las tormentas de otoo. Debemos llegar a nuestra meta cuanto antes. -Ninurta dijo que aportaras a la sociedad tus posesiones y tus conocimientos. Habr que calcular las participaciones, pero... por qu lo has abandonado todo, seora? -Si me hubiera quedado en Ugarit, el rey no slo se hubiera incautado de mis propiedades, sino de m misma. El amigo de mi enemigo..., ya sabes. La expectativa de tener que contribuir durante aos a la economa de guerra bajo rdenes de los hititas no era atractiva. Incluso aunque no hubiera estado amenazada -sonri-. Adems, se dice que si se quiere ganar en sabidura hay que viajar. Yyo nunca he viajado muy lejos. Pero estamos aqu sentados y olvidamos las cosas del cuerpo. Tienes hambre, sed? -Un trago de vino sera bien recibido, seora. Tashmetu se volvi a un lado, donde haba en el suelo pesados cntaros de barro, verti agua y vino en dos copas que cogi de una cestita que colgaba de la pared y alarg a Djoser una. -Por los amigos ausentes -dijo el rome en voz baja. El velo volvi a caer bruscamente sobre los ojos. Bebi en silencio. Djoser trat de cambiar de tema. -Como sabes, nuestro verdadero almacn no est en Yalussu, a pesar del nombre de la sociedad. -Lo s. Ninurta me habl de vuestra isla. Yde que a la sociedad pertenecen tambin mujeres, como propietarios legales.

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Se haba descubierto la pequea isla rocosa al oeste de Roddu (Rodas, como decan los aqueos) de forma casual, haca aos. Rocas, arrecifes, apenas verde... La isla estaba al margen de las vas comerciales habituales y no atraa a nadie que la viera de lejos. Sin embargo, invisible desde el mar, haba un valle verde y de exuberante vegetacin tras las paredes rocosas; haba manantiales de agua dulce, cuevas inaccesibles y una gran gruta para albergar a los barcos que ni siquiera poda sospecharse desde el mar. -En Yalussu tenemos almacenes. All dejamos a toda la gente que no es de confianza. Tashmetu asinti. -Contaba con ello. Los esclavos que os sobran y una parte de mi tripulacin, no es cierto? Mientras hablaban sobre la isla, Djoser escuchaba una y otra vez. Ni el crujir de una proa en la arena, ni un paso sobre las ruidosas tablas. Zaqarbal an no haba llegado. A regaadientes, Djoser se dijo que no le pareca mal; disfrutaba de estar aqu sentado sin el hombre de Sidunu y su lengua demasiado gil, bebiendo vino con la mujer ms hermosa de Ugarit, que adems era inteligente, rica y encantadora. Entonces se sobresalt un poco ante tal pensamiento. Tashmetu dej su copa y chasque el ndice y el pulgar de la mano derecha delante de su cara. -Sueas, rome? -Perdname,Tashmetu... estaba perdido en mis pensamientos. -Muy lejos, o muy cerca? Se sinti incmodo y trat de rer; los ojos verdes parecan mirar en algn rincn de su interior en el que prefera estar solo. Por lo menos en ese momento. -Ni muy lejos ni muy cerca -dijo. Tashmetu sonri por la comisura de los labios. Despreciativa, burlona, estimulante? No lo saba. -No mientes bien, Djoser... Crees que est muerto? -Casi se lo deseara -dijo, muy serio-. Lo que le espera pdra ser peor que la muerte. Los otros que llevan en barcos a Ura son esclavos, delincuentes, deudores que no pagaron, prisioneros de pequeas escaramuzas fronterizas con los arami. Remarn, lucharn o trabajarn en las canteras para los hititas, supongo. Pero, hasta donde conozco a tu noble rey, Hamurapi prepara algo mejor para Ninurta..., regalo especial del seor de Ugarit a Supiluliuma. Que, como todos sabemos, aprecia especialmente a los asirios. -Es posible escapar a los hititas? Djoser abri los brazos. -Si alguien se cae por la borda, puede ahogarse. Tambin puede nadar. Si tiene mucha suerte, aparecen delfines y lo llevan a tierra. -Ninurta es astuto. -Haba nostalgia en la voz-. Esa mujer que est con l...? -Lamashtu? -Djoser habl de la larga marcha por la estepa, de la herida de Ninurta, de Lamashtu, de Tsanghar y de Adapa, que haban ayudado a curarle y haban sido liberados por ello-. Es... dura -dijo al fin-. Creo que ha vivido malas experiencias. Y ha sobrevivido. Tambin sobrevivir a sta. Tanto podran aparecer ambos el verano que viene como estar muertos. Primero tiene que acabar el otoo, luego viene el invierno, despus? -Djoser alz la copa-. Esperemos que el invierno sea tolerable. Que lleguemos rpido a la isla, antes de que empiecen las tormentas. Que dejemos en Yalussu a los que no son dignos de confianza. Y que compremos gansos en Yalussu. -Gansos? Para qu quieres comprar gansos? -Se les manda desplumar y asar. La carne calienta el cuerpo en invierno, pero no slo en invierno. Y las plumas, cortadas y envueltas en paos, procuran un lecho clido. -Hay otras posibilidades -dijo, y le mir a los ojos-. Para eso es para lo que necesitas los gansos? l se movi en la silla; tena calor y fro al mismo tiempo. -Tiene que ver con la guerra -dijo con esfuerzo-. En la guerra se necesitan armas. Las espadas de hierro son mejores que las de siparru. Tenemos buenos herreros en la isla. No hay bastante carbn vegetal y lea; tenemos que llevar esas cosas all. Pero si la guerra nos pone en peligro y se restringe el comercio, al menos intentaremos sacar beneficio de los guerreros... -Cmo es la situacin aqu, en Koriyo, y en general al oeste de la isla? -Mercenarios. -La ugarita seal all donde, fuera del barco, se vea la tierra a la luz del crepsculo-. Algunos guerreros de los prncipes expulsados, unos cuantos combatientes, luvios, enviados por Madduwattas... No puede prescindir de muchos. Tambin hay unos

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cuantos de Wilusa. Pero sobre todo mercenarios extranjeros. Del alto norte, del oeste, de lejanas islas. Tracios, peones, ilirios, sardanios, tirsos. Pareca mirar remotas lejanas; su mirada pareca extravada, perdida. Todas esas regiones extraas que yo nunca he visto; quizs ahora... pronto... Djoser carraspe. -Ah, hum, los gansos. Pueden utilizarse para hacer an mejor el hierro. -Mejorar el hierro mediante gansos? -Tashmetu movi la cabeza-. Qu necia historia infantil es sa? Voces, pasos en la arena: alguien suba silbando a bordo. -Ese tiene que ser Zaqarbal -susurr Djoser casi con alivio-. Luego te contar lo de los gansos. Zaqarbal dej el Provecho de Keret mucho antes de medianoche; el camarote bajo el castillo de popa le resultaba doblemente asfixiante, y haba intentado con todas sus fuerzas bostezar de forma escandalosa. Tashmetu an quera hablar con Djoser; el rome, visiblemente incmodo, quera irse, pero tuvo que quedarse. Probablemente, pens Zaqarbal, Djoser no saba lo que le pasaba. Ri levemente cuando lleg a la mitad del barco y se dej caer por la borda a la arena de la playa. A unos cuantos pasos (cerca de la guardia, pero bastante lejos del barco para evitar las pavesas), la gente de la tripulacin se acuclillaba alrededor de un fuego que arda con lentitud. Mir con ms atencin; algunos estaban tumbados y dorman, probablemente desde haca mucho rato; los que estaban en cuclillas hablaban en voz baja. No conoca a los hombres, pero no dudaba de que el viejo Keret haba escogido buena gente. YTashmetu era inteligente, tan inteligente como para no emprender su primer viaje por mar con hombres en los que no pudiera confiar. Zaqarbal fue hacia el fuego, se agachjunto a los marinos, cambi unas palabras con ellos. Cosas sin importancia... el viaje, las mareas, las cualidades veleras del barco. -Muy bien -dijo al fin-. Dormid como sacos, hombres del mar. Ysi necesitis algo, o si al barco le falta algo... -Seal la silueta del Kynara, anclado a un tiro de piedra de la playa mecindose en la ligera resaca nocturna. Kynara... La alashita le preguntara como siempre si haba hecho el favor de pensar incesantemente en ella. Un amable y viejo juego. Ella saba que l amaba la variedad, tambin en los ejercicios corporales, y l saba que ella no dormira sola todo el verano en la isla. Era ms bien una ligera burla de los hombres y las mujeres, comerciantes y artesanos de la isla, que venan de regiones aqueas o micnicas y se adheran a la incomprensible conviccin de que haba que aparearse una y otra vez durante toda la vida con un solo hombre o una sola mujer. Comprenda que un rey o prncipe de una ciudad guardara su cama cuidadosamente, porque el trono estaba muy cerca de ella, y quien comparta el lecho con la princesa fcilmente poda subir de l al trono para copular tambin con el poder. Razones objetivas; pero entre las extraas criaturas del noroeste haba a menudo una incomprensible voluntad sentimental. En Sidunu, los chicos y las chicas acudan, al alcanzar la madurez, al templo de Ishtar, donde eran instruidos en todo lo tocante a su cuerpo por aquellos que el ao anterior haban acudido all por primera vez. Quien poda permitrselo tena luego una mujer principal y varias secundarias, sin preguntarse por los sentimientos (por lo menos no preferentemente) sino por los costes, y sin duda en otras regiones del mundo haba mujeres con maridos principales y secundarios. Pens en el nombre de Tashmetu y chasque levemente la lengua. Bella, inteligente, rica, codiciosa, experta, teniendo presente.... qu hombre no...? Entonces se corrigi, nuevamente con una leve sonrisa. Qu hombre no? Djoser, naturalmente; el rome mantena su cuerpo en orden igual que se mantiene en orden un barco, pero no pareca tener necesidades, o al menos ningn gran placer. O mucho se equivocaba, o Tashmetu vea las cosas de otro modo. Zaqarbal conoca a Djoser desde haca seis aos, desde que Ninurta los haba cogido a ambos a bordo, y en cierto sentido no poda imaginarse que... pero por qu no? Ninurta estaba lejos, al otro extremo del mundo, muerto o como prisionero de los hititas, que era tanto como estar muerto, y el invierno en la isla no sera tan largo para Tashmetu y Djoser, y qu quera ese hombre que estaba sentado en la arena en la lnea del ancla del Kynara, y ahora se levantaba? -Uno de los patronos mercaderes de Yalussu? Zaqarbal apoy la mano en la empuadura de su corta espada. -Quin quiere saberlo? El otro ri brevemente.

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-Mi seor. -Importante informacin, extranjero. Quin eres t y quin es tu seor? El extrao seal a su espalda, a la oscuridad. -Mi seor est sentado all, en una cmoda tienda, y espera poder beber una copa de vino con uno de los mercaderes de Yalussu. Zaqarbal emiti un agudo silbido; a bordo del Kynara alguien agit una luz y, playa abajo, donde acampaba la gente del Yalussu, el fuego se aviv como si se movieran las figuras que hasta entonces lo haban ocultado. -Mi madre -dijo Zaqarbal sin especial nfasis- me dijo que deba acostarme con hermosas desconocidas, pero nunca beber vino con feos desconocidos. El extrao volvi a rer. -Mi seor no es ni guapo ni feo. Sin duda no quiere acostarse contigo, pero se sorprendera de que a tu edad alguien an siguiera los consejos de su madre. -Seguira un buen consejo incluso aunque viniera de ti. -Entonces te dar uno. El hombre mir hacia el oscuro Kynara, donde sonoras zambullidas revelaban que varios hombres estaban saltando al agua; del campamento de la tripulacin del Yalussu se acercaban unas oscuras siluetas sosteniendo cosas alargadas que brillaban a la dbil luz de la luna y de las estrellas. -Aconsjame bien. -Haz que te acompaen algunos hombres, hasta que veas que en la tienda de mi seor Mukussu, al que los aqueos llaman Mopsos, no te amenaza peligro alguno. -Ah. -Zaqarbal sonri-. Mukussu, al que llaman Mopsos? El vidente que en una competicin humill de tal modo al gran Calcas que ste volvi la espalda al pas de Asia y se march con los aqueos? Mukussu, el ms importante consejero de Madduwattas? -El mismo. Hombres del Kynara y del Yalussu, la mayora con espadas o largos cuchillos, los rodeaban. -Qu pasa, seor? -dijo Tuzku, uno de los dos timoneles del Yalussu. A la luz del cuarto creciente, su rostro, que durante el da era ya casi como de vidrio, pareca carente de esencia. Zaqarbal alz la mano, que ya no se apoyaba en el pomo de la espada. Gracias, amigos... Di a tu seor que no pienso beber en la tienda de un vidente que ha doblegado al gran Calcas. Tambin ste es un consejo de mi querida madre, la mujer ms inteligente de Sidunu: que uno slo debe aproximarse a sacerdotes y brujos por un lado, por detrs, o a una distancia desde la que la punta de la espada pueda penetrar bien al estirar el brazo. Di a tu seor que si quiere hablar de cosas importantes puede visitarme aqu, en la playa. Solo. El extrao suspir. -Desconfiado hijo de tu madre. Se lo dir a Mukussu. Cuando desapareci en la noche, Tuzku carraspe. -Seor Zaqarbal, ests seguro de que ahora no caern sobre nosotros quinientos guerreros? -Lo estoy. Antes de ir al Provecho de Keret di una pequea vuelta. -Zaqarbal ense los dientes-. Yhabl con gente del lugar. No hay ms de una docena de guerreros en las tiendas que hay ante la ciudad. -Astuto, seor. -Tuzku asinti lentamente varias veces-. Cmo es que hasta hoy no habamos odo nada de los consejos de tu madre? -Muri poco despus de nacer yo -dijo Zaqarbal-, y se me acaba de ocurrir que podra haberme dado consejos. Muy til, una madre as. El fuego nuevamente alimentado y avivado ilumin a un hombre delgado, de mediana edad, de rasgos peculiarmente imprecisos. Una especie de mscara, pens Zaqarbal, que adoptaba la expresin adecuada o deseada segn la situacin y el humor (o la necesidad). A lo largo de la conversacin, estuvo sentado por lo menos ante diez hombres distintos llamados Mukussu o Mopsos; uno que vino a la playa sin compaa, con actitud relajada, seguridad en s mismo y cierta arrogancia superior en el rostro; un inteligente sacerdote, pozo de remota sabidura; un gran corazn, ntimamente preocupado por el bien del otro; el dubitativo asesor de un prncipe, cuyas dudosas intenciones haba que conocer al precio de la propia supervivencia; un extrao en busca de consejo, perdido en la amalgama de usos desconocidos; un astuto mercader para el que sin esfuerzo era un placer vender a los

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habitantes de un desierto caros utensilios de pesca; un jefe guerrero al que todos sus hombres seguiran a travs de montaas de fuego y lagos de sangre porque se les haba entregado con ciego amor; un indeciso que nada sabe y que incluso despus de la conversacin jams se decidir a nada; la encarnacin del poder, dotado con la voluntad de aplicarlo; preocupado inters; glida indiferencia... Despus, Zaqarbal no podra conjurar todos los rostros de ese hombre; los gestos cambiaban demasiado deprisa, las gradaciones eran demasiadas. Se acord de otras cosas: el olor del agua del mar, de la madera ardiendo, del vino, del cuero, de los hombres sin lavar cerca del fuego, todo esto mezclado con el pesado dulzor amargo de madreselvas y otras plantas en la parte alta de la playa. De la mirada del hombre que se haba sentado frente a l, con un anillo reluciente en el dedo meique de la mano izquierda, la copa de vino en la derecha, la capa rojo oscuro sobre el claro kitun hasta las rodillas. Del fro aliento del aire nocturno, la sensacin de ahogarse en una desbordante ola de otoo. Yde los detalles de la conversacin, una mezcla de verdades, verdades a medias, finas mentiras y sabrosos cebos. Al principio intercambiaron saludos y cordialidades que a nada obligaban, pero Zaqarbal vio ya -o intuy- los contornos del garfio bajo el agradable envoltorio. Mukussu afirm que para l era una alegra y una satisfaccin poder conocer al fin a uno de los famosos y exitosos mercaderes del prncipe de Yalussu; algo en el gesto o la actitud de Zaqarbal pareci advertirle, y enseguida cambiaron el tono y la direccin de su discurso. Zaqarbal senta el encuentro como fsicamente agotador, y dese secretamente poder escuchar cmo Ninurta hablaba con Mukussu. Pero Ninurta no estaba, y Mukussu estaba de tal modo que ocupaba toda la playa nocturna. -Pero no hablemos de mi goce, y tampoco del bienestar de vuestro apreciado prncipe, el seor Celeo de Yaliso. -Mukussu dej a un lado al halagador pasndose la mano por el rostro; apareci un fro erudito que daba concisas informaciones sobre la esencia y la historia del poder al que serva. Dijo que Arzawa no haba sido al principio ms que un trocito de costa y tierra montaosa, ms o menos entre Samirana [Esmirna] y Abasa [Efeso], habitada por luvios y unos pocos emigrantes micnicos. Cuando, hace siglos, los hititas se extendieron cada vez ms y conquistaron desde el este ms territorio, refugiados del interior llegaron hasta Arzawa, cuyos reyes decidieron ofrecer resistencia a los hititas. No siempre con xito, haba habido guerras, ocupaciones de los combatientes hititas; hubo que pagar tributos. Se haba resistido, se haba rechazado a los hititas, se haba vuelto a ser vencido, en un movimiento pendular. A los micnicos se sumaron los aqueos; a los luvios, otros cien pueblos y tribus: emigrantes o refugiados. En continua lucha contra los hititas, Arzawa tuvo que crecer para no sucumbir (la voz de Mukussu sonaba como si lo lamentara muchsimo). l haba nacido en Arzawa. La historia del diminuto principado del interior del que Madduwattas proceda era muy parecida: marca limtrofe de los hititas, luego marca limtrofe de los arzavos, luego otra vez arrollada, absorbida y abandonada por micnicos y aqueos del pas que llamaban Pamfilia. Madduwattas se haba aliado contra ellos con los hititas, luego con Arzawa contra los hititas, luego con las gentes de Masa contra los hititas y Arzawa... en este momento, Mukussu se convirti en sencillo y gesticulante admirador de un prncipe astuto. Finalmente haba dado a su hija por esposa al rey de Arzawa, y tras la lamentable y temprana muerte del rey la obligacin de Madduwattas haba sido quedarse con la hija viuda y en cierto modo los hurfanos arzavos. l mismo, Mukussu, se haba desposado con la hija de un prncipe aqueo de Pamfilia, que a su vez estaba unido por toda clase de enredos familiares con los prncipes expulsados de la isla de Alashia (golpe el suelo de la playa) -Eso significa que ahora ambos dominis casi todo el pas al sur de Wilusa y al oeste de los hititas -dijo Zaqarbal-. Y tu capa roja? He odo hablar de sacerdotes y sacrificios humanos... Mukussu fue todo sincero asombro. -De vez en cuando un muchacho impber en honor del gran dragn Shubuk, que nos fortalece y garantiza la larga vida de Madduwattas, cuando no su inmortalidad. Es eso tan malo? -El sincero asombro se convirti en lujurioso recelo-. Es que te gustan los muchachos? -No. Pero una vez fui uno de ellos. Mukussu suspir, todo comprensin y compasion. -Ah, no lo fuimos todos? Pero, amigo mio, quiz tambin fuiste en una vida anterior un pez de esa especie que hoy comes con especial placer. -Cierto.

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Mukussu, reflexivo caudillo militar, neg el concepto de dominio... Madduwattas haba decidido nicamente proteger a los habitantes de los territorios occidentales... y habl de las desinteresadas empresas acometidas en las costas orientales de tierra firme, ocupadas por los hititas, as como en la isla cuprfera de Alashia. Slo para liberar al pas, no en aras del propio poder o crecimiento, se haba empezado a rechazar a los hititas, junto con los prncipes expulsados y sus hombres, algunos arzavos y muchos mercenarios extranjeros. -Y como tenemos pocos buques de guerra, tuvimos que aliarnos con Prijamadu de Wilusa, que como aqueo prefiere llamarse Priamo de Ilios. Ha aportado su flota de guerra y combatientes. -Un Mukussu que rogaba informacin e ilustracin prosigui-: Debido a la ausencia de muchos hombres, ahora faltan en nuestros pases ciertos productos y mercancas. Hemos sabido por gentes de confianza que los mercaderes del prncipe Celeo podran conseguir algunas de esas cosas. Hierro para armas, por ejemplo, o cereales de Tameri... si Celeo y su supremo seor Tieplemo no quieren prohibiros comerciar con nosotros. Zaqarbal se llev la copa a los labios. En el tiempo que necesit para hacerlo (y para tragar), resumi para silo que llevaban de conversacion. Mukussu-Mopsos, sumo sacerdote y al mismo tiempo supremo jefe militar de Madduwattas, se rebaja a tratar como su igual a un mercader durante unos minutos, le cuenta cosas que el mercader sabe hace mucho (y que Mukussu sabe que el mercader sabe, pero eso crea un clima de confidencialidad), indica que tiene espas por todas partes y lo sabe todo, por ejemplo que Celeo de Yaliso y Teplemo, nieto de Hrcules, supremo seor de Rodas, participan en la empresa de los aqueos contra Ilios y por eso quiz prohibirn a sus mercaderes todo trato con los aliados de Troya. Qu ms? -El hierro -dijo Zaqarbal- es caro y escaso. Si disponemos de hierro, y si realmente se llega a la guerra, quiz Celeo y Tieplemo quieran tener todo lo que pueda ser empleado para fabricar armas y nos lo compren. Pero no creo que nos prohiban el comercio con ciudades que no son directamente sus adversarias en la guerra. -Entonces ri por lo bajo-. Incluso puedo imaginar que, como van a exigirnos tributos, ni siquiera prohibirn el comercio con el enemigo, que de ese modo, a travs de nuestros tributos, pagara la guerra contra si mismo. Mukussu, esta vez alegre compaero de conspiracin, ri; cuando se mova, un hlito agrio llegaba hasta Zaqarbal. Un hlito de hierbas medio quemadas, medio conservadas en extraos fluidos. -Puede ser. Pero digamos que no directamente implicados en la guerra..., amigos del enemigo quieren mandar barcos a Yaliso, eh, Yalussu... Se les impedira atracar y cargar? Se les podra impedir? -Poder s... Si se hace o no, no lo s. Mukussu frunci el ceo, mercader hundido en trabajosos pensamientos. -Hablemos de hierro. Y, por ejemplo, de ciertas hierbas. Zaqarbal le dedic una resplandeciente sonrisa. -Me gusta hablar de hierro y hierbas. Qu hierbas, por ejemplo? -Hay en el pas de Libu una planta que produce toda clase de efectos. La raz, el tallo, las hojas, las flores (tanto el capullo como el polen), pero sobre todo el zumo, fresco o espesado y despus diluido... -Hablas del sulufu, verdad? Mukussu, muy contento ante un amigo entendido, dijo con voz clida: -Me alegro de ver que sabes de qu hablas. Nunca tenemos bastante de esta planta. Como remedio y como especia. -Y, no lo olvidemos, para provocar abortos. -Ah. Veo que realmente sabes de lo que hablas. Zaqarbal se rasc la cabeza. -Estoy indeciso -dijo-. Sin duda no tenemos grandes existencias, porque todo se elabora enseguida. Yno s quin de nosotros ir al pas de Libu el ao que viene. Quiz lo mejor sera pedir a nuestro jefe que se pusiera en contacto contigo. l podra hacer promesas. -Est l en la... en vuestro cuartel general? No se trataba, pens Zaqarbal, de ninguna confusin casual, sino de algo as como una amenaza. En la... slo poda referirse a la isla secreta, de la que Mukussu poda haber odo hablar, lo que no significaba que supiera dnde se encontraba. -Por desgracia, el noble Awil-Ninurta se encuentra actualmente en las nada delicadas manos de los hititas. -Ah, es extraordinariamente lamentable. Se ver... Quiz podra influir para que Madduwattas extendiera uno de sus largos brazos. Dnde se encuentra... Awil-Ninurta?

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-Probablemente en Ura o en sus alrededores, en las cercanas de Tarsa... Cmo va el intento de liberar a Alashia? Ya sabes que venimos de Ugarit, y slo conocemos viejas novedades. Mukussu afirm que el oeste y el suroeste de Alashia estaban ya liberados; el ao prximo se avanzara hacia el centro y las minas de cobre; pero esto pensaba dejrselo a su lugarteniente Anfiloco. l mismo se reunira primero con el rey en un pueblecito de las montaas, a pocos das de viaje detrs de Abasa, y esperara encantado cualquier visita de negocios. La conversacin termin con amistosos saludos de despedida. Cuando Mukussu desapareci en la oscuridad de la noche, Zaqarbal comprob que sudaba de los pies a la cabeza: la tensin y el intento de evitar cualquier error. -Uf! -dijo en voz baja. Luego fue hacia los hombres reunidos junto al fuego y les dijo que todo haba pasado, podan irse a dormir. -Estara contenta tu madre contigo? -dijo Tuzku. -Estara incluso orgullosa de mi. -Entonces est bien, seor. Zaqarbal sonri, se volvi y chapote hacia el Kynara, porque pensaba dormir a bordo. Entonces se acord de Djoser, que al parecer an estaba con Tashmetu. El rome haba empezado haca aos a escribir en los largos inviernos de la isla lo que haba ocurrido en las pasadas lunas... tanto los rumores como los detalles del comercio, productos, precios y condiciones. Y los acontecimientos externos, como las decisiones de los prncipes cuando afectaban al comercio. Zaqarbal supuso que en algn momento, ms adelante, en la calma de la vejez, Djoser desenrollara los papiros y se regocijara con las empresas de su agitada juventud. Sin duda esta conversacin con Mukussu afectaba a todos los mercaderes; en invierno hablara de ella, y quiz podra aadir para Djoser un par de ingredientes increbles. Pero en realidad pensaba que todo era de por s bastante increble. Mukussu haba hablado con un insignificante mercader, haba intentado sonsacarle... como quien no quiere la cosa, y porque ambos pasaban casualmente la noche en el mismo lugar de la costa. El arzavo retendra algunas cosas de inters: que poda haber hierro y sulufu; que Teplemo, incluso en caso de guerra, no dejara a Rodas sin hombres ni barcos para que las visitas hostiles tuvieran que ser aceptadas sin defensa, que el jefe de los mercaderes era un asirio, y olvidara pronto al mercader que le haba dicho todo eso. Pero el necio sidonio saba que Mukussu y Madduwattas tenan espas por todas partes, saban de la isla y posiblemente el ao prximo, si se daba la ocasin, se incautaran con engaos o por la fuerza de los barcos de sus amigos troyanos para visitar los puertos sin guerreros. Y que los escenarios importantes el ao prximo ya no seran los campos de la isla, sino los territorios fronterizos del interior, donde Madduwattas y Mukussu tenan intencin de estar. El tercer hombre, Anfiloco, poda completar entretanto la liberacin, ms exactamente la conquista, de Alashia. -No est mal para una noche y un sidonio tonto -murmur Zaqarbal cuando trep a bordo del Kynara. -Qu buen conocimiento de s mismo -dijo alguien. Era Djoser, sentado al borde del castillo de popa, balanceando las piernas. -T? Pensaba que an estaras con Tashmetu. -La dej pronto y te segu. -Djoser cerr brevemente los ojos-. Me senta inquieto. Yluego o decir a uno de los mos que ibas a hablar de tu madre con un arzavo. No quise molestar. Qu saba de tu madre, oh vagabundo? Zaqarbal gimi. -Es una larga historia. Djoser mir al cielo nocturno. -Tengo tiempo.

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NARRACIN DE ULISES (III)


Voy a escarnecer esta hermosa maana, en la que las nubecillas cabritas del cielo mastican el azul y soplan suavemente? Con placer? Ensuciar el mundo con palabras sangrientas? Si as os apetece, oh hermosas mujeres, lo har con gusto. Penlope teja, actuaba y administraba, y bajo sus expertos labios prosperaba mi destino. Itaca, verde isla, hogar en el mar occidental... Tambin la isla prosperaba, los corderos engordaban, los cerdos tramaban orgas que sin duda les hubieran causado la muerte por reventn si no se prefiriera ahogarlos en vino poco antes de que ocurriera eso. Las vides lucan sus dorados racimos, los puerros se enredaban en torno a pberes tobillos virginales, y era un placer vivir, aunque... tengo que confesar cierto cansancio, y a veces me hubiera complacido volver la espalda un tiempo al goce del hogar. Viajar, ver pases, engaar a la gente comerciando, arrasar tabernas portuarias. Oh, s. Cuando Telmaco, el hijo de mi unin, tena un ao, los mercaderes difundieron los primeros rumores. Al parecer, Palamedes se haba impuesto, tras larga verborrea. Era inteligente, sagaz, un hombre de labios finos y mirada tranquila, delgado pero robusto a pesar de todo. Proceda de la antigua estirpe de los soberanos micnicos, como se dice hoy; l y Nstor de Pilos fueron los impulsores, los instigadores. Me preguntaba entonces, por qu precisamente estos dos? Ninguno de los dos es aqueo, los dos son aliados de los aqueos desde el principio gracias a los inteligentes hechos y negociaciones de sus antepasados, no se les haba arrebatado ni su poder ni sus palacios. Creo que se encontraban en una permanente obligacin dejustificarse; no ante nosotros los aqueos, sino ante s mismos. Para sentirse aqueos, o sus iguales, tenan que ser ms aqueos que nosotros. Quiz tambin temieron que si no iban delante se pensara que no estaban dispuestos a ir detrs. El viejo Nstor... un hombre amable; la miel goteaba de su bfida lengua. Casi poda pegarle a uno los odos con sus palabras, de tal modo que tomaba el cielo por fruta y el mar por un nido de culebras de cristal. Nstor y Palamedes haban convencido a los otros, lo que no era difcil; haban encontrado un objetivo de guerra que mereca la pena, lo cual no poda ser ms difcil, porque Ilios era rica, y acaso los aqueos no la haban saqueado ya una vez, haca pocas dcadas? Saquear, quemar, y despus controlar ellos mismos las vas comerciales hacia el este, para el oro, el mbar, las maderas, los minerales y los fuertes caballos. Palamedes e Idomeneo haban encontrado incluso un camino para vender la empresa no como un asalto, sino como una campaa de venganza... si todo iba como se esperaba. Naturalmente, fue como se esperaba. Ttono, hermano de Pramo, haba muerto en la lejana Asiria, de manera que Ilios no poda contar con ayuda por esa parte. Madduwattas, el lgubre anciano de repugnantes costumbres alimenticias... lo sabais? Bien, entonces no hace falta que hablemos de ello. Madduwattas dominaba toda Arzawa y haba acogido a refugiados de Kypros; llevaba por mar y por tierra muchas pequeas guerras contra los hititas, a las que no podan responder en todas partes al mismo tiempo y eso les preocupaba ante todo por la isla del cobre. Era voz comn que Madduwattas y Pramo estaban de acuerdo en olvidar por un tiempo su mutua aversin... Madduwattas apenas tena barcos, y para el xito de la guerra necesitaba de la flota de los troyanos. Supongo que Madduwattas y Mopsos habrn pensado: unos cuantos guerreros, unos cuantos mercenarios, los hombres de los prncipes chipriotas expulsados, los barcos de Ilios, y cuando los hititas hayan sido vencidos podremos ver lo rpido que Ilios, sin proteccin de su flota y en ausencia de muchos combatientes, cae en nuestras manos. Pramo, en cambio, podra haber pensado que tena que ser fcil emplear muchos barcos pero pocos guerreros, para que Arzawa tuviera que emplear por tierra y por mar sus propias fuerzas, y si se lograba debilitar a los hititas, tambin Arzawa quedara tan dbil como para que Ilios pudiera poner fin al Anciano Oscuro y su depravado dominio. Esto siempre fue as y, segn veo, no os sorprende; lo contrario me hubiera sorprendido. Los reyes buscan su propio beneficio, y nada oculta tan bien la codicia de los prncipes como el amistoso inters por la suerte del vecino. Yo no quera saber nada. Mi amistoso inters era para algunas islas y varios trocitos de tierra firme en los que haba prncipes cuya riqueza slo era superada por su falta de ideas en el trato con ella. Nada poda atraerme a dejar a la amada esposa, ah, ni a mi delicado hijito, ni a los gruesos cerdos de Itaca, para repetir las infamias de Hrcules en el este salvaje. Cuando

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me enter de que Palamedes estaba en camino para obligarme,junto con otros prncipes, a participar tambin a m, consider algunas cosas. Se comentaba que iba a haber una deliberacin de prncipes en Cnossos, muy lejos de Esparta y de los dems pases aqueos. Fue bueno, y por supuesto puramente casual, que en esos das Pramo enviara a sus mejores hijos como legados con el mandato de pedir a los aqueos, si no ayuda, s al menos inactividad. Por casualidad Palamedes tena un viejo amigo en Ilios: Antenor. Y por acaso haba sabido por l que el hijo de Pramo que iba a ir a Esparta era Alejandro, llamado Parisiti, o para nosotros simplemente Paris. De ste, a su vez, se saba que el matrimonio con la virtuosa Oinone le entusiasmaba tanto que persegua con igual entusiasmo a cualquier otra virtuosa esposa. Y como l iba a viajar a Esparta, donde se encontraba la virtuosa e insaciable Helena, a Palamedes le pareci sensato cuidar de que por casualidad Menelao se encontrara fuera de Esparta. Se dio por tanto la ocasin de encontrar un motivo ms para la acordada guerra. No es que ese motivo hubiera convencido a nadie, pero la gente quiere ser engaada si ha de morir en una guerra intil. Yo no quera, como he dicho. Cuando Palamedes y su gente aparecieron, yo sufr una fuerte locura. Haba puesto asnos delante del arado, que yo empujaba entre enormes esfuerzos y bramidos, y echaba sal a mi espalda, en el surco. Palamedes hizo que Penlope le diera a mi hijo, cuya visin, segn dijo, podra curar quiz mi locura... y Penlope le dio a Telmaco, aunque saba lo incurable de mi ingenio. He pensado y ponderado largo tiempo si ella lo sospechaba, si lo saba, si lo quera todo: si quera asegurarse de que me iba con los otros. Si, por lo que fuera, quera pasar sola unos aos en Itaca... es decir, no sola, sino sin m. Anfinomo y Duilico, prncipes de regiones vecinas, haban venido a menudo a beber y charlar en los ltimos tiempos, cuando yo tena otras cosas que hacer. Sea como fuere, Palamedes puso a Telmaco entre los asnos y el arado, y para salvar a mi hijo tuve que levantar el arado por encima de l. As que estaba cuerdo, luego no poda negarme... Me habran apartado y llevaran la prxima guerra contra m, o quizs asolaran Itaca antes de partir hacia Ilios. Qu pregunta! Culpa, pecado? Es eso?, un montn de nuevas ideas tradas de Babilonia? Bueno, malo, virtud de color de rosa, salazn de fuga del mundo disimulada, afilada compasin angular, qu ms? No hay recompensa alguna ms all del botn, ni castigo ms all de la derrota y la muerte. Quin iba a recompensar, quin a castigar? Los dioses? Recompensan lo que complace a su arbitrariedad, y castigan lo que la ofende. Tntalo? l no ha hecho nada malo, oh encantadoras; considero la idea de matar a su propio hijo, cocinarlo y presentrselo a los dioses para cenar... S, cmo la considero? En pocas palabras: repugnante; referida a Telmaco, la encuentro espantosa. Pero los dioses no castigaron a Tntalo por haber matado a Plope... sino por que se sentan humillados y escarnecidos por l. Mientras no demos motivos para molestar a la arbitrariedad de los dioses, no recibiremos ningn trato especial. Iremos todos al Hades, al reino de Plutn y de Persfone o, como se llaman entre vosotros, al Nergal y al Ereshkigal... Ah! Os he sorprendido? Un brbaro aqueo del lejano oeste, de la verde isla de Itaca, conoce el Hades babilnico? Ja, ja!, l conoce tambin las barcas del ms all y los dioses de las tinieblas de los romet, Anubis y Osiris. Pero dejemos esto a un lado. Castigo, recompensa, buenas y malas acciones? Qu puede ser ms noble que destrozar a un enemigo en una lucha abierta? Yo no tena ningunas ganas, comprenderis, ningunas ganas, de sitiar una ciudad con algunos miles de aqueos, ser herido, quiz morir, sin una expectativa de botn realmente buena. Hubiera preferido, si tena que ser, viajar hacia el oeste, conquistar y saquear la larga Tirsa, o quizs exprimir en el sur a los pases de Libu. Yo no quera ir a Troya porque la ciudad es poderosa; no por miedo, bellezas, sino por... digamos: astuto clculo. Ulises no tiene miedo. Ulises es un hombre astuto, se dice, y un buen luchador. Pero Ulises tambin sabe contar adems de leer y escribir... cosas que la mayora de los aqueos no dominan. Por eso Ulises saba que la expedicin contra Ilios sera larga y sangrienta, y que una terrible derrota era tan probable como una brillante victoria; pero lo que ms probable me pareca era un largo asedio, lodo, estircol, sangre, hambre, sed, enfermedad, todo eso. No tengo nada en contra de un pequeo saqueo, crimen, incendio y violaciones; qu aqueo no estara inmediatamente dispuesto a eso? Pero lo que haba antes del saqueo y las violaciones era tan grande, tan amenazador y tan desagradable que echaba a perder el resto de las expectativas. Por eso.

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7. EL CAMINO DURANTE EL INVIERNO.


El equipo que haban recibido por orden de Buqar inclua tnicas de lana, perneras de cuero, polainas, zapatos cerrados de spera suela; adems, bolsas de provisiones que se podan colgar del hombro con una correa, y una pesada manta de cuero de casi cuatro por cuatro pasos en la que podan envolverse juntos, en la que podan darse calor el uno al otro. Pero el invierno en las montaas era duro. En una ocasin estuvieron das en una cueva, compartieron sus provisiones con los dos mulos y esperaron a que diera fin una tormenta de nieve; pasaron media luna entre una tribu de pastores de cabras, cuya hospitalidad slo era superada por su suciedad, pequea en comparacin con su codicia: al marcharse faltaba uno de los mulos, y cuando Ninurta quiso buscarlo los hombres de la tribu lo amenazaron con sus armas. Evitaban los caminos cercanos a la costa; por todas partes, sobre todo en los puertos, haba tropas hititas. No los estaran buscando, pero con igual certeza los apresaran y llevaran al ejrcito: con suerte como guerrero y curandera; con menos suerte, como porteador y prostituta de guerra. Como preso, en Ura a Ninurta le haba parecido deseable convertirse en guerrero e ir a parar a Alashia. En todas las grandes ciudades de la isla tena socios comerciales, y hubiera podido contar con que los hititas vigilaran menos estrechamente al soldado Ninurta y a la curandera Lamashtu que a los prisioneros. Si los rumores eran ciertos, los hititas haban perdido ya el oeste y suroeste de la isla, a manos tanto de los guerreros de los prncipes expulsados y sus aliados de Ilios y Arzawa como de mercenarios; en la costa suroccidental se encontraba Koriyo, donde deban encontrarse los tres barcos. Koriyo sera libre... si los rumores eran ciertos; all el Yalussu, el Kynara y el Provecho de Keret se esperaran mutuamente; all las tripulaciones podran intercambiar buenas noticias. En Koriyo conoca a tres mercaderes que... Pero era ocioso; el seor de la fortaleza haba decidido las cosas de otro modo, y ahora, tras la fuga de Tarsa-Tarkush, el ejrcito hitita ya no era atractivo. Antes de empezar la primavera, ningn barco saldra hacia Alashia de ningn puerto, y hasta la primavera el asirio esperaba alcanzar la costa prxima a Roddu. Tambin en el interior tenan que evitar los caminos y lugares concurridos. Por todas partes haba hititas; por todas partes (eso les dijeron los hombres de las montaas, hasta donde era posible entenderse con ellos) haba tropas acuarteladas para el invierno o marchando por calzadas militares ms al oeste o el noroeste, hacia la frontera. Al asirio y la babilonia no les quedaban ms que las sendas de montaa. Los mulos eran dciles, no tercos como tantos, pero tambin eran terriblemente intiles. Aparte de armas y ropa, Ninurta y Lamashtu no tenan mucho que cargar, y para las escasas provisiones no necesitaban ningn animal de carga. Los mulos no se podan utilizar para cabalgar en las regiones intransitables; en conjunto, Ninurta calculaba que de cada mil pasos que dejaban atrs habran podido dar diez a lomos de los mulos. No fue ninguna gran prdida cuando tuvieron que dejar a uno de los animales con los cabreros. Cinco das despus, en un valle por el que trepaba el animal como un gusano por la montaa, al costado de la gran calzada militar y comercial, dejaron al segundo mulo en una posada en la que las caravanas descansaban en la poca de los viajes: un gran patio amurallado con establos, dos pozos, comederos y campos. El posadero, un hombre de mediana edad con tres mujeres e innumerables nios, les dio a cambio un poco de plata (pepitas y fragmentos, apenas ms de dos shiqlu), una comida, paja para hacerse un lecho y un arco con carcaj y flechas. Los hititas, les cont, haban estado all en otoo y se haban llevado todos los animales de carga, de monta y tiro, a excepcin de dos bueyes. Ninurta supuso que el hombre obtendra por lo menos veinte shiqlu por el mulo de la primera caravana de primavera; era parte de las cosas inmutables del ramo el que toda caravana perdiera en el viaje ms animales de los que se podan comprar por el camino a precios razonables. Lamashtu estaba alternativamente animada y malhumorada, triste y vivaz. Ninurta tena dificultades para adaptarse a sus cambios de carcter; al cabo de algn tiempo, dej de intentarlo. En uno de sus das luminosos, le dio un par de informaciones que aumentaron su comprensin, sin disminuir su extraeza. Descansaban a la sombra de una roca, coman cereales ablandados en agua del deshielo y beban nieve. Tenan pedernal, hierro y teas, pero en los pramos helados de las montaas no haba lea. Lamashtu le mir sobre el borde del

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cuenco en el que quera fundir nieve con el calor de las manos y echando repetidamente el aliento. -En realidad el tramo es el mismo -dijo ella, con una fina sonrisa-, pero an as me pregunto si t ests ms lejos de mi o yo ms lejos de ti. Ninurta alz la vista; sobre una cadena montaosa, al sur, trazaba crculos un ave rapaz. Un trozo de libertad estrechamente delimitado en la ilimitada crcel azul celeste de all arriba. -Incluso en la ms ntima cercana queda un resto intocable -dijo l-. Adnde quieres ir a parar? Ella volvi a soplar en el cuenco y lo sacudi suavemente. Tras un largo silencio sigui hablando; su voz son un poco insegura: -Cmo te lo explicara? Tantos aos de esclavitud... cosas que slo se superan dejndolas ocurrir y olvidndolas. Como un animal, sabes? Es una capa que a veces te asfixia, pero se encarga de que aceptes los golpes y... otras cosas como si... como si le pasaran a otro, no a ti. Y cuanto ms dura, tanto ms gruesa y sorda se hace esa capa. -Sac el cuchillo y hurg en el cuenco con la hoja-. Emocin, cambio, cosas as, pueden levantarla. En el bosque, cuando an era esclava y se produjo el ataque, cuando fuiste herido, esa capa se levant un poco. Pero yo an estaba demasiado confusa como para pensar en hierbas..., las hierbas que me haban mostrado y explicado cuando era pequea. Despus..., como esclava he empleado hierbas de vez en cuando. Raras veces para curar heridas; la mayora, para producir sueos, hacer sacrificios a los dioses o hacer fluir la sangre cuando mi luna se redondeaba y yo estaba seca. -Contempl la hoja-. Fuertes hierbas, ms fuertes que este cuchillo. Mis seores tenan enemigos; yo ayudaba a eliminarlos, con hierbas, setas y races. Puedes imaginar que durante aos he utilizado hierbas y otras plantas para matar, confundir, producir locura o placer enfermizo, pero no para curar? Ya me haba olvidado de que las hierbas podan aliviar en vez de daar. Entonces, en esos das, te d hierbas que encontr en el bosque, pero la primera noche aun estaba sorda, despus de largos aos; Tsanghar y Adapa fueron ms sabios. Ninurta esper; como ella no segua hablando, dijo: -La sorda capa de los aos... Es eso lo que sigue pesando sobre ti? -Nunca he estado tan viva como en las horas que siguieron a nuestra fuga en Tarkush. Pero luego me he vuelto a envolver en esa capa, o ella me envuelve a m. Es bueno ir contigo y acostarse contigo, asirio, pero... cuando hayamos llegado a nuestro destino, buscar a alguien que tambin haya sido esclavo y comparta conmigo esa capa. l extendi la mano y toc su mejilla. -Crees que nunca podrs quitrtela? -No tienes que consolarme, seor de la caravana. No s si puedo existir sin esa capa. -Esboz una sonrisa velada-. No sera ms fcil no preocuparse el uno del otro? Ropa que se quita uno sin dejar un momento de pensar que te ha dado calor? Era agradable no estar slo de noche en la gran manta de cuero que durante el da Ninurta llevaba enrollada en los hombros; agradable poder calentarse el uno al otro en el invierno de la montaa; agradable calmar mutuamente el ansia cuando se produca aquel picor contra el que no sirve de nada rascarse. Pero no era nada ms profundo. En los pramos montaosos, de da, cuando caminaban o trepaban en silencio, pero sobre todo de noche, el repugnante animal volva a la cabeza de Ninurta. Haba numerosos motivos para tropezar con la idea equivocada, que terminaban en el animal o lo despertaban. En un momento dado habl a Lamashtu de los antiqusimos caminos en las montaas que los mercaderes asirios haban recorrido haca ya seis o siete siglos; antes de que los hititas llegaran a esas tierras; quizs incluso ya en una poca en que ni siquiera haba luvios. Luego, el animal ara y rasc dentro de su cabeza: como si la mera mencin de los asirios llevara de vuelta a Asur y al rey, que era una de las sombras detrs de los pensamientos de Ninurta. En una ocasin, cuando pernoctaban en las cercanas de una gran calzada, se les uni un charlatn errante de origen luvio. Les habl de los motines en Kizzuwatna (el pas que Ninurta llamaba Kilikku), antes independiente y desde haca mucho bajo dominio hitita; de rumores del norte de que las blicas mujeres de Azzi iban a unirse a aquellos que hostilizaban con Madduwattas las fronteras del reino hitita; de mensajeros de los prncipes de Wilusa que buscaban por todas partes aliados, ayudantes y mercenarios para la guerra que los aqueos iniciaran pronto.

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Esa noche, el monstruo arrastr a Ninurta por las cavidades del recuerdo hasta la empinada Wilusa, donde Prijamadu deca frases aladas... frases con alas de guadaa, que no volaban, pero podan cortar Sombras, sombras afiladas en el blando tejido de su interior. Das despus encontraron a un hombre de Lukku, o Lugga, como decan los hititas. Cont que se haba detenido ms de la cuenta haciendo negocios en el interior, en las cercanas de Ijalanda, donde un cerro en forma de cajn cortaba la carretera y los guerreros hititas de su fortaleza quitaban hasta la piel a todo el que pasaba. Se haba detenido all demasiado tiempo, haciendo malos negocios, y ahora tena que vagar durante el invierno. -Mil carros de guerra -asegur- han llevado a Alashia, dicen en la fortaleza, y dos decenas de miles de combatientes y hombres de todos los pases costeros occidentales. Pero no avanzan contra los otros... extranjeros y alashios que combaten por los prncipes expulsados. El hombre se llamaba Suqarattu y en realidad proceda, segn dijo, de Milawatna, pero llevaba mucho tiempo viviendo muy al sur de su tierra natal. Al principio a Ninurta la conversacin le result trabajosa, hasta que al final averigu, entre la mezcolanza de sonidos sordos y guturales y chasquidos de la lengua, la lengua materna del hombre, cuyo asirio era lamentable y cuyo luvio pareca arrastrado por el glido viento por un roquedo abrupto. Su verdadero nombre era Sukrattes; perteneca a una de las tribus orientales de Muqannu, emparentada con los aqueos. Sin tomar en cuenta a Lamashtu, Ninurta cambi de idioma; era ms sencillo traducir de vez en cuando algo del aqueo para la babilonia que buscar cosas familiares entre los sonidos que Sukrattes emita en lenguas desconocidas. Un gran alivio no tener que seguir dando vueltas a si Gylgylyq era un monstruo de las leyendas de Lukka o un lugar imaginario del ms all... Sukrattes se refera a Kilikku, o Kizzuwatna, o Chilaku, pero cuando habl en su peculiar aqueo oriental dijo Cilicia, y Ninurta lo entendi sin esfuerzo alguno. 193 Sukrattes estaba sorprendentemente bien informado de las cosas que pasaban en el interior y en la costa, a la que quera regresar. Combates por todas partes, deca;junto al ejrcito de Alashia, los hititas haban reunido otro en el interior, varios miles de carros de guerra y por lo menos otras dos decenas de miles, pero para qu todo eso? -Madduwattas es un viejo y astuto truhn; se ha apoderado de toda Arzawa. No piensa levantar grandes ejrcitos; cree ms en las incursiones... rocas, ya sabes, que caen rodando por una pendiente y destrozan unos cuantos carros de guerra; o flechas que diezman por el camino a un centenar de infantes y cuyo origen nadie conoce, porque vuelan desde detrs de las rocas. -Hasta dnde ha extendido Madduwattas su dominio hacia el sur? -dijo Ninurta-. Controla ya la costa? Hay historias acerca de sacerdotes rojos. Ysacrificios humanos. Sukrattes adelant el labio inferior. -Sacerdotes? Sacrificios? No s nada de eso. Y hasta ahora slo controla la costa en el Oeste, no en el suroeste. En realidad, sus caminos eran iguales: por Pitassa, que Sukrattes llamaba Pisidia, hasta Lukka, Licia; desde all tena que ser posible llegar a Yalussu, en Roddu. Pero Ninurta y Lamashtu tenan que seguir guardndose de los hititas; Sukrattes en cambio no tena por qu albergar tales temores. Sonriendo, hurg en su pesada bolsa, sac varios sellos de bronce, los contempl y los volvi a guardar, salvo uno, que ense a Ninurta. -Un sello de rdenes de los hititas, ves? Derecho de uso de los caminos y libertad de asaltos. -Arrug la nariz-. No me proteger contra mercenarios extranjeros y gentes de Acaya o Ilios, ni tampoco contra los piratas, que vuelven a florecer desde que los hititas estn en decadencia. Pero al menos no tengo que tener tus preocupaciones. Por la maana los dej; Ninurta se qued de pie en la loma sin quitarle ojo. Sukrattes se dio la vuelta una vez ms y dijo adis con la mano; luego sigui la afilada sombra de la montaa hacia el valle. En la mano derecha sostena el arco y dos flechas; el carcaj y la bolsa le colgaban del hombro izquierdo. Lamashtu se acerc a Ninurta. -El sello -dijo, como de pasada-. -Muy til cuando se tiene. Por qu? No sera de ayuda tenerlo? Ninurta ense los dientes. -He pensado en ello. -Y por qu no le has matado? Tambin su pesada bolsa... -No me ha hecho nada.

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Lamashtu puso los brazos en jarras y le mir sin dejar de mover la cabeza. -Me asombras una y otra vez, seor. Tan tierno... Cmo has alcanzado el bienestar? Ninurta mir hacia el valle, donde entretanto Sukrattes se haba alejado cincuenta pasos, lentamente, siguiendo la lnea de la sombra. -Bienestar? -dijo el asirio-. Ah, por muchas razones. Una es que nunca he sido frvolo. O raras veces. Ves que no sigue la senda, sino la sombra de la cima en la que estamos? Tiene preparados el arco y dos flechas. Un movimiento en falso por nuestra parte, que l vera por nuestras sombras... No te has dado cuenta de que no ha dormido? Estaba cansado y no muy locuaz esta maana. Lamashtu call; su gesto no indicaba nada. -Tiene varios sellos. Sin duda tambin uno de Madduwattas. Supongo que es uno de los espas del viejo y astuto prncipe. Por eso no quiere saber nada de sacerdotes. Seguro que no es fcil de matar. Lamashtu sigui callada. -Y el bienestar lo he alcanzado pensando en la ventaja de todas las partes. Slo se debe estafar a otros hasta donde lo noten con diversin, pero sin dolor. Entonces intentarn divertirse otra vez en el prximo trato contigo, o vengarse alegremente. Si les ha dolido, no harn un segundo trato contigo. -Oh, dioses... Hacia el medioda descansaron en un valle alto y resguardado, donde el sol haba fundido la nieve en los ltimos das y teido de color las laderas y faldas de la montaa. Lamashtu lanz un grito de entusiasmo, arroj su tnica y su bolsa junto al pequeo manantial rodeado de matorrales y corri hacia la ladera norte; Ninurta la sigui, ms despacio; cuando la alcanz, ella trepaba de rodillas entre brotes nuevos de plantas. Una y otra vez, tocaba con la punta de los dedos hojas o capullos a medio abrir; deca nombres que Ninurta no conoca, y hablaba de sus maravillosos efectos: -sta, desecada y molida, cocida en vinagre, aadindole un par de varitas de... -segua otro nombre desconocido-, es uno de los mejores medios para producir aquel tirn y temblor que se convierte en grito, con espuma en la boca, y finalmente conduce a la muerte entre espasmos y retortijones. Esta de aqu, cocida, colada, diluida, vuelta a cocer y bebida con cerveza, produce malos sueos, y sin diluir causa la locura. Plantas que producen lceras y derrames, que conducen al tormento y a la muerte... Lamashtu hablaba, desbordante, como embriagada: una especie de alucinacin aniquiladora como la que los guerreros viven en medio del combate, pens Ninurta. Lamashtu nunca haba estado ms vital, animada y hermosa. De repente l no pudo soportarlo ms, la dej en la ladera y camin hasta el otro extremo del valle. El pequeo arroyo alimentado por el manantial se filtraba entre las rocas. Ninurta escal el muro de riscos, que parecan ensamblados intencionadamente; luego contuvo el aliento. Profundamente a sus pies, en el fondo de un valle cerrado de verdes laderas, le miraba el ojo verdiazul de un dios amable, un lago claro y tranquilo. Ni el menor soplo de viento agitaba su superficie, ni ninguna corriente que lo alimentara o por donde desaguar. Ambas tenan que ser subterrneas, pens... pero en realidad no pensaba; estaba tumbado en la pared de roca y se senta deslizarse hacia la calma del azul del cielo invernal sin nubes y el verde de las laderas, salpicado de plantas de colores aqu y all, todos los colores juntos y mezclados y sin embargo separados y vivos. Era precioso y fortalecedor, y si lo miraba durante mucho tiempo el dragn de las sombras se ahogara y nunca volvera a moverse. Entonces Lamashtu se arrodill junto a l. -Lo que busco no crece aqu -dijo. Ninurta permaneci callado, todava sumergindose, hundido. Ella movi el brazo, escarb; l apenas lo vio, y lo oy con apenas claridad. De pronto, tir una piedra. El ojo de los dioses revent, salt hecho astillas, se agit. El cuerpo de Ninurta volva a ser pesado, nada de deslizamiento ni de impulso; casi tuvo que contener las lgrimas. -No tienes miedo al tirar esa piedra de despertar al monstruo que quiz duerma en un lago as? -pregunt. Lamashtu apret los labios. -Quiz sea precisamente eso lo que busque. Al da siguiente dejaron las montaas, por un camino que no poda ser ms largo que un da de marcha. Aqu, donde se juntaban los pases de Kilikku y Pitassa, se haba formado una meseta entre las montaas. Tierra frtil, habitada por campesinos y recorrida por hititas.

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Quizs en el norte se combata, o el invierno (suave en el valle) haba interrumpido los combates. Lo que as y todo significaba es que haba tropas bien despiertas en camino por la llanura. Esperaron entre las ltimas colinas a que el sol se pusiera. En la oscuridad, consiguieron dejar a sus espaldas una parte de los campos llanos. Al salir el sol llegaron a un pequeo bosque, en el que pasaron el da turnndose para vigilar. La noche siguiente volvieron a las fras montaas que se extendan hacia el oeste. Entonces la luna de Lamashtu se redonde, pero se mantuvo seca. En el mundo invernal no encontraba hierbas, o por lo menos no las que buscaba. Una y otra vez dejaban de escalar, trepar, patinar y caminar para buscar, hurgar, escarbar en una helada pradera montaosa, al pie de una ladera cubierta de nieve o en mutilados bosquecillos. -Aparte de algunas plantas que al parecer no crecen aqu, hay dos o tres especies de bulbos con flor que son las ms eficaces -dijo Lamashtu una noche, despus de haber trepado primero y buscado despus hasta la extenuacin. -Cunto tiempo hace su efecto la hierba? -Cuanto antes mejor. Despus hacen falta mezclas ms fuertes y... es desagradable. -Bostez-. Pero para qu quieres saberlo? Ninurta mir fijamente el luminoso cielo, en el que una luna llena era una esplndida piedra engastada en lajoya menor de las estrellas. Alta, glida e infinitamente indiferente a todo lo que ocurra en el suelo. No era la primera vez que el asirio dudaba de que los astrlogos tuvieran razn. Cmo poda algo que quizs era una reunin de dioses, quizs ardientes barcos celestiales, participar en las vicisitudes de los hombres? Y qu inmensa tena que ser su inclinacin hacia los hombres para que estos helados y lejanos fuegos se tomaran la molestia, entre los intestnos de la noche, de titilar juntos de tal modo que su sucesin pudiera decir a los de abajo algo ms importante que el peso de un grano de arena. -Para qu quieres saberlo, seor? -repiti. -Quiero saberlo todo... casi todo. -Ninurta se frot los ojos. Estaba cansado, pero tena la sensacin de que sta sera una de esas noches en las que algo en su cabeza apartaba del sueo el resto del cuerpo con su terco girar-. No te he dicho nunca que nosotros, me refiero a los mercaderes de Yalussu, tambin comerciamos con plantas curativas y con mezclas? -Nunca me lo habas dicho. Quin sabe lo bastante como para cocerlas, filtrarlas, diluirlas y manejarlas? -Dos babilonias. Kir'girim y Kal-Uphashu. Kir'girim es de Nippur, la otra de Kish. Las conocers cuando lleguemos a la isla. Lamashtu no respondi enseguida; cuando Ninurta crea ya que poda dormir, Lamashtu dijo: -N s si quiero ir contigo a la isla. -Hum? -Duerme, seor; no te preocupes por mi. Eso le despert. Se sent gimiendo y busc a tientas el cuenco en el que el agua, nieve fundida, an no se haba congelado del todo. -Habla, princesa de la fiebre. Ella estaba tumbada a su lado en la manta de piel, que an no haban cerrado sobre sus cuerpos. -Todos esos prncipes mercaderes e inteligentes mujeres... Qu va a hacer all una antigua esclava? Puedo ser parte de algo que est intacto? Ninurta dej el cuenco, se tumb nuevamente y ech la manta sobre ambos. -No tengo respuesta a eso. Pero adnde vas a ir, si no? Con una rama, Ninurta pint un tosco mapa en la arenosa orilla del rpido ro. Iban hacia el sur, hacia el mar, y tendran que nadar o buscar un vado para seguir hacia el oeste. Un campesino les haba dicho que la prxima cadena montaosa iba de sur a norte, igual que la siguiente, y luego el mundo se acababa, as que no tenan que seguir viajando. Otro campesino, ms viajero y (como mostraba su nariz, partida como la lengua de una serpiente) familiarizado con las armas, en mano propia o ajena, habl de una batalla cerca de la desembocadura. A la llanura junto al mar haban llegado troyanos y mercenarios, cuyos barcos estaban en la playa, y de las colinas occidentales haban llegado guerreros de Madduwattas. Juntos haban derrotado a un gran ejrcito hitita, de forma que la llanura estuvo roja durante das. Roja como las vestiduras de los sacerdotes de Arzawa, que vinieron despus de los guerreros y levantaron altares a un dios dragn. Nadie quera a ese dios Shubuk, pero todo era mejor que continuar bajo la opresin de los hititas.

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El ro se llamaba Malassu, y Ninurta estaba casi feliz de saber exactamente dnde se encontraban. En el mapa, Lamashtu midi las distancias poniendo varias veces sucesivas tres dedos de la mano derecha, bien apretados. -Nos queda por cubrir casi tanto como la mitad del camino que hemos hecho desde Tarsa hasta aqu -dijo. -Pero ahora ser ms fcil. -Ninurta seal hacia la tierra verde de cultivo, marcada por grupos de rboles y matorrales, a ambos lados del ro-. Si los hititas han perdido una batalla, eso significa que no pueden ser numerosos al oeste del ro. A pesar del asunto de los sacerdotes... los otros no pueden haber llegado tan lejos como para haber implantado ya una especie de dominio. Por el momento se presentarn como portadores de la libertad, supongo. Yse supone que hay troyanos en las cercanas. Qu dijo el hombre acerca de su jefe? Lamashtu intent recordar las voces extranjeras. -Algo con Pulu. Pulussu? Puluddu? Ninurta chasque los dedos. Pulud-Ur-Assu. Tiene que ser Polidoro, uno de los hijos del rey Pryjamadu. -Conoces ese pas? l la mir de reojo, con una sonrisa fugaz. -No tan bien como querra, pero aun as mejor que estas espantosas montaas. All hemos cambiado a menudo mercancas especiales... plantas medicinales y hierbas. -Ah! -Supongo que a lo largo de los prximos das encontraremos lo que buscas o a alguien que nos lo venda. Cuatro das despus, a la orilla del siguiente ro, dieron una parte de los trozos de plata que les quedaban por un lecho y unos cuantos bulbos, races, hierbas y aceite. Ypor el permiso para utilizar el fuego y una olla que no se destinaba a cocinar. Pero las hierbas y los bulbos eran caros: los sacerdotes de Madduwattas, se deca, estaban ansiosos de todo lo que tuviera especiales efectos, admitan plantas como parte de la recaudacin de los tributos que correspondan al rey, por eso tales cosas se haban vuelto escasas. El viejsimo padre del posadero vino cojeando desde su rincn cuando Lamashtu empez a pelar, cortar y picar. Ri perezosamente, ense los dos ltimos y negruzcos dientes, se seal el vientre y describi con la mano un abombamiento. -As es, anciano. -Ninurta entendi con mucho trabajo lo siguiente que el anciano dijo; pareca referirse a la duracin del indeseado estado. -Dos lunas -dijo Lamashtu, sin levantar la vista del trabajo. Estaba picando las caras races, cuyo precio vena determinado tanto por su eficacia como por su similitud externa con un feto malogrado. El anciano gru algo, ri entre dientes y desapareci. Al poco tiempo volvi a aparecer y dio a Ninurta un par de capsulitas oscuras. Lamashtu abri enormemente los ojos. -Adormidera! Eso es bueno. -Su voz baj de volumen-. Para despus. Mientras ella preparaba su pcima, Ninurta se sent con el posadero. El pequeo albergue junto al ro consista en una habitacin baja con una viga maestra, un tejado de vigas y un entarimado; al lado haba un par de edificaciones accesorias. Ninurta no quiso saber si el cobertizo en el que iban a dormir sobre un lecho de paja era normalmente un corral de cabras. Intercambiaron observaciones sobre lo suave que estaba siendo el final del invierno, y el asirio se enter de ms cosas acerca de las luchas entre los hititas, por una parte, y los aqueos locales, guerreros de Madduwattas, mercenarios extranjeros y unos pocos troyanos, por otra. Tras la larga opresin de los miserables hititas, muchos hombres de la regin capaces de combatir se unan al ejrcito de Madduwattas, e incluso sus rojos sacerdotes eran mejores que todo lo que los hititas representaban; en primavera, el reforzado ejrcito avanzara hacia el este. El anciano se sent junto a Ninurta a la tosca mesa; el banco se tambale hasta que encontr una posicin cmoda. Dijo algo, mascull, volvi a rer entre dientes y se frot el pulgar con el ndice. -Dice que os quedaris tres o cuatro das. -El posadero gui un ojo-. Hasta que la mujer pueda volver a andar. Podrs pagar, extranjero? Pie de lobo, raz de hombre, once hierbas ms, unas gotas de aceite, un poco de vino agrio, que Lamashtu verti en el agua hirviendo, y un par de granos de shashammu molidos, para que su dulzor hiciera el sabor algo menos repugnante. Ninurta oli el cazo que ella sac del caldero y estuvo a punto de vomitar.

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-Ests segura... S, ests segura; yo tambin, porque lo he visto antes, pero eso no lo hace mejor. -Para m -dijo ella-. A ti puede serte indiferente. -No me es indiferente. Ya que particip, sera justo que me bebiera tambin esa cosa. Lamashtu resopl. -Eres demasiado blando, seor; me pregunto otra vez cmo has podido alcanzar el bienestar. Como esclavo no sobreviviras mucho tiempo. Bien entrada la noche empezaron los dolores; Lamashtu trat de aliviarlos con las cpsulas oscuras, y eso la tranquiliz un poco. Luego estuvo muy enferma durante tres das; como si me clavaran cuchillos al rojo vivo, dijo. Ninurta sostuvo su cabeza, sus manos, le dio agua, pan y caldo -no quera tomar nada ms- y se sinti muy aliviado cuando, a la maana del cuarto da, ella dijo que poda volver a andar. En el resto del viaje hacia poniente, por un terreno en su mayora llano y transitable, siguieron compartiendo la manta de cuero por las noches, igual que antes, pero Ninurta raras veces senta codicia, y cuando la cercana de Lamashtu le excitaba se volva de espaldas. Algo haba cambiado; se senta como un mesonero que ha envenenado a alguien sin querer y va a ponerle otra vez la misma comida a aquel que se ha curado con esfuerzo. Siempre era Lamashtu la que deca la primera palabra o empezaba a tocarle cando deseaba el placer. Y, sin que hubieran hablado al respecto, l dedujo de su voz o de diminutos pero perceptibles cambios en su rostro que ella empezaba a despreciarle por su contencin, que lo consideraba hombre blandengue y dbil. Con la ltima plata, el asirio hizo que un pescador, en un da casi sin viento, los llevara. Haban alcanzado el diminuto puerto de Qulaissa, y si el viento soplaba mar adentro quiz pudieran alcanzar esa misma noche la punta norte de Roddu, bajar a tierra, y cuatro o cinco horas de marcha los llevaran al puerto de Yalussu, en el lado occidental. All estaban los almacenes de los mercaderes, amigos, criados, plata, grandes baeras de agua caliente y aceite aromtico y ungentos, ropa limpia, vino, abundante alimento... Hizo un esfuerzo por controlarse. -Si no hay viento, remaremos -murmur.

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CARTA DE CORINNOS (IV)


Lo que sigue est tomado de la escritura del muchacho feliz que fui un da... inocente y tonto, como casi todos los dichosos de toda condicin y sexo; quizs haya en algn sitio un dichoso hermafrodita que no sea tonto. Pero es probable que tampoco sea especialmente dichoso. Lee, oh Djoser, sonre ante la seriedad (que, como casi toda seriedad, es resultado de la necedad, porque la sagacidad encuentra detrs de todo lo serio y sagrado esa poderosa carcajada que es la nica defensa del inteligente contra el absurdo, que slo la necia seriedad puede declarar sagrado) del muchacho, y disclpale. No poda ser de otra manera. Barcos, guerreros y mercenarios de las islas orientales se sumaron a los ya reunidos en Aulide. Sin embargo, no se consigui arrastrar a la lucha al licio Sarpedn, aunque como cuado del rey de Sidn, Falis, al que haba matado Alejandro, hubiera debido injuriar a los troyanos. Mientras se reunan los barcos y los soldados, Agamenn sali un da de la ciudad y lleg a un bosquecillo de Artemisa. All vio pastar a un corzo, al que abati sin tener en cuenta que se trataba de un lugar sagrado. Poco despus, fueron vctimas de una plaga que cay sobre el ejrcito y sobre las reses, llevadas all como provisiones vivientes. (En este punto puedes pensar, oh Djoser, que se haban reunido miles de hombres, que coman, beban y expulsaban lo sobrante. Adems, puedes considerar que fue una fra primavera. Los prncipes consideraron esto menos que la tercera posibilidad como podrs leer enseguida.) Cuando los caudillos deliberaban sobre estos contratiempos sin saber qu hacer, una mujer tocada por los dioses se present ante ellos. Temblando y con la boca llena de espuma, explic que Artemisa estaba furiosa por el asesinato del corzo y slo apartara la plaga del ejrcito cuando el responsable del crimen le hubiera ofrecido en sacrificio a su hija mayor. Todos se volvieron hacia Agamenn, que ni con palabras ni con insultos se dej convencer para sacrificar a su hija. En vista de esto, le retiraron la dignidad real y le quitaron el mando supremo, y se lo entregaron a Palamedes, a Dimedes y a Ayax, hijo de Telamn, y en cuarto lugar a Idomeneo. Se dividi el ejrcito en cuatro grupos iguales. La plaga continuaba. Ulises maquin una de sus perfidias, que a veces eran magnficas y a veces, espantosas. Aleg estar rebosante de ira contra Agamenn, y anunci que se iba. Pero de hecho no se fue a Itaca, sino a Micenas, donde llev a Clitemnestra un mensaje que, segn deca, le haba encargado su esposo, Agamnn. Agamenn haba prometido a Ifigenia, su hija mayor, a Aquiles; pero ste, segn Ulises, no quera en absoluto partir a Troya hasta que el matrimonio se hubiera consumado. Por eso, Clitemnestra deba enviar a Aulide a su hija y todo lo necesario para los esponsales. Ulises ide y discuti con ella otros muchos detalles referentes a los esponsales, de forma que Clitemnestra le crey por completo. A los pocos das, Ulises regres con Ifigenia y se dej ver en el bosquecillo de Artemisa. Agamenn consider la posibilidad de dejar el ejrcito y huir; se porque como padre no quera tomar parte en el sacrificio, sea porque lo consideraba innecesario y sugerido por una loca. Nstor, el de los labios de oro y la lengua de miel, le tapon los odos con su discurso meloso e incisivo y cambi su forma de pensar como slo Nstor poda hacerlo. Ulises, Menelao y el vidente Calcas prepararon a la doncella para el sacrificio. De pronto se oscureci el cielo, el da se volvi como la noche, siguieron truenos y relmpagos, luego un terremoto que sacudi la tierra y el mar. En medio de la lluvia, el granizo y las tinieblas, Calcas, Ulises y Menelao pensaron que poda tratarse de una seal divina para desistir del sacrificio. Pero tan grande como su congoja por este acontecimiento era su preocupacin por el sufrimiento de los soldados vctimas de la plaga. (No es magnfico cmo manejan los dioses el clima cuando los hombres van a hacer algo que realmente no quieren hacer? No es esplndido cmo los hombres oyen a un bosquecillo, que normalmente no es locuaz, bien compuestas palabras? En verdad, es esplndida la variedad de las cosas.) As las cosas, cuando an estaban indecisos, reson en el bosque una voz: la diosa rechazaba un sacrificio tan prfidamente preparado, y tena compasin de Ifigenia; deban dejarla en libertad. A Agamenn le esperaba otro castigo a su retorno de Troya. Deban sacrificar lo que pronto se les mostrara en el bosquecillo en vez de la hija del rey.

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En esa misma hora, Aquiles recibi de Clitemnestra un mensajero con una gran cantidad de oro y la noticia de que le confiaba por la presente a su hija y toda su dote. Aquiles, que hasta entonces no saba nada de los hechos, se enter de la perfidia del de Itaca y se precipit al bosquecillo, donde amenaz con matar a quien hiciera dao a Ifigenia. Quedaron tan perplejos con su aparicin que miraron como paralizados cmo liberaba a la niuchacha y dejaba con ella el bosquecillo. Mientras discutan qu haba que hacer, se aproxim sin miedo una cierva blanca que se detuvo ante el altar. (No te sorprender, rome, que mataran al fino animal y la plaga cesara.) Sin embargo, se lo callaron a Agamenn, ocultaron al padre que la hija viva y pusieron a Ifigenia bajo la tutela del rey de los escitas, que se haba sumado a ellos con muchos guerreros. Luego repusieron a Agamenn como rey yjefe del ejrcito, y el prncipe de Micenas acept el cargo. O no saba nada, o haca como si no lo supiera, o en todo caso el cargo era demasiado importante para l. Poco despus el viento amain y el mar se tranquiliz; decenas de miles subieron a los barcos cargados, y el ejrcito sali de Aulide.

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8. LA ISLA DE LOS MERCADERES.


Por regla general, Djoser encontraba la vida contradictoria: siempre nueva, agotadora, emocionante, difcil y grave. A veces recordaba devotas prcticas de la infancia, visitas a uno u otro templo de Men-Nofer, intentos de hacer acopio de fuerzas para algo interior, que al mismo tiempo era cosa de fuera, sacrificios, murmullos y gestos de los sacerdotes. Otros pueblos tenan otros dioses; a lo largo del tiempo y de los viajes, todas esas potencias del ms all le haban resultado cada vez ms parecidas. Y cada vez ms insignificantes. Pero cuando la vida se haca especialmente difcil e impenetrable, niebla por entre la cual tena que llevar el barco apenas sometido a control, a menudo deseaba seguir como piloto las instrucciones de un patrn, poder confiar su rumbo a las sublimes e incomprensibles decisiones (o ataques de malvola arbitrariedad) de los dioses. De los dioses que fuera. No todo era como lo haba esperado. Una y otra vez se preguntaba si no hubieran debido actuar de otro modo en Ugarit, zarpar con los barcos a medio cargar la primera noche, en vez de vaciar por completo el almacn y aprovechar el segundo da y dejar a Ninurta ir a ver al rey. La prdida hubiera sido dolorosa, pero la prdida del asirio era ms dolorosa. Las mercancas y los metales nobles se podan volver a adquirir; ni siquiera se atreva a esperar que Awil-Ninurta pudiera volver. El encuentro con los barcos de los troyanos le haba hecho sudar, pero Zaqarbal, ese miserable y frvolo cananeo, condujo sin esfuerzo los tres barcos por en medio de algo que hubiera podido convertirse en una desgracia. (Cmo que desgracia?, dijo Zaqarbal cuando, navegando muy prximos, discutan de castillo de popa a castillo de popa. stos tienen que comportarse bien aqu, muchacho; pero t hueles en cada pedo el aliento de un demonio!) Una enorme acumulacin de barcos de todo tipo: barcos de pescadores, sobrecargados con soldados y armamento; pequeos barcos de carga; pesados cargueros; rpidos y ligeros barcos de guerra (algunos con espoln para el abordaje); balsas casi sin borda, sobre las cuales se alzaban grandes catapultas, todo arrastrado por dos o tres barcos de remos; un velero de dos mstiles; varios botes, que parecan construidos a imagen de aquellos, que transportaban piedras al Yotru de las canteras a Men-Nofer. Barcos pequeos, grandes, sencillos, pintados de colores (con ojos de dioses pintados en la proa), y algunos cuya construccin le resultaba enteramente desconocida. En total, doscientos o ms; un poco al noroeste de Alashia les salieron al paso, con un dbil viento del septentrin contra el que remaban el Provecho de Keret, el Kynara y el Yalussu. Por suerte el Kynara iba delante; Zaqarbal grit a los extranjeros algo que Djoser no pudo entender. Sealaron hacia atrs, hacia el centro de la flota. Zaqarbal hizo subir los remos y esper a que el barco del jefe de la escuadra estuviera ms cerca. A bordo del Yalussu, casi emparejado con el Provecho de Keret, un largo detrs del Kynara, hubo que subir tambin los remos, queriendo o sin querer; Djoser hubiera preferido huir como un animal acorralado. Despus, en la disputa de barco a barco, se enter (como tambin Tashmetu, cuyo barco haba navegado pegado al suyo y particip en la conversacin) de que se trataba de barcos de Troya y muchas ciudades aliadas, atestados de guerreros, provisiones y armas, mandados por Hiponos, uno de los hijos del rey Pramo. -Por qu te pones tan nervioso? -dijo Zaqarbal. Sonro-. Le conozco, hace dos aos nos emborrachamos como bestias cuando estuve all arriba. Los barcos iban de camino a los puertos libres del suroeste de Alashia, para desembarcar all combatientes, armas y pertrechos (y sacerdotes rojos). Los hititas podan considerar el invierno poca de paz y tranquilidad, conforme a los usos de las fras tierras del interior; los troyanos, arzavos y combatientes de los prncipes expulsados de Alashia no tenan la intencin de conceder ese reposo a los hititas. -Fueron muy amables -dijo el sidonio-. Hiponos casi se ech a llorar porque no tenamos tiempo de averiguar cul de los dos aguantaba ms. Entonces camos bastante a la vez. Y me dio las gracias por las noticias de Ugarit y Alashia, porque ahora pueden estar seguros de que el rincn al que van y del que venimos no bulle de hititas. Tashmetu sonri, y Djoser sinti que no lo tomaron bastante en serio. Luego Yalussu... Yaliso, como decan los nativos. La ciudad no estaba tan animada como de costumbre. Muchos hombres, era voz comn, haban seguido la llamada de Teplemo y haban dejado ya su lugar natal para ir en primavera con nueve barcos, o quiz ms, a Aulide, a sumarse a la expedicin blica de los aqueos occidentales; haban establecido

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un campamento cercano a Triadha y Lindos yjugaban un poco a la guerra en vez de ocuparse de las cosas importantes. Eso era lo que pasaba, deca uno de los viejos trabajadores del almacn, cuando se aceptaba someterse a extranjeros que afirmaban descender de Hrcules y en todo lo dems eran completamente corrientes. Djoser no intent seriamente sacar nada en limpio de la chchara y los rumores; le bast (era ms que suficiente) con tener que constatar que el comercio casi se haba derrumbado. Donde hay menos gente se necesita menos, se dijo; eso le alegr poco. Cargaron montaas de madera y carbn vegetal y una parte de las mercancas (nuevo motivo para disputar con Zaqarbal, que quera llevar a la isla ms de esto y menos de aquello) y despidieron a alguna gente que no pareca segura o no quera seguir viajando. En esto Zaqarbal era tan serio y tan atento como se deba. Entre los que bajaron de los barcos estaban tambin varios esclavos; como tantos hombres iban a ir a la guerra, se necesitaban brazos, manos y piernas para mil trabajos, y el mercado de esclavos era casi el nico ramo del comercio an floreciente. En lo que se refera a la separacin de la gente que daba poca confianza, Tashmetu tambin fue muy cuidadosa... hasta donde Djoser poda valorar. El rome dej en Yalussu a su compatriota, el viejo administrador Menena; como en Ugarit, Menena administrara, controlara y echara un ojo a los astilleros, a los que Djoser haba encargado un barco nuevo: sustituto del viejo cascarn, que haba vendido a buen precio. En Gubla subi a bordo del barco de Ninurta, y desde Ugarit... pero el asirio poda regresar y volver a tomar posesin del Yalussu, en cuyo caso Djoser necesitara un nuevo barco. Por qu no ahora. Yen caso necesario, siempre se poda vender. Lament una vez ms que su isla, en la que vivan dos buenos armadores, apenas tuviera madera y slo una gruta con cabida para los barcos. Pero la gruta era demasiado estrecha y rocosa para todo lo que los armadores (fuera de las mejoras o la construccin de pequeas naves) necesitaban en lo tocante a pabellones, borriquetes y caballetes. Luego estaba Tsanghar. Djoser se sorprendi pensando que el gasqueo le pareca joven; era l, apenas cinco aos mayor, realmente tan viejo? El liberto demostr ser til a bordo del Yalussu, todo lo til que se puede ser en un primer viaje por mar; y se pasaba el da construyendo cosas curiosas. En un momento dado, haba pesado en las manos una mina de oro y una mina de plata, fundidas por el mismo fundidor en moldes del mismo tamao, y haba dicho que el oro era ms pesado que la misma cantidad de plata; se pas tres das construyendo bsculas, sin pensar que el barco se meca y haca oscilar incluso la ms tosca de las bsculas antes de poder leer nada. Luego volvi a sus ruedecillas de madera y trozos de cordel, y a afirmar que tena que haber una posibilidad de elevar cargas de manera mejor y ms sencilla. Cuando remaban en contra del viento, que de pronto cambiaba de norte a este y los empujaba hacia el oeste, Tsanghar se pasaba largo tiempo asomado a la borda, pero no vomitando, sino mirando al agua y murmurando algo en su lengua nativa... Conjuros, enigmas, versos, clculos? Probablemente Zaqarbal le habra maniatado, y Ninurta habra conversado con l. El asirio, que siempre quera saberlo todo,.. A veces Djoser tena la impresin de que haba perdido el brazo derecho cuando Ninurta desapareci. Luego la isla... A dos das de viaje al oeste de Rodas, avistaron el diminuto y pelado arrecife que les serva de punto de referencia. Djoser envi a uno de sus dos timoneles a bordo del Provecho de Keret y empu l mismo el timn derecho cuando el sol se hundi en el horizonte. El Kynara iba delante, en la oscuridad de la noche, sin velas (el viento no era desfavorable, pero la luna y las estrellas podan hacer brillar el claro pao, y aunque al ponerse el sol no haba ningn otro barco a la vista nunca se era lo bastante cauteloso),luego el Yalussu, y por fin el Provecho de Keret. Fue entonces cuando el cielo nocturno se cubri de nubes, de manera que Djoser ya no pudo leer la posicin de las estrellas. Supuso que era pasada medianoche cuando alcanzaron la masa borrosa de la isla. El Kynara tante la estrecha entrada, abundantemente dotada de arrecifes, rocas puntiagudas y afiladas cordilleras submarinas. Dos golpes de remo, luego todo a babor; tres golpes, siete respiraciones en lnea recta, luego todo a estribor... Se hizo tan largo como siempre. Un viraje, deslizarse, dos abruptos virajes sucesivos, uno en direccin contraria, para deslizarse por entre una cortina de plantas, y estuvieron en la gran gruta. Djoser oy las exclamaciones asombradas de aquellos que venan por vez primera; se encogi de hombros. De da entraba la luz en la gigantesca cueva, formada por terremotos o excavada a lo largo de eones por los pequeos arroyos... Una luz perpendicular, que haca relucir y fundirse los mil colores de las piedras, el musgo y el agua; eso eran las dos antorchas que el vigilante tuvo que encender cuando los barcos alcanzaron la estrecha bocana y Zaqarbal pronunci la contrasea, inaudible a los de los otros barcos, en el silencio de la noche.

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(Conociendo al sidonio, como Djoser lo conoca, ste habra charlado como por casualidad con alguien del Kynara sobre la carga, en el momento adecuado, como por puro azar; y habra mencionado la semilla aromtica y aceitosa.) Dos antorcheros de bronce fijos en la pared sujetaban grandes antorchas de luz quebrada, tragada y vuelta a escupir, transformada por las negras aguas de la gruta. La bveda se perda en la oscuridad. Durante el da an sala un poco de luz de la parte interior de la gruta, all donde los arroyos de la isla haban creado una playa de cien pasos de ancho en torno a sus desembocaduras, donde se podan reparar los barcos y los habitantes de la isla podan baarse. Pero era de noche; no entraba luz por la abertura trasera, y hasta donde Djoser poda ver o intuir no haba barcos en la playa. A este lado del estrecho interior; en el muelle, medio amurallado, medio tallado como una cornisa en las rocas, vio dos barcos ligeros y otro para grandes cargas y largos viajes. El rome gimi ligeramente. Era el Tiempo de Dagan; lo que significaba que Tarhunza, despechada de la piratera, estaba en la isla; y lo qe por otra parte quera decir que esa mujer hitita de cuerpo y alma desmedidos tratara de enredarlos a l y a otros en sus desmesuras; lo que significaba que habra orga, charla y gritos en vez de trabajo descansado con el sueo necesario para los humanos; lo que significaba... Gimi otra vez. Tras ellos, en la velada abertura, crujieron y chirriaron maderas, railes de metal, rollos metlicos y sogas; la puerta, hecha de placas de bronce y discos de piedra, se cerr. Llegaba casi hasta la lnea de flotacin; quien encontrara casualmente la entrada e incluso metiera la proa en la cortina de plantas chocara con algo que tomara por una piedra. Luego Djoser gimi por tercera vez, cuando en el pasadizo que a travs de las rocas llevaba del muelle al interior de la isla aparecieron los primeros rostros somnolientos. Vio a Kir'girim, la maestra de las hierbas, al rome e intrpido arsta del clculo Sokaris, al herrero Shakkan de Larsa, a la seora de los animales, Igadyae de Carchemish, y comprendi que (como Zaqarbal, pero primero ste tendra cosas mejores que hacer) tendra que contarles a todos lo que haban hecho y dejado de hacer, qu emocionantes clases de aburrimiento reinaban en otros puertos y qu haba ocurrido con el asirio. Zaqarbal salt al muelle, abri los brazos y grit: -Oh, feos y encantadores compaeros, qu placer veros. Dnde est la princesa de mis noches? -y antes de que el rugido en el que la gruta transform sus palabras se hubiera extinguido del todo, sali del pasadizo la esbelta mujer; Kynara de Samaly, un puesto de la costa suroriental de Alashia. Iba apenas vestida, solamente llevaba sobre el faldelln una tnica fina que flotaba abierta, roja como sus largos cabellos. Se detuvo ante Zaqarbal, le puso las manos en los hombros y dijo: -Oh t que golpeas mi hgado y haces fundirse mi corazn... bienvenido, Zaqarbal. Me has sido fiel? -A menudo, amada ma. -Cuando la carcajada de los circundantes se hubo apagado, el sidonio prosigui-: Te he sido fiel, Kynara... a mi manera. -Ya s cul es, canalla. Todo esto, pens Djoser, y ms an, sobre todo... una cosa difcil de poner por escrito. Se sent en la mesa forrada de cuero, en el silln de mdula cubierto de pieles, mordi el clamo y mir alternativamente por la ventana al verde huerto plantado en torno a uno de los manantiales, y luego a la hoja de papiro a medio escribir. Haca aos que haba empezado a escribir las cosas importantes menos satisfactorias, para prevenir la alegra del olvido. Pero... lo peor de todo desde que haban dejado Ugarit estaba por llegar. Brasas y goma, y lpulo quemado. Cogi la bola de tinta en la mano. Un fino rallador. Mezclar con poca agua, diluir con vinagre despus de rallado y convertido en fino polvo. Haba preparado tinta, el cuenco estaba casi lleno an; haba mordido un clamo, lo necesario para escribir con l en hojas de papiro. Ahora morda el extremo superior. Volvi a dejar la bola de tinta en el cuenco con plumas, punzones, cuchillitas e hilos; luego contempl las piedras con las que sujetaba los lados del rollo de papiro. En una piedra estaba encerrado una especie de caracol. Suspirando, mir a su alrededor. Las casas del fondo del valle eran todas iguales, apoyadas en las abruptas peas, construidas con las piedras de la isla y un poco de madera que hubo de ser trada por mar. Ninguna tena ms de cuarenta aos. Luminosas colmenas levantadas por un apicultor contra las rocas. La ancha y lisa cama no tena que ser corregida, ya haba alisado por tres veces las pieles y mantas, el cierre de la ventana -un marco de madera tensado con una fina piel- haba sido repintado haca pocas lunas, las esteras de rafia y la pesada alfombra (un regalo de Ninurta, fabricado por algn pueblo montaoso ms all del reino hitita) estaban exactamente donde deban y no tenan que ser remendadas. Los rollos y

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tablas del estante de la pared izquierda estaban limpiamente ordenados y dispuestos, no haca falta tinta fresca, y la jarra de zumo de frutas, agua y vino an estaba casi llena. Con un leve gruido se resign, sumergi el clamo en el cuenco que haca de tintero y empez a escribir. Se haban puesto de acuerdo, haca mucho -antes de que Djoser topara con ellos- para utilizar la escritura cananea, que tambin l encontraba ms fcil y rpida de escribir que los ideogramas de su pas. Describi el consejo de los mercaderes, los informes, el clculo provisional de prdidas y ganancias; provisional, porque an faltaban tres barcos. El cretense Minyas, al que a menudo llamaban Minos (cosa que Djoser entenda, pero la encontraba poco graciosa), estaba en algn lugar del norte, regateando con los tracios; la troyana Leucipe, se deca, estaba en algn lugar entre las mil islas de la costa de la tierra firme oriental; y nadie saba nada del micnico Tolmides, que haba querido visitar las costas al oeste de la patria de Djoser para comerciar con los libu (a los que Djoser llamaba tjehenu). Los propietarios: Tolmides, Leucipe, Minyas, Tarhunza, Zaqarbal, Djoser, Ninurta... siete cabales. Ninurta poda vivir o estar muerto, lo que, como observ Tarhunza con voz atronadora, vena a ser lo mismo mientras estuviera entre los hititas, sus repugnantes antepasados con sus mil dioses, entre ellos ningn prncipe celestial responsable de la inteligencia. Faltaban Minyas, Leucipe y Tolmides, pero s estaban los siete miembros del consejo suplementario. Djoser se encarg de presentar a Tashmetu todo y a todos. La mujer, que no dejaba traslucir si lloraba por Ninurta, haba odo ya muchos nombres de labios del asirio; era casi como saludar nuevamente a conocidos que llevara largo tiempo sin ver, en vez de a extraos que vea por vez primera. Siete propietarios haban aportado barcos, patrimonio, conocimientos y contactos; unas tres docenas ms de hombres y mujeres se les haban sumado: gentes con especiales habilidades y preferencias. Entre ellos haba artesanos, fabricantes de cosas vendibles, arquitectos, incluso el horticultor Tukhtaban, un escita que le arrancaba al suelo del valle tres veces ms verduras y plantas alimenticias de lo que cualquier otro considerase posible. Siete personas (tres mujeres y cuatro hombres) los representaban en el consejo suplementario, elegidas por los dems. Qu iba a pasar con Tashmetu? Incluso sin las casas, fincas y las propiedades que no pudieron ser embarcadas lo bastante aprisa para sacarlas de Ugarit, dispona de un considerable patrimonio, que se encontraba a bordo del Provecho de Keret. Pero la confrontacin con disputas, preguntas, contrapreguntas y explicaciones definitivas acerca de Ninurta y los porcentajes que ella tema no se produjo; Tashmetu pidi en bien compuestas palabras que se le dejara pasar all el invierno como husped. Hasta la primavera, podan conocerse mutuamente; quizs entretanto comprobara que la soledad no le mereca la pena o los otros decidieran no querer tener nada en comn con la desconocida mercader de Ugarit. Tashmetu ocup la vivienda del asirio; tampoco hubo discusin al respecto. Zaqarbal estuvo, como sola tras una larga separacin, muy ocupado con el cuerpo de Kynara y con el suyo propio, que lo que quera era que lo baaran y ungieran y despus comer y sobre todo beber. Tashmetu estuvo incmodamente prxima a Djoser; mientras ste la familiarizaba con la isla y le ayudaba a pasar el tiempo, si era necesario. Mordi el extremo del clamo; cmo empezar esta parte de la historia? Pero encontr un nuevo motivo de aplazamiento. Haba muchas cosas que contar. El asombro de Tashmetu al ver el valle: casi una hora de marcha, con varios manantiales que se convertan en arroyos, con suaves laderas y praderas para las ovejas, cabras y vacas que Igadya cuidaba; el estanque amurallado al pie de un elevado manantial, junto a las casas... dos niveles de estanques donde los habitantes de la isla se baaban cuando hacia suficiente calor; las pequeas arboledas entre los campos cultivados por Tukhtaban. Kir'girim, seora de las hierbas, que llevaba a su len domesticado, Kashtiliash (el nombre de un antiguo soberano, segn ella deca), con una correa trenzada con su propio pelo, y su amiga Kal-Upshashu, la bella silenciosa, que comparta con Kir'girim hombres, hierbas y secretos de su preparacin. Ubariya, prncipe de todos los cocineros, que quiso saber el plato favorito de Tashmetu y la sorprendi cuando, al empezar ella a enumerar sus ingredientes, alz la mano y complet la enumeracin, no sin citar dos especias que Tashmetu no conoca; luego se ri con una carcajada tan estentrea que las grandes calderas de bronce del fign temblaron, dos esclavos de la cocina se estremecieron y el holln se desprendi con estrpito de una de las chimeneas. Kynara, la artstica bordadora, que sobreviva sin estragos al retorno de Zaqarbal; Gerana, la del cuello de grulla, curandera y esposa del quebrantahuesos y rajatripas Aridattas. La cueva de los herreros, los talleres de los ebanistas, peleteros y paeros, que junto a un altar consagrado a algn dios o a todos los dioses haban colocado su gran cuba, en la que se

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vertan putrefactos fluidos, aumentados cada maana con el contenido de los orinales de todos los habitantes... Yel retorno de Leucipe, poco antes de la primera tormenta del invierno, y al da siguiente tambin el de Minyas. Ambos pudieron hablar de sus negocios y lamentarse por el destino de Ninurta; pero ambos saban tambin cosas amenazadoras acerca de la guerra que se avecinaba. Se deca que los occidentales, decididos a emprender la campaa contra Troya, haban enviado legados que amenazaban con aniquilar a todos los que no quisieran ponerse de su parte en la lucha; pequeos y rpidos barcos con observadores haban explorado las costas tracias y se haban dejado ver entre las islas de Lidia, Caria y Licia. En general, haba acuerdo en que la historia de la reina huida era slo un pretexto, adecuado tan slo para estimular a los combatientes de a pie, que crean en el honor y cosas por el estilo. -Muchas cosas van a quedar patas arriba -dijo Leucipe la primera noche que pas despus de su retorno. La troyana, una delgada cuarentona de pelo casi blanco y rasgos suaves (que hacan que se subestimara su astucia al negociar), pareca cansada... cansada del viaje, pero tambin un poco angustiada cuando hablaba de su ciudad natal-. Los prncipes occidentales poseen sus pases y ciudades desde hace pocas generaciones. Puros advenedizos, toscos y romos, con pocas excepciones. Fanfarronean, disputan con tanto placer como disgusto hallan en lavarse, tienen una horda de extraos dioses de mala conducta. Muchos hombres estn incircuncisos, y como no gustan de lavarse... -Arrug la nariz-. Pero codiciosos lo son en gran medida, y saben muy bien que sus mseras chozas no son nada en comparacin con lo que posean los soberanos a los que sustituyeron. Ycon lo que mi patria posee an. Pueden hablar todo lo que quieran de honor ofendido y princesas robadas... Se trata de la riqueza de Troya, de las vas comerciales hacia el nordeste, de las cosas valiosas que vienen de las zonas interiores por los estrechos. -No ha dicho esa Helena que no ha sido raptada en absoluto, sino que se fue voluntariamente? -dijo Tarhunza. Tashmetu alz la mano. -Tuvimos el placer de darle hospedaje en Ugarit hace cuatro aos. A ella y a ese hijo del rey, Alejandro. Son una sola llama en dos cuerpos. -As parecen. En lo que se refiere al consentimiento para el rapto, lo repiti en la asamblea, ante el consejo del rey. Que sencillamente quera dejar a su sossimo esposo. Y que sin ella, hija del viejo rey, Menelao no sera rey de los espartanos. -Leucipe bebi, con los ojos entornados, y aadi sin dejar de mirar la copa-: Tambin de eso se trata. -De qu? -dijo Zaqarbal. Haba pasado el brazo por el hombro de Kynara, y bajo la tela, la mano derecha jugueteaba con su pecho. -Del alejamiento de las mujeres de todo lo que es importante. Ya no encontraris en sus pases una mujer que dirija un taller o practique el comercio. Recientemente, incluso construyen templos para su diosa del amor; Afrodita, a los que las mujeres no pueden entrar. He odo decir que en algunos lugares las mujeres ni siquiera pueden ver desde fuera esos templos. Y supongo que Pramo dej hablar a Helena en el consejo, pregunt su opinin y, como el resto de los troyanos, se pleg a sus deseos... Slo esto ya es para Agamenn, Menelao y los dems un motivo de guerra. En cualquier caso, yo ya no viajar a sus costas. Lstima, en verdad, porque all hay muchas cosas hermosas, a pesar de todo, y buen comercio; pero no quieren regatear con una mujer. En el ltimo viaje tuve que dejar esto en manos del capataz y ver desde lejos cmo se les bajaban los humos. Esta deliberacin. Y aquella deliberacin. Una y otra vez, la cuestin de qu poda haber sido de Ninurta y dnde pasara Tolmides el invierno. Elogios para Djoser; que haba vendido en Biblos su viejo barco por mucho oro a un compatriota que, sin barco, pero con una cara cantidad de madera de cedro, empezaba a desesperar de la vida y del comercio y estaba dispuesto a pagar mucho con tal de llegar a tiempo a Tameri con el cargamento. Djoser lo haba vendido y subi a bordo del barco de Ninurta, el Yalussu... Otra deliberacin, cuando Minyas propuso visitar lo antes posible a los tracios, antes de que los occidentales lo destruyeran todo. Ypaseos por el valle con Tashmetu. YAdapa, que enseaba a contables y escribas nuevos y ms sencillos nmeros y formas de calcular. Y Tsanghar, que cavilaba, construa y compona sin cesar. Tubos de arcilla que llevaban hasta el valle un susurro del primer guardia de la entrada; y los curiosos cilindros y sogas que, como por arte de magia, multiplicaban la fuerza de un hombre... Djoser reflexion si deba explicarlas, pero renunci, porque no estaba seguro de entender su efecto. Tsanghar haba hecho con el herrero y los armadores una especie de marco de bronce y vigas, con unos cilindros de madera dentro; lo metan en el agua, hacan

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que uno de los pesados barcos remara hasta el primero de los cilindros, ataban a la proa sogas que llevaban hasta los extraos aparatos de ruedecillas y cuerdas y luego cinco hombres suban a la playa un barco que otros veinte difcilmente habran podido empujar. All los barcos quedaban en seco, y podan ser reparados y limpiados. Ultimamente haba visto al gasqueo, con los armadores Setoy y Achikar, trabajando en un pequeo barco de cuyo casco patas arriba sala una enigmtica hoja de madera. Pero entonces se qued all sentado y dej de escribir, porque no se le ocurra otra escapatoria, salvo las hierbas de Kir'girim y su len domesticado o los aconteceres del huerto y la cocina. Ningn aplazamiento ms que pudiera impedirle escribir del milagro y la locura, de lo sublime y lo ridculo; del desconocido placer y de cosas que le revelaban la infinita simpleza e ignorancia de sus hasta ahora necesidades y satisfacciones; del ardiente calor en las nocturnas tempestades de invierno y del triste fracaso, que era aceptado como habitual con una sonrisa; de platos demasiado refinados y un discurso demasiado inteligente; del descubrimiento del propio cuerpo, del ansia de exigirse ms y del anhelo de volver (pero no saba si quera) a la antigua vida tranquila, envuelto en la aprobacin del amigo que volva a casa. Porque, pasada la primera luna en la isla, Tashmetu haba ido a visitarlo a altas horas de la noche, y le haba llenado y agotado y abrasado y transformado. Esto, y el deseo de que el amigo regresara, y el otro deseo, ms sigiloso, de que Ninurta continuara lejos. Ms difcil de escribir que todo lo dems. Ms difcil de hacer y de superar que todo lo dems. Ms sabroso y, oh dioses de los romet, ms difcil y agotador que guiar un barco por entre una tempestad de otoo con olas altas como torres. Djoser moj el clamo en la tinta y empez a escribir. Era un da fresco, poco antes de que el sol marcara el final del invierno. Zaqarbal pudo al fin recobrar una costumbre querida: dar largos paseos por la isla con Kynara. Durante los primeros das despus de su retorno, se haban amontonado los trabajos y las tareas; luego, durante das y das, las tormentas azotaron la isla, el tiempo estuvo fro y lluvioso, en una ocasin incluso cay algo de nieve. Ambos llevaban ropas de lana hasta los tobillos, de largas mangas, encima una tnica como abrigo, y los pies envueltos en pieles. Tanto en la ladera como en el valle, el viento se haba detenido; cuando alcanzaron la cumbre, los dedos de un licencioso dolo del viento (como dijo Kynara) cogieron su largo cabello y lo hicieron flotar ante el rostro de Zaqarbal. Hallaron un lugar seco y protegido entre dos salientes rocosos; desde all podan ver el mar, pero tambin el valle. El mar presentaba un azul grisceo, bajo un cielo semicubierto; pequeas crestas de espuma parecan jugar unas con otras, se revolcaban, se disolvan y volvan a formarse. Las dos guilas que tenan su nido cerca de la punta sur giraban en crculo mucho ms lejos, pero mientras Kynara y Zaqarbal miraban no se precipitaron a pescar. A la derecha del entrante, disputaban las gaviotas; en un momento dado, Kynara empez a traducir la discusin. -La primera dice que habra que juntar y secar el estircol y emplearlo para levantar un altar. -Aj! Qu clase de altar? -Ellas adoran a un dios de alas cojas -Kynara arrug la nariz y se ech a rer-. No le gusta volar a ese dios de las gaviotas, por eso quiere estar tumbado en un altar blando y clido, donde ellas le alaben o le insulten segn les apetezca. -Pero si secan el estircol ya no ser blando y clido. Kynara le cogi la mano. -Eso dijo la segunda, pero la primera no quiso escucharle. Las gaviotas son tontas. Zaqarbal enlaz los dedos con los de Kynara. -Qu dicen ahora? -Sonrea. -Es la tercera gaviota. Dice que un sidonio que vive en la isla pasa demasiado tiempo sobre, al lado y debajo de la mujer de las tetas gordas; debera trabajar ms, y sobre todo dar de comer a las gaviotas ms a menudo. -Ms a menudo? Jams he dado de comer a las gaviotas. Y qu saben de tetas esos animales ponehuevos? Kynara call un rato; sus dedos estaban flccidos. -No dijo tetas -dijo la mujer; fue poco ms que un murmullo-. No son tetas, slo vasijas de placer. Zaqarbal se llev a la boca las manos enlazadas y bes las puntas de los dedos de Kynara.

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-Lo hemos intentado tantas veces... Acaso no merece la pena el esfuerzo? El esfuerzo, no; el placer. -Volvi la cabeza y mir al valle-. Las ovejas no lo tienen tan difcil. Lo consiguen casi todos los aos. -Baaah. Quiz deberas negociar con uno de los carneros. Kynara ri. -Mira. Kashtiliash, el len amansado de Kir'girim, persegua rugiendo a un rebao de ovejas que pastaban a lo largo de la orilla de un arroyo. Un carnero camin lentamente hacia l, en la misma posicin que un hombre que llevara los pulgares negligentemente apoyados en el cinturn; baj la astada cabeza y empuj levemente al len. Apenas si le dio un empelln, pero Kashtiliash cay al suelo, aull, se puso en pie y se march de all. -Ahora ir a llorarle a Kir'girim -dijo Zaqarbal-. Ya podra hacerle un bebedizo para que le diera la bravura de un hroe. El len se acerc al edificio de la asamblea, una casa baja y alargada de piedra clara levantada junto al estanque, delante de una cueva. Al borde del estanque alto, una corneja levant el vuelo; se vio con claridad cmo se estremeci Kashtiliash cuando el pjaro grazn. Una figura con gorro de lana y tnica gris sali de uno de los encalados panales: Djoser abandonaba la vivienda de Ninurta, en la que ahora viva Tashmetu. -Ah, el sedentario rome -dijo Zaqarbal-. Te has dado cuenta de que siempre tiene ojeras? Me gustara saber si ella tambin araa, como t. -Se movi, como si tuviera que liberar la espalda dolorida del contacto con la ropa. -Tiene las uas cortas. -Kynara le ara la mejilla con la mano libre-. Adems, lo domina sin utilizar las garras. -Luego movi la cabeza-. Es propio de Ninurta... -Qu? -Conquistar a la mujer ms hermosa de la costa oriental y luego dejarse llevar por los hititas. -Qu se dice acerca de Tashmetu? Kynara le mir a los ojos. -Ya lo sabes. -No. Yo oigo murmuraciones de los propietarios y veo miradas. No s ms. -Es ms que bienvenida. Amable, servicial, contenida, da buenos consejos, pero slo cuando le preguntan. -Su voz era clida-. Todos los hombres del valle envidian a Djoser, y por lo menos la mitad de las mujeres tambin. -Eso est bien. Si Ninurta vuelve alguna vez, se alegrar de or que tienes una hermana nueva que calienta al rome en invierno. -No seas tan odioso. -No lo soy. Se lo concedo a ambos, y Ninurta est en el otro extremo del mundo. Si es que an est. -Le echas de menos, verdad? Zaqarbal asinti en silencio. -Todos lo echamos de menos. Es curioso que alguien tenga que faltar para que se note cunto se le necesita. Y Tolmides? Kynara meti el labio superior entre los dientes y gru levemente, luego dijo: -Quizs est pasando en alguna parte un invierno agradable, con mujeres libu. Quiz se haya hundido con su barco, por molestar a Poseidn. Quin sabe... Pero sea lo que sea lo que le haya pasado, forma parte del riesgo de la vida y del negocio, verdad? Un poco de preocupacin por l y su gente, pero mucha preocupacin por Ninurta, porque lo que le ha pasado no est entre los riesgos habituales. Zaqarbal movi la cabeza. -Es curioso que haya diferencias entre dos clases de peligros mortales. Y es extrao que eches ms de menos a Ninurta que a Tolmides, con cuya suave piel tanto has soado. -Entretanto me he acostumbrado a la callosa corteza del necio sidonio... -que entonces ya conocas demasiado bien. -Demasiado bien? Nunca, oh Zaqarbal. Quiz lo que ocurre es que me conozco de memoria a Tolmides, mientras s perfectamente que jams podr medir a Ninurta por dentro. -Podras explicarte un poquito? Kynara no replic, se limit a seguir mirando el valle y acarici su mano con las yemas de los dedos enlazados. En realidad, Zaqarbal no necesitaba ninguna explicacin. Todos saban, todos se haban dado cuenta de lo que significaba la falta de Ninurta. El no era prncipe ni cabeza

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elegida, pero de algn modo siempre se haba cuidado de que todo funcionara de la mejor manera para todos. Sin rdenes... bastaba una suave indicacin, un consejo, una pregunta... No era el mayor de ellos, pero s el que ms tiempo llevaba entre los propietarios. Un mercader micnico llamado Argesipo haba descubierto la isla, se deca, haca ms de cuarenta aos, cuando embarranc en ella en el curso de una tempestad; trep por las resbaladizas peas y encontr el valle. Logr construir una canoa con los restos de su barco, y con ella lleg a Yaliso, donde concluy un contrato con Grgidas, el padre del actual prncipe Celeo; luego llev a la isla artesanos y a otros mercaderes, todos cuidadosamente elegidos. Djoser y Zaqarbal conocan la isla desde haca seis aos y estaban desde hacia tres entre los propietarios; en este tiempo se haban marchado dos... desaparecidos, hundidos, muertos? Nadie lo saba. Ninurta llevaba all diecisis aos, ms que todos los dems. Tarhunza y Leucipe eran mayores que el asirio, pero l haba llevado a ambas a la isla. Minyas y Tolmides haban sido elegidos por otros propietarios separados, cuando Ninurta ya estaba all. Algunos artesanos an recordaban historias de aquella poca, y Zaqarbal le haba odo contar al herrero Shakkan cmo Ninurta amans a la salvaje giganta Tarhunza y la llev a la isla... Una historia que Ninurta y Tarhunza ni confirmaban ni desmentan: segn Shakkan, haca aos, siendo pirata, la mujer hitta asalt, en la spera costa de Cilicia, el primer barco propio de Ninurta. -Cuatro barcos contra uno -deca Shakkan-. Ninurta y su gente se defendieron, pero sin esperanzas. Cuando Tarhunza, seora de los cuatro barcos piratas, subi a bordo, imagnate a esa giganta y al joven Ninurta hace diez aos, l le sonri, le toc la mejilla y le dijo: Oye, mujer inteligente, no quieres seguir en el negocio pero con mejores beneficios, como mercader?. S, y des de entonces... Tarhunza era una giganta impetuosa. Zaqarbal haba soado en una ocasin con un bosque en la montaa que rechinaba los dientes, eructaba y pataleaba, e incluso en sueos haba sabido quin era. Leucipe, la delgada troyana que gustaba de envolverse en ropas oscuras y pronunciar lgubres discursos sobre el futuro de su patria. Como troyana aquea de pura cepa no haba obtenido del rey Pramo, que tena que tener en cuenta a la mayora luvia, el permiso para comerciar, pero poda regatear a sus anchas en Wilusa-Ilios como mercader del prncipe Celeo. Minyas, el cretense, con aros de oro en las orejas, raya en medio, corta y recortada barba y puntiagudas uas en los dedos, siempre estaba envuelto en vaporosos ropajes blancos. Djoser estaba entregado como cada invierno a la redaccin de sus recuerdos e incurablemente perdido en la cinaga de sus sensaciones desde que Tashmetu inundara la seca llanura de su interior. Todos accesibles, todos ingeniosos en la ejecucin: la ejecucin de propuestas que se les hacan; todos acostumbrados desde haca aos a ser invisiblemente puestos en marcha por Ninurta. Como el propio Zaqarbal... pero ste haba sido el primero en comprender que alguien tena que empujar a los otros, y haba asumido esa tarea. Los viajes y beneficios del ao pasado an no haban sido definitivamente discutidos, y ya discutan por los objetivos de la primavera prxima... Deba de haber estado murmurando; Kynara solt la mano y se frot los dedos. Los de l estaban casi insensibles. -No vas a incluir a Tashmetu? -dijo ella-. Al fin y al cabo, va a ser nueva propietaria. -Ella no quiere an. Slo en primavera. Pero sera bueno. Minyas calla, Djoser cavila, Tarhunza vocifera como siempre, y Leucipe... -Lo s. Pero no tiene razn, en cierto sentido? En las reuniones, Leucipe no hablaba de otra cosa que de su patria: dorada Wilusa, rica Ilios, magnfica Troya, noble Prijamadu, audaz rey Pramo, oh los tesoros del pasado y ay de las tenebrosas intenciones de los siniestros de Acaya...! Los artesanos del consejo suplementario intentaban una y mil veces poner en marcha conversaciones concretas, pero salvo Zaqarbal ningn propietario los segua. Todos estaban sumidos en sus propios pensamientos. Sosa sopa de conversacin, en la que faltaba la sal que Ninurta se haba llevado con los hititas. -Qu quieres decir? -pregunt. Kynara aguz los labios, como si eso pudiera ayudarle a pensar o a hablar: -Ilios ha sido durante mucho tiempo el cruce ms importante de todas las rutas comerciales. Como si... como si el mundo fuera un plato liso, ligeramente inclinado hacia dentro, y en el centro, en el punto ms hondo del plato, est Ilios. Y todo escurre o fluye lentamente hacia all. O gira en torno a ese centro. Qu pasa si ahora Agamenn y los otros hacen un agujero en el plato, si destruyen a Ilios? No se escurrir entonces el mundo entero, o todo lo que es importante en l, por ese agujero, y desaparecer? Zaqarbal junt las manos en gesto implorante.

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-Oh, bondad implacable de los dioses!, es que no hay agujeros ms bellos a los que pueda dedicarme? -Se levant y alz a Kynara-. La plaga de la seriedad es peor que el sudor en los pies o el mal aliento, porque se contagia. -Oh, qu terrible verdad. -Kynara sonri; le sujet por las caderas-. Si la plaga produjera erupciones, tu cara estara llena de pstulas. -Bajemos a la llanura. Hay una bifurcacin boscosa en la que quiero ocultar mi rostro avergonzado. -Avergonzado? Ms bien descarado. Por qu avergonzado? -Me he dejado ir, y ahora viene la contricin. -Intent parecer triste-. He luchado con gran xito por alcanzar fama de ligereza, y ahora la echo a perder contigo haciendo como si fuera capaz de pensar en cosas serias. -Consulate. S que bajo la mscara de la ligereza el disfraz de la seriedad no oculta otra cosa que algo tonto y sin rasgos esenciales. -Bien, bien. Retuerces mi espritu mojado. Te lo agradezco. Aunque hay que admitir -dijo por encima del hombro cuando bajaba delante de l por la senda que llevaba al valle- que haces muy bien tu trabajo aqu. -Cul? El fomento de la necedad? -El reparto de tareas y su supervisin, oh Zaqarbal. Se podra pensar que lo tomas en serio. -Espantosa idea. Cuando llegaron a las casas se enteraron de que esa noche habra asado de cordero. Ubariya tom de las manos de Igadya uno de los varios animales sacrificados. -Bueno, digamos que lechales; no tienen ni un ao. -El cocinero movi la cabeza-. Tres piezas. Quin las quiere? -Cada uno un trocito -dijo Zaqarbal-. Qu ha ocurrido? Te has separado de algunos de tus favoritos, seora de los animales? Igadya le mir con ojos centelleantes. -Tonto charlatn! Ese necio animal, ese repugnante len... Kynara dio una palmada. -No puedo creerlo! Kashtiliash ha matado a esas ovejas? Oh, qu da! Matado? -Igadya se puso en jarras-. Las ovejitas, mis dulces ovejitas, azuzaban a ese len por divertirse, y cuando sali corriendo lo persiguieron. Y se cayeron por una grieta... El salta ms. -No se lo digas a Leucipe -dijo Zaqarbal con gesto serio. -Por qu no? -Hoy tiene humor lgubre. Qu digo hoy? Simplemente es agresiva. Seguro que hace una profeca con esto. Cuando los gorriones espanten a las guilas y las ovejas azucen a los leones, Ilios sucumbir. O algo por el estilo.

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NARRACIN DE ULISES (IV)


Queris prolongar este exquisito temblor, aumentar, retrasndolos, los placeres mediante este largo decir disparates sobre brutos de largos cabellos? Extrao, pero sobre gustos no hay disputa; adems, os debo vuestras pociones y bebedizos: su sabor -pura nusea- oculta milagros de eficacia. Porque en el tumulto (esto lo sabe todo hombre, y toda mujer) la lanza no penetra en su objetivo, sino que cuelga, en dos de cada cinco casos. Vuestra pcima, esa cosa repugnante, humedece e inflama cinco de cada cinco veces, diez de cada diez y cien de cada cien. Ahora que s que el espanto s el precio que pagamos antes de que el destino y los dioses nos concedan el exquisito solaz, temo que el goce -xtasis, encanto, arrobo-, ese ardor provechoso, se compre al precio del horror. Por eso no pregunto qu hay en el bebedizo; no quiero saberlo con exactitud. Bueno, si insists, volvamos a Palamedes. Partida, despedida, viaje a Cnossos, donde el feliz Idomeneo disfruta de la ventaja de holgar en opulentos palacios, porque sus predecesores no creyeron al tomarlos tener que destruir todo lo bello. Los otros prncipes fueron llegando poco a poco, y la mayora estaba al tanto. Menelao, naturalmente, no; sin duda no habra partido de Esparta, y cuando lleg la esperada noticia de que Helena se haba marchado con Paris, el hijo de Pramo, y que haba encontrado lo que no buscaba, todos tuvimos que disimular mucho. A pesar de todas las enemistades, nos una el placer del golpe logrado, y como el necio no deba saberlo tenamos que contener la risa. Oh, qu dolor de vientre! Atormentaban las lgrimas que fluan, alimentadas por la marea contenida de una risa que era un secreto a voces; y qu gustosamente Menelao -antes de perder temporalmente lo que l gustaba de llamar entendimiento (de todos modos, lo haba perdido todo l entre los muslos de Helena)-, qu gustosamente Menelao crey nuestra rabia e indignacin, y qu conmovido se sinti de que sus queridos amigos, todos esos buitres congregados all, rompieran a llorar por l. Pero la falta de cerebro nunca ha impedido a nadie convertirse en un excelente homicida..., excelente si escucha a los que son ms listos. Ya pesar de toda su necedad Menelao era... Menelao es, porque an vive, un terrible enemigo y un gran guerrero. No es el nico, naturalmente; para todos estaba claro que una guerra slo ofreca expectativas si realmente participaban en ella los mejores de los mejores: Palamedes, ese cerdo astuto..., un hombre inteligente, esplndido conductor de hombres; los guerreros le amaban. Filoctetes, el nico, aparte de m, que saba manejar un pesado arco, adems de un astuto e ingenioso caudillo y urdidor de asedios. Idomeneo, tambin inteligente y fuerte..., per tambin necesitbamos a los que no eran muy listos, o a aquellos en los que la inteligencia se vea ensombrecida una y otra vez por la fuerza y la furia. Diomedes, un oso de hombre; el gran Ayax, hijo de Telamn, un gigante cuyo entendimiento ni siquiera hubiera llenado una cscara de nuez, pero qu combatiente! Y no lo olvidemos, Aquiles, el ms grande de todos los guerreros, fuerte, osado, astuto, pero tambin dividido entre hombre y nio... Quizs en la infancia le mordiera un zorro enfermo, porque la parte infantil en l estaba llena de rabia, y cuando estallaba no quedaba del hombre ms que la fuerza osada, pero le faltaba la cabeza. En esa poca, cuando los prncipes se reunieron, an tena cabeza. El nio en l crea en una profeca que anunciaba que Aquiles, si iba a la guerra, ganara eterna fama y morira joven. El hombre, posiblemente, vea toda la empresa ms o menos como yo. En cualquier caso, no quera... No vino a Cnossos, y no hubo forma de encontrarlo cuando lo invitamos al consejo de guerra en Argos. Qu? Si, claro que pude entenderlo, an puedo hacerlo. Lo que no cambia nada es el hecho de que... Digmoslo claramente: si yo tengo que ir, tambin tienen que ir los otros. O digamos: si s, es que s. O dicho de otro modo: sin los mximos hroes no hubiramos tenido ni que zarpar siquiera; pero ya que la campaa estaba en marcha, tenamos que cuidar de que se reunieran los mejores guerreros. Y naturalmente que la campaa estaba en marcha, antes incluso de que la asamblea nos enviara a Palamedes, a Menelao y a m. como legados. Para qu la legacin? Para salvar las apariencias... y, quiz, para esperar un milagro. Si los troyanos hubieran entregado a Helena, hubiramos venido con la exigencia siguiente: el doble en oro y plata de lo que se ha llevado de Esparta. Yel pago de un tributo. Renuncia a los derechos de aduana en los estrechos. Etctera. Finalmente, siempre nos quedaba la posibilidad de ahondar y aprovechar la divisin entre los troyanos. Porque estaban divididos. Ah, es una larga historia... Intentar abreviarla. Los verdaderos habitantes de Ilios son luvios. Naturalmente, a lo largo de los siglos se han asentado all toda clase de gentes: mercaderes, marinos enrolados, refugiados de pases vecinos, mercenarios a los que no les apeteca irse. Se han asentado y tenido hijos, han enriquecido Ilios y han dado el resultado de una poblacin mixta. Adanse a esto los matrimonios, los habituales matrimonios por razones de Estado. Si t me das a tu hija para mi hijo, yo respetar tus fronteras; y la hija trae un squito consigo, y el squito se casa tambin y engendra hijos mestizos. Entre los extranjeros que lucharon por Ilios y sembraron y engendraron haba, naturalmente, tambin aqueos... La misma historia que entre nosotros, en Micenas y Argos y otros lugares. Cuando

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nuestro brillante hroe de las matanzas Hrcules asalt y saque Troya, l y su gente mataron a la mayor parte de la antigua estirpe reinante. Salvo dos hijas: Hcapa, a la que nosotros llamamos Hcuba, y Hesione, que no s cmo se llama en su propio idioma. Hrcules y su gente se llevaron a Hesione como parte del botn; y el aqueo Pramo, jefe de los mercenarios, meti a Hcuba en su cama y tom el poder en sus manos. S, desde luego, ste es el meollo de las historias y de los rumores que habis odo sobre las disputas en el consejo de la ciudad. Los troyanos -luvios e hititas, misios y medio aqueos y un tercio de frigios y un quinto de tracios y un sptimo de escitas y lo que queris-, los troyanos no tenan al principio el menor deseo de meterse en una guerra slo porque uno de los hijos de Pramo, su no amado y precisamente no venerable soberano, quisiera dejar preada a una espartana. Si Pramo hubiera accedido a todas nuestras condiciones, se habra producido un levantamiento. Que cmo estoy tan seguro? Oh, queridas: porque nosotros nos habramos encargado de eso. O hubiramos instigado una sublevacin contra Pramo, para ir despus en ayuda de los sublevados, con lo que por desgracia la ciudad habra sido saqueada y quemada, o habramos ayudado a Pramo a reprimir la sublevacin instigada por nosotros, con lo que por desgracia la ciudad... Pero volvamos a Aquiles. El no quera, y como era muy hermoso -y en verdad, yo no soy ningn pederasta, pero con l habra hecho una excepcin si hubiera sido ms joven-, como era muy hermoso, digo, se le ocurri la astuta idea de esconderse entre hermosas muchachas, vestido de mujer. Ah, conocis la historia? Cul? Que esparc en el suelo joyas y armas y le reconoc porque no coga las joyas, sino la espada? Bueno, ni siquiera Menelao habra sido as de tonto. No, lo hicimos de otra forma. De camino a Troya no bamos slo nosotros, sino, naturalmente, tambin remeros y guerreros. Aquiles se escondi entre once pajarillos cantores; Menelao era demasiado estpido como para entender lo que yo quera, as que lo dejamos en los barcos y nos llevamos diez guerreros. Palamedes, diez guerreros y yo. Llevbamos pelotas, pequeas bolas de cuero. Nos pusimos delante de las muchachas y, sin previo aviso, les tiramos las pelotas. Todas las atraparon parndolas en las faldas. Todas menos Aquiles, que no tuvo tiempo para pensar y, como cualquier hombre, cogi la pelota con las manos. Yal hacerlo lanz una maldicin espantosa, de la que no quiero privaros: Ulises, que en el Hades hormigas de ardientes mandbulas te coman los huevos y, si Persfone no se opone, que vuelvan a crecerte cada da. No muy ingenioso, pero no est mal para un aqueo. No me creis? Lo de la maldicin? Ah, lo de las otras pelotas. Entonces qu? Prefers lo de las joyas y la espada? Oh tiernas compaeras de juegos de los vientos de invierno!, qu puedo contaros si no me creis? Debo deciros que Palamedes ya haba visto muchas veces a Aquiles y pudo distinguirlo sin esfuerzo entre las muchachas? Debo decir que las observamos mientras se baaban y nos llevamos a aquella que no quera desnudarse? Debo afirmar que Aquiles era la nica muchacha con las pantorrillas peludas y dijo: Para eso no me voy a depilar las piernas? Escoged; en realidad, tanto da lo uno como lo otro, bueno o malo. Lo nico que cuenta en una historia es el colorido, sus colores... la variedad, la riqueza en sus matices. Quin quiere saber cmo fue en realidad? Yquin lo sabe en cuanto pasan un par de das y la memoria empieza a ser ms ingeniosa que lo que realmente ocurri? Pero si insists... Bien, seguiremos de otra manera. As quizs? Una vez que hubimos encontrado a Aquiles nos fuimos a Troya, donde las palabras y el deleite de Helena consiguieron recordar a los ancianos consejeros su virilidad, as que no quisieron entregar a una mujer que haba buscado refugio en los muros de Ilios. Menelao perdi el control, se comport mal, tuvimos que dejar el consejo y zarpar. Palamedes y Menelao volvieron a casa; Ulises (se soy yo, pero si queris un relato imparcial nadie debe decir yo, porque yo nunca es imparcial, sino siempre borracho de la propia importancia... Tampoco un nosotros? Est bien... nada de nosotros). Hubo que zarpar; Ulises no volvi directamente a casa, porque muy bien poda dejar a Palamedes la tarea de informar a los prncipes; el prncipe de Itaca fue a feso, que los nativos llaman Abasa, donde habl con Mopsos o Mukussu para conocer la postura del Anciano Oscuro. Mukussu dijo que Madduwattas haba recibido haca poco un sabroso regalo de los asirios, sabroso, noble yjoven, y por eso estaba ms inclinado a escuchar las propuestas de Asur que las de los hititas o las de los troyanos; sin duda no tena ningn deseo de implicarse en perjuicio propio en los tratos entre Acaya y Wilusa, o sea, Ilios. Es lo bastante imparcial? O lo queris an ms, oh embriagadoras? As: retorno a Itaca, armamento durante aos, despedida de Penlope, partida con doce barcos y doscientos cuarenta guerreros... Qu? S, no ms. Ya sabis lo estrechos que son los barcos, y tenamos un largo trayecto ante nosotros. De Itaca hacia el sur, luego al oeste, pasando por Citerea y las otras islas, luego vuelta al norte hasta las costas cercanas a Argos, donde se reunieron el ejrcito y la flota. Yo, Ulises, quiero decir, Ulises, hombre inteligente, renunci a llevar cerdos o vacas. Jamn s, envuelto en rafia, y carne de cerdo en salazn, pero nada de animales! Para no perder carne necesitan, adems de pasto y agua, cereales... ms cereales que un hombre, y haba que alimentar a los hombres, que eran los que combatan. Ulises no pudo

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impedir que los otros prncipes llevaran animales vivos a bordo de sus barcos, y forraje para los animales, y comida, y esto y aquello y lo de ms all. Ifigenia? Qu pasa con ella? Ah, se cuenta que yo...? Bueno, que se cuente. Lo que deca antes, que lo nico que cuenta es el colorido de las historias, tambin vale para las historias que han echado sobre mis espaldas. Con tal de que tengan colorido... Dejadme decirlo as, oh princesas de la isla: en esa poca yo no saba nada de vuestro animalito domstico, pero empezaba a pensar en leones. Leones y la parte que se llevan de la presa abatida antes de dejar paso a las hienas y los chacales. Estbamos conjurados para abatir una gran caza; qu dao poda hacerme que un len fuera considerado especialmente listo y algunos otros empezaran a reir entre ellos?

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9. RETORNO AL HOGAR.
Ninurta no era el nico que visitaba Yalussu entrado ya el invierno. La ciudad se animaba cada da ms con el retorno de muchos hombres que queran ver una vez ms a sus deudos antes de partir con Tleplemo. Los preparativos, equipamientos y torneos estaban tan concluidos como los necesarios sacrificios y dems ofrendas en los templos; an se disfrutara de la paz durante veinte das, se deca. Luego, deberan llegar los vientos favorables y llevar el ejrcito a Acaya. El asirio consideraba toda esa guerra insensata, y absurda la planificacin de los aqueos y dems occidentales. Si Tleplemo y su gente de Rodas, como ellos llamaban a la isla, queran ir a la guerra contra Troya, por qu no ponan ya proa al norte, con buen viento o fuertes remeros, para reunirse all con los otros? Menena haba sido una fuente de entusiasmo para l. Tras el largo viaje por mar desde Ugarit, el anciano rome y su esposa no haban tenido ninguna necesidad de emprender otro viaje. Zaqarbal y Djoser, dijo, le haban confiado la administracin del almacn, un trabajo que ya haba hecho en Ugarit, con provecho y mejora. El hasta ese momento seor del almacn haba sentido algo que llamaba el aliento de la Historia, y por eso quera ir con Tleplemo a la guerra a toda costa. Menena se extendi en bien compuestos comentarios hostiles; Ninurta disfrut de la ocasin de poder rerse a gusto, despus de largo tiempo de seriedad. -Esa infantil navegacin en zigzag es una buena introduccin al absurdo sublime de todo este montaje. El administrador prob la cerveza caliente y especiada; la jarra de barro tena la forma de una pierna roja, con el pie azul y los dedos negros. Menena estaba sentado en el sobresaliente basamento del fogn, y dejaba, deca suspirando de placer, que las llamas le abrasaran la ancianidad en la espalda... otras partes ya no se rejuveneceran ni con se ni con ningn otro fuego. La vieja Nekhebit, que se haba echado cerca de la chimenea en una tumbona con mantas amarillas y cojines verdes, ri entre dientes y dijo que ella tampoco era ya el capullo que indicaba su nombre, pero a veces las umbelas y otras cosas eran agradables incluso sin folculos. -Oh, s. -Menena se llev un dedo a los labios-. No le cuentes nada o se alegrar de envejecer, y queremos evitar eso, no? Como he dicho, seor, un absurdo sublime. De aqu al noroeste, de all al este, y de all? Al fracaso y la tumba y la eterna fama, eternamente absurda. Bah! Ninurta sonro. -En Asur hay un viejo entretenimiento para los largos das de invierno. Se llama: Sentmonos en el suelo y contemos tristes historias sobre la muerte de los reyes. De qu podramos hablar si los reyes no fueran a la guerra? -S, si, est bien, pero no lo hacen solos, y no lo hacen para entretener a sus descendientes. -Qu deberan hacer, en tu opinin? Menena tom otro sorbo, hizo grgaras con l y se lo trag ruidosamente. -Beber. O, si ha de ser, ese Manalahhu, o como se llame, tendra que ir a los wilusios y desafiar a duelo a Araksandu. -Y luego? -Luego, cuando uno de los dos haya muerto, la hermosa mujer podr decidir si quiere quedarse con el superviviente o con alguien razonable. En los amplios edificios de almacn del puerto haba una serie de habitaciones sin utilizar; Menena y Nekhebit haban amueblado dos de ellas con camas, mantas, mesas, luces y aguamaniles. Primero haban puesto una ancha cama en la mayor de las habitaciones; Ninurta no lo haba querido as. La distancia entre l y Lamashtu no haca ms que agrandarse. Se trataban con amabilidad, pero el deseo y las cosas en comn haban desaparecido, igual que la prisin, la huida y el esfuerzo. A veces la babilonia se sentaba por las noches con l y los dos romet, y durante el da les ayudaba a limpiar, trasladar, recoger y completar los albaranes. Otros das paseaba por la ciudad o sus alrededores, recoga hierbas, hablaba con la gente. En tres ocasiones volvi acompaada, sin dejarse ver, y por la maana el hombre (o los hombres) haba desaparecido. La ciudad, entre la empinada ladera occidental de la montaa Okyru y el puerto, formado por dos muelles, ofreca espacio a unas cinco mil personas; en la costa norte y en el

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interior, numerosos pueblos pertenecan a los dominios del prncipe Celeo, que partira con Tleplemo. La ciudadela de la montaa, a la que, segn se contaba, ya se haba retirado varias veces toda la poblacin, slo alojara a la familia del prncipe, los criados, su lugarteniente y una pequea guardia. Ninurta lamentaba la partida del prncipe; Celeo slo era un poco mayor que l, exiga unos tributos moderados (prefiero que me paguis un diezmo durante veinte aos que no tres durante uno, para iros el ao prximo a hacer vuestros negocios en otra parte), y en muchas conversaciones haba mostrado ser un hombre agradable, vivaz y ansioso de saber. En los primeros das, Ninurta no mova un dedo. Fue a unos baos, se hizo lavar, masajear, ungir y cortar el pelo, encarg ropa nueva para l y para Lamashtu e investig los figones de la ciudad. Nunca haba estado gordo, pero tras la fuga y la peregrinacin pareca tener demasiados huesos bajo los msculos. Haba sabido por Menena que el armador Lygdamis iba a construir el nuevo carguero de Djoser. El astillero estaba en el extremo norte del territorio del puerto, ms all del muelle, que calmaba las aguas y las mantena libres de la porquera de los curtidores, calafates y otros artesanos. Junto a los canales de desage, orillados de enfermiza vegetacin, de la carretera principal sala una senda a cuyo extremo el astillero de Lygdamis cerraba el paso hacia la playa. Naturalmente, el barco no estaba listo; todos los armadores de Yaliso, Triadha, la capital de Rodas, y en general la isla entera haban pasado las ltimas lunas construyendo barcos para los prncipes y sus guerreros. El astillero, en apariencia ventilado, apestaba miserablemente; Lygdamis, dos oficiales y varios aprendices o esclavos calentaban brea solidificada y sumergan maderas no lo bastante alabeadas en cubas llenas de nauseabundos fluidos. En el extremo inferior, cerca de la puerta que daba a la playa, haba dos barcos de guerra casi terminados, junto a un esqueleto que muy bien podra llegar a ser un carguero. Lygdamis era un hombre robusto, entrado en aos, casi enteramente envuelto en cuero. El pelo gris oscuro de su pecho sala por los bordes de la vestimenta protectora; el cuero, pero tambin la piel de los brazos, estaba repleto de salpicones de brea y manchas de cido. -En verano, quizs en otoo -dijo-. Cuando los dos barcos de guerra estn listos, tendremos que terminar otros tres barcos de carga para guerreros y provisiones. Estn ah al lado. -Seal con la cabeza la pared izquierda, tras de la cual probablemente haba otro cobertizo-. Cmo se llamar el carguero, seor? Tu amigo no nos dijo ningn nombre. Ninurta pens en la incurable seriedad de Djoser, en sus escasas necesidades y placeres, en los dioses maliciosos que parecan haberlo destinado a una ancianidad sin mujeres ni hijos antes de tiempo. De pronto se ech a rer, y escribi en una tablilla de cera, en signos cananeos e imgenes rome, lo que Lygdamis rotulara despus en el barco en color negro: Pistilo de Djoser. Ms adelante se ocup, con Menena y un esclavo, a veces tambin con Lamashtu, de las existencias del almacn. Menena tena algunos reparos, grua Y refunfuaba porque los dos jvenes seores no le haban dicho exactamente cunta plata poda emplear en las necesarias adquisiciones y mejoras; tampoco Leucipe y Minyas, que haban parado brevsimamente en Yaliso para cargar carbn vegetal, haban sido capaces de darle informacin, tanto ms cuanto que an no le conocan. Luego, el tiempo se hizo cada vez ms largo. Consider la idea de remar hasta la isla, a pesar del mar inquieto y los vientos huracanados, pero la desech. En un rincn del almacn, haba encontrado rollos de papiro de Tameri; tras larga bsqueda entre todos los artesanos y comerciantes del lugar, encontr precisamente en casa de un fabricante de lanzas lo que no poda fabricar por s mismo: un par de bolas de tinta. Lamashtu le ayud a rayarla y molerla, la mezcl con agua y mir cmo l dilua con vinagre la espesa papilla. -Qu quieres escribir? -dijo ella, cuando l extendi sobre la mesa el primer rollo ylo sujet con piedras en los bordes. -Una historia. -La conozco yo? -T apareces en ella, en la ltima parte. -Ah. -Sonri fugazmente-. La historia de tu vida demasiado blanda, seor? -No puedo juzgar lo blanda que es. Pero no debes llamarme seor. -Porque hemos compartido un poco de placer y dolor? -Porque eres libre.

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Ella le contempl, con los prpados entornados. -Libre? Esclava no, cierto, pero libre? Puedo irme y morirme de hambre aqu, en un pas extranjero, o intentar vender a las gentes hierbas que ellos mismos pueden recoger. O seguirte y esperar a que me ds un trabajo. Es eso ser libre? Ninurta mordi una caa, se la sac de la boca, la contempl y la encontr utilizable. -Nadie es mucho ms libre. Qu quieres? Te he ofrecido plata para que puedas irte, establecerte en algn sitio. Pero la has rechazado. -Eso es debido a la libertad. Y al placer y el dolor, seor... Ninurta. -Titube. Luego dijo-: Negociis, construs; no puedes darme algo que destruir? -Creo que realmente has sido esclava demasiado tiempo. -Se aprende a destruir. Envenenar es ms fcil que curar, y matar, ms rpido y menos doloroso que parir. Qu... qu hars cuando sepas que tu princesa de los mercaderes se ha calentado con otro durante el invierno? -Esperar que fuera placentero. Ella no me pertenece, yo no le pertenezco. Ys que los inviernos en la isla son fros. Lamashtu le mir como se puede contemplar algo carente de objetivo o un animal muy extrao. -Nada ms? -Qu ms? Ella tuvo que suponer que estaba muerto. O desaparecido para siempre. -Y si ha tomado a un criado o esclavo para calentarse? -Espero que estuviera lo bastante caliente. Ella resopl. -Tan blando y generoso. Otros echaran mano a la espada. l se encogi de hombros. -Quiz lo hiciera si no fuera un esclavo sino uno de mis amigos. Ahora djame escribir. Ella se levant y se encamin hacia la puerta. -Tu historia, Ninurta. Siempre me he credo reservada bajo el manto del esclavo, pero creo que sabes ms de m que yo de ti. -Yo carezco de importancia. Lo que quiero escribir son las cosas que he vivido. Lo que se vivi, no quin lo vivi. Podra ser cualquiera. -Eres un hombre extrao. Lo que Ninurta escribi fue la descripcin de la fuga, de las comarcas, de los usos habituales, de los posibles bienes comerciales y necesidades. Trat de recordar el mayor nmero de detalles posible. Un motivo era la costumbre de los mercaderes de Yalussu de apuntar tales cosas y hacerlas accesibles a los otros; ya que con partan beneficios y riesgos, hubiera sido absurdo ocultarse conocimientos. La segunda razn era Djoser, que en algn momento probablemente cuando avanzara la demencia senil, volvera a su patria y querra llevarse consigo un gran escrito sobre todas las cosas que haba odo, visto, vivido o conocido de cualquier otra forma. La tercera razn era el aburrimiento. La cuarta y ms importante era el monstruo que habitaba en su memoria. La sombra de un dragn que desolaba los sueos de Ninurta y asaltaba sus pesadillas. El asirio no tena ganas de hundirse en s mismo para conjurar las imgenes, sonidos y olores que haba enterrado lo ms hondo posible. Se dijo, sin embargo, que hasta ahora haban fracasado todos los intentos de amansar al dragn y lo que albergaba o esconda. Quiz porque siempre ocurran demasiadas cosas en el exterior. Ahora haba inaccin; con la que el dragn poda hacerse traer de las sombras a los rollos de papiro. Despus de tres das de intiles seuelos para el dragn, fue liberado. Tsanghar entr en la habitacin en la que Ninurta escriba. El gasqueo sonri ampliamente y palme los hombros de Ninurta. -Esta es la recompensa del esfuerzo absurdo, como dira Zaqarbal. Como me he pasado el invierno fabricando objetos intiles, puedo serel primero en ver al muerto. Que no slo vive, sino que incluso escribe. -Y que deja de hacerlo de inmediato. Me alegro de verte. Cmo has venido? Quin ms est contigo? Tsanghar se dej caer en el escabel libre y apoy los codos en las rodillas. Luego, reacomodndose varias veces, puso su rostro con satisfaccin entre las manos,y dijo: -Ah, slo tu timonel, Tuzku. Tuzku, cristal de colores, proceda de un pueblo cerca de Akkad, haba sido hecho esclavo de nio y vendido en Biblos, donde fue a parar a un mercader que lo llev consigo en sus viajes. Sin duda Tuzku haba tenido antes otro nombre, pero l mismo lo haba olvidado; su rostro casi transparente, atezado y manchado, le haba reportado el mote de Tuzku.

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-Dnde est? Y.. en qu barco habis venido? Dos hombres? Tsanghar segua sosteniendo el rostro entre las manos. Quiz, pens Ninurta, quiere contenerse, sujetarse, sonrer todo el tiempo. O tiene algo que ocultar. -Una de las cosas ms intiles con las que me he distrado, seor. Un barco que puede emplearse incluso con fuertes vientos y la mar embravecida, y que dos hombres pueden manejar. En caso necesario incluso uno. Salvo Tuzku, nadie ha tenido el valor y la visin de subir a bordo conmigo. -Va todo bien en la isla? Tsanghar arrug la nariz. -Tan bien como es posible en ausencia del asirio al que todos aoran con lnguido desaliento. Tambin esto es de Zaqarbal. Ninurta sonri. -Me lo imaginaba; nadie ms que l habla de esa manera. Tashmetu est con los dems? Tsanghar entrecerr los ojos. -Est... Cundo quieres partir? -Enseguida. Ya. En cuanto se pueda. Qu tenis que hacer? Tsanghar solt por fin su cara. -Un par de encargos para Menena. Tuzku est con l, supongo. Madera, carbn vegetal. Y comprobar si el barco de Djoser avanza. -Avanza a duras penas. Hay que construir barcos para la guerra. Pero le he dado un nombre al barco. -Ah! -Tsanghar enarc las cejas-. Cual es? -Pistilo de Djoser La risa del gasqueo son un poco forzada. -Muy adecuado. Y t, seor? Qu has hecho? Dnde...? Ninurta alz la mano. -Despacio. En primer lugar: deja de llamarme seor; eres libre. En segundo lugar: te lo contar por el camino. -Qu ha sido de Lamashtu? -Anda por la ciudad. -Ah! Creo que lo digo por tercera vez. Ah, ah, ah! -Pareces un perro resfriado. El principal objetivo del viaje haba sido probar el extrao barco. Tuzku, que abraz al asirio ensalzando a los dioses (cules?, dijo Tsanghar; todos -dijo Tuzku-, por si acaso), elogi las ideas de Tsanghar y su ejecucin. -Incomparable, te lo digo yo, no hay otro barco como ste. Tambin habra que construir as los grandes cargueros. -Qu tiene de especial? Hasta ahora no aprecio nada. Acababan de dejar el puerto; el viento vena del este y soplaba hacia donde se encontraba la isla. -La vela es mvil. -Tuzku seal el mstil-. No la vela, sino la verga, quiero decir. Ninurta mir con ms atencin. La Verga colgaba de una cosa (no se le ocurra otra forma de decirlo) hecha de nudos corredizos, barras y anillos, que descansaba a cosa de una braza de la punta del mstil sobre un disco, al parecer giratorio. -Para qu se va a girar la vela hacia un costado o hacia atrs? Y qu es eso de ah? Al pie del mstil haba un macizo aparato; un gancho por arriba y otro por abajo, y en medio ruedas de madera y sogas. Tsanghar sonri como un arspice que quiere guardarse por un instante el favorable resultado de su inspeccin. -Es absurdo explicarlo. Espera hasta que lo veas. Entonces sabrs a qu me he dedicado en el fro invierno. -Est bien tener algo con lo que frotarse. El invierno se hace ms soportable. -Lamashtu mir a Ninurta de reojo. El gasqueo lo vio, ri por lo bajo y dijo: -Ah! -Te repites. -Y con qu se ha frotado Tashmetu en el invierno? -La voz de Lamashtu son indiferente.

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Tsanghar mir al asirio; Ninurta asinti. El gasqueo cerr brevemente los ojos. -Con Djoser -dijo. Unas horas despus el viento cambi; ahora vena del nordeste. Tuzku se levant, entreg el timn a Tsanghar y reorganiz los cabos de la vela. Ahora estaba oblicua a la eslora del barco. Ninurta call, escuch los bramidos del viento y el batir de las olas contra el casco. Sinti sacudidas, pero ninguna deriva. -Cmo es posible? -dijo, casi reverente-. El viento viene oblicuo desde atrs, la vela est torcida, y el barco sigue recto? Tuzku seal al gasqueo, sentado a popa con una amplia sonrisa y el timn derecho aferrado. -Sus divinas ocurrencias, seor. Tsanghar carraspe. -Se me ocurri, durante el largo viaje, que el viento lateral empuja la parte plana del casco... es decir, el costado. Entonces pens que tena que ser posible impedir eso. -Seal las planchas bajo sus pies-. Abajo, en el casco, hay una especie de peine, una plancha de madera plana, parecida a un arado. Mantiene el barco en el surco, podramos decir. Ninurta se levant y camin por el barco, de apenas doce pasos de eslora y tres de manga. Lamashtu, que se haba retirado a proa, miraba el mar. -Ms ligero, ms rpido, ms seguro y ms flexble -dijo, como si hablara con el mstil-. Es su primer viaje? -El segundo. El primero fue el de ida a Yalussu. Ninurta se volvi y contempl a los dos timoneles. Tsanghar sonrea, y Tuzku compuso una sonrisa en la que no faltaba un atisbo de asombro. -Y crees que se podrn construir tambin as los grandes barcos? Con ese peine submarino? -Por qu no? -Tuzku adelant la mandbula-. Un barco es un barco; las leyes son siempre iguales. Incluso tendra que ser posible colocar despus en vuestros barcos algo parecido a este peine. Ninurta sonri. -Ests ante un mercader perplejo, Tsanghar. Conozco el valor de todas las mercancas que se producen, se cosechan y se venden en los puertos y en el interior. Pero cunto vale una idea? Esta idea, que te pertenece? -Espera a ver esa cosa con ruedas y cuerdas. -Tuzku ya no sonrea; con la punta del pie, sealaba el extrao aparato prximo al pie del mstil-. Luego podrs empezar a regatear. Como siempre, esperaron en las cercanas del arrecife hasta que oscureci. A eso de medianoche se deslizaron hacia la entrada, y Tsanghar habl al asirio de los tubos para susurrar. Se arrodillaron juntos en cubierta y llevaron a remo el barco a la gruta. En la penumbra de las antorchas, Ninurta mir atrs cuando Tsanghar se lo pidi. Y el asirio vio cmo las pesadas planchas que antes tenan que empujar tres hombres eran movidas por un nico guardin: un hombre que manejaba uno de los extraos inventos de Tsanghar, de dos rodillos a cada lado y cuerdas atadas a ellos. Dos de esos aparatos colgaban, sobre la entrada, de fuertes vigas clavadas a la roca: para abrir y para cerrar. Las cuerdas pasaban, a la derecha y a la izquierda de la entrada, por unos aros (asimismo anclados con vstagos en la roca) y estaban sujetas a las planchas por los lados; las cuerdas de las que haba que tirar corran por un bastidor de madera a la derecha de la entrada, all donde el paso, parecido a una chimenea, terminaba en un ancho pedestal de piedra. -Un hombre con una polea de cuatro ruedas puede levantar una carga para la que normalmente se necesitaran cuatro -dijo Tsanghar como de pasada. Probablemente estaba orgulloso de sus aparatos y sus manos, y de la cabeza que haba incubado todo eso, pero la voz sonaba indiferente. -Tendremos que hablar a fondo de esto -dijo Ninurta-. Despus. Primero los otros, luego... Del pasadizo salieron dos esclavos, parpadeando somnolientos, seguidos de Zaqarbal. El sidonio se detuvo como petrificado cuando vio a Ninurta descender del velero. Puso las manos en jarras, abri la boca y la volvi a cerrar. Luego dio un par de rpidos pasos, susurr algo a uno de los esclavos y se precipit sobre el asirio, mientras el esclavo desapareca en el tnel.

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-As que los mil dioses de los hititas no han podido arrastrarte al inframundo! AwilNinurta, el terco mensajero de la primavera! Mi nimo salta como un cabritillo, y el hgado me arde de placer, en resumen, deja que te abrace, hombre! Zaqarbal parpadeaba cuando Ninurta se desprendi de su frreo abrazo. El asirio casi estaba seguro de haber visto un rastro de humedad en los ojos del cananeo. -Acaso me has echado de menos? -pregunt-. Se ha vuelto Kynara inaccesible, para que te haya atacado el aburrimiento? Zaqarbal brace como un pjaro que quisiera echar a volar, pero no se levantara del suelo. -Ah, ha sido un tiempo terrible sin ti. Nadie ms que t es capaz de hacer que ese monstruo de hembra hitita de Tarhunza hable bajo y observe las buenas costumbres en la mesa. Ven, amigo; beberemos y hablaremos y... -Despacio, despacio. Primero djame llegar de verdad y saludar a ciertas personas -Ciertas personas? -Zaqarbal salud con la cabeza a Lamashtu, que bajaba a la cornisa, y seal a Tsanghar... Es que ese constructor de aparatos mgicos...? -No lo ha hecho.., por si mismo, pero hubo preguntas que tuvo que contestar. -Est bien. Antes o despus, lo que puede decirse quiere ser dicho, y quin sabe mejor que yo que ni siquiera lo indecible se puede callar? Ninurta golpe con el ndice el pecho desnudo del sidonio. -Nada es indecible. -Ah! Uh! Descargamos? -Zaqarbal seal el barco. -Despus. Ven. Ninurta fue delante; en el ruido de los pasos, advirti que Lamashtu iba tras l. La luz del valle llegaba al pasadizo; al parecer el esclavo haba encendido antorchas y lmparas y, probablemente, pens Ninurta, ha despertado a algunos. Si no a todos. Las mesas de la placita en que terminaba el pasadizo estaban llenas de lmparas de aceite y jarras de vino; los esclavos corran de un lado para otro, traan copas y bandejas con carne fra, pescado fro y fruta. Aparecieron los primeros de los mercaderes y artesanos, somnolientos y a medio vestir y sin embargo alegres, casi aliviados, le pareci a Ninurta. Le saludaron con abrazos, palmadas en la espalda, tontas frases; algunos no dijeron nada, por emocin o cansancio. Nios y adolescentes, arrancados del sueo por las carreras y los gritos, aparecieron, buscaron golosinas en las mesas y empezaron a bombardearse con frutas. Cada vez se sumaron ms adultos: Tarhunza vocifer algo as como: Oh, hijito, el mar te ha vomitado; Leucipe le bes en la nariz; Minyas le dio un puetazo en el estmago; el gento aumentaba junto con el ruido. Luego, abrupto, el silencio, cuando llegaron Tashmetu y Djoser. Venan de distintas direcciones. Venan despacio; Tashmetu, porque cerraba su tnica con un broche mientras caminaba, y Djoser, porque daba pasos muy cortos. Ninurta se separ de Kir'girim y Shakkan, con los que estaba hablando, y fue al encuentro de Tashmetu. Se detuvieron a media braza de distancia. -Soy bienvenido.., an o de nuevo? -dijo l con voz apenas audible; sus miradas palparon los ojos oscuros, los pmulos, la boca tensa, finalmente tan slo los ojos. -De nuevo y siempre. -Los ojos brillaban un poco, y despus de hablar los labios ya no parecieron estrechos. Se alzaron las comisuras de la boca. Ninurta tom sus manos; estaban calientes y hmedas. -Entonces todo lo dems carece de importancia, queridsima. Ella le bes, y l la sabore y la oli y oli mil recuerdos y mil exquisiteces y sinti el fuego. Luego escuch murmullos, slo a medias aliviados, y pens en que an quedaba algo por hacer. Tashmetu le apart con suavidad. -l me ha dado calor -murmur-. Ya ti quin te ha dado calor? -La babilonia. Hace mucho. -Aqu no hace mucho. -Los muertos no piden cuentas cuando vuelven. Voy a saludar a Djoser. Tashmetu asinti. Mir hacia el rome, que no estaba lejos de ellos; su sonrisa le pareci a Ninurta ms extraa que todos los aparatos que Tsanghar hubiera inventado nunca. El rostro de Djoser -terquedad e ira, alegra y prdida- no se ilumin cuando Ninurta fue hacia l. Entonces, el asirio sinti un ligero contacto en los hombros. -Toma, lo necesitars. -Lamashtu estaba tras l; le alcanzaba su cuchillo.

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l lo cogi, lo sopes, busc en los duros rasgos la vieja familiaridad, que ya no estaba all, y vio una mezcla de asombro burla y desprecio cruzar el rostro cuando ella comprendi. l sostuvo el cuchillo en alto; la luz de una antorcha cercana se reflej sobre su hoja. -Voy a saludar a un viejo amigo -dijo en voz alta-; para qu un cuchillo? Lo dej caer, no se preocup de si Lamashtu lo coga, y abraz al rome. -Oye -dijo Djoser; cogi aire, como si fuera a gritar o llorar-. Oye... eh? -Despus. Maana. O en absoluto. Vamos a celebrarlo.

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CARTA DE CORINNOS (V)


Ms de cien docenas de barcos de todo tipo, oh Djoser; pequeos veleros, pequeas barcas de remos con vela auxiliar, grandes cargueros, grandes barcos remeros de guerra con espoln, canoas, y tambin aquellas construcciones que nosotros llambamos baeras y en realidad eran poco ms que balsas con borda. De stas, algunas nunca llegaron.., a ninguna parte, a no ser que se acepte un concepto como exilio vertical y se consideren los abruptos campos en que pastan las vacas marinas de Poseidn como un destino profundo y que merece la pena. Acerca de estos barcos, negros, huecos y ventrudos, que navegaban hacia el este por un mar de color de vino o desierto o simplemente acuoso, se han contado muchas insensateces. Oh rome, amigo de las cifras y listas exactas!, apenas puedo satisfacer tu codicia en este asunto, ni mencionar el nmero exacto ni los nombres de los barcos. Todos tenan nombre, los nobles y los menos nobles, algunos se llamaban sencillamente con nombres de ciudades o con nombres de mujeres que haban quedado atrs, otros llevaban exquisitas denominaciones o aquellas con las que se esperaba atraer la bendicin de los dioses. Debo hacer ahora un largo, aburrido y sin duda incompleto catlogo, amigo mo? Veinte barcos de la honorable Pilos, once de la honesta Corinto, siete de la honrada Yaliso, tres de la honrosa Megara? O mejor as: por consejo de los sacerdotes, Aquiles hizo colocar una figura de madera burdamente tallada, representando a Tetis, en la proa de su buque insignia, y el barco se llam Regazo de Tetis (en cambio, el buque insignia de Patroclo se llamaba Diadema de Tetis, debido a unas jorobas con puntos de colores). Pero como la figura de Tetis que iba en la proa haba sido hecha con esplndidos pechos por un aficionado poco experto en las tareas artsticas, los burlones llamaron al barco Tetas de Tetis o, ms sencillamente, Tetais. Hubo muchos barcos COn nombres como Pilos oMegara o Micenas o Atenas o Zeus Es Poderoso o Placer de los Laconios o Ala de Breas. Hombres de la regin de Cinocfalos llamaron a uno de sus barcos, no cabe sorprenderse, Cabeza de Perro, por el nombre de su ciudad; gente de una ciudad vecina, no precisamente bien dispuestos hacia ellos, llamaron a su buque insignia Culo de Perro. Hubo un Copa de Poseidn para bebedores supersticiosos, que preferan el vino al agua salada, y un Orinal de Poseidn para algunos blasfemos. Un tal Teocles haba dotado a su barco de un enorme espoln, tan pesado que durante la travesa la mayora de los hombres tuvieron que apiarse en la popa para que el barco no se fuera a pique; y como el espoln apenas sobresala de la superficie del agua se llam al barco Phallos (creo que el verdadero nombre era algo as como Tiesa Brisa). Otro hombre, perteneciente al mismo grupo de barcos, encontraba su barco difcil de maniobrar (la obra maestra de los carpinteros aqueos, oh s, y de su capacidad naval!), renqueaba detrs de los Otros y se escoraba continuamente ya a babor ya a estribor; el nombre Osada del Halcn pareca poco adecuado, as que finalmente se le llam Rabito. Todos esos barcos portaban hroes, naturalmente... a incontables inmortales llevaban a la muerte. Pero an albergaban ms cosas: espadas cortas y largas; arcos sencillos; arcos de largo alcance, hechos con una base de metal, cuerno y astil de madera envejecida; cinco aos de trabajo de un buen fabricante (pero sin arqueros que supieran manejarlo); cestas llenas de puntas de lanza; haces y haces de astiles de los talleres de los lanceros; rodelas de madera y cuero; escudos alargados de bronce, con concavidades laterales para los brazos de los combatientes, para que -ya fueran diestros o zurdos- pudieran usar la lanza sin estorbo; corazas de cadenas; corazas de discos; corazas de cuero, recubiertas con tiras de bronce; montaas de espinilleras y colinas de yelmos (yelmos redondos, yelmos con penacho, yelmos cerrados, yelmOs alados) y gavillas de cinturones; herramientas dee todas clases, y accesorios para la rpida construccin de forjas y hornos de fundicin, y todo lo que pudieran necesitar los armeros y armadores de barcos. Como se iba a luchar contra los troyanos, que seguan manteniendo un esplndido ejrcito de carros de guerra, por consejo de Nstor los aqueos haban restaurado viejos carros y construido otros..., algo que ya nadie saba manejar del todo. Eran quinientos, con lanzas y cuerdas y carcajs para las jabalinas; casi dos mil caballos, reunidos con esfuerzo en todos los lugares de Acaya, tuvieron que ser repartidos por los barcos, con su forraje y agua para los pocos (pero voraces) das de travesa. Tres mil reses, que se iran sacrificando poco a poco, el

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mismo nmero de cerdos, an ms ovejas e innumerables aves, porque no se poda contar ni con una corta duracin de la guerra ni con una excesiva hospitalidad de los troyanos. Cereales, oh Djoser, grano para los combatientes y los animales, frutos secos, pescado seco, salpresos y verduras encurtidas; algunos pensaron incluso que tambin en campaa son tiles los recipientes para cocer y conservar alimentos, por no hablar de copas, cuchillos, bandejas y tenedores. Y casi n se puede creer: hubo incluso los blandengues de siempre que dijeron que un asedio posiblemente largo de Troya, o una guerra que durara ms que una tarde heroica, se poda soportar mejor llevando unas cuantas mantas, o incluso una almohada. (Vi almohadas bordadas con amor, hechas por las esposas con la esperanza de que el marido que parta estuviera lo bastante cmodo en la lejana como para no desear el retorno.) He olvidado algo? Probablemente demasiado, pero si ya no pensamos en tiendas de campaa y bastidores de camas y vendas y hierbas curativas, ni tampoco en lea o carbn vegetal.., si no tenemos en cuenta todo esto, qu puedo haber olvidado, sino que hablamos slo de los combatientes: incluso en este caso, sabrs que el poderoso ejrcito de Agamenn, de unos veinte mil guerreros, Sufri la travesa con animales y artilugios en una agobiante y apestosa apretura. Los que volvimos y los que se quedaron tendemos a la exageracin pero los cien mil de los que hoy se habla no habran tenido bastantes tablas bajo los pies, y slo los menos saban nadar. Adems, no todos zarparon al mismo tiempo con el mismo destino. Algunos no largaron las velas (ni remaron) en absoluto, otros no pusieron proa a las costas de Troya. Aquiles, como ya se ha mencionado, entreg a la no sacrificada Ifigenia a un prncipe escita, llegado a Aulide con algunos guerreros. Estos jinetes partieron (con Ifigenia, de la que nadie volvi a or una sola palabra; supongo que habr parido diablillos escitas) antes de la salida de la flota, acompaados de infantes aqueos, para recorrer la costa norte, el pas de los peonios y los tracios, aliados con Troya. No slo haba aliados de Troya que atemorizar o poner de nuestra parte, sino tambin pequeas guarniciones troyanas en los puertos, y todo esto tena que ser limpiado (as lo calific Filoctetes). Pero an haba ms que limpiar: los pases al sur de Troya, hasta el ro Secha (que los micnicos llamaban Ka'echa y los aqueos Caica o Caicos), y te dir ms, hasta Abasa, el feso de las crnicas; de all podan llegar refuerzos en armas, combatientes y vveres para los troyanos. Yo fui con la flota principal, en el barco angosto y repleto de mi seor Palamedes, donde me sent, rem, dorm y com entre dos vacas, porque a mi seor le gustaba la leche y no quiso conformarse con reses de matadero. He olvidado cuntos das y cuntas noches pasamos as... demasiados, en cualquier caso. Creo. que fue por la tarde del Sptimo u octavo da tras la partida de Aulide cuando vimos las colinas occidentales de Troya.

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10. DELEITE Y BENEFICIO.


Cuando Ninurta despert, Tashmetu no estaba a su lado. Record la urgente y precipitada unin, se alegr pensando en das y noches ms despaciosos, y sonri. Luego bostez y mir a su alrededor. Muchas cosas del cuarto le eran familiares: el viejo y pesado arcn de Keret, dos tapices que tambin en Ugarit haban decorado el dormitorio, pero tambin su propia mesa de madera negra tallada, la silla de tijera de suave cuero con incrustaciones de marfil, el estante con las tablillas de escribir, los rollos de papiro y otras cosas que le pertenecan, o que le haban pertenecido antes de que Tashmetu tomara posesin de la habitacin. Se visti y fue a la cocina, consistente en un saledizo (vigas, ripias, adobes) y en una cueva que haba detrs. Tashmetu se encontraba ya all, vestida con un faldelln blanco y un echarpe sobre el pecho; hablaba con Ubariya, el obeso y calvo prncipe de todos los cocineros. Parecan estar tratando de cosas importantes y misteriosas... Ambos susurraban cuando Ninurta apareci; Tashmetu trat de espantarle con movimientos de la mano, y Ubariya alz sonriendo el hacha con que sola partir la carne y los huesos. Ninurta neg toda intencin de querer molestarles en los preparativos del gran envenenamiento, y pidi la gracia de un desayuno. Ubariya ech en una jarra cerveza caliente de una marmita, y la sirvi en una bandeja con pan y carne fra. Ninurta hizo un guio a Tashmetu, sali al aire libre y se sent a una de las mesas. Le dejaron comer en paz; o todos estaban demasiado ocupados, o todos se haban puesto de acuerdo. Sobre el borde occidental del valle describa crculos una de las guilas; las cabras pastaban en zigzag en la ladera que haba debajo, que reventaba de matorrales, flores multicolores yjugosa hierba. En alguna parte se oa un martillo. Vio un par de esclavos que llevaban bloques de arcilla a los cantareros, y ovejas recin esquiladas que parecan mirar malhumoradas. Despus del desayuno mir un rato a los nios, que intentaban una y otra vez embalsar el arroyo; luego recorri el valle, salud a los que an no haba saludado o no haba saludado con suficiente atencin, acarici al len manso de Kir'girim y dej que los herreros le contaran cmo fundan el hierro, cmo lo convertan en barras, las limaban, mezclaban las limaduras con la comida de los gansos, las retiraban del estircol y las volvan a fundir y forjar. Algo en el estmago de los gansos haca el hierro ms limpio y ms duro. Shakkan le ense una espada, una de las varias que all tenan. -Es incomparable... es decir, slo es comparable con las otras que tambin proceden de la mierda de ganso. Ninurta sopes la espada, la sostuvo en el brazo extendido y toc el filo con el pulgar. -Est muy afilada. Shakkan gru algo. -Me ofendes, muchacho -diJo-. El mango es provisional; esta hoja necesita un mango fino, exquisito. Pero... -Mir a su alrededor y seal una mueca de cuero relleno de paja-. El cuero flexible es difcil de cortar, la paja cede a la hoja. Intenta decapitar esa mueca. Ninurta sigui su indicacin y dio un mandoble sin demasiada furia. La hoja, al cortar el cuero y la paja, se desliz casi sin encontrar resistencia, como un cuchillo afilado por una carne muy cocida. -Si pongo esto en un plato de la balanza, los prncipes troyanos y aqueos pondrn oro en el otro, y ms del necesario para equilibrarla. Shakkan ense sus daados dientes. -Si me lo preguntas, es una lstima que sea para los aqueos. En realidad quera hablar con DJoser, pero luego comprob que realmente no quera hablar con l... Cuando volvi de la herrera a las viviendas, Tashmetu le sali al encuentro; sonrea muy maliciosamente, y seal hacia la cocina. -All estn preparando exquisiteces, prncipe de mi lecho... para ti y para m, para su goce lento y conveniente tras una larga separacin. -Ms seria, aadi-: Vamos a lavarnos, querido... sin aceites ni pomadas que falseen el sabor. Ninurta la cogi por los hombros. -Qu ests preparando? Ella lanz un beso al aire.

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-Djate sorprender. Se ba en la playa de la gruta, junto a los barcos sacados a tierra con los aparatos de Tsanghar; luego fue a la piscina de dos niveles que el pequeo arroyo alimentaba. Dos esclavos le ayudaron a limpiarse, le frotaron y almohazaron sin ponerle aceites ni ungentos aromticos. De vez en cuando pasaban otros habitantes de la isla, haciendo burlonas observaciones que patentizaban su envidia. Cuando hubo acabado, los esclavos le secaron y le envolvieron en un largo y suave pao. Uno de los dos desapareci, reapareci de inmediato y dijo: -La seora est lista. -Est bien. -Ninurta sonri-. Os doy las gracias. Se dirigi a la vivienda que haba sido la suya y que ahora habitaba Tashmetu. La animaba, pens; y segua sin saber lo que le esperaba... slo, que sin duda sera lo bastante exquisito como para borrar el recuerdo de la prisin, la fuga y los desiertos. Los objetos ms grandes haban sido sacados de la habitacin para hacer sitio a un nuevo suelo: una gran manta de suave piel, que al parecer descansaba sobre cojines o montones de otras mantas, porque estaba a casi dos palmos del suelo propiamente dicho. Cuando Ninurta la pis no ofreci resistencia, sino que cedi un poco, como la carne firme bajo las manos que la buscan. Tashmetu estaba de pie ante mil bandejas y escudillas de madera. Tambin ella estaba envuelta en un largo pao; sostena en una mano dos cintas de color claro. -Qu clase de hechicera es sta, amor mo? La sonrisa de Tashmetu se ensanch cuando los dos esclavos que haban baado a Ninurta aparecieron con paos claros y los tensaron sobre las ventanas y la puerta. -Para que tengamos luz si queremos ver sin ser molestados. -Seal con la izquierda a las claras cortinas; el pao que cubra la puerta se desliz hasta el suelo con un susurro, una vez que los esclavos salieron-. Mira a tu alrededor. Qu ves? -A ti. Qu ms necesito? -Oh, mucho ms. Mira. Ninurta se arrodill entre las bandejas y escudillas. Vio pescado seco en forma de bastn, atn cocido en una salsa que ola a ssamo y hierba de dragn; atn asado con puerro en adobo; calamares, cortados en anillos y tostados; mejillones, ostras y cangrejos en distintos lquidos, con las conchas abiertas. Cordero asado con verdura y pur rojo de arndanos. Pollo asado. Codornices sobre un lecho de col en salmuera, rodeadas de uvas. Pichones y carne de ternera y pur de lentejas y meln, higos, dtiles; odres de vino y odres de agua. Yescudillas con otras cosas que ya no alcanz a ver por separado, porque Tashmetu le alcanz una copa en la que flotaban pequeos trocitos de algo que pareca descolorida carne, hierbas y ralladuras de plantas en un caldo denso y dulce. -Bebe. Kir'girim y Kal-Upshashu lo han preparado. Vino y especias; y sobre todo trocitos de setas y ralladuras de bulbos. Hierbas. Aceite de ssamo. Eso y ms. Ninurta cogi la copa. Se senta indefenso e ignorante, pero tambin expectante y tenso ante algo incomparable. -Para qu el bebedizo? -Volaremos, Ninurta, y nos amaremos sin cansarnos, y comeremos y beberemos todas estas delicias sin llenarnos ni sentir pesadez. -He de beberlo todo, o lo compartiremos? -Lo compartiremos. T primero. Y no mastiques los trocitos de setas, slo trgalos. Ninurta bebi. A pesar de todos los aditivos suavizantes, el caldo saba como los excrementos de un viejo demonio enfermo. Alarg a Tashmetu la copa y se estremeci. Ella la vaci, la dej a un lado y seal las dos cintas de tela. -Nos vendaremos los ojos el uno al otro en cuanto empiece a hacer efecto. -Su voz era como el ms delicado terciopelo, erizado con el dorso de un cuchillo de plata-. Para gozar del sabor de todo... para gozarlo mejor. Y slo cuando ya no podamos soportarlo nos quitaremos las cintas. -Y hasta que empiece a hacer efecto? -Mirar. Tocar. Hablar. O callar. -Se liber del pao que la cubra y lo tir lejos, hacia la puerta. Tambin el asirio se liber del pao; empezaba a agobiarle. Sacudi la cabeza, que pareci perder su forma y empezar a temblar. Tashmetu le cogi de las manos.

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Su mirada subi de los erectos pezones a los ojos, que le absorban, le succionaban, reducan a cenizas el tiempo de la separacin, en el que hurgaba la sombra de dragn de su memoria y ya no morda ni rasgaba. Ninurta quera sus labios y cubrirse con carne de cangrejo y salsa y vino para saturarla, y comer pechuga de pichn y aceitunas de la puerta de Ishtar, descubrir los pechos de Tashmetu bajo los puerros y el cordero. Era extrao cmo se fundan los colores, cmo los ojos en los que quera nadar descomponan la luz. Las palabras que formaba se convertan en pasta de sonido y volvan a hacerse abruptamente transparentes. Ninrta no dejaba de rer y dijo que ella deba sentarse en la miel y darse la vuelta y... entonces el puo de un monstruo aferr su estmago, Cuando Ninurta (se llamaba l as?) jade en busca de aire, el puo desapareci y dej atrs algo que poda ser una alfombra de ardientes capullos. El calor se expandi, alcanz las puntas de los dedos y eriz cada pelo de su cuerpo. Tashmetu se arrodill ante l, lo arrastr hasta el suave y ondulante suelo de piel, que era el ala de un pjaro divino. l le puso la venda y se la at, luego Tashmetu hizo lo mismo con l, y l no vio nada ms, pero tampoco era necesario ver, cuando se volaba y se vea el mundo abajo, hecho de agua amarilla y verde nieve y hombres de siete piernas y cuellos como grullas. Pero sobre todo no necesitaba ver para sentir cmo Tashmetu le tocaba para que pudiera alzarse ms y entre las estrellas su cuerpo desnudo y la boca que ocultaba relmpagos hmedos; luego se marc, de forma que no pudo mantenerse de rodillas y... -Ay. -Algo duro, una escudilla, resbal debajo de su cadera, y algo caliente le salpic la piel. -La madera no se rompe -dijo Tashmetu. Era su voz? Ese retumbar y aspirar? Dnde?-. Por eso no hay nada que sea de barro. -La oy a la derecha, y extendi la mano. Pelo, plumn de Ishtar. Otras escudillas o bandejas crujieron; de pronto le lleg la alegre risa de Tashmetu, llevada por un batir de alas, desde uno de los rincones superiores de la habitacin, o desde su espalda?-. Bueno -murmur, zure, exhal ella, y l supo que se refera a la salsa vertida sobre su cadera. Tiempo como pur de mijo. Peras contra esto y aquello y contra la sed. Exquisito, lamer una mus de lentejas en el ombligo de la amada. La codorniz, rellena de hierbas picadas, o embutidos envueltos en hojas de parra entre los pechos. Golosear la carne de cangrejo en la rabadilla; or que el bastn no es (ni sabe a) pescado, porque no sabe a pescado; hojas de alcachofa y cominos, y anillos de calamar sacados con la boca de entre los dedos de los pies, cerezas en cualquier sitio, y sorber las ostras, y el vino del odre a reventar mezclado con miel, oh los dtiles!, y elogiar a los cocineros, que no han puesto abrasadoras especias, y cacarear y batir las alas; en algn momento se soltaron los nudos de la venda, pero ya estaba oscuro, salvo la luz oscilante del candil de aceite del escritorio. A cuatro patas, gruendo como un cochinillo, Ninurta rept hacia la luz, se puso en pie vacilante y sostuvo la lmpara en alto. Tashmetu, sin venda, en medio de carne, salsa y frutas, todos los colores de este mundo y algunos del inframundo, exquisitos colores jams saturados y sedientos aromas y el placer de volar y derramarse y saborear la sonrisa. Ninurta apag la lmpara y flot hacia las rodillas de Tashmetu. Durante algunos das le doli; como si hubieran destripado su alma, frotado su ka con speros cepillos y vuelto a meter todo sin tener en cuenta que las distintas partes tenan que buscar sus lugares familiares entre una constante ulceracin. l no haba contado con el retorno de Ninurta, y con que si el asirio vena, no habra disputa. Lo haba aceptado, pero cuando Ninurta lleg y la babilonia le dio el cuchillo, todas las suposiciones se vinieron abajo y slo le qued el miedo. No a un combate: Djoser haba tenido que salvar ya su pellejo en suficientes ocasiones. Miedo a destruir algo muy valioso. Slo despus comprendi que eso tan valioso no era una vida o el delirio de Tashmetu, llama que devora sin consumir, sino la amistad. Pero an quedaba otra cosa, una insuficiencia; nadie, ni siquiera l, haba esperado ni un instante a que hubiera una eleccin y Tashmetu pudiera titubear. l conoca demasiado bien al asirio, y saba que Ninurta no recurrira a las armas ni reclamara derecho alguno..., derecho en el que cualquier otro hubiera insistido. Cualquier otro excepto Ninurta, que no quera disponer sobre las personas. En caso necesario, tambin l traficaba con esclavos, a los que trataba mejor que los dems..., hombres que ya eran esclavos, y a los que despus venda o liberaba, segn el caso. Hasta ese momento los trataba como a mercancas valiosas. Luego, Djoser se dijo que quiz Ninurta no reclamaba derechos (fueran los que fueren) porque a nadie se le ocurrira

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negrselos. Porque la mera idea de que Tashmetu pudiera decidirse por Djoser en vez de por Ninurta era infinitamente ridcula. Cambi con esfuerzo el rumbo de sus pensamientos, pens en negocios en vez de en sentimientos. Buenos negocios que Ninurta haba hecho cuando renunciaba aparentemente a un buen negocio. Ocasiones en que deudores se haban ofrecido como esclavos al asirio; en dos de ellas haba renunciado a todo pago, en las dems (campesinos tras una mala cosecha, artesanos despus de un terremoto u otras devastacines) haba prestado plata y acordado reembolsos parciales a lo largo de aos. Probablemente a Ninurta no se le ocurrira imponer algo a una mujer. O a un hombre. Cuanto ms cavilaba, tanto mejor comprenda, y tanto ms fuerte se haca la sensacin de insuficiencia, hasta que (al tercer da despus del retorno del asirio, cuando su ka ya no dola tanto) se dijo, medio en broma, que en todas las guerras de los hombres, del amor y del comercio, algunos haban nacido para caudillos y otros sencillamente tenan que estar all para que los caudillos tuvieran a quin mandar. Al segundo da, tras la breve conversacin con Ninurta, Djoser empez a prestar ms atencin a las personas que a sus palabras en las deliberaciones de los propietarios. Ninurta haba ido a visitarle, le haba hablado de la fuga y de las montaas y, para concluir, le haba dicho: Y en lo que se refiere a las cosas aqu, amigo mo, quiero darte las gracias. Tashmetu tena que darme por muerto, t la has ayudado y le has dado calor. Slo espero que no sufras. Djoser neg que hubiera sufrido; por las noches, en el consejo, observaba a los otros, que antes haban sido transformados. Como si se hubiera levantado un velo que hasta entonces ocultaba algunas cualidades desagradables. Con Ninurta, el velo haba vuelto a caer. Tarhunza, un monstruo de mujer que eructaba y bramaba, de repente hablaba a un volumen soportable y coma sin salpicar toda la mesa. Leucipe, un poco melanclica por la amenaza contra su ciudad natal, dej de sentirse agredida por cualquier observacin y de producir venenosos discursos. Cosas que durante el invierno haban conducido a la disputa una y otra vez se trataban ahora sin esfuerzo: quin ira a qu objetivos con qu mercancas, cmo se calcularan las prdidas y ganancias del ao anterior. Por suerte, Djoser no tena mucho tiempo para cavilar. Su nuevo barco an no estaba listo, segn le haban comunicado Tsanghar y el asirio. En algn momento, Tsanghar le llev aparte y le dijo: -Sabes cmo ha llamado a tu barco? Pistilo de Djoser. Qu te parece? A veces se preguntaba si Ninurta... pero luego decida pensar en los asuntos pendientes. El asirio quera ir con Tashmetu en su barco y haba puesto el Yalussu a su disposicin; Minyas, que nunca haba estado en Ugarit, partira hacia all con plata, comprara vino y aceite en la alargada isla de Keft, navegara hasta el pas de losjuncos y las pirmides, cambiara oro y viajara haciendo escala en los puertos cananeos, sin revelar ser uno de los de Yalussu. Tarhunza dijo que quera atizar un poco ms el odio a su estirpe, que la haba rechazado por su fealdad, haciendo negocios con los odiosos hititas en perjuicio de aqullos; ira a Ura pasando por Alashia y regresara de puerto en puerto, a lo largo de la costa. Zaqarbal afirm que el ltimo viaje haba sido tan aburrido que quera hurgar un poco en lo desconocido, primero a travs de Kefti en el pas de Micenas, luego de all a los salvajes campos al oeste del pas de los romet, donde Tolmides haba pasado cmodamente el invierno o haba desaparecido. Leucipe ira a Troya, donde tambin queran ir Tashmetu y Ninurta, y desde all recorrera la costa norte hasta llegar al pas de los aqueos. DJoser decidi viajar en sentido inverso y visitar Troya en el otoo. Luego todo fue muy deprisa, cuando los vientos de primavera se hicieron ms fuertes. Cargar, amarrar, despedidas, la habitual disputa amistosa con quienes se quedaban en la isla, y algunos acuerdos: eljuramento por todos los dioses de que nadie vera los maravillosos aparatos elevadores de Tsanghar, con los que todos los barcos iban equipados. Las ruedas cudruples estaban ocultas en revestimientos de madera abiertos por arriba y por abajo para las cuerdas, y todos prometieron no permitir verlas a ningn extrao. Cuando Djoser fue el primero en salir de la gruta con el Yalussu, Ninurta le despidi hacindole seas con una de las nuevas espadas. -Te doy las gracias por la libertad, la comida, la bebida, el techo y el alegre trabajo -dijo Adapa; algo temblaba en torno a sus ojos-. Por qu ahora quieres quitrmelo todo y obligarme a un sofocante viaje por mar? El rome Sokaris estaba en la ventana del ventilado y luminoso cuarto, cuyo mobiliario consista tan slo en mesas, taburetes de tres patas y estanteras. El seor de las listas agitaba

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los delgados dedos de sus pies; luego meti el ndice derecho en el enorme aro que adornaba su oreja derecha, y llen de entristecidas arrugas lo que para un hombre de su edad (tena cuarenta y seis aos) era un rostro increblemente liso. -No querrs privarnos de este hombre sabio -dijo con su voz suave y profunda-. Acrecienta el bienestar de todos vosotros y nuestro tiempo libre. Ninurta intent acordarse de su ltima visita a la cmara de los contables. Haca mucho tiempo; aun as, tuvo la vaga sensacin de que algo haba cambiado. Menos tablillas en los estantes? Menos rollos de papiro? Menos confusin? -Ilumname, hijo del pas de losjuncos -dijo-. Qu puede aportar un gordo babilonio, con una media calva bajo la que no puede haber mucho cerebro, al xito de la empresa? Adapa ri, cogi un agudo punzn de una tablilla de cera y se lo tir al asirio. Sokaris sonri levemente, pero enseguida recobr la seriedad. -Ha inventado una importante simplificacin. Dnde ... ? Ah, aqu. Cogi un gastado trozo de papiro de la mesa que haba junto a sus rodillas. Ninurta se acerc y contempl los borrones sobre los que se deslizaba el sucio ndice de Sokaris, mientras el rome daba explicaciones. -Mira esto de aqu, siete. En mi pas, pero tambin en Sidunu y las otras ciudades cananeas, hasta ahora esto se escriba as, con un espacio en medio entre los romet o con dos entre los cananeos. Ninurta asinti cuando el dedo toc dos grupos de rayas: 9111 y 1111111. -Lo s. Y bien? Sokaris se abanic con el trozo de papiro. -sta es nuestra hoja de muestra, pero entretanto ya no la necesitamos. Todo est bien guardado en la cabeza. -En qu? -dijo Adapa-. Esa bola hueca sobre tus hombros? Ah, s! -Que los dioses te ahoguen en cagarrutas de perro. Calla, sabio contable. A Adapa se le ocurri la idea de dar un signo a los nmeros que van del uno al nueve. Y son los nueve primeros signos de la escritura cananea. Alef es uno, beth es dos, ghimel es tres, y as sucesivamente; zain, la sptima cifra, la de la s suave, es siete. Esto - 11 - se escribe ms aprisa que sto -1111111-, no es verdad? -Ya veo. Ahora, si matamos siete ovejas, necesitis menos tiempo para escribirlo y os queda ms tiempo para comer. -Ninurta encontraba razonable la simplificacin, pero no le conmova. -Oh, esto es slo el principio, prncipe de los beneficios. -Sokaris seal un grupo de borrones-. Mira esto de aqu, por ejemplo... ochocientos. Los cananeos lo escriben as. -Se poda leer 1 01110 111 -. Adapa, al que los dioses ahoguen primero en cagarrutas de perro y lo eleven luego a las estrellas, tuvo su segunda ocurrencia maravillosa. Despus del nueve viene el diez, y luego se vuelve a empezar con el uno... uno y diez, dos y diez, etctera, hasta veinte, que son dos veces diez. l ha reproducido los primeros nueve nmeros por signos de una cifra, como te deca. Entonces se le ocurri la segunda idea, que la vieja raya para el uno, 1, se escribe ms deprisa que la alef, A y que se puede tomar otra cifra para escribir diez, sta, la dura kha. Ninurta parpade; kha, 0, era nueva con el valor de diez, pero no vea ninguna gran revolucin en ello. -Entonces -prosigui Sokaris- pens que era mejor escribir una vez diez, ya que veinte es dos veces diez. -AJ. El rostro de Ninurta debi expresar confusin; Sokaris sonri despreciativo, y Adapa emiti una risita estridente. -As se le ocurri este signo - 10 - para diez, y como cien es diez veces diez, este - 1 0 0 - para cien. Ocho lleva el signo de la suave khet delantera, y ahora podemos escribir ochocientos, en vez de con nueve barras y un rosco, as -8 0 0 -, lo que, admitirs, es una importante simplificacin. Yahora imagnate que tienes que registrar ochocientos setenta y dos talentos de plata. Qu es ms fcil, prncipe de los tesoros, este pintarrajo de la derecha o este grupo de cifras de la izquierda? A la derecha pona: 1011 111 111 '" H H H 11; a la izquierda el asirio no vio ms que tres signos, 819, khet zain beth. Lentamente, empezaba a entender lo que el viejo babilonio haba elucubrado y empezaba a asombrarse. -A cambio de haberme dado la libertad, traigo el caos a vuestros albaranes. -El babilonio movi la cabeza-. Hay que pagar por todo, seor.

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Ninurta le dio unas palmadas en el hombro. -Parece que hice muy buena pesca cuando acept junto al ro Purattu unos cuantos esclavos a cambio de unas deudas. Sokaris volvi a meter el ndice en el aro del pendiente, como si quisiera estirar hasta el hombro la parte que caba calificar ms de lobo que de lbulo. -Un resultado accesorio de estanueva contabilidad es que ahora podremos calcular con mucha mayor rapidez vuestras participaciones en el beneficio total. Seis dcimas partes para los propietarios, cuatro para los artesanos, deducidos todos los costes... A dividir entre el nmero de personas, y luego a pagar o atesorar o trasladar al prximo ejercicio. Intereses de haberes repartidos. Mil pasos de clculo que ahora se podan dar ms rpida y fcilmente; por no hablar de los albaranes y otras inutilidades. Ultimamente, los contables llevaban alrededor de un ao y medio de retraso... En primavera se computaran los beneficios del penltimo otoo, en el mejor de los casos. -Hasta dnde habis avanzado, en cuanto a fechas? Sokaris tir del pendiente. -Ah. Si no insistes en llevarte contigo a este repugnante babilonio, podramos conseguir liquidar el pasado hasta que volvis en otoo y dedicarnos a las cosas que traigis. O que os falten. Porque has de saber, oh Ninurta, que ahora tambin las prdidas se calculan ms deprisa. Con una ligera sonrisa, todava un poco sorprendido, el asirio se despidi de los contables. No quera llevarse al babilonio a toda costa, pero como no haba estado en la isla durante el invierno consideraba su obligacin cerciorarse de que todo funcionaba tal como era preciso para que los negocios se desarrollaran sin fricciones. Esto inclua la cuestin de cmo se llevaban los nuevos y los viejos. Adapa se haba acomodado a la perfeccin, pens. Tsanghar quera viajar y ver cosas. Lamashtu... La compaera de fuga y de viaje por las montaas se haba unido a las otras dos seoras de las hierbas, pero haba ciertos roces. Kir'girim le haba llevado a un lado cuando visit a las mujeres en su taller, medio cueva medio choza, a cien pasos valle arriba de las dems viviendas y edificios. -Sabe muchas cosas que desconocemos, y tiene mucho que aprender, que podemos ensearle. Pero... La mujer esbelta (casi parecida a un muchacho) titube; Ninurta mir los ojos, parecidos a piedras de uqnu, de un color indeciso entre el azul y el negro, y la piel aceitunada. Record noches de invierno con Kir'girini y Kal-Upshashu, recobr el control y apart esas imgenes de su mente. -Qu ocurre con ella? Kir'girim se mordi el labio inferior. -Nada concreto. O demasiado confuso. A veces est malhumorada y encerrada en s misma; eso nos pasa a todos de vez en cuando, no? Ella lo llama la triste y pesada manta de un largo tiempo de esclavitud, que se posa sobre su nimo. Pero hay algo ms. Ninurta esper; como Kir'girim no segua hablando, dijo: -Lo s. Me desprecia porque me considera demasiado blando... es eso? -No es eso. -Sonri fugazmente-. Yo s que en los momentos importantes sabes ser lo bastante duro, y si ella no quiere comprender que hay muchas clases de negocios y de tratos con personas... Bueno. No, es otra cosa. No estoy segura de que, a la larga, soporte la isla. O de si la isla la soportar a ella. Habla con Kal; quizs ella sepa expresarlo mejor. Kir'girim pidi a Lamashtu que la ayudara a traer agua para el len amansado, pequeo y casi blanco, y a pedirle medio cordero o algo por el estilo a Nikkal, la administradora de la carne. Lamashtu dedic a Ninurta una mirada sarcstica antes de seguir a Kir'girim. Kal-Upshashu, hija de un curandero y una maga y llamada por sus padres Todas las brujeras, estaba de pie junto a una elevada mesa de trabajo, cerca de la pared lateral de la cueva; a la luz de un candil (la ventana ms prxima en aquella construccin, parecida a un cobertizo, estaba a seis o siete pasos de distancia), llenaba finos platos de balanza con hierbas picadas y polvo de piedras de varios colores. El suelo de la cueva estaba cubierto de pieles de animales, en las que Kal-Upshashu se hunda casi hasta los tobillos. Llevaba una gruesa tnica, larga hasta las rodillas, hecha en lana marrn, y cantaba en voz baja mientras sus giles dedos parecan trabajar por s mismos. -Una palabra, seora de la magia. -Dos, al menos, en lo que concierne a tu eleccin de concubinas. -Volvi el rostro hacia l y sonri.

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Ninurta se apoy en la pared del chamizo; pas el dedo por una aspereza y ara una astilla de la viga que separaba dos capas de ladrillos. -No era de eso de lo que quera hablar contigo. La babilonia se frot los dedos en la vestimenta de lana y se volvi del todo hacia l. La vestidura era un poco estrecha; los pesados pechos y las carnosas caderas parecan querer atravesar la tela. -No hablo de tu hermosa ugarita. Es agradable e inteligente, y por dentro, de un mineral duradero. Hierro, quizs incluso acero, aunque no s qu gansos se la habrn comido despus de que quien fuera hiciera limaduras su espritu. No, amigo de pasados lechos invernales, hablo de la otra, la que viaj contigo por las montaas. Los ojos de Ninurta tantearon el rostro redondo e inteligente de la babilonia. -Qu ves? Tus ojos escudrian, todos lo sabemos. Yo lo s desde aquella noche en que me declaraste hueco por dentro y de espritu necio. Kal-Upshashu ri y le sac la lengua. -Qu cierto, ah, qu terriblemente cierto, necio prncipe de la multiplicacin de las cosas! Lamashtu est hecha por fuera de duros metales, una mezcla de distintos minerales que quiz no se toleren entre s. Por dentro es quebradiza, materia frgil, que un da se romper. Ninurta enarc las cejas. -Romperse? Cmo? Cundo? Bajo presin, o por el calor o el fro? -No lo s. Quiz bajo un suave calor, quiz la rompa... se rompa contra algo que nos curara a ti o a m si necesitramos ser curados. -Qu debo hacer? O qu podemos hacer? -Djala aqu, si quiere quedarse; djanos ver si cambia algo. Y si no? -Apret los labios hasta que formaron una raya y movi la cabeza-. Si nada cambia, debers llevrtela. El ao que viene. En la ltima sesin del consejo de propietarios (sin DJoser, que ya haba zarpado, y aun sin Tolmides) y el consejo suplementario de artesanos, administradores y representantes, se discuti por fin sobre el patrimonio de Tashmetu. La ugarita pidi cortsmente, con una sonrisa, que se le aceptara en la honorable sociedad; nadie vot en contra. -A pesar de las prdidas que has sufrido en Ugarit, tus posesiones son considerables -dijo Leucipe cuando Tashmetu hubo explicado las listas concienzudamente preparadas-. Eso est bien, nos ahorra calcular participaciones fragmentarias, lo que no sera del todo fcil ni con las refinadas nuevas cifras que ese babilonio ha inventado, segn acabamos de or. Seis dcimas partes del beneficio, a dividir entre ocho propietarios... si todos volvan sanos y salvos. A lo largo de los aos haba habido muchas variaciones y cambios; que todos pudieran disponer aproximadamente de partes iguales era un azar, producido no en ltima instancia por la venta del barco de Djoser y ,la ausencia de Tolmides. Las mercancas y metales que DJoser se haba llevado (con el consentimiento de los otros) indicaban el valor que corresponda a cada uno esa primavera. Tarhunza tena delante una copa con trocitos de fruta, agua y vino, y a su lado una bandeja de madera en la que se apilaban finsimas lminas de hojaldre, en parte saladas, en parte endulzadas con miel. Bebi sin hacer ruido, pero el ruido que hizo al masticar fue tremendo. Respondi a las miradas de Leucipe y Minyas adelantando la mandbula inferior y masticando aun con ms fuerza. La observacin de Zaqarbal de que le disgustaba negociar junto a volcanes en erupcin no produjo ms que un baaah. Ninurta extendi la mano. -Princesa de los saqueadores, djame participar de tus exquisiteces. Qu mercancas quieres llevarte? Tarhunza empuj la bandeja hacia l y arroj sobre la mesa una tablilla garabateada en tiza blanca. Mientras lea su lista con voz tonante, el asirio ofreci a toda la ronda las hojas de hojaldre y se cuid de que la bandeja reposara casualmente entre l y Tashmetu. Las discusiones se alargaron horas y horas. Hubo tantos consejos burlones como peticin de explicaciones; Minyas quera llevarse aceite de ssamo para venderlo en Ugarit... donde el aceite de ssamo era ms barato que en la mayora de los otros lugares, porque se fabricaba all y en el interior. Cada cual habl de su ltimo viaje, lo que poda resultar esencial para el que quisiera visitar esta vez los mismos lugares; cambiaron de lugar en varias ocasiones, para que los que tenan algo que decirse no tuvieran que hablar por encima de la mesa sobreponindose a las voces de los otros. A esto se aadieron los consejos de los siete representantes del segundo grupo: Kynara, la bordadora, Igadya, la seora de los animales, Kr'girim, la conocedora de las

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hierbas, Tukhtaban el horticultor, Shakkan, el herrero, Ushardum, el tornero en hueso y cuerno, Arkeisios, el portavoz de los curtidores. Entendan algo de posibilidades de venta, y cada uno de ellos tena que trasladar peticiones de abastecimiento de aquellos a quienes representaban, que a su vez iban de un propietario a otro hasta que todos apuntaron las cosas ms razonables para ellos y las rutas previstas. -Esta vez slo dividiremos por siete -dijo Ninurta, ronco despus de tanto hablar. El sol se pona ya, y haban pasado regateando casi todo el da-. Se trata de barcos, como siempre. Esperemos que Tolmides vuelva; s alguno de vosotros sabe si cree en los dioses, y exactamente en cul, haremos algn sacrificio por l. No tengo nada en contra de las participaciones ms grandes, pero prefiero dividir por siete, con Tolmdes, que por seis sin l. El barco nuevo de DJoser an no est listo. Tashmetu y yo iremos juntos... as que seremos como un solo propietario esta vez. Tarhunza se ech a rer a carcajadas. -Ja, ja, ja! Una cama, un barco, una propiedad? Lo hacemos todos? Siempre por parejas? Es fcil de calcular despus, pero quin aportar voluntariamente su barco para compartir conmigo cama y beneficios? -Como todos los mercaderes en estos tiempos -dijo Zaqarbal-, tenemos que ser bravos e intrpidos, noble Tarhunza; la medda de nuestra... por lo menos de mi intrepidez es como un enorme tonel, que no obstante tendra que desbordar si se le quisiera llenar con la osada necesaria para aceptar tu propuesta. Tarhunza le amenaz con un puo del tamao de la cabeza de un nio. -Osada? Descarado. No sabes lo que te pierdes. Minyas haba callado la mayor parte del tiempo, como tantas veces. Ahora levant la mano derecha y contempl con mucha atencin sus propios dedos, sus uas afiladas, sus anillos de plata. La larga manga blanca resbal hasta el codo y revel algo nuevo para Ninurta: el tatuaje azul de un sapo. -Como sabemos, joven mujer, el sidonio es tan frvolo como la mayora de los cananeos, y sobre todo no conoce ni la ternura de tus caricias ni la finura de tu espritu. No te despilfarres en l. -Adems est ocupado -Kynara hizo un guio a Zaqarbal. -Quieres zarpar con l? -dijo Ninurta. -Tolmides no ha vuelto; como probablemente no sea tan fcil de matar, se habr acoplado para el invierno con una o varias sabrosas mujeres libu, y.. Tarhunza murmur: -Acoplado? Ja Ja! Su murmullo sobresali un poco ms que el discurso de Kynara; despus del ja, ja, la gigante hitita se meti un poderoso ndice en la boca, cerr los labios y lo sac con un plop. y por eso acompaar a Zaqarbal, para que no corra riesgos el prximo invierno, all abajo.

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NARRACIN DE ULISES (V).


Ya sea para bajar al Hades o para subir al Olimpo, como ms rpido se viaja es solo, y es un loco el que espera al rezagado. Amargo? Quien no viaja no llega a ninguna parte, nada mueve, muere poco despus de florecer, cual rbol, matorral o liquen, cargado de hojas y obligaciones. Quizs hubiera sido un buen rbol al borde del camino, sombra para los caminantes; pero quera ser yo el caminante. Algunos saben albergar, ahorrativos, el fuego que hay en ellos y ser horno y faro constante durante decenios; otros prefieren las llamas a la brasa... aunque slo se trate de una breve y estridente llamarada. Dnde estaramos todos si nadie hubiera querido nunca ver lo que se oculta bajo la roca plana que hayjunto a la cabaa? Probar si esa extraa planta es comestible, o aquel raro animal da buena carne? Y por qu, adorables, no os quedasteis vosotras en vuestro pas, sino que vinisteis a esta isla... para preguntarme por qu yo no me qued en taca? Cierto: caminantes, mercaderes, guerreros, traen inquietud, destruyen, pero tambin aportan algo nuevo. Quiz nuestros antepasados vivan contentos en algn lugar, al pie de un frondoso rbol, y se alimentaban de sus frutos; pero el estanque que no tiene ni aflujo ni reflujo empieza en un momento u otro a apestar, se vuelve cenagoso, se deseca. Quin construye las casas y los barcos si nadie quiere salir de la sombra del rbol? Cuanto ms tiempo llevaba en camino, con tanta mayor claridad vea que es bueno estar en ruta. Quiz para volver a Itaca algn da. En mi isla haba intentado cosas nuevas, haba hecho cosas nuevas y mejores, pero la isla se me quedaba pequea. Cuando lleg Palamedes, escuch a la estrecha razn y me hice el loco; al final de la locura encontr la anchurosa inteligencia. No es que tenga que estar agradecido a Palamedes. Antes o despus lo hubiera comprendido incluso sin l. Le odi porque me oblig a hacer algo para lo que mi propio tiempo an no estaba maduro. Pero no slo hubo odio. Tambin desprecio... por lo miserable de los preparativos. Mil barcos, veinte mil hombres, intiles carros de guerra, todos esos caballos y reses... y nunca suficiente alimento para todos. Llegar a plena luz del da con todo eso. Yo habl en el consejo, habl con vehemencia, pero ellos queran la gran guerra para demostrar la virilidad aquea. La gran guerra que los funde a todos, no el rpido xito. Les dije: Dadme veinte barcos, dejadme escoger un millar de guerreros; olvidad los caballos, los carros, las reses y vuestra extravagante guerra. Dadme mil hombres armados que sepan manejar las armas, y dejadme desembarcar en Ilios por la noche. Unos cuantos de los nuestros, con las armas escondidas, entrarn por la maana en la ciudad, luego otros pocos, por otra puerta, y cuando haya suficientes en la ciudad podrn mantener las puertas abiertas para los otros incluso por la fuerza... No por mucho tiempo, pero s el tiempo suficiente. Pero... Agamenn el obtuso quera que sta fuera su guerra y su flamante victoria. Diomedes, Ayax, Aquiles, todos queran fama en vez de riqueza, victoria en vez de beneficio, honor en vez de saciedad. Y hubo, muy inesperadamente, amor. En medio de todo ese horror encontr algo que no hubiera esperado y que contino sin comprender del todo. Ah, muchas cosas, no slo una. Entend a Helena, que no quera ser un arbusto en Esparta, sino una luminosa estrella. Pero eso no viene a cuento aqu. Lo que encontr, exquisitas mujeres, es el amor a los hombres sencillos. No me refiero a la pederastia, no, ni a la adoracin de los magnficos hroes. Los hroes entre los que se me ha contado nunca fueron dignos de adoracin; sus... nuestros, tambin mis errores, eran y son repugnantes. Amor ah, no, no digamos amor, ese sentimiento es demasiado grande para una palabra demasiado pequea y de varios sentidos. Pero qu palabra acierta?, qu flecha va al corazn de las cosas? Disputa en las tiendas de campaa, disputa sobre esto y sobre aquello y sobre quin tiene los mejores caballos -intiles animales- y las ocurrencias ms salvajes. Quin es el ms alto y el ms guapo. Quin dar las rdenes maana. Si Agamenn, arrastrndose boca abajo, es mayor prncipe que Aquiles cuando yace de costado. Si Menelao lanza mejor lajabalina cabeza abajo que Diomedes con diarrea. Yluego, por las noches, salir a las fogatas, hacerse uno con la noche, el crepitar y el humo. El olor apestoso y las historias que cuentan junto al fuego ellos, los sencillos guerreros. Ser hombre entre hombres, no prncipe que disputa entre vanidosos fanfarrones. El medio pan que un desgreado aqueo me dajunto al fuego, el odre con vino picado que me da a beber, esa sonrisa burlona y observaciones como: Toma, Ulises, no vivas como un prncipe. Hombres sencillos que cuentan historias de casa, de maana, de la travesa, de monstruos en sus sueos, y chistes groseros sobre la disputa entre los caudillos. S que si maana unajabalina troyana apunta a m espalda, Agamenn sonreir y apostar con Diomedes: le atravesar lajabalina un dedo o le saldr por el pecho? Y s que uno de esos hombres levantar su rodela y cubrir mi espalda. Uno de esos hombres sencillos que conocen las cosas sencillas... cosas que los prncipes han olvidado hace mucho. Qu es ese asado aromtico en la tienda del rey de Micenas? Nada,

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comparado con sentarse entre hermanos de armas, compartir con ellos el agua y el cereal inflado y ser acogido, aceptado, como un trozo de noche, un matorral, una piedra, hombre entre hombres. Eso es lo que he aprendido. Asombrado. Ycada combatiente de Itaca, de Pilos, Argos, Corinto, de donde sea... Cada uno de esos hombres me estaba ms prximo que cualquiera de esos arrogantes leones. Aqueos, sin educacin, sin lavar, con chistes groseros y manos sangrientas, pero, oh dioses, hombres! Hombres, no hienas ungidas y pendencieras que se tienen por prncipes porque sus padres echaron a alguien del trono. Y todo lo que he hecho no lo he hecho por Agamenn, sino por esos hombres. Naturalmente, no por los rezagados; quien espera a rezagados nunca saldr del Trtaro de la batalla al Elseo de la paz cargada de botn. Por esos hombres lo he hecho. Y por m.

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11. EL DRAGN DE LAS SOMBRAS.


La utilidad de los inventos de Tsanghar superaba todo lo que el asirio hubiera podido esperar. Los extraos aparatos de traccin y elevacin a base de cilindros y cuerdas resultaron ser muy tiles tambin a la hora de cargar los buques: el gasqueo sujet los aparatos a un extremo de la pesada verga, asegurada suplementariamente para esta tarea, que era mvil y sirvi de pronto de gra de carga. Y mientras los barcos mejorados y embreados durante el invierno se hundan poco a poco en las aguas de la gruta interior, Ninurta se enter por el herrero Shakkan de algo ms acerca de Tsanghar. -Creo que ha pasado dos o tres noches salvajes con las dos brujas, y que ha hablado de esto y de aquello. -Shakkan sonri-. De lo que se habla cuando se est con dos mujeres a un tiempo. Pero t ya recordars cmo es eso ... Ninurta se rasc la cabeza. -Me acuerdo? Si t lo dices...Qu sali de all, aparte de lo que siempre sale? -Hablaron de distintas clases de arena... de las posibilidades de producir cristal sometindola a un gran calor. Y de las propiedades de determinadas clases de polvo de roca. Ninurta frunci el ceo. -No me haris un incendio, no? Pens en algunas magias del fuego que Kal-Upshashu habia hecho con piedras molidas y tierra de colores. -Slo si sirve para algo. Apareci con unos trozos de roca negra, bastante grasienta. En el extremo norte del valle, ya sabes, donde se rompi media pared de roca despus de producirse el terremoto. l dice que en las montaas de su patria los fundidores cogen esas rocas negras para hacer fuego. Son mejores que el carbn vegetal y dan ms calor. Muy bueno para trabajar el hierro. Ninurta ech un vistazo a los productos; tal como se haba acordado, Shakkan y los otros haban estado fabricando armas. Forjar, limar, dar de comer a los gansos, colar, fundir, forjar... todo un complicado proceso, que no se poda repetir ilimitadamente con las posibilidades de la isla. Aun as, Shakkan y su gente haban creado o inventado diez magnficas espadas de acero... finas hojas de afilada punta y doble filo. Los torneros de hueso tambin haban estado activos y haban suministrado artsticas empuaduras para las espadas. Las armas, de algo ms que la longitud de un brazo, parecan tener vida propia; al menos, eso le pareci a Ninurta cuando sac una de las espadas de su sencilla vaina de bronce y cort el aire con ella. Algo as como un temblor o vibracin interior... como si en la hoja dormitara un ser que despertaba a una vida devoradora cuando una mano calentaba la empuadura. No un demonio, se dijo Ninurta, sino la esencia del arte perfecto del fabricante, que empuja a la inmediata utilizacin, al cumplimiento del sentido ltimo insuflado al arte. El sentido de esa arma perfecta era matar. No un demonio; pero aun as inquietante. -Para quin sern estas espadas? -dijo Shakkan. Casi a regaadientes (era como si le negara la comida a un nio hambriento), Ninurta envain la espada. -Para m. Mi hierro, mis espadas. Despus? El que tenga suficiente oro. Con el resto del hierro los herreros haban hecho espadas ms cortas, puntas de flecha, puntas de lanza. Uno de los flecheros haba puesto un especial cuidado y dedicado largas horas, junto con un arquero, a revisiones y mejoras; ambos arrastraron al asirio a un prado en el valle para mostrarle los resultados de su arte. -As tuvieron que estar hechas las flechas de Hrcules -dijo el arquero; sopes uno de los proyectiles en la palma de la mano derecha-. sas de las que se dice que acertaban siempre. El aqueo Filoctetes las tiene ahora, segn cuentan. Ninurta cogi el pesado arco, lo curv sujetando un extremo con el pie derecho y doblando el otro sobre la rodilla izquierda, tens la cuerda y cogi la flecha. -No quiero burlarme de vuestro arte sin haberlo puesto antes a prueba -dijo. -Qu sabes t de arcos y flechas? -Lo que un asirio sabe de estas cosas. El arquero vio cmo Ninurta coga el arco y tensaba la cuerda; asinti en silencio. La flecha parti con un silbido y se clav en el tronco del rbol, a cien pasos de distancia, a cosa de un palmo por encima del escudo de madera. Ninurta baj el arco y silb ligeramente.

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-No est mal, seor. -El flechero y el arquero intercambiaron una mirada; el de las flechas suspir-. No saba que Awil-Ninurta supiera manejar una cosa como sta. Las plumas se encargan de que la flecha gire muy rpido en el aire. Por eso vuela con ms exactitud. Y l -seal con la mandbula al otro hombre- ha trabajado siete aos con el arco. La madera y el cuerno de un robusto carnero, conjugados, albergaban un vstago de bronce; el arquero no quiso decir qu haba utilizado para la cuerda. -Djame mis pequeos secretos, Ninurta... y coge el arco, el carcaj y las flechas. Hemos odo que quieres ir a Wilusa. Podra ser... -sonri, froz-. Que puedas matar con esto a muchos enemigos antes de que se te acerquen demasiado. El asirio abraz a los dos artesanos. -Os lo agradezco, amigos. Esto es demasiado valioso como para quedar sin contrapartida. Tenis algn deseo, o he de pensar en algo? -Piensa en algo, seor. De todas formas pensaba demasiado. Tashmetu le ayudaba a hacerlo; sus propuestas de precios y mercancas eran acertadas, y sus opiniones sobre las especiales cualidades de algunos miembros de la tripulacin mostraban que en su primer viaje largo lo haba observado todo con extrema atencin. Ninurta dej en sus manos la seleccin de la gente; tan slo insisti en llevar consigo a su experimentado segundo timonel, Lissusiri, un luvio de Abasa que conoca las rocosas costas hasta Troya y que se haba llevado del Yalussu. Una de las sorpresas que Tashmetu le deparaba fue BodYanat, el cocinero, del que Kir'girim y Kal-Upshashu decan que habra que dejar en sus manos el comercio con plantas mgicas y medicinales. Supremo elogio, porque las dos babilonias apenas confiaban en nadie ms que en s mismas. -Y es un buen curandero, adems -dijo Tashmetu-. Se podra necesitar algo as, verdad? Era entrada la tarde; estaban sentados en la casa que compartan desde el retoRNo de Ninurta, beban vino y discutan las cosas que an haba que aclarar. Leucipe quera ir a Troya sin grandes pausas comerciales para llegar a su ciudad natal antes que los guerreros de Acaya..., si es que realmente llevaban a cabo su caMpaa. Milawatna (Mileto, como ella deca) era uno de los pocos puertos que tocara; Tashmetu y Ninurta consideraron las ventaJAS, desventajas y ofertas de otros lugares e islas y optaron por visitar tan slo un par de puertos insulares y Abasa, para llegar tambin lo antes posible a Troya. -No hay que ponerse entre el martillo y el yunque, si es posible evitarlo. -Tashmetu vaci su copa de vino, caliente y especiadO-. A pesar de tus refinadas espadas y tu arco mgico. -cuando mejores son las armas es cuando menos hay que emplearlas. Tambin sta es una frase de mi abuelo. -Se ech a rer-. prefiero tu abrazo y el tranquilo sueo que le sigue a tu lado a cualquier revolcn con extraos armados. -Despus de todos estos aos -dijo ella a media voz, con una sonrisa complacida- no estaba segura de si podramos vivir como hombre y mujer, en vez de avivar un fuego fugaz a espaldas de Keret. El asirio se inclin y le puso la mano en la mejilla. -Si no te supongo una molestia... Yo lo soporto muy bien. -A bordo No habr mucho espacio; lo soportars tambin entonces? -Mientras no tenga que elegir entre t y el mar... Ella se levant riendo y le cogi de la mano. -Yo y el mar? Muy bien. Quieres visitar LA gruta recubieRTA de algas? En esa noche, ella le salv de ahogarse. La mencin del abuelo le llev de vuelta a Asur, la del objetivo del viaje a Troya, y el dragn de las sombras sali del laberinto en el que anidaba, corri rugiendo y arrojando fuego por las vsceras del alma de Ninurta y empuj a una diminuta figura, el soador, a un profundo pozo con paredes de ardientes cuchillos y un agua que devoraba las espadas de acero. Cuando despert, Tashmetu le abrazaba. -Has luchado a menudo por las noches -susurr-, pero nuNCa has gritado de ese modo. -Su voz, apenas ms que un soplo, lo abarcaba como un clido tejido de proteccin y bienestar-. Quieres hablar de ello? Cosas que l slo haba compartido con el mar y la noche. El fuego y las muertes en Babilu y Asur. El velo de voluntad y desfiguracin que protega de caer al abismo en el que la espantosa Ereshkigal atormentaba a las tristes sombras de los muertos. La coraza de silencio y valor sobre las heridas abiertas. Y los brazos de Tashmetu fueron lo bastante fuertes para sostenerle; sus palabras se filtraron por la armadura y

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pusieron en marcha la obra de la cicatrizacin de sus heridas; sus labios bebieron la negrura de su cuerpo sin quitarle las fuerzas. Por la maana, le hizo visitar con ella la cueva de las babilonIas. Kal-Upshashu y Kir'girim escucharon la historia del dragn de las sombras, ese espantoso animal con trompa y dientes que anidaba entre los recuerdos del rey de Asur y los de Prijamadu. -Probablemente llevas dentro de ti un mensaje del rey de Asur para Prijamadu. Quizs ese mensaje sea la respuesta a otro anterior; quiz te hayas convertido en recipiente involuntario de preguntas y respuestas entre Asur y quin? Wilusa? Incmodo, verdad? Todo eso est encerrado dentro de ti; si es as... -Kal-Upshashu se frot la espalda con el borde de su alta mesa de trabajo- No? -Mir a Kir'girim. -Hay medios. -La esbelta babilonia enlaz las manos ante su regazo y pareci mirar a lo lejos. -Qu clase de medios? -dijo Ninurta. -Hierbas. jugos de plantas. Las secreciones glandulares de un determinado sapo. -Para encerrar el recuerdo o para liberarlo? -Ambas cosas. Pero no lo tenemos todo aqu. Quiz... quiz... -Kr'girim adelant los labios-. Hay dos posibilidades. O han paralizado tu voluntad, o han enterrado el recuerdo profundamente en tu interior. Nosotras podemos tambin paralizar la voluntad para que libere algo que se le ha ordenado retener. El recuerdo mismo... para eso nos falta algo. Tashmetu carraspe. -Qu falta? Dnde puede encontrarse? Kal-Upshashu movi la cabeza. -T le amas, cosa que no merece, aunque es un buen compaero de noches, pero vaco como todos los hombres. Aun as... puedes hacer tan poco como nosotras. Las hierbas, las plantas, algunos polvillos de roca; todo eso lo tenemos. Unas gotas de jugo y trocitos de raz de la planta sulufu del pas de Libu... En determinadas mezclas, no slo hace expulsar el fruto del vientre, sino tambin a los gemelos deformes y a los dragones del recuerdo. Pero el sapo... Era, segn Kir'girim, un sapo especialmente feo, cubierto de verrugas, que en la poca del apareamiento secretaba por diminutas aberturas de su cuerpo unos fluidos que, juntos, producan una mucosa altamente venenosa. El sapo no se daba en la isla, la poca de celo era en otoo y todo ello era slo una tradicin de los negros das de los brujos y soberanos sumerios. -Podramos hacer una pcima... -El suspiro de Kal-Upshashu llevaba ms carga de compasin que de lamento-. Volver tu espritu del revs y cauterizar tus intestinos. Luego sabrs... no todo, pero mucho. Pero tienes que... entregarte a nosotras. -Mir a Tashmetu al decirlo. -Entregarme? A vosotras? -El asirio ri con voz hueca-. Qu queris decir? Ya me siento bastante entregado... -En un momento determinado, necesitars otra pcima para volver... Es cuestin de unos instantes... demasiado pronto, y el recuerdo habr vuelto a quedar enterrado; demasiado tarde, y necesitars das para pasar de un ser balbuceante al hombre que nunca fuiste. -KalUpshashu ri, pero sin conviccin. Algo as como si tuviera que esconderse tras la burla: a s misma o a algo, algo esencial. -Estar presente. -Tashmetu haba fruncido el ceo-. Cundo? -Esta noche. -Kir'girim se levant, fue a un anaquel de la pared y cogi unos cuantos recipientes y frascos opacos; volvi a sentarse, cogi otros-. Esta noche, si queris. Puede ser peligroso para tu salud, tanto interior como exterior. l cavil, titube, busc los ojos de Tashmetu, pero eran de piedra verde. -No puede ser ms peligroso -dijo al fin- que no saber lo que esos dos reyes andan haciendo en mi cabeza. Pero...cmo ser, y para qu hay que hacer todo eso? Tashmetu se apart; dijo sordamente: -He odo hablar de esto, pero no saba que an hoy... Podra ser as: Prijamadu te dio un mensaje para Enlil-Kudurri-Ushur y una bebida.... la bebida del olvido. El seor de Asur, con otra magia, abri tu memoria, tom el mensaje, te dio una respuesta y volvi a cubrir tu memoria. Prijamadu la abrir con una palabra, con una hierba, con un bebedizo, y tomar la respuesta. Algo as? Las dos babilonias asintieron. Hasta el silencio lleg el gruir de Kashtiliash; puede que el len tuviera hambre, o desaprobara la conversacin.

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-Paralizar la voluntad con vuestras hierbas? -Ninurta sonri de manera torcida-. sa es la ms fcil de las dos posibilidades. Puedo conformarme con ella; una mirada de Tashmetu paraliza ya mi voluntad. Lo intentaremos. Esta noche? -Bien -dijo Kal-Upshashu-. Lo prepararemos. Y si no funciona? Debemos preparar la pcima que escarbar en tu alma? -Hoy no. -Ninurta se puso en pie-. Quiero... tengo que pensar y considerar eso. Una cortina de cuero cerraba hermticamente la parte trasera de la cueva. Una sola antorcha arda en un antorchero de metal clavado a la pared; de tres cuencos de bronce ascenda el olor a carbn vegetal, incienso y mil hierbas. Tashmetu torci el gesto, pero no dijo nada; Ninurta olfate. Haba algo como manteca quemada, vino, el aroma entre los muslos de una mujer despus de copular; y algo que le haca pensar en un amarillo claro si cerraba los ojos. Haca muchos inviernos que haba visto ya ese amarillo, haba olido ya esos olores, cuando Kir'girim y Kal-Upshashu le embrujaban para alegras de amor especialmente complicadas. Tashmetu diJo despus que se haba sentido aturdida, nada ms; Ninurta qued sin voluntad, pero no sali a la luz nada que pudiera responder a sus preguntas. Durante dos das, luch consigo mismo. Odiaba la idea de no ser dueo de s, de ser revuelto por sustancias de las que las propias Kir'girim y Kal-Upshashu no parecan completamente convencidas. -Tenemos que partir pronto -dijo Tashmetu por la noche-. Puedes decidir no volver nunca a Wilusa o Asur; pero qu ser del dragn de las sombras que te reconcome? La noche siguiente tom la bebida que no saba a nada, Estaba sentado en una gruesa piel en la cueva de las babilonias; Tashmetu estaba sentada junto a l, le pasaba una mano por la cintura y guardaba silencio. Entonces comenz el viaje ms espantoso que jams haba emprendido. Algo ascendi en l como un ardiente jugo gstrico y le ahogaba, pero no se poda expulsar. Vena en oleadas, cada una ms ardiente y asfixiante que la anterior, y cada oleada traa fragmentos, como trozos sin digerir dentro de un lquido vomitado, nauseabundo e informe, pero poco a poco algunos de los trocitos se juntaron. Recuerdos que ni siquiera sospechaba haber reprimido. jugaba con una hermana pequea... olvidada, perdida, asesinada en Babilu, donde su padre arda entre gritos. Cabalgaba con guerreros desconocidos, hua con la madre a Asur, ola su sangre y la parte interior de su piel arrancada, y la parte interior del cuerpo que le haba parido, que un palo rasgaba y reventaba. Recordaba cada hoja de aquel rbol que haba visto cuando cabalgaba hacia el oeste con su abuelo, ola el mulo en el que se sentaba, y la comida y las noches y el sudor. Aprenda, desde primera fila, todos los trucos del mercader y todas las destrezas del guerrero, a regatear de manera infme y a matar con total embriaguez. Estaba delante de Prijamadu, que le contaba una historia y al hacerlo se estrechaba, se converta en una serpiente que mudaba la vieja piel: Prijamadu, convertido mediante la astucia y la violencia, tras la retirada de Hrcules y los otros, en seor de una ciudad destruida, esposo de la renuente hija del asesinado rey luvio; Prijamadu, que levant, reconstruy, refortific Troya y restableci el viejo reino, construyendo una flota, remontando los estrechos hacia el este y asaltando la rica Clquida. Montaas de muertos, colinas de oro, lagos de sangre. Prijamadu, que navegaba hacia el sur desde la Clquida, a la costa del pas de los gasqueos, y negociaba all con un enviado del prncipe de Asur que quera levantarse contra su rey Tukulti-Ninurta. Prijamadu, que pasaba una brillante y ardiente luna en un puerto de la costa del pas de Azzi, en el dormitorio de la princesa Penti-Psarri, princesa de las mujeres guerreras de ese pais, Mujer del pas de Azzi, am-azz-udnejas, que los menos hbiles con las lenguas entre sus gentes redujeron a amazzyuna y a amazona; Penti-Psarr, con la que engendr (segn supo despus) una hija, que tambin fue llamada Penti-Psarri. Prijamadu, que volvi a Wilusa... Pramo, de vuelta a Troya, donde aplast una sublevacin de las antiguas familias luvias y acus a los hittas de instigarla; Pramo, que empez una guerra fronteriza contra el reino hitita, apoyado por mujeres azzi y gasqueos en las otras fronteras... en el momento en que los prncipes de Asur mataron a su rey y no teman nada ms que una intervencin de los hittas, pero los hititas estaban ocupados en las otras fronteras. Prijamadu, que encarg al mercader Awil-Ninurta un mensaje para el rey de Asur, cuyo contenido no poda enviar por las vas habituales porque todos los pases estaban sumidos en la inquietud y la revuelta. Un mensaje y mucho oro, y adems una copa. Tambin Pramo bebi; Ninurta despert despus en un aposento y se enter de que haba perdido el conocimento. No poda recordar nada. La sensacin de tener que viajar a toda costa a Asur, aunque los ugaritas, los hititas y los mitani haban prohibido bajo pena de muerte todo comercio con Asur.

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Asur, donde Enlil-Kudurri-Ushur dijo algo -qu? qu haba dicho el rey?- que hizo fluir el recuerdo de Ninurta y ri sarcstico y le di una respuesta y hierro; luego los guardias de palacio le obligaron con la espada desnuda a vaciar una copa. Un torbellino de Tashmetu y Helena y los ojos de la mujer salvaje que clavaba la espada, sangre y oro y hierro, el rostro tembln de Hamurapi, Lamashtu, Buqar, una serpiente en las montaas invernales. Y Tashmetu, que sostena su cabeza en el regazo, que sujetaba su rostro con ambas manos; Kal-Upshashu y Kir'girim, que despeinaba al pequeo len blanco, una sierra como de dientes de hierro al rojo en la cabeza, el estmago revuelto, la boca llena de estircol y espanto. -Cmo est el dragn de las sombras? -dijo Kal-Upshashu cuando vio los ojos abiertos de Ninurta. l tosi, le dieron arcadas; tena la lengua rgida e hinchada. Tashmetu solt sus mejillas y le acarici la frente. -Vives an... vives de nuevo? -Pareca preocupada, y cuando l alz la vista vio el cristal de sus ojos. -Uf. A duras penas. -Al principio no pudo decir nada ms. Kal-Upshashu se arrodill junto a l y acerc una escudilla a su boca. -Bebe -diJo-. No es nada malo, slo caldo y especias para devolverte la vida. El mensaje del rey propiamente dicho segua oculto... Faltaba la mucosa de sapo, segn Kal-Upshashu, y Ninurta dijo que gustosamente renunciaba a ella. Pero durmi ms tranquilo, las ltimas noches en la isla y despus, cuando comparta con Tashmetu el camarote a popa del Provecho de Keret o yaca con ella entre aromticos matorrales en lo alto de una baha en la que anclaba el barco. El dragn de las sombras segua all, pero se haba retirado y tan slo se quejaba, ya no estaba furioso. En los puertos que tocaron, supieron por mercaderes y pescadores (que lo haban odo a otros pescadores que decan haberlo odo a pescadores aqueos) que una plaga haba atacado al ejrcito de los prncipes de Acaya ya dispuesto a zarpar. Aun as, no se detuvieron ms de lo necesario para cargar agua fresca y cambiar o vender alimentos... las plagas podan terminar tan abruptamente como empezaron, y nadie saba cunto tiempo detendran los dioses o el azar a los aqueos. El nuevo puerto de la ciudad de Abasa, que los aqueos llamaban feso, no estaba en la desembocadura del Ka-Istros, sino en la baha. Una sudorosa y asfixiante capa de bruma penda sobre el lugar, obra tanto del clido da de primavera como de los innumerables fuegos y martillos que hacan subir al cielo humo y polvo de piedra. En el ancho espacio que haba detrs de los edificios del nuevo barrio portuario, practicaban tiros de carros de guerra. Tsanghar se qued atrs para verlos; Tashmetu y Ninurta fueron a la ciudad. Esclavos, trabajadores y muchos otros efesios, probablemente obligados a trabajar voluntariamente, restauraban los muros. Se blanqueaban los pesados e irregulares bloques de piedra, se rellenaban las juntas con barro y lascas molidas. Tierra adentro, donde los fuegos humeaban y apestaban, se intentaba al parecer cocer las capas de barro de las juntas; en las cercanas del ro, trabajadores mezclaban en cubas holln, sangre de buey y otras apestosidades y aplicaban el tinte resultante a las capas ya cocidas. En la maraa de calles de ladrillo de la ciudad, Ninurta no encontr al socio con el que quera hablar; el almacn en la gran plaza rebosaba de balas de pao y nforas, y un trabajador afirmaba que el seor volvera enseguida o maana o dentro de una luna, que estaba en la ciudad y de viaje. En la plaza se haban talado dos o tres de los viejos rboles y se haba ahuyentado su curativa sombra para dejar espacio a un ara en la que sacerdotes vestidos de rojo oscuro rayaban y raspaban. Guerreros de Madduwattas (feso era una de las varias capitales del reino de Arzawa) holgazaneaban alrededor, sin que los habitantes les prestaran atencin alguna. n al puerto, Dejaron una nota para el mercader y fueron al puerto, donde Tsanghar los encontr. Cont que haba visto dos peculiaridades en lo que se refera al manejo de los carros de guerra: los tiros eran guiados con cuerdas que colgaban de anillos puestos en los sensibles ollares de los animales, y cada carro llevaba como tripulacin un carretero y un guerrero armado de jabalina. -Tu gente, asirio, los hititas y los romet saben manejar carros. Pero stos de aqu? -Tsanghar arrug la nariz y se dio unos golpecitos en una de las aletas de la misma-. Se puede

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guiar as, pero slo por breve tiempo. No hay ms que tirar con una poquita de fuerza para que los anillos rasguen los ollares y haga falta un nuevo caballo con la nariz sana. Por eso todos los que entienden algo de esto utilizan un fino pasador de metal que se mete en la boca del caballo. Un bocado, como decimos nosotros. -Eso es cierto. Ahora que lo dices se me ocurre. Y qu pasa con el guerrero de lajabalina? Tsanghar emiti una risita burlona. -Totalmente intil, seor. Con esasjabalinas cortas... Eso son armas para infantes. No se puede ni apuntar adelante sobre las cabezas de tus propios caballos ni hacia un lado o hacia atrs. Una lanza, para tirarla... pero despus de lanzarla se acab. Un haz de lanzas, quizs; o unajabalina larga... pero sera difcil manejarla en el carro. No, asirio; vuestra gente y los otros buenos guerreros llevan en el carro un carretero y un hombre con un arco pesado, y carcajs fijos. Carcajs en el lado derecho para diestros y en el izquierdo para zurdos. -Tienes alguna explicacin? Tashmetu toc el brazo de Ninurta. Se sentaron a la sombra de una arquera, ante una taberna, miraron el puerto y el bullicio del muelle, bebieron agua fresca con un poco de vino (Ninurta lo encontr sofocante) y siguieron esperando al mercader que quera comprar adornos de cuero y hueso. -Tengo una explicacin -dijo ella-. Y es muy evidente. Tsanghar enarc las cejas. -Me ves perplejo, hermosa mujer; pero yo slo soy un tonto soador. Tashmetu rompi a rer. -Entonces odme los dos, tonto soador y tonto mercader. Puede ser que aqu, sencillamente, se haya olvidado por completo cmo se utilizan los carros de guerra? -Olvidado? -Ninurta parpade. Tsanghar silb ligeramente. -Podra ser... una idea que me resulta lejana, seora, pero probablemente sea as. Yo veo algo y me pregunto enseguida cmo se puede usar o mejorar. Probablemente... probablemente a los abasitas se les ha dicho que armen una determinada cantidad de carros y ellos... bueno, si realmente han olvidado... -Pero cmo puede ser? Los carros de guerra son antiguos, y son conocidos. Cmo se puede olvidar una cosa as? Tashmetu sonri burlona. -Oh Ninurta, modelo de alegre confianza... Or esto de ti? T que siempre das crdito a cualquier tontera? Es muy sencillo. -Se inclin hacia delante-. Slo los grandes soberanos tienen ejrcitos de carros de guerra; es demasiado caro para los pequeos prncipes. Abasa nunca fue parte de un gran reino, y lo que ,los micnicos, que reinaron aqu hasta hace cuatro dcadas, supieron una vez, puede realmente haberse olvidado. Los carros hititas nunca llegaron hasta aqu, los micnicos tampoco, en todo caso hace mucho que no. -Entonces la cuestin es: quin ha dicho a los abasitas que deban construir carros de guerra? Alguien que no tiene ni idea, alguien para quien los carros son tan evidentes que no se puede imaginar que los de aqu no sepan qu hacer con ellos. El micnico de Abasa, el socio de Ninurta, se acercaba. Tashmetu lanz al asirio una mirada sorprendida, casi una muda intimacin; como Ninurta call, se llev el dedo a los labios, y Tsanghar asinti. El hombre de negocios, Teocles, habl de muchas cosas: del ambiente en feso, de la convivencia de los descendientes de los micnicos y de los luvios y de los pocos carios y su comn aversin a Acaya (desde que Atreo se quem los dedos, ni siquiera han vuelto a intentarlo aqu y en Secha...; a cambio, ahora le toca el turno a ilios, no?) y los hititas, pero tambin del muy moderado entusiasmo con la nueva pertenencia al reino del Anciano Oscuro, Madduwattas, que a da y medio de marcha reuna en las montaas a los jefes tribales y reclutaba guerreros. Ninurta dej el regateo a Tashmetu; segua un curso de pensamientos que no eran ni claros ni interpretables... O as le pareca a l, al menos. Por la noche, prefirieron una verde hondonada por encima de la playa a la abarrotada ciudad portuaria; Bod-Yanat as un cordero, hizo hervir verduras en agua con vinagre y sal, insult a ese asirio que juega a esconder el palito con la hermosa duea del barco mientras nosotros.... Pero los miembros de la tripulacin se haban ido a la ciudad, salvo el piloto Lissusiri, que haca voluntariamente la guardia; y cuando la comida estuvo lista apareci Tsanghar, con dos guapas muchachas.

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(Dos a la vez? Es que quieres guardrtelas a las dos para ti? Oh muchacho... Cmo lo haces? Ah, es que no lo sabes? Bueno, te lo explicar. Se empuja por un lado...) Bod-Yanat desapareci despus de comer en direccin al puerto. Tsanghar y las muchachas se retiraron a la siguiente hondonada, de espaldas al viento; Ninurta y Tashmetu se tendieron bajo un matorral, cuyas flores entreabiertas mezclaban su aroma agridulce con el aire nocturno, la brisa salitrosa y la inmensidad. Hubo un momento en que Tashmetu dijo: -No vas a coger un caballo para ir a verle? Ninurta se tumb de costado y busc sus ojos a la luz de las estrellas. -A quin? Adnde? -Hoy estabas... distinto. Nada de regateos, nada de instrucciones, por ejemplo callar los conocimientos de Tsanghar acerca del bocado. Ningn acuerdo sobre Madduwattas. -Ah. Yo... hum! -Sigui con el dedo los contornos de las mejillas y la mandbula de Tashmetu-. No s. Algo me roe, pero no hace dao. Como si el dragn de las sombras se hubiera quitado los dientes, comprendes? Ahora mastica mis pensamientos con las encas, y por eso no los veo con claridad, slo... masticados. Pronto volver a ponerse los dientes. -Madduwattas -dijo ella-. No vas a ir a verle? l... -Se interrumpi y tosi ahogndose cuando el viento que de pronto se levant trajo el humo apestoso de los fuegos de los muros de la ciudad-. Sus guerreros estn aqu -dijo despus-, y sus sacerdotes rojos, y est haciendo fortificar la ciudad. Est aliado con los troyanos contra los hititas. Trata con l, hazle un buen regalo; quiz pueda protegerte de Prijamadu. -Por qu? -Vendr dentro de media luna a ver los carros de guerra, pero para nosotros eso es demasiado tarde. Slo te librars del dragn cuando ests ante Prijamadu; no s si es bueno arriesgarse sin proteccin. El mensaje secreto de Asur podra ser malo, y ya sabes lo que algunos prncipes hacen con los mensajeros de malas noticias. Y l sorprendido dijo: -Tienes razn... Cmo no he pensado en eso? -No lo has hecho? -Ahora fue ella la sorprendida-. Pensaba que haba sido el meollo de tus cavilaciones. -No hay meollo que valga. -Volvi a ponerse de espaldas. Su voz sonaba como una mezcla, difcilmente digerible, de confusin y agotamiento- Son como grasienta carne de cordero temblando alrededor de un vaco en el que no hay hueso. cuatro das, decidieron: cuatro das antes de partir. De Acaya no llegaban nuevos rumores; al parecer, el ejrcito segua reunido en Aulide y esperaba el final de la plaga. Pero el ltimo pescador que haba odo algo a un pescador isleo que haba intercambiado alguna palabra en alta mar con un pescador aqueo haba vuelto a zarpar haca mucho; quiz la plaga haba terminado, quizs el ejrcito y la flota haban zarpado ya; quizs an se poda llegar a Troya, o quiz ya no... Demasiados quizs. Quiz Tsanghar y Tashmetu haran inmensos negocios en Abasa con ayuda de dos herreros, fabricaran bocados para los caballos y se los venderan al seor de los carros de guerra. Quizs incluso valiera la pena hacer un corto viaje a las montaas con un asno alquilado. A Ninurta le costaba trabajo concentrarse. Sigui el consejo de Tashmetu. Haba seguido sus propuestas sobre lo que deba llevar a Madduwattas y lo que deba pedir a cambio al Anciano Oscuro. Sigui las pedregosas sendas de la montaa, cada vez ms empinadas. Sigui dispersa la parte de sus pensamientos dedicados al extrao prncipe. Haca varias dcadas, cuando Atreo o Attarissias intent en vano anexionar a Acaya las antiguas posesiones micnicas al oeste y suroeste de la tierra firme, los aqueos haban penetrado mucho haca el interior. Al norte de la regin que llamaban Pamfilia, haban vencido y expulsado al prncipe local, Madduwattas. ste huy con los hititas; su rey Tutchalijas lo equip con armas y guerreros y lo envi de vuelta a su pas, a cambio de lo cual Madduwattas tuvo que jurar obediencia como sbdito al soberano hitita. Entretanto, los aqueos que quemaban y saqueaban haban abandonado la regin y fueron derrotados por otro sbdito del soberano hitita, Talafu, junto al ro Secha, no lejos de la ciudad de Pergammu. Madduwattas regres con sus guerreros y mercenarios hititas a un pas que tras la retirada de los aqueos haba sido ocupado por otro prncipe, y naturalmente Madduwattas aprovech las tropas puestas a su disposicin para volver a apoderarse de su patria. El otro prncipe, Kupanta-Kalas, antao seor de Mira, muy al interior, se haba desposado inteligentemente con la hija del rey de Arzawa, el viejo enemigo occidental del reino hitta. Cuando el rey muri, el poder pas a su yerno, que de ser soberano en un pueblo se

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haba convertido de repente en rey de una gran potencia. Desplaz temporalmente su capital a Abasa y se apoder adems de algunos territorios que consider que haban quedado libres. A Kupanta-Kalas no le cost gran esfuerzo derrotar a las fuerzas de Madduwattas a su regreso, pero no consigui atrapar al propio Madduwattas. Entonces comenz el extrao e imprevisible zigzagueo del hombre del norte de Pamfilia. Huy muy al norte, al reino de Masa, donde al parecer sufri una transformacin y movi a los prncipes locales a apartarse de los hititas y hacer causa comn con KupantaKalas. Quizs influa en ello que el arzavo tuviera prisionera a la familia de Madduwattas. Tutchalijas no poda aceptar la prdida de otro importante principado fronterizo; un ejrcito hitta aniquil a las tropas de Arzawa, liber a la familia de Madduwattas, lo repuso en su trono y dej dormir la guerra contra Arzawa para asegurarse la costa sur y ocupar ricas ciudades independientes como Chinduwa y Dalawa (que los aqueos llamaban Cnidos y Tlos o Tlon), circunstancia que Madduwattas aprovech para cortar las prolongadas lneas de comunicacin de los hititas, agotar a su ejrcito y convertirse l mismo en seor de la regin. Luego cambi de bando varias veces, envi como rehn al rey a Hattusa a un hijo epilptico y dio al mismo tiempo por nueva esposa una hija sana a Kupanta-Kalas, que volva a cobrar fuerza. Y cuando ste muri, Madduwattas (que asumi con todo cario la herencia de su hija) dominaba grandes reas del pas situado al oeste de las fronteras hititas. Segn supo Ninurta por campesinos de las montaas, el Anciano Oscuro se haba retirado de la costa, yendo de Tlon a las montaas, para apaciguar a las tribus guerreras y mover a sus jefes, mediante la violencia, la astucia o el oro, a participar en la lucha contra los hittas. Se les prometieron saqueos mayores que todo lo que el mundo jams haba visto; divinas carniceras en nombre del inmortal Shubuk y su inmortal hijo Madduwattas... Shubuk, al que servan los sacerdotes rojos y Madduwattas, daba audaces e inexorables rdenes a los sacerdotes y a los guerreros, que eran ejecutadas por Mukussu, al que (en la costa) tambin llamaban Mopsos. Ninurta trat de recordar con la mayor exactitud posible la extraa conversacin -o un relato de la misma- en el encuentrO nocturno de Zaqarbal con Mukussu. Cuanto ms se acercaba a los poblados de las montaas, tanto mayores y menos frecuentes se hacan los rumores y promesas: mayores, porque la proximidad del inaccesible soberano y su general pareca hincharlo todo, y menos frecuentes, porque en la regin haba cada vez menos gente. Tena la impresin de estar viajando bajo una sombra, Poda ser por el aire fro de las montaas, que le haca olvidar el sol, la sombra de las cumbres, o quizs un tiempo especialmente nuboso. Vea el cielo oscuro, y en una ocasin, desde una elevada cima, crey ver una nube con forma de sapo. A veces tambin vea nube en forma de dragn, luego otras que recordaban a un cerdo marino o a un perro. Sus pensamientos se deshilachaban, se enredaban, se agitaban al viento como los hilos de una destrozada tela de araa. Lo que ocurri cuando por fin lleg a Uqbar, donde se encontraba Madduwattas; lo vio como en un sueo, y con el tiemPo sus recuerdos se fueron haciendo cada vez ms confusos. Haba guardias protegiendo el acceso a la pequea meseta sobre la que se encontraba el pueblo. Dos hombres y dos mujeres, con dibujos de un rojo sangriento sobre sus corazas de cuero. Ninurta dijo que era un mercader viajero con un regalo para el prncipe; ellos le registraron a l y a su equipaje, luego le dejaron pasar la barrera. El camino super una ltima cresta y descendi despus; a unas pocas docenas de pasos, el asirio alcanz las ruinas de un enorme muro, que deba rodear el lugar cuando an era una ciudad... Haca siglos? Ms all del muro haba gigantescos bloques de piedra como desparramados; los habitantes parecan utilizarlos como pared trasera de sus mseras viviendas: chozas de tablas, pegadas con barro aqu y all, cubiertas de losas (discos de piedra, segn pareca). Ante un fuerte arquitrabe, de la altura de la mitad de una persona, hecho de una nica piedra gris, haba un hombre sin piernas. Cuando Ninurta y el asno pasaron ante l, levant la cabeza y mostr las vacas cuencas de los ojos. En medio del pueblo se alzaba un nico altar; el ara del sacrifico tena una costra roja. Un extrao artefacto se alzaba no lejos de all; al rodearlo, Ninurta vio que era el esqueleto de un dragn. Entonces se detuvo y mir con ms atencin. Era la estatua de un dragn, construida con huesos humanos, alambre y delgadas maderas. La cabeza, en la que dos piedras de un rojo intenso brillaban en el lugar de los ojos, estaba dirigida haca el altar. Chozas y bloques de piedra orillaban una plaza casi redonda; en el centro estaba la tienda de campaa del prncipe. Como el zumbido de las abejas, Ninurta oy las voces de la gente, que andaba sin prisa y haca cosas que no le ataan. Los guardias le detuvieron, le

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interrogaron, enviaron un criado a la tienda. El asno bebi con ansia de un abrevadero, ms bien un surco profundo en una piedra de un rojo mate. Ninurta se dej caer al suelo y cerr los ojos. No supo cunto tiempo haba pasado hasta que los guardias le sacudieron y le indicaron que poda ir a ver al soberano. Ninurta se puso en pie tambalendose; ante l estaba uno de los sacerdotes rojos que, impaciente, le haca seas. Ninurta cogi el pao con los regalos y le sigui a la tienda. Dentro ardan numerosos pebeteros con carbn vegetal; apestaba a un exceso de incienso. Teas colocadas sobre antorcheros de plata vertan un torbellino de luz en unos discos de metal pulido que enviaban sus mltiples rayos luminosos al interior del local. La tienda poda medir cinco docenas de pasos de dimetro, tena la altura de cuatro hombres y su suelo estaba cubierto de gruesas alfombras. Ninurta se hundi hasta los tobillos y vacil como si el suelo temblara. Un nuevo olor lleg hasta l. No, no era nuevo... Ms bien era el eco de un viejo olor, viejo en la tienda y viejo en sus recuerdos. Ante su ojo interior apareci el amarillo plido, y durante fracciones de segundo se sinti transportado a la cueva, con Kir'girim, Kal-Upshashu y Tashmetu en el primer y fracasado intento de paralizar su voluntad y hacer salir al dragn. A otra noche, mucho ms lejana, sin Tashmetu. Algo atenaz su voluntad, pero pudo -fuera lo que fuese- sacudrselo. Vio el trono y la oscura figura en l, vio sacerdotes rojos ante las aras, vio con poca claridad, en la penumbra, imgenes de un dragn o cocodrilo. Entonces le sali al paso un hombre de mediana edad, de plida barba y rasgos vacos, casi difuminados. Ninurta pens en el relato de Zaqarbal. -T debes de ser el general y vidente Mukussu -dijo. -Tienes razn. -Unos dientes amarillentos brillaron en una sonrisa que ms bien pareca preparacin de una mortal mordedura-. Tambin se me llama Mapu'se, Mufasa, Moksos o Mopsos. T eres uno de los mercaderes de Yalussu, me dijo el guardin. Supongo que tu amigo te ha contado nuestra conversacin. Qu traes al gran rey? Ninurta le entreg el hatillo. Mukussu lo desenroll, examin el regalo, lo envolvi otra vez, se interes por la pregunta que Ninurta quera hacer a Madduwattas. Finalmente, lo cogi del brazo y lo condujo hasta el trono. El hombre que haba ascendido desde prncipe de un insignificante pas fronterizo a soberano de la poderosa Arzawa tena que ser viejo... Los enfrentamientos con Atreo, llamado Attarissias, el rey de Acaya, haban ocurrido haca ms de cuarenta aos. El hombre del trono no pareca tener ms de cuarenta. El cabello, la barba y los ojos eran negros, la piel de un moreno plido. Una negra tnica colgaba de los hombros, formaba ondas y se meta en flecos por los huecos del trono. Un trono hecho de crneos humanos. Madduwattas seal al asirio con una mano. Las uas de los dedos eran largas y puntiagudas, como si hubieran sido afiladas. -Tu deseo? Habla pronto y s breve. Ninurta busc con esfuerzo las palabras. La idea -la idea de Tashmetu, que l haba hecho propia- de pedir a este hombre una especie de proteccin le pareca ahora una locura. Se senta aturdido, casi sin voluntad. -Un regalo para el prncipe -dijo al fin. Madduwattas asinti y se volvi hacia Mukussu. -Cgelo y mustralo. Ninurta vio cmo el hombre plido volva a desenrollar el pao, sacaba la espada y la vaina, luego la espada y -con la empuadura por delante- se la present al rey. Madduwattas cogi el arma, hizo bascular y vibrar la hoja, la dej beber y escupir la luz. Algo parecido al reconocimiento trep por los oscuros rasgos. Una lgubre serpiente de reconocimiento; Ninurta se estremeci. -Vive... y quiere beber. -La voz, un imposible tronar silencioso, como un alud lejano, llen el crneo del asirio-. Y la pregunta? Ninurta abri la boca y volvi a cerrarla; la lengua se le pegaba al paladar. Grazn algo sin sentido. Mukussu ense los dientes; eran amarillos, y deba tratarse de una especie de sonrisa. -Si no le he entendido mal, Prijamadu le ha enviado con un mensaje a Asur, donde se le dio una respuesta. Ambos mensajes estn encerrados en su memoria por una bebida venenosa; teme que Prijamadu acoja desagradablemente una respuesta desagradable, y pide tu proteccin.

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Madduwattas alarg el brazo con la espada; luego dio un mandoble al aire. El silbido de la espada fue como un lejano lamento. -A cambio de esto? Hay ms? Ninurta asinti, cansado. Un sudor fro sala como niebla de sus poros y cubra el cuerpo bajo la ropa. -Podramos -dijo Mukussu como de pasada- atar a una rama sus entraas, abrindole el vientre, hasta que diga ms. Te interesa esa arma, seor? Madduwattas gru ligeramente, desde el fondo de la garganta. -La vieja historia entre Wilusa y Asur... -dijo- seguir su curso. Dale un sello. -Hablas en serio, seor? Madduwattas mir fijamente a Mukussu y call. El hombre plido se encogi de hombros y fue hacia una mesa; cuando regres, sostena en la mano algo que entreg a Ninurta: un pequeo disco de arcilla con signos luvios por ambas caras. -Slo puede emplearse una vez -dijo Madduwattas. Ahora la voz era ms clara- un tejido de minerales engastados, burla y distancia, puales y poder-. Di a Prijamadu que si te deja vivir permitir que hombres de Masa y mujeres de Azzi le ayuden. Si no, considerar la amistad de Agamenn. -Se volvi hacia Mukussu-. Trae a un chico. Silencio. Crepitar de los carbones. Nubes de incienso. Luz temblorosa en la hoja de la espada. -Para que veas lo que puede ocurrir si empleas el sello dos veces. -La voz se convirti en un lejano trueno-. Y para que yo vea cun hambrienta est esta fina hoja. Unos criados trajeron una palangana de bronce y la colocaron delante del trono; luego otros dos criados volvieron con Mukussu y con un nio, quiz de seis aos, desnudo, con los ojos llenos de miedo. En un agujero de la palangana metieron el astil de una lanza y ataron al nio erguido a ella, con una correa de cuero que pasaba por el pecho y dejaba los brazos libres. Madduwattas se levant del trono; empez la danza de la hoja hambrienta. Ninurta no supo cunto tiempo pas hasta que por fin la cabeza estuvo en la palangana junto a las entraas humeantes y dej de gritar. Despus tampoco hubiera podido decir cmo lleg hasta Abasa, donde Tashmetu cur sus heridas y excoracones y le acun en sus brazos. Recordaba la ladera llena de guijarros, el cuello roto del asno, las arcadas y el vmito; que la luna dragn se coma las estrellas en el abismo de la noche, sin tener en cuenta los bramidos de Ninurta. Pero recordaba tambin, como a travs de una fina cortina, otra cosa: que no haba mostrado nada de su espanto, que se haba dominado como corresponde a un guerrero asrio. Que Mukussu le haba estado mirando de arriba abajo y le haba considerado apto para revelarle la ltima amenaza?, iniciacin?, cebo y castigo a un tiempo?) lo que haca tan joven al soberano de ochenta y cinco aos; lo que -junto con el favor de Shubuk- le daba la inmortalidad: lo que Madduwattas coma dos veces cada luna. El recipiente en el que Ninurta albergaba su alma aguant hasta que ubo abandonado Uqbar; no revent hasta la empinada ladera de fuera. Estuvo enfermo durante das. Tashmetu daba las rdenes y refrescaba su frente. Cuando dejaron atrs la gran isla de Lasba, que los aqueos llamaban Lesbos, un negro viento los empuj al mar, donde pasaron una jornada en calma chicha antes de que un fresco viento del oeste los impulsara hacia Wilusa. La baha al extremo sur de la colina costera que separaba Ilios y la frtil llanura del mar estaba casi vaca; haba pocos barcos en el muelle. El Bateia de Leucipe no estaba entre ellos; Ninurta supuso que la troyana haba seguido con viento favorable ms al norte, hacia el estrecho de los Drdanos, y haba visitado el puerto prximo a las desembocaduras de los ros. Al sur, ante la elevacin verde de la isla de Tenedos, haba algunas barcas de pescadores. -Veremos si tambin podemos vender bocados aqu -dijo Tsanghar cuando amarraron en el muelle. -Ellos saben manejar los carros de guerra; no te hagas ilusiones. -Ninurta consigui una especie de sonrisa; era casi la primera frase coherente que desde Abasa haba intercambiado con alguien que no fuera Tashmetu. -Gracias a los dioses! -Tsanghar palmote, pero su sonrisa no poda eliminar su profunda preocupacin-. Vuelve a hablarnos. No hay ms que mencionar ventas y beneficios para que se cure. Por encima de la playa, a mitad de la ladera, haba algunas casas de madera: alojamientos para mercaderes, una taberna, el edificio de los guerreros y aduaneros troyanos. Cuatro cargueros sin vigilancia indicaban que o los mercaderes y sus tripulaciones estaban

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bebindose la taberna o se haban ido a la ciudad cruzando las colinas; dos aduaneros se acercaban al muelle. De alguna forma, Ninurta logr subir a bordo el sello de arcilla de Madduwattas. Se apoy en la borda de popa y mir de reojo las verdes aguas de la baha. -Una buena tarde para hundir esto -dijo. -Qu? -Tashmetu se le acerc, vio el sello en su mano. -No! Deja... l quera tirarlo al agua, pero ella lo cogi antes de que pudiera cerrar la mano. -Quiero librarme de ese horrendo recuerdo. Dame... Tashmetu le toc la mejilla con la mano libre. -Ha sido comprado a un precio terrible, querido -dijo en voz baja-. Con la sangre de un nio. No debes derrocharla absurdamente. Los aduaneros se haban detenido al principio del muelle; sealaron hacia el mar, bracearon, se volvieron y regresaron corriendo a los edificios. Ninurta se libr de los ojos de Tashmetu y mir hacia atrs, por encima de la borda. Entonces se ech a rer. -Derrochar sangre absurdamente? -dijo con voz hueca-. Hemos llegado a tiempo para eso. Tashmetu sigui su mirada. Todo el horizonte occidental estaba lleno de velas... velas blancas, grises, pardas. La flota de los aqueos. -Podemos irnos ya? -La voz de Lissusiri fue ms bien un susurro inteligible. Ninurta lanz una mirada a la vela enrollada, a los rostros desfigurados de los hombres, a los largos remos a derecha e izquierda del mstil. -Si corremos, quiz logremos llegar a la ciudad -dijo; su voz le son extraa. -Y el barco? -dijo Tsanghar. -Agamenn tiene bastantes. No creo que el Provecho de Keret le impresione especialmente. Tashmetu pas los brazos en torno a su cuello, Para su gran sorpresa, rea; pareca una risa alegre. -Querido -diJo-. Correr? Hacia los guerreros troyanos? O quedarnos con los guerreros aqueos? Conoces prncipes en ambos lados. Quieres emplear el sello a toda costa? l call, perplejo. -Quedmonos aqu. -Ella se puso ms seria; la risa, que haca mucho que se haba convertido en sonrisa, desapareci definitivamente-. Vuelves a estar sano... Qu importan los aqueos? -No sabes lo que dices. Diez mil guerreros... y una mujer? Ella se volvi hacia los otros. -Qu pensis vosotros? Lissusiri se encogi de hombros. Tsanghar ri a carcajadas y se dej caer sobre las tablas de la cubierta. -Al menos no tendremos que pagar la aduana troyana -dijo.

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CARTA DE CORINNOS (VI)


sta, oh Djoser, mi viejo amigo, es la ltima parte de lo que escribi aquel muchacho inocente. La fuerte mano que me tap la boca para que no enterrara con la lengua mi vida bajo un montn de palabras me quit tambin punzn y tablillas, me pas un cerrojo entre los dientes y me dio un papiro. Aprend a escribir con desconfianza palabras aprendidas a conciencia, con clamo mordido a conciencia y tinta. No es asombroso cmo una amenaza afila el espritu, cmo las pisadas de la muerte dan forma al espritu de barro del muchacho y se llenan con el conocimiento del mundo que se va filtrando? Asombroso, en verdad; y cun gustosamente habra renunciado entonces a las pisadas y a las huellas! Pero esto despus. S indulgente con el muchacho que describi cmo la flota de los aqueos alcanz las costas de Troya. El viento del oeste nos hizo entrar en el estrecho de los drdanos, rodear el promontorio tras el cual se encuentran el puerto y las desembocaduras del Escamandro y el Simois: y la llanura de Ilios. No todos los barcos fueron hacia all; se haba acordado que los barcos de Tleplemo, junto con algunos otros, iran a la baha del sur y la aseguraran, junto con los pueblos de pescadores de la costa. Era un claro y ventoso atardecer de principios del verano, y en cuanto alcanzamos el puerto y la costa ocurri lo que el muchacho describe as: Precisamente en este momento Sarpedn aparece ante Troya; el licio viene con gran nmero de guerreros en respuesta a las peticiones de Pramo. Desde la lejana, ve que un enorme ejrcito est desembarcando, y como presiente un desastre ordena sus fuerzas y se precipita sobre los dnaos cuando stos iban a dejar los barcos. Los hijos de Pramo observan lo que estaba ocurriendo, echan mano a las armas y corren a la orilla del mar. Los dnaos no pueden abandonar sus barcos, porque los amenaza la aniquilacin, ni levantar sus armas contra el ejrcito amenazante, que empieza a cercarlos; la confusin es tan grande que a los dnaos casi no les queda posibilidad alguna de maniobrar. Finalmente, sin embargo, los que con tal urgencia pudieron armarse se dieron mutuamente valor y atacaron al enemigo. Protesilao, cuyo barco era el primero en alcanzar la playa, fue traspasado por la lanza de Eneas y cay en la lucha en primera fila. Tambin cayeron dos de los hijos de Pramo, y en ambos ejrcitos hubo otras prdidas valiosas. Como la lucha duraba, Aquiles y Ayax, hijo de Telamn, inspiraron confianza a nuestros combatientes, y temor al enemigo, tan denodadamente luchaban; slo con su bravura hicieron a los dnaos seguir combatiendo. Los enemigos no pudieron resistir por ms tiempo a Aquiles y Ayax; los que luchaban directamente con ellos retrocedan cada vez ms, hasta que por fin todos emprendieron la huida. Sin ser molestados por el adversario, por lo menos en ese momento, los dnaos llevaron sus barcos en buen orden a un lugar seguro. Luego Aquiles y Ayax, en cuya bravura se pona la mxima confianza, fueron elegidos entre todos para proteger las alas de la flota y garantizar la seguridad del ejrcito guardando sus flancos. Al da siguiente se quera enterrar a Protesilao y dems muertos; sin duda no se contaba con un ataque enemigo en ese momento. Pero Cicnos, cuyo reino no estaba lejos de Troya, enterado de nuestra llegada, atac a mansalva a los dnaos ocupados con el entierro. Horrorizados por esta inesperada amenaza, nuestros hombres huyeron a la desbandada. Pero cuando el resto del ejrcito se enter de ello, todos echaron mano a las armas y se lanzaron al ataque; Aquiles luch con Cicnos, lo aturdi finalmente de una pedrada, ya que Cicnos no quera doblegarse a las armas, y lo ahog con las correas de su propio yelmo. Aquiles y sus hombres mataron tambin a otros muchos enemigos, y as nuestros amenazados hombres volvieron a quedar libres. Sumidos en honda pena y malestar por las horribles prdidas sufridas despus de tantos ataques del enemigo, nuestros caudillos decidieron asaltar primero, con parte del ejrcito, las ciudades cercanas a Troya. As, penetraron en el reino de Cicnos y lo destruyeron todo a su alrededor. Luego entraron en la capital del reino, donde se supona que se encontraban los hijos de Cicnos. Como no hallaron resistencia alguna, estaban empezando a incendiar la ciudad, Cicnai, cuando sus habitantes les imploraron, con ruegos y lgrimas, que desistieran de su propsito. De rodillas, invocaron todos los poderes humanos y divinos y alegaron que los desmanes de un prncipe infame no deban ser purgados por una ciudad sin tacha, que siempre haba sido fiel a los dnaos. As encontraron clemencia para s y su ciudad y la salvaron, pero tuvieron que entregar a los vstagos reales Cobis y Coriano y a su hermana Glauke. Nuestros combatientes determinaron despus que la muchacha fuera entregada a

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yaxjunto con el botn que le corresponda, en agradecimiento por sus audaces acciones. Poco despus los habitantes de Cicnai prometieron -con el ruego de que se mantuviera una paz duradera- contraer una alianza y ejecutar cualquier orden de los dnaos. Despus stos retrocedieron hacia Cilla y asaltaron la ciudad, pero mantuvieron indemnes a los de Carene, el lugar vecino, para cumplir su promesa con las gentes de Cicnai, ya que Carene era una ciudad sometida a aqulla. Alrededor de ese momento se comunic a los dnaos una sentencia del orculo ptico: haba que hacer unnimemente a Palamedes el encargo de hacer un sacrificio a Apolo Esminta. A muchos guerreros les gust esa orden, debido a los fieles servicios de Palamedes y a la inclinacin que mostraba hacia todo el ejrcito; pero algunos de los caudillos se sintieron postergados. A pesar de todo, como se haba acordado, el ejrcito hizo cien sacrificios, bajo la direccin de Crises, un sacerdote local. Pero Alejandro, al que tambin llamaban Paris, acab por enterarse de los sacrificios, as que reuni un grupo de hombres armados y acudi a impedirlos. Sin embargo, antes de que pudiera llegar al templo los dos Ayax le pusieron en fuga y mataron a muchos de sus hombres. Crises, el mencionado sacerdote de Apolo Esminta, no quiso poner en su contra a ninguno de los dos ejrcitos y siempre dijo que estara aliado con aquel que en ese momento visitara el templo. Cuando se llev a cabo el sacrificio, Filoctetes estaba en las cercanas del altar, cuando, de pronto, le mordi una serpiente. Todos los circundantes gritaron; Ulises se lanz hacia all y mat al animal. Poco despus se llev a Filoctetes con unos pocos criados a Lemnos, porque all, se deca, haba algunos a los que el dios Hefesto -la isla estaba consagrada a este dios- haba puesto en xtasis, y se deca que ellos podan extraer del cuerpo el veneno de aquella serpiente que haba mordido a Filoctetes. Entretanto Aquiles haba averiguado que todas las ciudades de las cercanas de Troya ayudaban a los troyanos y les servan de almacn de abastecimiento. Por eso, fue a Lesbos con cierto nmero de barcos y ocup sin esfuerzo la isla; mat con su espada al rey Phorbas, que haba forjado mltiples alianzas contra los dnaos, y se llev consigo a la hja de Phorbas, Diomedea, adems de un abundante botn. Ante la insistencia de sus guerreros, se dirigi despus con una poderosa fuerza contra otras dos ciudades acomodadas, y en pocos das las arras a ambas sin el menor esfuerzo. All donde fuera, el rico y abierto pas le ofreca un arreglo, pero todas esas comarcas fueron igualmente saqueadas, y destruidas tan a conciencia que al final nada que Aquiles considerase amistoso hacia los troyanos escap sin ser devastado o aniquilado. Cuando las tribus y pueblos de las regiones prximas se enteraron, se apresuraron a concertar la paz con Aqules. Daban la mitad de todo lo que producan y posean como garanta de que sus campos no fueran destruidos, y daban y obtenan promesas de paz. Tras estas incursiones, Aquiles regres con el grueso del ejrcito, rico en fama y botn. Casi al mismo tiempo se present en nuestro campamento un rey escita cargado de regalos. Pero Aqules no estaba satisfecho con lo alcanzado. As que se dirigi contra Lirneso, habitada por los cilicios misios, y la conquist en pocos das. Despus de haber matado al prncipe de la ciudad, Aetio, tom a su esposa Astnome, hija del mencionado sacerdote Crises, y llen sus barcos con todas las riquezas de la ciudad. Despus se apresur a ir a Pdaso, principal ciudad de los leleges. Su rey Brises comprendi que nuestros guerreros, que atacaban con furia la ciudad, no podran ser contenidos, y su pueblo no sera defendido suficientemente. Como no pudo poner su esperanza ni en la fuga ni en la salvacin, abandon las filas de los combatientes, fue a su palacio y se ahorc all. Poco despus la ciudad fue tomada, muchos hombres murieron, y Aquiles se llev consigo a la hija del rey, Hipodamia. Ms o menos al mismo tiempo Ayax, hiJo de Telamn, emprendi una campaa de conquista por la pennsula tracia, situada frente a Troya. Cuando Polimestor, rey de los tracios, supo las brillantes artes guerreras de Ayax, perdi la confianza en sus propias capacidades y se entreg. Como contraprestacin por la paz entreg adems a Polidoro, hijo de Pramo, que llevado all )de recin nacido y criado por Polimestor, ahora se encontraba all como enviado de los troyanos. Tambin se dio a los dnaos abundante oro y otros regalos para calmar sus ansias de guerra. Por ltimo, Polimestor llen los cargueros de Ayax con alimentos y prometi suficientes cereales para abastecer a todo el ejrcito durante un ao. Tras haberse desprendido, con muchos juramentos, de todos sus vnculos con Pramo, fue aceptado como aliado de los dnaos. Cuando esto se consigui, Ayax gui a sus guerreros ms al nordeste, hasta el pas de los frigios. All mat en combate singular a Teutras, el prncipe de la regin. Pocos das despus

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abandon la devastada y quemada capital con gran botn y con Tecmesa, la hija del muerto Teutras. Fue tambin en este tiempo cuando Diomedes y Ulises acordaron matar a Palamedes.

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12. LA VIRTUD DE LOS AQUEOS.


Cuatro mil veces la altura de un hombre, ocho mil quinientos pasos medianos hasta la fortaleza de Ilios, pero tambin hubiera podido estar al otro lado de un mar. La llanura -rica y frtil llanura aluvial- bulla de personas en insensata huida: pescadores y sus familiares de los pueblos de las colinas costeras, campesinos de los dispersos caseros y granjas, remolinos en los que guerreros de los puestos avanzados troyanos se abran paso con el arma desnuda por entre la multitud, o angosturas de los caminos en las que las gentes se atropellaban, pisndose, patendose unos a otros hasta incluso la muerte. Tashmetu, Ninurta y Tsanghar haban escalado la colina del sur; los otros se haban quedado en el barco. -Fue una buena decisin no correr a la ciudad. -Tashmetu puso una mano en el hombro de Ninurta-. No quisiera verme atascada en medio de esa multitud. Tsanghar chasque la lengua. -Vamos a ver cmo se divierten -dijo, y se sent con las piernas cruzadas y mir fijamente la llanura. El Escamandro y otro ro, ms pequeo (quizs un antiguo brazo secundario), desde el sur, y el Simois desde el este, haban inundado el pas durante eones y desplazado la costa hacia el norte. A cuatro mil veces la altura de un hombre al nordeste de la colina en la que se encontraban estaba la montaa de la fortaleza, con sus templos, palacios y viviendas, tras fuertes muros; al sur y al suroeste la ciudad baja rodeada de un muro. La vieja ciudad baja... la segunda, ms reciente y tambin fortificada, se extenda por la insana orilla norte del Simois. All se haba drenado el suelo en las dcadas anteriores y se haban desecado las cinagas para dar espacio a todo el mundo. Ninurta haba odo decir que a menudo haba fiebres o las haba habido; l mismo nunca se haba visto afectado, y en sus estancias se haba sentido notablemente mejor en la ciudad nueva. Pero las tres -fortaleza, ciudad vieja, ciudad nueva- estaban infinitamente lejos, los caminos bloqueados, los campos tambin... ganado, carros y personas: hombres, mujeres, nios, viejos; y guerreros con todo su equipo de armas y carros. All donde el Escamandro abandonaba el profundo abismo al norte de la ciudad haba -sobre la confluencia con el Simois- un puente, y Ninurta no quera saber lo que estara pasando all ahora. Segn todos los indicios, la parte principal de la flota de Acaya iba a entrar en el estrecho aprovechando el fuerte viento del oeste. Algunos barcos ponan proa a la costa occidental, para ocupar la baha y los pueblos al norte de ella. El gran puerto de Troya, entre la punta norte de la cadena montaosa y la ms occidental de las tres desembocaduras, pronto bullira de aqueos; probablemente llevaran all parte de sus barcos -los peores- y los desguazaran para tener madera para hacer viviendas y fuego. Y despus? Una matanza en la llanura?, un largo asedio? Los otros mercaderes cuyos barcos estaban en el muelle se haban quedado en la taberna para que la embriaguez de la noche anterior no desapareciera de forma demasiado abrupta. Dos de los barcos pertenecan a escitas; apestaban miserablemente y ms parecan chuchos desgreados que cepillados mulos. Buhoneros escitas, que infestaban los pases de los alrededores del estrecho con mercancas dudosas. Tashmetu le haba preguntado si los escitas traficaban con cadveres aejos; Ninurta sospechaba que lo que heda de esa manera eran pieles sin curtir. Y pescado ya anciano, metido en saladsima hiel de culebra. Cuan do volvieron a descender, Lissusiri tambin se haba calmado. Que los dioses, haba gritado, ahoguen a los aqueos en vmito de perro y meados de demonios; dado que hasta ahora no pareca haber signos de que fuera a cumplirse su deseo, pareca conformarse con la sordera o incapacidad de los dioses; l y el otro piloto, Qingo, se dedicaban a poner a buen recaudo todas las partes mviles, subir a cubierta los dos timones de popa que haban sacado de sus carriles de bronce y, en general, preparar el Provecho de Keret para una larga estancia en el malecn. Bod-Yanat cocinaba en el pequeo fogn instalado en el centro del barco algo que tena un olor exquisito. Con gesto rabioso, dijo que haba que comerse las mejores cosas antes de que empezara el saqueo. Esperar. Los barcos se acercaban. Ms. Al norte de la baha, los primeros llegaron a la orilla, encallaron en la playa (Ninurta imagin que los oa rechinar). Tashmetu estaba a su lado en el castillo de popa; no dijo nada, slo cogi su mano, cuando algunos roosos veleros recogieron velas a derecha e izquierda del muelle. Los melenudos aqueos (de enredada melena) salieron de los oscuros, ventrudos, apestosos barcos; rdenes y maldiciones llenaron el aire; hombres armados con lanzas corrieron hacia los edificios, ms lejos, hacia las primeras colinas. Luego...

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Nada. Casi una decepcin. Los capitanes de los barcos y los jefes de tropa repartieron a los hombres, los enviaron aqu y all A ocupar caminos, asegurar accesos, buscar agua, ganado, fruta. Se empujaron a la playa los peores barcos, que de todas maneras no resistiran el viaje de vuelta, fuera cuando fuese, y una vez descargados se los volc. Hombres con hachas se dedicaron a desguazarlos; otros vinieron con cuerdas y sierras, cestas llenas de clavos y otras herramientas, para hacer con las cuadernas los primeros alojamientos. -No nos ven? -dijo Tashmetu en voz baja. -Nos ven, pero tienen otras cosas que hacer. Se ocuparn de nosotros en cuanto no se les ocurra otra cosa mejor. Con el sol ya en el ocaso un hombre de tnica roja y alto yelmo con penacho subi al muelle acompaado por siete u ocho guerreros. Al acercarse a la flota, los otros mercaderes ya haban subido a sus barcos; entretanto, quien ms quien menos estaba ya sereno. El del yelmo se detena brevemente junto a cada barco, cambiaba unas palabras con el responsable, daba -al parecer- escuetas instrucciones y segua adelante. De pronto, Ninurta se ech a rer. Sacudi la cabeza y dijo, volvindose hacia Tashmetu: -De vez en cuando uno tiene que tener suerte. Ahora le reconozco. -Quin es? -El seor de todos nosotros... al menos de nombre. Celeo, prncipe de Yalussu, bajo cuyo nombre se nos permite surcar los mares. El prncipe de Yaliso no apestaba, a diferencia de la mayora de sus hombres; llevaba el pelo corto bajo el casco, como pudieron ver cuando se lo quit y se lo puso bajo el brazo. En su rostro moreno se dibuj una sonrisa divertida, que pareca disimular cierta preocupacin. Los dientes eran blancos y cuidados. -Hubiera debido imaginar que te encontrara aqu. No es que me alegre especialmente. -Estir el brazo derecho; Ninurta aferr brevemente la mueca. -Por qu no te alegra? Celeo mir el barco despejado, los rostros de los miembros de la tripulacin, luego acarici con los ojos el rostro de Tashmetu. -Entre otras cosas, debido a esta hermossima mujer. -Tashmetu -dijo Ninurta-. Princesa de los mercaderes de Ugarit, desde hace poco participa en la noble empresa que abusa de tu nombre para eterna vergenza. Celeo apunt una pequea reverencia. -Princesa de los mercaderes? Me temo que mis guerreros aqueos y los dems prncipes no sepan qu hacer con una mujer inteligente. Y el uso que piensan dar a las mujeres hermosas es precisamente lo que me alegra tan poco. Tenis algo de beber? Bod-Yanat y Tsanghar trajeron copas y un nfora con vino. Celeo bebi un largo trago, suspir y se apoy en la pared lateral del castillo de popa. -Negocios, asirio? Con los troyanos o con nosotros? -Con todo el que quiera negociar. -Ninurta entrecerr los ojos hasta convertirlos en dos ranuras-. Habla de tu preocupacin, seor, no de nuestros negocios. -Puedo protegeros... durante unos das, quizs una luna, pero no mucho ms. Las rdenes de Agamenn son inequvocas... Debemos confiscar velas y remos; tenemos que cuidar de que no escape nadie que tenga a bordo algo que pueda sernos de utilidad; quien no est con nosotros y negocia con nosotros est contra nosotros y se le impedir mediante la espada negociar con otros. As de sencillo. Tashmetu puso una mano en el hombro de Ninurta. -Tu prncipe es un hombre sincero. No puedo decir que su sinceridad, su verdad me entusiasme especialmente, pero de todos modos... Celeo ri ligeramente. -Debo contaros mentiras? Que viajis y comerciis en mi nombre no tiene valor; el poder reside en Agamenn, y actualmente ste slo conoce amigos y enemigos, no hay trmino medio. -Qu debemos hacer? Celeo mir a la playa, hacia los edificios. -Os quedaris aqu. En vuestro barco o en la taberna... Yo preferira el barco. El aire aqu es mejor. -Arrug la nariz-. Pasarn unos das antes de que las cosas se hayan arreglado: alojamientos, manutencin, por no hablar de combates. Despus? No lo s. Qu carga llevis? -Armas. Buenas armas. -Para nosotros o para Troya? -Celeo levant los brazos con gesto de negativa-. Pregunta estpida; lo s. Mejor no digas nada. -Call unos instantes, pareci cavilar; luego dijo-: El problema es que algunos prncipes han decidido que hay dos clases de hombres... aqueos y carentes de valor. No importa nada que viajis en mi nombre, o para el rey del pas de los juncos o para los dioses del hemisferio oriental.

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Ninurta se esforz en que su respuesta no fuera demasiado sarcstica: -Aqueos y carentes de valor? Una visin sorprendente, amigo mo... Sobre todo porque hasta ahora no he conocido a ningn aqueo. Aqueo como tal, quiero decir. Celeo asinti; su mirada se hizo un tanto lgubre. -Slo atenienses, espartanos, argivos y los verdaderos aqueos, lo s. Pero los prncipes han decidido que el rapto... Bueno, el prfido abandono de su esposo por parte de Helena es una afrenta para todos los que se sirven de la lengua ms o menos aquea, ya sea con acento del norte o del sur... -Con lo que los seores afirman un ser supraordenado... digamos, una esencia, que sin duda no es aprehensible, pero que abarca a todos los hombres que hablan aqueo y se toman el derecho de raptar a mujeres ajenas, como Ariadna o Medea? Celeo vaci su copa y se separ de la borda. -Siempre es un placer charlar contigo. Por desgracia lo que dices es cierto, y no cambia nada la situacin. Si hubieras nacido en Yaliso, de cualquier madre y de padre aqueo o, por lo que a m respecta, micnico, ahora podra dejarte marchar. Pero como no es as -se encogi de hombros- os quedaris aqu. Soy el encargado de este sector, as que nos veremos de vez en cuando. Cuando las cosas estn mejor ordenadas, si los caudillos estn de buen humor, quiz, tras una primera pequea victoria, podramos intentar hacer algo con vuestras armas. Los guerreros de Celeo incautaron las velas y los remos y los guardaron en un cobertizo, igual que los equipos de los otros mercaderes. No haba nada que hacer salvo esperar, y mientras Tashmetu y Ninurta eran capaces de pasar el tiempo con conversaciones inteligentes y discutir las distintas formas y desarrollos de la espera, y sus especiales peculiaridades, que mostraban a un espectador atento las mltiples formas del no hacer nada, a los marinos del Provecho de Keret se les haca cada vez ms fatigoso no tener ms carga que el vaco. Tsanghar contaba historias de las montaas de su patria... Historias que se hacan cada vez ms enmaraadas y confusas, hasta que finalmente se deshilachaban y hacan ms agobiante, por acumulacin, el tiempo que deban ayudar a pasar. Bod-Yanat se llevaba una y otra vez algunos hombres a buscar algo comestible por los alrededores; pero los aqueos no les dejaban ir muy lejos, y all donde se les permita buscar haca mucho que los guerreros lo haban saqueado todo. La comida se haca ms escasa y siempre era igual; de los otros mercaderes y del propietario de la taberna no se poda obtener nada. Algunos de los hombres dorman en tierra, en el muelle, en la arena, junto a la taberna; en una ocasin se produjo una seria pelea, y el marino que sus compaeros cargaron hasta el Provecho de Keret vivi lo justo para decir no me andes hurgando Cuando Bod-Yanat quiso examinar las profundas heridas. Entonces Tsanghar empez a encargar cosas a la gente; Ninurta le dio fragmentos de metal para que en caso necesario negociara con los hombres de los otros barcos o incluso con los aqueos. El gasqueo quera madera, cuerdas, clavos en grandes cantidades y toda clase de herramientas; haba algunas de esas cosas a bordo, pero Tsanghar alegaba no querer tocar esas reservas, porque habra que echar mano de ellas para volver a la isla. Ninurta se esforzaba asimismo por mantener a la tripulacin de un humor soportable; inventaba recuerdos de lejanos lugares y extraas costumbres, y enseaba a los marinos primero a no ahogarse en las aguas poco profundas de la baha, y despus incluso a nadar. Los aqueos mantenan la colina ocupada y observaban tanto la llanura como la playa; ms afuera, en el mar, remeros de guerra navegaban da y noche arriba y abajo. En varias ocasiones, Ninurta vio cmo apresaban barcos, los obligaban a fachear y los saqueaban o descargaban, por emplear la expresin de Celeo. Por l y sus guerreros se enteraron de lo que pasaba en torno a Troya; oyeron hablar del primer bao de sangre, cuando los troyanos y los licios de Sarpedn atacaron a los aqueos durante el desembarco, de las luchas con Cicnos (Ninurta necesit un rato para reconocer bajo ese nombre al prncipe Cuculis, con el que haba negociado haca aos), de las vctimas de una hecatombe -cien bueyes menos que alimentar, dijo Celeo- en el altar de Apolo, de Filoctetes y la mordedura de la serpiente. El ejrcito de Agamenn mantuvo ocupada la llanura al oeste del Escamandro e hizo cada vez ms rapias hacia el sur para conseguir alimentos y sembrar el pnico en los vecinos (y sbditos) de Troya. Pero todo esto era como ruido lejano. Se les dejaba subir a la colina, pero no descender a la llanura; y lo que vean desde arriba no era mucho ms que tropas en movimiento y, al norte, de forma poco clara, una masa de construcciones que antes no estaban all: tiendas de campaa y los barracones hechos con los barcos desguazados. Se deca que, como no haba suficiente forraje, haba que matar muchas ms reses de las necesarias para alimentar a los guerreros. -Mi compasin es limitada -dijo Tashmetu. Como casi siempre, Ninurta y ella haban preparado un lecho para la noche en el extremo ms alejado del muelle, donde no se les molestaba y no tenan que exigir a la tripulacin, aburrida y escasamente alimentada, que soportara sin participar, pero no indiferentes, los placeres carnales de los propietarios. -Compasin con las reses o con los aqueos?

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Tashmetu se frot el trasero contra la velluda entrepierna de Ninurta. -Esta vez con los aqueos, oh, hombre agotado. Mi compasin para con los animales... Aunque casi me da pena la serpiente que ha mordido a Filoctetes. Sin duda es meritorio, pero Ulises la mat despus, no? La brisa nocturna que vena del mar era fresca; Ninurta subi el embozo de la manta y dej reposar su mano derecha entre los pechos de Tashmetu. -Mmmm -dijo ella. -En lo que se refiere a la serpiente -mordi suavemente los hombros de Tashmetu-, tengo mis dudas. -Dudas? De qu clase? -Un escita de la taberna (apesta que da asco ese tipo, pero sabe lo que se lleva entre manos), bueno, ese escita dice que sin duda aqu hay serpientes, pero pocas son venenosas, y que las venenosas no viven precisamente junto a los altares de Apolo. Adems, se esconden con mucha rapidez cuando muchos pies de hombres pesados hacen temblar el suelo. Por eso, se pregunta cmo es posible que una serpiente mordiera a Filoctetes precisamente junto al altar. -Tiene una explicacin? -Digmoslo as... tiene una arriesgada sospecha. Filoctetes es uno de los hombres ms inteligentes del ejrcito. Se dice que slo Palamedes y Ulises son un poco ms listos que l. Y entre los prncipes, segn se cuenta, no todo es puro amor y concordia. Qu ocurrira, dice el escita, si se redujera el nmero de prncipes inteligentes? Tashmetu call. -El superviviente tendra ms poder e influencia, no? -Y una parte mayor en el botn -dijo Tashmetu-. Es demasiado cierto como para ser increble. Pero cmo? Y qu pasa con la herida? Ninurta resopl levemente. -Los escitas tienen malos pensamientos; creen a todo el mundo capaz de todo, sobre todo a los aqueos. Ese hombre dice que lo que ha odo acerca de la herida de Filoctetes le recuerda ciertas cosas. -El qu? La herida apesta, est ulcerada, destila un lquido repugnante y duele tanto que Filoctetes no deja dormir a la gente con sus gritos... por eso se lo han llevado a Lemnos. -El escita dice que hay un veneno que se unta en las flechas... en las puntas de las flechas, ms exactamente. Dice adems que las blicas mujeres de Azzi, las amazzyunas, son especialmente buenas envenenando flechas. Si el veneno es antiguo, tiene exactamente el efecto de la mordedura de la serpiente en Filoctetes. Tashmetu suspir ligeramente. Se volvi boca arriba y mir la negrura del cielo. -El veneno de las flechas de las amazzyunas... y la mordedura de la serpiente de Filoctetes. Me parece que estn ms separadas que nosotros aqu abajo y las estrellas all arriba. Entonces se detuvo. -O no? No se supone que Filoctetes hered las flechas de Hrcules? -As es, oh prudentsima de las bellas y bellsima de las prudentes. Las flechas envenenadas del gran matn, que en el viaje de vuelta desde la Clquida estuvo con Jasn y con Teseo y los otros en la costa del pas de Azzi, donde causaron tales estragos que se dice que una tropa de mujeres furiosas los persigui hasta Atenas. Su jefa montaba un caballo negro, por eso los aqueos la llamaron Melanipe. -Pero... -Tashmetu titube. Finalmente, dijo-: Quieres decir que alguien cogi una serpiente inofensiva, la solt junto al altar de Apolo y pinch al mismo tiempo a Filoctetes con una de sus propias flechas? Pero quin; Ninurta no respondi. -Naturalmente; tienes razn. -Se sent y le mir-. Hay que tener una mente muy retorcida para idear algo as. Pero est claro; slo uno de los prncipes pudo llegar hasta el carcaj. Y fue muy inteligente al matar enseguida a la serpiente. -En una ocasin quise meterle por los ojos un arco, pero ya tena uno. Sabe manejar las flechas. Tashmetu volvi a dejarse caer, esta vez del otro lado, mirando frente a frente a Ninurta. -Es extrao lo que se le ocurre a la gente si nadie se lo impide. Ynosotros nos sentamos aqu en el muelle, vemos romper las olas, contamos las estrellas y nos ejercitamos en el dulce no hacer nada. El asirio sonri. -Algunas formas de no hacer nada que producen sudor me son especialmente queridas, gracias a tu colaboracin. -Eso habla en nuestro favor, creo yo. Cualquier idiota puede destilar diligencia. Requiere mucha ms inventiva ponderar las muchas formas y colores del aburrimiento. -Cun cierto, seora. Aburrimiento amarillo, ligeramente dentado? Ella se ech a rer.

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-No olvides el ocio febril o el audaz dormitar, ambos en el mejor de los casos rojos y temblones. -Tambin la rigidez jadeante, marrn mate, tiene su gracia. -Su mano descendi bajo la manta. -El erecto desierto? El hmedo bostezo? -Eso ltimo es vertical. Hubo un momento, ms adelante, en que el asirio dijo a media voz: -Insolente sopor. Osada espera. Y yo que nunca he soportado estar mucho tiempo inactivo en un sitio. Es... es como si algo hubiera cambiado. Transformado. Hechizado. Como si ya slo necesitara dos cosas para sobrevivir. -Dos cosas? -La voz de Tashmetu tena una cadencia contenida, casi recelosa. -El mar -dijo Ninurta-, la sal y el horizonte. Esa es una. Y.. Tashmetu. Creo que me gustara aburrirme contigo los prximos aos. Cuando ella le bes, not que sus mejillas estaban hmedas. -Qu te ocurre, cario? -Hay cosas adecuadas y otras inadecuadas -susurr ella-. Acabas de decirme algo muy hermoso. Ahora yo tendr que decirte algo muy inoportuno, Te quiero. -No me parece tan desagradable. -Eso no, pero... Hubiera tenido que empezar a sangrar hace cinco das. ste no es el mejor lugar, y sobre todo no es el mejor momento, Pero... -call. Bajo la manta, Ninurta busc su mano, la encontr, se la llev a la boca y toc con sus labios las puntas de los dedos. -Hay mejores lugares y mejores momentos -dijo-. Pero no tenemos sulufu a mano, verdad? Ni tampoco las otras setas y hierbas. Aqu no las conseguiremos. -Quiero tenerlo -dijo ella. -Entonces las cosas estn bien como estn. Unos das despus, Celeo les recomend pasar la noche en el barco, e incluso mejor agachados detrs de la borda o bajo cubierta. -Ayax el Grande, hijo de Telamn, ha partido hacia el norte, a llevar el saqueo y el horror, como de costumbre. Aquiles va a pasar por aqu para seguir sus matanzas en el sur. No os dejis ver, como os he dicho; l es el peor representante de eso de ser aqueo por encima de todo. -Qu hace con los no aqueos? -Si est de buen humor, los mata. -Y si est de mal humor? -Los mata lentamente. Todo empez de forma completamente inocua. No lejos de la costa, unos barcos iban hacia el sur; vinieron a tierra unas pequeas tropas, sobre todo infantera ligera, armamento pesado y dos carros de guerra. Se detuvieron en la llanura entre el muelle y los edificios. Ninurta, casi inmvil y apenas visible en el castillo de popa del Provecho de Keret, vio al gigantesco guerrero saltar del carro. Pareci cambiar unas palabras con Celeo; luego se quit el alto yelmo y dej al descubierto una larga melena rubia, sujeta con una cinta sobre la frente. Por lo que el asirio pudo ver, Aquiles requera informacin a Celeo, y no precisamente con amabilidad. Seal varias veces los edificios, los barcos; en una ocasin cogi por los hombros al prncipe de Yaliso y lo sacudi. Entonces se abri la puerta de la taberna, ante la cual montaban guardia dos hombres de Celeo, y un escita, visiblemente borracho, bram algo. (Celeo dijo despus que se haba quejado del ruido y las speras voces.) El gigantesco aqueo seal hacia la taberna; cuatro de sus hombres corrieron hacia all, echaron a un lado a los guardias de Celeo y llevaron a rastras al escita, que pataleaba, hasta sujefe. Aquiles no pareca derrochar palabras. Cogi al escita por la pechera con la mano izquierda, lo levant en vilo, sac con la derecha un largo pual o una espada corta del cinturn y cort la oreja izquierda del mercader. Ninurta no ansiaba ver ms; se escurri fuera del castillo de popa y se tumb sobre las tablas de la cubierta. El enigmtico y amorfo cajn en el que trabajaba Tsanghar, y acerca del cual an no haba querido decir nada, le protega de la vista de todos los que estaban en tierra. -Qu estn haciendo? -dijo Tashmetu. Desde el extremo del muelle que daba a tierra vena un agudo gimotear. -El divino Aquiles se complace en desguazar a un escita borracho con un cuchillo. -Ninurta hablaba como a travs de un velo de vmito; manos invisibles le apretaban la garganta. Tashmetu cogi su mano, la sostuvo entre las suyas. El gritero se hizo ms fuerte, ms bajo, volvi a elevarse y, finalmente, se cort con brusquedad. Los hombres del Provecho de Keret estaban sentados o en cuclillas, unos en cubierta, otros bajo la toldilla;

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no faltaba quien tena los ojos cerrados, como nios que creen que si no ven tampoco se les ver; BodYanat mova los labios maldiciendo en silencio; Tsanghar tena la mirada fija en Tashmetu. -Cuando ocurre algo horrible hay que pensar en algo muy hermoso -murmur-. Puedo pensar en ello, seora? -Piensa en lo que quieras, si te ayuda. -La excitacin distrae. Esperaron; Ninurta respir con ms facilidad, la asfixia cedi un poco y dio paso a una ira abrumadora e impotente. De pronto, oyeron pasos, voces duras en el muelle. Los aqueos parecan acercarse, como si quisieran examinar con ms atencin los barcos anclados en el muelle. Luego se oy la voz de Celeo: -Ese barco me pertenece, Aquiles... Son mercaderes que viajan para el prncipe de Yaliso. -Aqueos? -dijo una extraa voz, al mismo tiempo remota y atronadora. -Hay aqueos entre ellos. -Qu ms? La voz de Celeo era agresiva e irritada. -Mi gente, hombre. Es importante de dnde vienen exactamente? Otra voz, un poco ms chillona que la de Aquiles: -El hijo de Peleo quiere saberlo, as que es importante. Ninurta rechin los dientes y se puso en pie. -Esto es indignante -dijo en voz muy alta-. Por qu va a esconderse un asirio de un brbaro aqueo? Celeo le mir fijamente; el asombro se transform en algo parecido al respeto y la preocupacin... La cara de despedida del prncipe de Yaliso, pens Ninurta fugazmente; as mirara Celeo cuando asistiera al entierro de un valiente idiota. junto al prncipe, casi una cabeza ms alto que l, estaba Aquiles; segua sosteniendo el casco bajo el brazo. La enmaraada melena rubia. La sucia cinta del pelo, entretejida con hilos de oro. La poderosa coraza de bronce, con tiras de oro remachadas. El hombre que haba hablado en ltimo lugar tena que ser Patroclo, primo, ntimo amigo, compaero de luchas, de mesa y cama del plida. No era tan macizo como Aquiles, llevaba una coraza parecida y bajo el casco le salan mechones negros. Ambos iban sin afeitar, como los seis guerreros que los acompaaban, y Ninurta imagin poder olerlos contra el viento. -Asirio? -Aquiles son sorprendido. Mir al mercader, la cubierta, los otros, que se levantaban lentamente. De pronto Ninurta sinti algo de todo eso que se deca en honor de Aquiles, y de su efecto. Los ojos, que dejaron a Tashmetu y volvieron a dirigirse a l, eran agudos y mordaces, de un curioso y danzante gris azul. Cuando el asirio mir esos ojos, su cabeza se hizo ligera como tras una copa de buen vino vertida sobre un estmago vaco. Segua sabiendo que el aqueo era un suCio asesino, apenas versado en el trato con la escritura. Pero tambin era hermoso, algo que Ninurta nunca haba visto antes en un hombre... Las manos, los fuertes brazos, los hombros, todo era poderoso, pero todo era armona y simetra. Una sonrisa, y mil muchachos y muchachas adoraran su falo; una orden, y diez mil hombres le seguiran al combate. Y sin duda no era tonto... Mientras Ninurta trataba de valorarlo, de sondearlo, se sinti descuartizado, hurgado y ponderado por esos ojos. -Asirio -repiti Aquiles; en la voz sonaba algo as como un reconocimiento a regaadientes-. He odo decir que los asirios son grandes guerreros. Se puede ser guerrero y mercader? Al servicio del prncipe de una isla? -No s si los aqueos pueden serlo a la vez; los asirios si pueden. Aquiles ri, y Ninurta habra estado dispuesto a seguirle al fin del inframundo y al origen de todos los fuegos. -Entonces demustramelo. Mustrame con qu comercias, y yo te mostrar cmo luchan los aqueos. -El plida cambi una breve mirada con Patroclo. Celeo suspir. -Es pueril. No tienes nada mejor que hacer que despedazar a mis mercaderes? -Puede parecerte pueril, pero da la casualidad de que es mi superior puerilidad. -Aquiles extendi los brazos y ri, ms alto que antes-. Tenemos ante nosotros una larga marcha y una aburrida travesa; luego, un poquito de lucha, incendio y saqueo. Permite, prncipe de Yaliso, que primero me distraiga un poco. -No quiero -dijo Celeo. Luego enmudeci; Patroclo le tocaba el pecho con la punta de la lanza, y los dems guerreros de pronto se aprestaron con las espadas en las manos. -No s si ser bueno matar al mayor hroe de los aqueos. -Ninurta se sorprendi de que casualmente fuera capaz de decirlo. Su propia voz le son extraa.

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-Si no lo intentas, morirs -dijo Patroclo, tan de pasada como si hablara del tiempo-. Moriris como insectos. -Y si lo intento? -Morirs como un guerrero, y los otros vivirn. Celeo haba palidecido, pero no dijo ni palabra; cuando Ninurta le dirigi la mirada, el prncipe de Yaliso apart los ojos. Entonces, sinti un leve contacto en el brazo derecho. Tashmetu estaba a su lado; le alargaba una de las espadas de acero. -Termina -dijo-. Mata a ese nio, Ninurta. Madduwattas te lo agradecer. -Madduwattas? -Aquiles parpade; cogi las dos lanzas que uno de los guerreros le alcanzaba con la mano izquierda, y con la derecha sac del cinturn la corta y ensangrentada espada, pero sus ojos estaban fijos en el rostro de Tashmetu-. Qu tiene que ver en esto Madduwattas? Quiz tambin Ttonos? -El hermanastro de Pramo est muerto, muri en Asur -dijo Ninurta-. Y de Madduwattas te hablar... enseguida. Saba que slo tena una pequea posibilidad de sobrevivir.. slo si actuaba de inmediato. Antes de que Aquiles estuviera listo. No poda haber duda de que el aqueo iba a despedazarlo, pulverizarlo, machacarlo. Ninurta sopes la espada, dej bailar la hoja en el aire. El arma, larga como un brazo, el doble de larga que la espada del aqueo, pareci despertar; algo parecido a la codicia, y un cruel placer fluy por la empuadura hasta la mano y el brazo del asirio. Casi sin quererlo se movi, lanz un mandoble en vertical y la afilada hoja cort los dos astiles de las lanZas; las puntas de bronce tintinearon en las piedras del muelle. La espada corta de Aquiles se levant con la rapidez del rayo, pero no fue bastante rpido; la punta del arma de acero lama ya su cuello. -Debo golpear? -dijo Ninurta. -Debo golpear yo? -dijo una voz junto a l. Era la de Patroclo, que ya no se preocupaba por Celeo. Su brazo derecho estaba, como una tenaza de hierro, ante la garganta de Tashmetu; la lanza de su mano izquierda penetrara enseguida en el hgado de Ninurta. -Hblame de Madduwattas. -Aquiles no pareca especialmente preocupado. -ste es el honor de los hroes aqueos? -dijo Ninurta, sin moverse ni mover la hoja, que segua tocando el cuello de Aquiles-. Pensaba que sera un duelo honorable y singular. Aquiles cloque. -Estamos aqu para ganar una guerra y saquear una ciudad, asirio, no para contar cuentos o poner tonteras como el honor por encima de la victoria. -Basta -dijo Celeo. Su rostro haba enrojecido. Grit-: YALISOOO! En la fraccin de un instante en la que Ninurta se dej caer hacia un lado, apart la hoja del cuello de Aquiles (fue casi como si el acero no quisiera separarse de la carne del aqueo) y cort en dos con ella la lanza de Patroclo, el pesado martillo vol desde la mano de Tsanghar y golpe la nuca de Patroclo, por debajo del borde del casco. La mano izquierda de Tashmetu aferr el faldelln del aqueo, en torno a sus testculos. Cuando l se tambale, gimi sordamente y afloj la presin de su brazo, ella le mordi la mueca y se agach, escurrindose sencillamente de su presa. Dos hombres del Provecho de Keret tenan arcos en la mano, con las flechas puestas; Aquiles se lanz sobre el asirio, que pudo levantar a tiempo la espada y detener al hroe; de la playa lleg un gritero cuando los hombres de Celeo arrollaron a los pocos miembros del squito de Aquiles y Patroclo que esperaban all para acudir al grito de su prncipe. Y mientras, dos de los mirmidones protegan a Aquiles con escudos contra las posibles flechas de los del Provecho de Keret; entre tanto Patroclo vacilaba, pero no caa, y Tashmetu le arrancaba la espada del cinturn; por su parte, Ninurta, cado de espaldas, volva a poner la hoja de acero en el cuello de Aquiles, cuya corta espada no poda alcanzar al asirio, y alzaba el brazo libre con un gesto de desprecio y apartaba la espada de Ninurta sin mover ni un msculo ante el profundo corte que se haca... Mientras todo esto ocurra y nadie tena ya una visin del conjunto ni siquiera una idea de cmo iba a terminar aquello, dos barcos negros se arrimaron a la parte norte del muelle, dejando caer una granizada de bien dirigidas flechas sobre los espacios vacos entre los hombres, y una docena de salvajes figuras inundaron el muelle, echaron mano a las armas y derribaron a los sorprendidos aqueos. Los que se haban quedado a bordo pusieron nuevas flechas en los arcos; los del muelle los reunieron a todos en un apretado grupo, empleando para ello tanto los alargados escudos como las conteras de las lanzas y algn que otro mandoble de las espadas. Sujefe, un hombre alto y enjuto de grises cabellos que le llegaban hasta los hombros (llevaba nicamente un capacete de cuero, en vez de un casco), se llev las manos a la boca y rugi en buen aqueo: -Separaos, necias criaturas! Interrumpid vuestra mutua matanza hasta que os haya hecho una pregunta! Separaos! Me os?

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Patroclo se frotaba la nuca. Aquiles se chupaba la herida del brazo y miraba a los recin llegados con una sonrisa sardnica. Ninurta cogi la mano tendida de Tashmetu y dej que le ayudara a levantarse. Celeo levant los brazos, intent sonrer y dijo roncamente: -Quienquiera que seis, sed bienvenidos... Habis llegado en el momento oportuno. Qu clase de pregunta? Los otros yalisios, que llegaban corriendo desde la playa, se detuvieron a pocos pasos del grupo, al parecer confusos; un par de aqueos arrollados se rehacan y se acercaban tambin. -Soy el innoble Khanussu -dijo el hombre alto-. Innoble, experimentado en la lucha. Codicioso, sin honor y dispuesto a todo lo que haga ms agradable mi vida y acorte la de mi adversario. Lo habis entendido todos? -Gritas lo bastante alto -dijo Aquiles; pareca haber olvidado a Ninurta-. Sardanio, no? Khanussu apunt una reverencia. -El noble aqueo sabe lo que se trae entre manos, al menos en parte. Soy de la lejana isla de Shardania, como algunos de mis ingenuos compaeros; otros vienen de la tambin lejana, algo mayor y en general repugnante isla de Shekelia; otros, de la tierra firme tirsia, de la costa de Libu o de regiones extranjeras con cuyos nombres no voy a aburriros, ya que de todas formas no los conocis. Hemos odo que aqu los nobles aqueos y los no menos nobles troyanos van a sacudirse mutuamente. Y ahora nuestra pregunta es sta: Quin de los dos paga ms en metal, comida, mujeres, vino, en lo que sea? El que pague ms puede contar con nuestros fieles servicios, hasta que otro pague an ms. Entretanto, todos sonrean; nadie pensaba ya en luchar. Ninurta miraba ya a unos ya a otros hombres. Haba lirios, con gorras de piel de comadreja caladas de sudor; hombres de piel morena con enrevesadas marcas tribales en la frente y las mejillas, por las que los reconoci como miembros de distintos pueblos libu; los sardanios, con sus tnicas pardas casi hasta las rodillas; los sekelios, que invertan todo lo que posean en adornos de oro y plata canjeables en cualquier sitio y se los colgaban de las orejas..., orejas grandes como cedazos; dos o tres romet; algunos hombres de ojos rasgados y piel pardo amarillenta. Celeo tosi; cuando habl, la ronquera haba desaparecido: -Una honrosa oferta, en verdad. Cul es vuestro precio? Khanussu abri los brazos como si quisiera abrazar al yalisio. -Al fin una frase razonable de labios de un hombre medio razonable! Qu ofreces? -Nada. -Aquiles habl sin nfasis ni irritacin, pero de manera definitiva: eljuicio irrevocable de un soberano igual a un dios-. Los aqueos luchan por s mismos...; no dejan adquirir a otros a cambio de pago la fama que slo a los aqueos corresponde. Khanussu se rasc la cabeza; unos cuantos dientes blanquecinos adornaban su sonrisa. -Una noble actitud, ciertamente; as que no hay fama para vuestros adversarios? Y nunca os habis valido de mercenarios? Estaba claro que haca mucho que el aqueo tena sus pensamientos en otra parte. Mir un pesado arco que sostena uno de los hombres de ojos rasgados, se arrodill y palp el arma. -Muy hermosa, muy fuerte. Hasta dnde alcanzan sus flechas? -dijo. -Doscientos pasos. -Khanussu sacudi asombrado la cabeza, No la conocis? Aquiles se levant. -No me ocupo de arcos y flechas. -Mir a su alrededor, vio a Ninurta y le hizo una sea-. Ven, asirio; queras contarme algo de Madduwattas. Ninurta no entenda el cambio de actitud del aqueo; en cualquier caso consider, sin comprender, que el peligro haba pasado. Con el rabillo del ojo vio cmo Khanussu y algunos de sus hombres torcan el gesto al or el nombre de Madduwattas. Sigui a Aquiles, que caminaba hacia el extremo del muelle y miraba al mar. -Madduwattas -dijo Ninurta en voz baja, ya que al parecer el aqueo daba importancia a no ser odome ha dado un sello. Para que pueda amenazar a todo el que quiera matarme con la enemistad del prncipe de Arzawa. -Ha cambiado sus costumbres alimentarias; -Qu quieres decir? Aquiles escupi al agua. -Sigue pareciendo tan joven? -S. Qu...? -Nada. -Se volvi, puso la palma de la mano sobre el hombro de Ninurta y sonri-. Est bien que no me lo hayas dicho antes. -Por qu? Y qu te pasa con su alimentacin? Aquiles se volvi para irse acompaado de los suyos. Por encima del hombro, dijo:

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-De todos modos, es nuestro adversario. Un no aqueo y.. no humano. En vez de jugar contigo y tu hermosa y necia espada, te habra despedazado. Qu placer me habra proporcionado ser enemigo de Madduwattas! Ninurta estaba seguro de que el aqueo slo haba estado jugando con l, aunque no hubiera sabido decir la razn. Lo acept y se dijo que tampoco l haba querido matarle; recordaba el fantasmal temblor de la espada cuando su punta estuvo en la garganta de Aquiles. Pero la extraa lucha haba tenido su efecto: los hombres de Celeo y los mercenarios que conocan el gran nombre, aunque no le haban reconocido, contemplaban al asirio con cierto temor: Ninurta, el que ha combatido con Aquiles y ha sobrevivido. Posiblemente ese repentino respeto contribuy al buen humor de los das siguientes. Cuando Ninurta, Tashmetu y Tsanghar se sentaron por la tarde junto al fuego que los mercenarios encendan en la playa, no pas mucho tiempo antes de que los primeros aqueos de la isla de Celeo se unieran a ellos. Ninurta se dijo (y Tashmetu le dio la razn) que tras la marcha de Aquiles probablemente la tensin entre aqueos y no aqueos se habra atenuado de todos modos; hermanos de armas extranjeros se haban reunido junto al fuego para contar historias. Pero quizs era algo fomentado por el nuevo prestigio de Ninurta. As que compartieron las horas, la lea que antao haba sido barco, los cereales, el vino pelen, las gaviotas sabor aceite de ballena, los perros vagabundos y cuanto daban de s la tierra y las escasas provisiones. Khanussu saba contar fantsticas historias, en las que, en la mayora de los casos, algo sala terriblemente mal. Historias sobre caballos, por ejemplo, que salan de la espesura, sorban el caldo de hombres hambrientos y galopaban con un relincho burln hacia el agua, donde se les formaban agallas y se ahogaban antes de aprender a respirar por ellas. Historias sobre ciervos blancos que partan piedras luminosas con las pezuas, pulverizaban los trozos con los dientes y de noche brillaban cuando venan de las montaas del interior de la isla de Shardania a la orilla para beber, porque las piedras luminosas son tan difciles de digerir que el estmago de los animales no puede conseguirlo sin agua salada. Lo haba visto a menudo, afirmaba, porque viva en la baha de los ciervos, y adems su hermosa casa en esa baha estaba construida con las bien formadas piedras que los ciervos cagaban... flexibles y clidas al principio, pero al cabo de algn tiempo (y tras mojarlas con vino) duras y resistentes a las inclemencias del tiempo. Durante toda una noche, Khanussu cont un viaje quimrico que hombres audaces haban emprendido a las entraas de la noche: navegantes celestes, venidos para traer el oro fundido de uno de los tres cinturones de estrellas del Gran Cazador. Ninurta olvid la mayor parte de los acontecimientos... El vino, el fuego, el dulce amanecer y las desaforadas carcajadas fueron lo que se le qued en la memoria. Hubo algo de ojos, pero tambin de otras partes del cuerpo... No haba sido despedazado uno de los navegantes celestes al tomar con ligereza el molino de un gigante por una cueva y tumbarse all a dormir? Y sus fieles compaeros (ms desesperados que fieles, segn se averigu, porque el molido era el nico que conoca el camino de vuelta) fueron a visitar a los extraos pueblos que haban participado en el banquete del gigante, recogieron los ojos de una tribu de mujeres tuertas (tres noches de amor por un ojo), el pie derecho de una tribu de enanos adoradores de los dedos de los pies y el miembro viril... Pero Ninurta ya no recordaba, y cuando le pregunt a Khanussu, el hombre alto afirm que unas demoniacas polillas rascabarbas le haban robado esa parte de la historia, y slo podra acordarse cuando alguien -un asirio, por ejemplo?- hubiera apaciguado con plata a las polillas. La taberna se haba vuelto intil, las reservas del tabernero se haban agotado. Una maana el hombre se march, probablemente a la ciudad; por la noche empezaron a convertir el edificio en lea. Al cabo de unos das, los mercenarios empezaron a inquietarse; Ninurta supuso que a ms tardar al da siguiente Tashmetu dejara de estar segura. -Escucha, hombre alto -dijo. Haba llegado con Khanussu al extremo del muelle. El sardanio haba reunido guijarros y se los tiraba a las gaviotas. -Escucho. Ah, otra! -Era el quinto pjaro; al parecer, los cadveres de gaviota que flotaban en las aguas de la baha atraan a congneres curiosas. -Pudieron los navegantes celestes recomponer del todo a su compaero, y les mostr el camino de vuelta cuando volvi a la vida? A Khanussu se le salan los ojos de las rbitas. -Estara yo aqu si fuera de otro modo? Sonri y mir sobre el hombro de Ninurta hacia los dos barcos de mercenarios, donde algunos de los hombres estaban achicando la cubierta con cubos de madera. -Yqu pas con el oro del cinturn de estrellas? Lo encontrasteis? Khanussu sonri, casi con tristeza, -Estara yo aqu en ese caso? -Bien. Hablemos de oro. O de plata... El oro es raro aqu.

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-Plata? -Khanussu dej caer la mano que estaba a punto de derribar otro pjaro del cielo-. La plata es un buen tema de conversacin. Habla de plata, asirio... Lo mejor es que hables mucho, de mucha plata. -Cunta? -Hum! Medio shiqlu por hombre y por da. Ninurta se ech a rer. -chale trozos de plata a las gaviotas, hombre. Ha sido estupendo conocerte. -Ah. Son todos los asirios avariciosos? -Yo soy la generosidad personificada, pero para desgracia tuya no soy personificacin de la necedad. Khanussu asinti. -Ah, qu pena que ambas cosas vayan juntas tan pocas veces. Un shiqI por tres das? Para cada uno? -Te dir lo que pretendo; cuando te lo haya dicho, te ofrecer un shiqlu por cinco das. Pero no puedo daros alimento. -Noble seor Ninurta... los guerreros que poseen un poco de plata encuentran algo que comer en todas partes. Cinco das? Bah. Cuatro. -Cinco. O queris zarpar sin haber ganado nada? Khanussu ense los dientes. -Quieres decir que todos los aqueos son como Aquiles en lo que a esto se refiere? -Celeo dice que maana o pasado maana se podra intentar ir al norte para hablar con los prncipes. Yo no s si tiene mucho sentido, pero por lo menos ahora las rutas estn expeditas. -Qu pretendes? Ninurta titube; luego dijo: -Quiero que a la seora Tashmetu se la proteja. Supongo que donde mejor estar ser en la ciudad. Los troyanos estaran dispuestos a pagar plata por mercenarios. Quiero intentar meterlos a todos en la ciudad. -Ah. -Khanussu guard silencio un buen rato; de pronto ri y dijo-: Noble asirio, si lo consigues, qu ser de nuestros orgullosos barcos? No quieres comprarlos? Ninurta frunci el ceo. -Vuestros barcos? Seor de la codicia, sardanio, albail del estircol de ciervo... dentro de tres das vuestros finos barcos se Irn a pique; oigo a la carcoma roer desde aqu. -Que siempre tenga que ir a dar con hombres de odo tan fino! -refunfu el sardanio. Celeo dijo que los momentos de mayor confusin ya haban pasado; todos los combatientes estaban alojados mejor o peor, y ms all de las colinas se haba producido un inquieto armisticio. -Hemos ocupado la costa norte y el pas al oeste del Escamandro; el resto lo dominan los troyanos. Pero evitan todo combate. Esto puede durar mucho. Aun as, Ninurta, los caminos se presentan transitables. Por la maana partieron: Ninurta, Tashmetu, Tsanghar, otros tres hombres del Provecho de Keret, Khanussu, los mercenarios, un lugarteniente de Celeo que deba hablar en su favor a los aqueos (y por el camino a las tropas de guardia). Se llevaron la mitad de las armas que haban embarcado en el Provecho de Keret; todos llevaban hatillos, bolsas o sacos. Ninurta llevaba al cinto una de las valiosas espadas. Otra se encontraba en manos del repugnante Madduwattas, cuatro seguan a bordo..., por el momento. Las otras cuatro las llevaba Tsanghar al hombro, atadas con una correa. Poco despus de medioda, atravesaron uno de los abandonados pueblos de pescadores. Los aqueos haban destrozado las casas y hecho lea de todo lo que poda arder; cntaros rotos, paredes de adobe semiderruidas y objetos de uso cotidiano tirados por el suelo eran todo lo que quedaba del pueblo. En la playa, unas docenas de aqueos roncaban junto a los botes que acababan de sacar del agua y volver boca abajo; arriba, en la cadena de montaas, se divisaba de vez en cuando una figura o un penacho. Khanussu y Ninurta se haban adelantado; los otros los seguan a unos cientos de pasos. El sardanio suspir al contemplar las ruinas; luego mir a la derecha, donde, al comienzo de una diminuta depresin similar a un valle, se vea el borde del brocal de un pozo. -Ah, bien. Agua! Fueron al pie de la colina; an no haban alcanzado el pozo cuando oyeron unos sordos sonidos. El valle, si se le quiere llamar as, era una hondonada de sesenta pasos de profundidad. Al final de la ladera, a los pies de una empinada pared de roca, se distinguan los restos del pozo ms antiguo, puede que seco desde haca mucho tiempo: un muro de piedras derruido, un carcomido poste que, con otro segundo, desaparecido, haba sostenido antao la viga de la que colgaba la herrada. All, un hombre con coraza y yelmo luchaba con un adolescente. El hombre iba armado, pero no intentaba emplear la espada corta... daba la impresin de que lo que quera era estrangular al muchacho.

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-Alto, amigo. -Ninurta empu la espada. Aparentemente sin prisa, pero tan rpido que Ninurta apenas pudo seguir sus movimientos, Khanussu dej caer sus sacos al suelo y ya tena en la mano una de susjabalinas. Con la otra solt la correa que sostena el pesado arco en su espalda. -S bueno y distrete matando nios cuando hayamos bebido. El hombre alz la vista hacia ellos; pero enseguida torci el gesto, pues el muchacho acababa de morderle la mano con la que le estaba tapando la boca, y dobl con enorme esfuerzo el brazo que le presionaba la garganta. -Awil-Ninurta de Asur? -dijo el hombre, incrdulo, mientras el muchacho se desplomabajadeando, sollozando, reptando hacia los dos recin llegados. -Hay que elogiar la memoria del noble Ulises -dijo Ninurta-. Pero no s qu pensar de tus distracciones. Ulises dio un par de pasos rpidos, cogi al chico, que apenas poda tener ms de trece aos, y lo levant en vilo sin esfuerzo. La mano derecha volvi a posarse sobre la boca. El muchacho pataleaba y se ahogaba, pero se vea claramente que ya no le quedaban fuerzas. -Piensa de ellas lo que consideres oportuno, asirio. A veces el ejrcito tiene que protegerse de insectos que quieren llevar a sus filas malos rumores y discordia. -Se llevan rumores? -Khanussu cloque-, Cmo, noble aqueo? Suelta al chico. -Una llamada ma, y cien guerreros bajarn de las colinas. Ninurta sac la larga y vibrante espada. De dos saltos se coloc junto al prncipe de Itaca con la punta de la espada en su garganta. Una vez ms tuvo la inquietante sensacin de que algo despertaba en la hoja... algo que trepaba por su brazo y empezaba a cantar en sus odos. -Cien guerreros para llorar alrededor de tu cadver, Ulises. Sultalo. Qu ha hecho? Ulises suspir ligeramente, como si renunciara con tristeza a una sabrosa tentacin. -Mente -gru-. Quiere amotinar al ejrcito. El muchacho se tambaleaba al alejarse del aqueo; se detuvo jadeante detrs de Ninurta. -Entonces, llvalo ante los prncipes y que lo juzguen. -Los espritus de la hoja cantaban ms alto, ms codiciosos; para superarlos, antes de que su canto lo abrumara, Ninurta dijo en voz alta-: Hablad rpido... los dos. Qu mentira es sa? -Afirma que yo, Ulises, prncipe de Itaca, hice bajar al noble Palamedes, hijo de Nauplio, a este viejo pozo y luego lo mat a pedradas. -Ulises movi la cabeza; pareca tan asombrado como si alguien le hubiera asegurado que los muros de Troya estaban hechos de queso de oveja. -Echa un vistazo, Khanussu. -Ninurta no se movi; la espada segua en la garganta de Ulises. -No hace falta que mire. -Era la voz de Ulises ms relajada-. Palamedes est en el pozo. Quiso mirar por si haba oro enterrado en l, Ni Diomedes ni yo pudimos retenerle. Y fue entonces cuando el brocal se desplom y l cay. -Diomedes tambin? Dnde est? -Ha ido a buscar ayuda para sacar al noble Palamedes. Khanussu se acerc a ellos; ri estruendosamente. -Diomedes va a buscar ayuda cuando con un grito t puedes traer cien guerreros de las colinas? -Ellos le empujaron. -Era la voz alterada del chico, agresiva y asustada de miedo, de horror-. Y lo apedrearon. Ulises suspir nuevamente. -Es desagradable tener tu espada al cuello, asirio. No podra al menos escuchar esas mentiras sin su filo? -Yo estaba muy cerca... El chico hablaba a borbotones; dijo que era Corinnos, llamado Corinnos Ilieus Porque su abuelo haba sido llevado por Hrcules. Un troyano llevado como siervo; Palamedes le haba tratado (a l, nieto del siervo) como un padre, le haba instruido, y ahora... A su espalda, Ninurta oy las voces de los otros, que los seguan del destruido pueblo hasta el pozo. Tom una decisin. -Un trato, Ulises? -Aparta la hoja y podremos hablar. Ninurta baj la espada. Ulises se agarr el cuello. Lanz al muchacho una mirada sombra. -Qu clase de trato, asirio? -Dame al muchacho. Callar. -Eso es medio trato. Qu aspecto tiene la otra mitad? -Tengo buenas armas. La mitad para vosotros, la mitad para los troyanos... si el precio es bueno. T entrgame aljoven, os acompaaremos a ver a Agamenn y los dems jefes; t hablars en nuestro favor y nosotros... en el tuyo. Ulises cerr los ojos.

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-Se ha escurrido detrs de nosotros -gru-. Qu te importa el muchacho? Ninurta apenas titube un instante; se decidi a decir la verdad... por lo menos en parte. -Soy culpable de que una de mis espadas sirviera para matar cruelmente a un nio. Quiz pueda dormir mejor si... Khanussu le mir de reojo, muy sorprendido. Ulises cogi aire entre los dientes. -No saba que fueras tan blando, asirio. Dnde fue eso? -Al sur de aqu. Por qu? -Detrs de feso? Ahora fue Ninurta el sorprendido. -Cmo sabes...? Ulises sonri con tristeza. -S que Madduwattas est en las montaas. S que un astuto mercader que tiene finas armas habla primero con el rey acerca del precio, y luego con los campesinos. Ocurri as con Madduwattas? Ninurta asinti; Khanussu torci el gesto, como si fuera a vomitar. -Entonces... te comprendo. -Ulises cerr los ojos un momento y aadi-: Hay cosas que son necesarias. Hacer callar a insectos, por ejemplo. Pero hay cosas que se burlan de todo lo que hace soportable la continuidad de la vida humana. -De pronto se ech a rer-. Dame tu espada, asrio. Una espada por una vida y mis palabras amistosas ante Agamenn. -Vale ms que su peso en oro -dijo el sardanio; haba bajado lajabalina. Ulises no se dign ni abrir la boca. Ninurta se volvi; los otros haban alcanzado el pozo y los miraban, algunos quizs un poco sorprendidos. Tashmetu se acerc y Ninurta puso una mano en los hombros del nio. -Corinnos, has odo lo que hemos hablado? Un mudo asentimiento confirm su respuesta. -Tu vida y tu silencio? Corinnos escupi las palabras. -Yo... callar, seor, hasta que ya no tenga nada que agradecerte. -Est bien. -Ninurta meti la espada en la vaina, se desprendi de su cinturn y se lo tendi a Ulises. El prncipe de Itaca tom el arma. Frunci el ceo, comO si tuviera que reflexionar; luego sac su espada corta y se la tendi al asirio. -Que no haya sangre entre nosotros, hermano de armas -dijo. -Est bien, prncipe. -Si vuelves a decir est bien me reir -dijo el sardanio-. Sois hombres extraos. Ulises mir al cielo. -Es tarde. Acamparis aqu? Si es as..., puedo unirme a vosotros? Maana temprano os llevar a presencia de Agamenn. Por la noche, cuando el muchacho se hubo dormido, Ninurta habl con Tashmetu. Ella le puso una mano en la mejilla y mir hacia Ulises, sentado junto al otro fuego y compitiendo en relatos con el sardanio. -No tengo que amarle, verdad? -dijo ella. -Al chico? Quiz sea digno de que se le quiera. -A Ulises. Ninurta la bes. -l se ama a s mismo, es suficiente para l. -Qu es...? -Respiraba ligera y rpidamente-. Qu es, aparte de lo que viviste, tan repugnante en Madduwattas? Ninurta hizo rechinar los dientes; muy, muy abajo en su mundo interior, se agit el dragn de las sombras. -El seor de Arzawa tiene ochenta y cinco aos, pero pareCe tener cuarenta. Se dice que es debido a sus... costumbres alimentarias. -Cules son sus costumbres alimentarias? Ninurta se lo dijo en voz baja. A Tashmetu se le pusieron los ojos en blanco, se llev una mano a la boca, se puso de pie de Un salto y corri hacia la derecha. Ninurta se levant y la sigui. Oy cmo vomitaba detrs de un muro en ruinas.

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NARRACIN DE ULISES (VI)


Palamedes, amigo de todos los guerreros, astuto caudillo; noble vstago de estirpe micnica, hijo de Nauplio; no, en verdad no amaba a ese prncipe..., pero un fin necio, morir enterrado entre piedras mientras se escarba como un nio en busca de un oro que no hay all, un fin as no se lo mereca ni Palamedes. Qu? Conocis la... otra historia? Decs la verdadera, hermosas... pero qu es la verdad? Lo que se cuenta, lo que se vive, lo que uno cuenta, lo que cuenta otro? No es cierto que el sol que nos abrasa durante das aparece en el recuerdo como luz y milagro cuando hemos pasado varios das de lluvia? No es la verdad lo que hacemos de ella al acordarnos? Y adems... quin quiere la verdad? Es la piedra que aplasta a un monstruo ms verdadera que la que empleamos para construir una torre que despierta asombro? Verdad. Realidad. La realidad es lo que nos rodea y lo que configuramos. La verdad es el sistema de normas de la realidad. No dijo Ddalo: La realidad es una pesadilla de la que quisiera despertar? Y como no poda despertar, construy un laberinto, primero con piedras, luego con palabras. Un laberinto confuso y mortal como la vida, a la vez monstruosamente sagaz e ingenioso... Un laberinto no absurdamente impenetrable como la vida, sino destinado a un fin: su constructor quera confundir; el constructor del Cosmos (si es que hay uno) no ha dejado en su obra referencia alguna a una finalidad. El laberinto debe confundir; se es su sentido. La vida es un confuso absurdo. Si no se cree en los dioses... vuestros, nuestros, de otros, pero... tambin ellos estn sometidos al absurdo azar al que llamamos Moira. Quizs hemos ideado los dioses para tener algo por encima de nosotros, alguien que sea superior. Superior a nosotros, pero sometido al mismo caos. Quiz los hemos ideado para no estar tan solos. Si no podemos despertar de esta pesadilla, ideamos unos cuantos seres ms, seres superiores, inmortales y prfidos, pero encarcelados en el sueo igual que nosotros. Por qu? Palamedes tram esta guerra para demostrarnos que, como retoo micnico, poda ser un buen aqueo. Palamedes me oblig a tomar parte en esta absurda empresa. Palamedes tena planes maravillosamente inteligentes acerca de cmo haba que llevar la guerra... Planes maravillosos, insensatos, confusos, convincentes, y totalmente irrealizables. Planes en los que eran importantes fosos y torres y grandes catapultas, un largo asedio, tres aos, quiz cuatro. Audaces pensamientos: una complicada obra, de magnfico aspecto, construida en... aire caliente. Tambin esto os lo voy a decir, sabrosas compaeras de juegos, ya que me preguntis. Lo consider, lo decid y.. lo encerr dentro de mi pecho. Hecho, sin hablar. Diomedes colabor porque le pareci bien, sin comprender qu le pareca bien. Obtuso aqueo. Ilios la fortaleza. Troya la ciudad. La nueva ciudad bajajunto al Simois. Pueblos y posiciones adelantadas. Fortificaciones en el sur, junto al Escamandro, contra los ataques del interior. Fortificaciones en los estrechos, hasta muy al este. De qu vivan los que habitaban all? Cien mil, si no ms; no todos en la ciudad, pero todos mirando a la ciudad, trabajando y luchando por la ciudad, dependientes de la ciudad. Pesca? Un poco. Agricultura? Oh, s, la tierra de aluvin es frtil, como tambin las llanuras ms altas, al otro lado de las montaas. Podamos ocupar una parte de la llanura aluvial y la costa, pero los valles y las llanuras altas estaban protegidas... los accesos a ellas, comprendis? Protegidas por la ciudad. Para asediar la ciudad, para vencerla por hambre, haba que apoderarse de toda su comarca. Para poder apoderarse de la cOmarca, haba que destruir la ciudad y todas las fortalezas. Lo Veis? Un crculo. Una peonza. No slo vivan de la tierra y de la pesca, sino tambin del comercio. Sobre todo del comercio. Su territorio, frtil y bello, era demasiado pequeo para saciar a todas esas personas. Y los animales adems, los furiosos corceles de Troya... Cmo, me diris, hermosas, cmo quera Palamedes alimentar a todos nuestros combatientes, en una guerra que iba a durar aos? Los vveres que habamos trado con nosotros alcanzaban para dos lunas, quiz para unos das ms. Saqueos? Pero si saqueamos y destruimos, Ayax al norte, Aquiles al sur. Qu guerra es sa en la que dos tercios de los combatientes tienen que andar siempre en busca de algo que saquear para que ellos y el tercio restante tengan algo que comer? No es una guerra, princesas... Es una locura.

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Locura sin reflexin, el mtodo de Palamedes, que quera construir osados aparatos de asedio y olvidaba que los hombres que los atendan tenan hambre. Y qu? -tampoco haba pensado en esto?, o lo haba pensado demasiado bien?-, qu pasa en todos esos aos de asedio en la patria? Quin dirige nuestras ciudades? Los mejores de entre los aqueos asedian Troya, casi todos los hombres capaces de empuar armas. Pero no hay muchos hombres ms, hombres maduros, y tambin inteligentes mujeres, que pueden gobernar el pas? Oh s, los hay, y son amigos y parientes de Palamedes: descendientes de las antiguas capas gobernantes, micnicos. Qu pasa si los orgullosos aqueos vencen y saquean Troya despus de largos aos de guerra y regresan cargados de oro y fama... para encontrar el poder en manos de las viejas estirpes, de las que proceden muchas de nuestras mujeres? Mujeres que estaban solas, que durmieron solas hasta que buscaron consuelo entre los viejos parientes. Quin est en el trono cuando el prncipe regresa y constata que ya no es prncipe, ni esposo ni padre? Haba pensado en esto Palamedes? Llevaba el micnico a los aqueos a una larga guerra para que en casa otros micnicos pudieran volver a hacerse con el poder? No lo s; en aquella ocasin me pareci poco creble. El otoo pasado, Troya cay; en primavera los vientos me llevaron hacia el sur, hasta vosotras, oh exquisitas. Quiz vuelva a casa, en pos de los otros, que tendran que estar all hace mucho. Un ao apenas entre la partida y el retorno. En ese breve lapso de tiempo no pueden haber pasado tantas cosas, pero quiz se puedan reconocer ciertos signos. Basta esto, todo esto, como respuesta a vuestro porqu? Ah, quiero daros otra respuesta ms. O dos. Discordia. Discordia en el ejrcito, entre los caudillos. Filoctetes, Palamedes y, en cierta forma, tambin Idomeneo queran un asedio largo y artstico; los guerreros, los hombres, apreciaban a Palamedes. Yo quera a los hombres, quera verlos volver pronto, a ser posible muchos, a ser posible vivos. Un ejrcito con caudillos que disputan, quiz con un alto mando sometido a cambios, tiene que fracasar. Palamedes, Filoctetes e Idomeneo contra Agamenn? Agamenn el obtuso, pero un poderoso guerrero. La lucha no puede ser larga, artstica y alambicada... Qu ha sido siempre una guerra? Corta, dura y cruel; o es as o no es guerra. Agamenn, Ayax, Menelao, Aquiles son los hombres para esta guerra, y el mando tiene que estar en manos de Agamenn. En la mano de un rey cuyo odo est abierto a los consejos de Ulises. Idomeneo, solo, se nos unira sin duda. Por eso. La cantidad de leones? Ah. Queris decir que el noble prncipe de Itaca, Ulises, taimado, astuto e ingenioso, haba pensado en el botn? En que un nmero menor de principescos leones significa que cada len consigue un bocado mayor de la presa abatida? Y tambin el len de taca? No hay leones en Itaca, oh flexibles. sa es la verdad. Mi verdad.

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13. PAZ EN LA GUERRA.


Corinnos trotaba en silencio, cavilando, entre los mercenarios; Ninurta le dej en paz. Supona que el muchacho necesitara varios das para superar el terror. Luego hablara, y hablar quiz le ayudara a digerir la prdida de su padre adoptivo. Tiempo, slo tiempo. Ms tiempo del que aqueos y troyanos disponan. Tras los acontecimientos de los ltimos das, Ninurta vivi como una liberacin la marcha hacia el norte, entre las colinas y el mar; le permiti respirar ms hondo, y quiz la respiracin volvi a sacar todas las cosas soterradas u olvidadas a la superficie de aquello que l vea como la charca de sus pensamientos. Tsanghar an no quera responder a preguntas sobre su extrao aparato. -Tiempo, seor de la empresa. -Brillaron los dientes del gasqueo-. Tiempo, y quizs un poco de alambre. No necesito ms. Luego podr armarlo todo, y lo vers. -Lo entender cuando lo vea? -No me corresponde juzgar la fuerza de tu entendimiento. Cuanto ms hacia el norte iban, tanto ms intransitable se volva la playa. Barcos, tiendas, hombres, animales, provisiones amontonadas, haces de armas, por cualquier lugar de recogida para tratar heridos, estircol, basuras, ruinas... Poco despus de partir, por la maana, Ulises dio instrucciones precisas a los hombres que, enviados por Palamedes, salieron al paso de la columna; luego camin a la cabeza, mudo, durante un rato. La playa empez a llenarse y cada vez ms guerreros le gritaron burdas bromas. Estaba claro que Ulises era querido; y estaba claro que le haca bien. Ninurta pens qu quedara de ese cario s alguien contaba el fin de Palamedes a los combatientes aqueos. Pero haba un acuerdo, y ese acuerdo era vital para todos. Tashmetu callaba tambin, encerrada en s misma. El malestar haba cedido, ni siquiera haba dejado atrs la palidez. En algn momento cogi el brazo de Ninurta y habl, en voz baja, de las costumbres de Madduwattas; al hacerlo, en su rostro se pintaban el espanto y el asco, pero no las nuseas. -Esa palangana de la que me hablaste... Por eso la lleva siempre consigo? Ninurta asinti. -El mundo es un mal lugar de estancia -dijo ella-. Qu alegre es, comparada con Madduwattas, esta limpia guerra. -Espera hasta que veas ms. Temo que en secreto pedirs perdn al prncipe de Arzawa. Aquiles se haba llevado unos tres mil combatientes a devastar el sur del rea de influencia troyana; algunos ms, se comentaba, estaban en camino con Ayax: al norte de los estrechos. Los guerreros restantes, quiz trece mil, se bastaban y sobraban para armar el ms concienzudo caos que Ninurta hubiera visto jams. Poco antes de alcanzar el extremo norte de las colinas, subieron por una escalera provisional (ms bien unas cuantas escalas de asalto sujetas al suelo). El ltimo trozo de la costa estaba atestado sin remedio; la parte oriental de la colina no tena mejor aspecto. Los aqueos haban varado y desguazado los barcos ms viejos, con los que apenas se poda navegar, y con ellos hicieron chozas, vallas, apriscos, lea. Los dems barcos estaban anclados ante la costa occidental, o atestaban los puertos del estrecho y las desembocaduras de los tres ros. Entre la desembocadura ms occidental y las colinas se haba tendido una red de fosos, fosos a los que se filtraba el agua del hmedo fondo y de los que sobresalan lanzas y aguzados postes: las defensas de los atacantes. Detrs, en agobiante estrechez, los alojamientos de los caudillos y los dormitorios sin proteccin de los guerreros, los apriscos del ganado, las hogueras, las armas y los vveres (los perecederos haban sido depositados sobre un pedestal de madera y cubiertos con pieles que hacan de mantas), al lado mismo de apestosas y llenas letrinas y pequeos canales que derivaban el agua del ro..., para la limpieza, o como agua potable? El asirio renunci a preguntar a Ulises. Tsanghar seal algunos puntos del campamento que resultaban extraamente regulares, porque se haban rebajado los edificios y se haban rellenado las cuencas de los ros. Ninurta no los hubiera visto; despus se dieron cuenta de que el gasqueo vea siempre ms que los dems: hacia el sur, hacia la baha en la que se encontraba el Provecho de Keret, restos de una red de canales y puertos interiores, alimentados por las aguas de los ros, con perforaciones artificiales en la cadena montaosa. Durante el primer asalto de los aqueos, la

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audaz empresa de Hrcules haca muchos aos, los agresores haban aprovechado esos pasajes, puertos y canales; cuando los troyanos reconstruyeron la ciudad, los escombros que no pudieron utilizar los trajeron aqu, para rellenar las drsenas y no dar al prximo adversario ninguna posibilidad de penetrar por esos flancos abiertos. Los barcos de guerra de los troyanos, actualmente empeados, muy al sur, en luchar contra los hititas, pasaban el invierno en el puerto, en las desembocaduras (donde el agua dulce eliminaba los moluscos y gusanos del casco), en puertos ms pequeos de los estrechos y en la costa de Tenedos. A esta isla cercana quera Ulises llevar la mayor parte de la flota aquea; pero hasta ahora, observ, no haba podido imponer su idea. -Los hombres combatirn mejor si no pueden retirarse a los barcos y volver a casa -diJo-. Quiz pueda convencer a Agamenn ahora... sin que Filoctetes y Palamedes me contradigan. junto al ro no era tan difcil respirar, Los caaverales, a derecha e izquierda del cegado canal, filtraban el aire al parecer y enviaban a tierra su apestoso olor, y el agua corriente se encargaba, a pesar de la calma chicha, de producir una fresca brisa. -De todas formas no podis venir todos. -Ninurta mir a su alrededor; se encontraban a un tiro de flecha al sur de una pasarela tendida sobre los fosos de los aqueos-. Lo mejor ser que esperis aqu. -Quin viene? Es terriblemente estrecha. Pocos, propongo yo. -Ulises hizo seas al jefe de una patrulla aquea compuesta de seis hombres que pinchaban con sus lanzas los matorrales y los juncos. -Para qu hacen eso? -dijo Tashmetu-. Para no ser sorprendidos por los troyanos? Oh, dioses! -Khanussu tiene que venir a negociar. -Ninurta busc su mirada-. Y t, querida... prefieres el aire medio soportable y una larga espera aqu, o la exquisita oportunidad de conocer a Agmenn? Tashmetu arrug la nariz. -Exquisita? No s. Pero ir contigo. Qu opina Ulises? -Evitaba dirigirse al prncipe de taca. El aqueo sonri, algo mosqueado. -Ulises opina que la princesa del comercio podra dejar caer sobre l los rayos del sol de su favor, a pesar de ciertos... incidentes, que forman parte de las lamentables eventualidades de la guerra. Adems, Ulises opina que una larga estancia en el campamento de los diez mil hombres no sera aconsejable para una hermossima mujer, pero un corto paseo no puede hacerle dao... si la princesa lo desea. Tashmetu mir a Ninurta. -Dile al asesino de nios que la princesa lo desea. -Tsanghar? El gasqueo asinti: -Con gusto. Para sorpresa de Ninurta, Ulises dijo: -No. -Por qu no? -Tiene los ojos demasiado agudos. -Ulises mir a Tsanghar de pies a cabeza, como si sospechara la existencia de otros misteriosos rganos sensoriales donde los mortales comunes no tienen ninguno-. Un vistazo para descifrar una antiqusima instalacin de drsenas y canales. Dos o tres observaciones entre vosotros sobre misteriosos aparatos que est construyendo... Oh, s, Ulises lo ha odo. -Con una sesgada mirada hacia Tashmetu, aadi a media voz-: Ulises tambin ha examinado el barco llamado Bateia que hay en el puerto. -Ah -dijo Ninurta-. Ulises sufre de excesivas ansias de saber. Mal dicho. De una corrosiva curiosidad que debe suplir una falta de conocimientos que a nadie llamara la atencin salvo al astuto Ulises? -Algo as. -Ulises asinti con nfasis-. Bateia se llama el barco y pertenece a los mercaderes que viajan por encargo del prncipe Celeo de Yaliso, no es verdad? De la verga cuelgan rollos y cuerdas y una extraa caja que no quise resistirme a investigar. Tras mucho pensar se me ocurri, a modo de experimento, izar una carga con ello. Podra ser que eljoven de ojos penetrantes tenga algo que ver con ese aparato. Fijaos, eso pens. Tsanghar ri entre dientes. -Me honra ser objeto de las consideraciones del noble prncipe. Pero por qu eso me impide ir al campamento?

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De pronto la voz del de Itaca ya no era una voz burlona; en las siguientes palabras hubo algo as como un filo, una glida amenaza: -El prncipe, ese asesino de nios, no quiere tener que matar a ningn joven cuyos agudos ojos vean demasiadas cosas que maana podra contar a los troyanos. Por primera vez Tashmetu se dirigi directamente a Ulises. -Crees que ver algo y despus aconsejar a los troyanos que construyan un mgico artefacto que decida el destino de la guerra? -No lo creo, noble princesa. Pero no puedo desechar la idea. Y como quiero regresar con vida... Venid. Haba habido cambios desde que Ulises partiera con Diomedes y Palamedes, el da anterior... O dos das antes? Para inspeccionar el campamento y las posiciones? Ninurta no quera saberlo con mucha precisin, pero observ la estupefaccin del prncipe: en medio del campamento se apiaban unas cien atemorizadas jvenes, en una especie de aprisco. La mayora estaban desnudas o medio desnudas, y alrededor del lugar apartado haba hombres. Hombres de ojos ansiosos, ropas sucias, greudas melenas..., hombres que hacan groseras bromas. Pero tambin unos cuantos hombres, jvenes y viejos, que expresaban su desaprobacin o intentaban calmar a sus compaeros. Dos o tres se volvieron, y al menos uno de ellos lloraba. La tienda de Agamenn, tiras grises de piel y lana, se alzaba como esplndido destino ms all de los obstculos: una apestosa forja al aire libre, ante ella un montn de espadas melladas o rotas; un arroyo de dos pasos de ancho con residuos de cocina, excrementos y partes de cuerpos que an se intuan; montaas de basura; lanzas apiladas en una pirmide, superadas por un casco plateado con una cola de caballo al viento. A su alrededor haba hombres de pie, sentados, holgazaneando.... combatientes apestosos, desgreados, mal alimentados, de perversa sonrisa y nauseabundo vendaje. Tashmetu empez a or silbidos y observaciones; probablemente nada comparado con lo que habra cado sobre ella sin la presencia de las mujeres recin atrapadas en el aprisco. -Tienen que ser regalos de Ayax -murmur Ulises cuando al fin dejaron atrs el corral de mujeres. Los guardias de la tienda de Agamenn dejaron pasar a Ulises y sus acompaantes sin acerlos esperar. Dentro reinaba una semipenumbra. Ninurta apoy la mano en el brazo de Tashmetu y dijo en voz baja: -Acabo de darme cuenta de una cosa... Aquiles no apesta. En la tienda de Agamenn apestaba. El rey, desnudo salvo el sucio faldelln que le cubra, estaba de pie junto a una mesa y escuchaba la queja de un lugarteniente. Se trataba de vveres, robos, necesarios castigos. Eljefe supremo de los aqueos respir visiblemente al ver a Ulises y a los otros; apart al lugarteniente con un gesto brusco. -Despus -gru-. Ulises... quin es esta gente? -Te ha llegado el mensaje respecto al triste fin del noble Palamedes? -A Ulises pareca importarle ms esto que responder la pregunta de Agamenn. -Me ha llegado. -Agamenn se pas la mano por el rostro. Para borrar el cansancio o para ocultar una sonrisa?-. Me ha llegado y mis lgrimas fluyeron en abundancia. Pas llorando la Primera parte de la noche; las otras trescientas once partes las pas durmiendo. Quines son stos? -Awil-Ninurta, mercader venido de muy lejos, asirio, sbdito de nuestro amigo Celeo de Yaliso. Agamenn asinti; no movi un msculo. -As que aqueo, puesto que es sbdito. Puede pasar a la tienda. -Tashmetu, princesa comerciante de la lejana Ugarit, tambin por cuenta de Celeo. -Tengo que decirle que sabe escoger sbditas muy hermosas. Bienvenida, Tashmetu. Tashmetu se esforz por sonrer. A Ninurta le pareci una sonrisa falsa, pero Agamenn no conoca su verdadera sonrisa. -Khanussu, sardanio, jefe de un grupo de cincuenta guerreros, buenos arqueros, en busca de una actividad razonable... en cuanto Awil-Ninurta los exonere. -Ulises carraspe-. Dicho sea de paso, ha atendido al joven Corinnos, que ha enmudecido de tristeza y confusin. -Ah. Bien. -Agamenn parpade-. La preocupacin por los hurfanos es un rasgo de nobleza, asirio; sobre todo cuando ayuda al hurfano a decir las cosas adecuadas en el momento oportuno.

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Ulises seal nuevamente a Khanussu: -Arqueros, gran rey -dijo con curioso nfasis. Agamenn seal unos cuantos estrados. -Sentmonos... Escriba, fuera; te necesitar despus. Haz que nos traigan vino. Un joven que hasta entonces se haba sentado, sin ser visto, tras un colgante de tela, recogi papiros, tinta y plumas y sali. La tienda tena escaso mobiliario... esteras en el suelo, ningn lecho; mesa y escabeles, un taburete, en el que haba estado sentado el escriba. Un montn de pieles en un rincn. Pieles de animales, posiblemente a medio curtir; eran ellas el origen del hedor, o lo era el rey? Ninurta empuj un asiento ms hacia atrs, para Tashmetu, fue al otro lado de la mesa y vio que no era Agamenn el que emita esa salvaje y animal emanacin. En el rincn ms apartado haba unajaula con barras de bronce, y dentro de ella un cachorro de lince, que mir somnoliento al asirio, bostez y cerr los ojos. -Arqueros -dijo Agamenn. Pareci reflexionar y call hasta que el esclavo, que haba trado vino y copas, hubo vuelto a marcharse-. Quin necesita arqueros? De dnde sois? -De Sardania, gran rey -dijo Khanussu-. Y de otros lugares. Sardanios, sequelios, tirsos, lbios, unos cuantos de las montaas del norte de Acaya, y otros, audaces guerreros procedentes de un pas por donde sale el sol. Agamenn se desperez. Ninurta admir los poderosos msculos. Incluso sentado en un escabel, el rey de Micenas ofreca un magnfico espectculo... o un espectculo terrible, dependa. Puede que Aquiles fuera ms flexible, pero Ninurta prefera volver a enfrentarse a ste que a Agamenn, y a ser posible a ninguno de los dos. -Hay algunos aqu que dicen que slo los aqueos son verdaderos hombres, que slo los aqueos pueden combatir por la causa de los aqueos. -El rey cogi la copa, bebi, se enjuag la boca con el vino, lo trag y prosigui-: Ulises ha observado muy acertadamente que todo eso puede ser as, pero... dilo t, itacense; en tu boca suena con ms... perfidia. En contra de su voluntad, Ninurta mir con admiracin al general en jefe. La negra barba ocultaba gran parte de sus rasgos, pero los ojos -fros y oscuros- no eran los de un rematado tonto. Ah estaba el soberano nato, ponderador, desconfiado, astuto cuando fuera menester; un caudillo de hombres. Lo que se vea de la boca hizo pensar al asirio en las viejas estatuas de reyes de su patria: dureza, resistencia, voluntad implacable. Ulises sonri ligeramente, pero enseguida volvi a ponerse serio. -Si el noble Aquiles y otros como l consideran que slo los aqueos son verdaderos hombres, sin duda tienen razn, como tampoco puede reprocharse al salmn que se considere el nico pez verdadero. Desde el punto de vista del salmn, lo es indudablemente; pero habra que tener en cuenta el punto de vista de las morenas, las anguilas y otros seres, que tambin se consideran los nicos peces de verdad. Y sin duda es cierto que slo los aqueos pueden combatir por la causa de los aqueos; pero quin va a impedir a otros, por ejemplo a los sardanios, luchar no por la causa, sino por plata? Khanussu dio un golpe en la mesa con la palma de la mano. -Cun cierto, prncipe de Itaca! Sobre todo si tenemos en cuenta que la plata aquea y la troyana son intercambiables. -Me imaginaba que lo veras as. -Agamenn cruz las manos detrs de la cabeza; Ninurta se dio cuenta de que Tashmetu observaba el juego de los poderosos msculos de los brazos- Por otra parte, eso significa que sera una ligereza por nuestra parte dejar marchar a hombres que podran aceptar plata troyana a cambio de lanzarnos sus flechas. -Quin dice que queremos irnos? Ni siquiera hemos hablado del precio. -Cul es el valor de unos arqueros que realmente no necesitamos? Khanussu gru. -Nuestra utilidad para vosotros guarda una relacin difcil de expresar con nuestra capacidad de disparar sobre vosotros a cambio de plata troyana. -Se levant-. Pero si no nos queris, me voy. Agamenn no se movi. -Ulises? El prncipe de Itaca adopt un gesto de tristeza. -Por desgracia tengo que decirte, Khanussu, que tus compaeros fuera del campamento estn rodeados en este momento por cientos de guerreros aqueos. Consider que lo mejor era disponerlo as. -Cundo? -dijo Khanussu, al parecer impvido.

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Ulises se encogi de hombros. -Bastaron algunas seales, con los ojos y los dedos. -Permite que me convenza. -Khanussu sali de la tienda; no deprisa, pero tampoco despacio. -Ahora vosotros. -Agamenn mir a Tashmetu, luego, visiblemente menos complacido, al asirio-. Qu os trae aqu? -Mercancas. -Ninurta haba cogido de manos de Tsanghar una de las cuatro espadas; su bolsa contena algunas muestras del arte de forja de Shakkan: puntas de flecha de hierro, puntas de lanza, unos cuantos puales de hierro. Vaci la bolsa sobre la mesa y puso al lado la espada envainada. Agamenn se inclin hacia delante; luego extendi el brazo derecho. -Ulises, ensame tu nueva espada. Ulises se la alarg. Agamenn se puso en pie, se alej unos pasos de la mesa, cort el aire, frunci el ceo, se acerc la espada al odo, dio un par de mandobles ms. Luego se sent de nuevo, devolvi el arma a Ulises, sac la otra de la vaina y cogi en la mano unas cuantas puntas de flecha y de lanza. -Hermoso trabajo -dijo al fin-. Pero para qu queremos esto? Tenemos espadas y puntas. Ninurta cruz los brazos y se dispuso a responder, pero Tashmetu se le adelant: -Hablemos deprisa, antes de que vuelva Khanussu, no os parece? Necesitis arqueros, porque vuestros intentos de luchar con lanzas desde los carros de guerra sin duda han fracasado terriblemente. Y... Agamenn la interrumpi: -Te has ido de la lengua, Ulises? -Ni una palabra. -Contempl a Tashmetu con expresin de asombro-. Sigue hablando, hermosa e inteligente mujer. -Y t, rey, necesitas armas especiales. Cualquier guerrero necesita buenas armas; pero stas son especialmente buenas, y sin duda compensars el hierro con oro para poder hacer un cortante regalo a los prncipes insatisfechos. Agamenn jugaba con dos puntas de flecha. -Oro blando a cambio de hierro duro? -Y palabras amables -dijo Ninurta-. Libertad de movimientos. Que nos devuelvan remos y velas. Que devuelvan el barco Bateia. -Grandes exigencias. Por qu voy a aceptarlas? -Porque hay ms de estas puntas. Y porque nuestro prncipe Celeo podra llevarse a casa a sus sbditos armados si a sus mercaderes desarmados les ocurriera algo. Agamenn call. A regaadientes, Ninurta sac el sello de arcilla del pequeo bolsillo del cinturn. -Quiz tambin... por esto. -Entreg el disco a Agamenn-. Porque Madduwattas promete hostilidad a aquel que nos haga dao. Las comisuras de la boca de Agamenn descendieron; con apenas oculta repugnancia, dijo: -El monstruo gris? Ah, bah... Qu era eso de la libertad de movimientos? -Somos sbditos de Celeo, pero no llevamos armas. La plata que pagamos al prncipe de Yaliso, impuestos y gabelas... primero hay que ganarla para pagar vuestra guerra, en la que nosotros no tenemos parte. Tambin queremos vender algo a los troyanos, a cambio de plata y oro, para poder pagar las gabelas de Celeo... Mineral troyano, noble Agamenn, que como impuesto pagado en Yaliso apoya la guerra de los aqueos contra Troya. Agamenn ense los dientes; Ulises sonri abiertamente. -Ese discurso podra haberlo hecho yo. El rey resopl. -Cmo sabis lo de los carros de guerra? -Es evidente -dijo Tashmetu-. Habis olvidado cmo se manejan, verdad? Habis trado carros porque el noble y viejo Nstor os lo aconsej, y habis puesto en ellos hombres para que combatan con lanzas... Supongo. O habis trado carros y renunciado a emplearlos en los primeros combates, cosa que no creo. Lanceros que comprueban que no pueden golpear con sus lanzas por encima de sus caballos ni de costado. El carro contrario siempre est demasiado lejos. Los troyanos tienen en sus carros, junto al conductor, un arquero. Yesos arqueros han derribado a Vuestros conductores de sus carros, verdad? Agamenn gimi.

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-Mujer, es que quieres dirigir el ejrcito? Ulises se levant y empez a pasear por la tienda. -Vuestros barcos... se quedarn donde estn. Antes o despus los troyanos que estn en el sur con sus barcos se enterarn de nuestro desembarco y tratarn de volver a casa remando contra el viento. No tenemos por qu acelerar eso dejando marchar a unos mercaderes, Libertad de movimientos? Queris entrar en Troya y volver a salir? Hum! Forma parte la transmisin de mensajes muy discretos de vuestra libertad de movimientos? Y responder a preguntas cuando volvis? Ninurta asinti. -Cuntas de esas ... comealmas te quedan? -Agamenn seal la espada. -sta, y tres ms ... Adems de la que lleva Ulises. El rey arrug la nariz. -He de adivinar a cambio de qu la ha conseguido? Absurdo, es superfluo. lo principal es que Corinnos no difunda rumores. As que cuatro para m, cuatro para Pramo, verdad?, y el mismo reparto de las puntas de flecha. Y mensajes e informacin? -No olvides el oro. -Bah. Puedo llenar de oro vuestros dos barcos hasta que se hundan sin que se note. Necesito hombres. Y armas. Y alimentos. Y.. conocimientos. Khanussu regres; su rostro revelaba que Ulises haba dicho la verdad. En silencio, el sardanio se dej caer en el escabel. -Ahora t, arquero. Cunto? -Medio shiqlu por cada hombre y da, y alimento -gru Khanussu. Agamenn se ri. -Alimento y un shiqlu por cada cuatro hombres. -Tengo eleccin? -No. Y t y tus hombres instruiris a los arqueros aqueos. Tenemos unos cuantos arcos, pero aparte de Ulises y el... impedido Filoctetes nadie que sepa manejarlos. El angosto puerto apestaba a desechos, madera enmohecida, pescado podrido y excrementos de hombres y animales; no se vea el agua, porque los barcos estaban borda con borda, proa con popa, fila con fila. Tras duro regateo, Ninurta haba logrado recibir de Agamenn el Bateia de Leucipe y todos los miembros de su tripulacin que se encontraran en el puerto o en el campamento. Los remos y velas se los entregaran a Celeo en la baha, y, para transmitir rdenes y evitar un ansia de movimiento demasiado grande (como lo expres Ulises), subiran a bordo algunos aqueos y un lugarteniente. Los guerreros, apoyados por una docena de esclavos y prisioneros, empezaron el prolijo desplazamiento de barcos necesario para mover el Bateia, que estaba junto al muelle. Los aqueos haban guardado alimentos en los altos almacenes del puerto y en las viviendas intactas de lo que un da haba sido una especie de suburbio portuario. En algunas casas dorman prncipes y capitanes con su squito; los jefes supremos preferan, como Agamenn, grandes tiendas a esos pequeos pisos. Los mercenarios y Tsanghar (Ulises renunci a vendarle los ojos) llevaron al campamento sus cosas y los productos de la herrera de la isla. Ninurta y Khanussu se apartaron para liquidar la soldada. Cincuenta hombres durante cinco das, un shiqlu por cada cinco combatientes... Ninurta mont la pequea bscula que formaba parte de su equipaje de mercader, y pes sesenta shiqlu, una mina. -Generoso, seor. -Khanussu cogi el metal y apunt una inclinacin-. Fue un placer para nosotros. Puedo hacerte una observacin? -Desde cundo necesitas el permiso de alguien para eso? El alto sardanio sonri. -Es verdad; desde cundo? Slo fue un ataque de cortesa... una inofensiva fiebre, ya pas. -Golpe con el ndice el pecho de Ninurta-. Eres un hombre extrao. -Eso ya lo he odo antes muchas veces. Por qu? oyeron gritos y carcajadas procedentes del corral de las mujeres. Ninurta se volvi en busca de Tashmetu. Estaba con Tsanghar y Ulises en las cercanas de la tienda de Agamenn con gesto inexpresivo. -Por eso, entre otras cosas. -Khanussu seal con la cabeza en la direccin de la que venan los gritos-. Has regateado duramente con el aqueo, hombre; nunca hubiera credo que te dara el barco y te dejara ir con armas a Troya. Pero... eres demasiado blando, suave Ninurta. Esas mujeres de ah, tu rostro, el muchacho... Por qu no quisiste que Ulises le ahogara? Hubiera sido Ms sencillo. Para todos.

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-Lo sera, sin duda; a veces sufro esos ataques de, como t dices, blandura- Ligeras fiebres pasajeras. Khanussu asinti. -Me lo supona... Aun as, Por qu? -Quizs he visto morir a demasiados hombres y mujeres, demasiado pronto y de forma demasiado espantosa. Por qu me ayudaste t a impedir que Ulises lo ahogara? -S -dijo el sardanio-, Quiz Por la misma razn. Quiz porque t empezaste y yo an tena que cobrar. Elige lo que quieras. -Renuncio a ello; dejmoslo pendiente. Te deseo un rico botn, sardanio. La mano de Kanussu aferr brevemente el antebrazo derecho de Ninurta. -Buenos negocios, mercader. Piel intacta. Y asegrate de estar fuera de la ciudad cuando esto empiece de veras. -Lo intentar. Khanussu se volvi, pero se detuvo una vez ms y dijo: -Si no, djate apresar, asirio. Normalmente no hacemos Prisioneros, pero hay excepciones. Ninurta le dio una Palmada en el hombro sin decir palabra, Corinnos estaba entre Tsanghar y Tashmetu, esforzndose visiblemente en no mirar a Ulises. El prncipe de Itaca se ech a rer de pronto. -Sonre, Corinnos Ilieus. Que te sean concedidos muchos das a la luz del sol. Quieres tus escritos? An tienen que estar en la tienda del llorado Palamedes. -Te ayudar -dijo Tsanghar. Cogi al chico del brazo-. Ven. Dnde est la tienda? Ninurta no los perdi de vista; luego contempl el rostro del de Itaca como si lo viera por primera vez. El rostro de un hombre de treinta y cinco aos, de barba clara, ojos claros, casi sin arrugas. Un hombre amable e inofensivo. Algo en torno a los ojos hablaba de cualidades muy distintas. -Examinas las huellas que Cronos ha dejado en mi rostro con sus zuecos? -Ulses sonri. -Busco los troqueles invertidos de la perfidia. -Invertidos? -El demonio de la perfidia lleva un sello en la mano izquierda y un martillo en la derecha. Tal como trabaja en tu cabeza, tu rostro tendra que estar lleno de troqueles..., y tendran que estar invertidos, vistos por fuera. -Eres amargamente injusto conmigo, asirio. Soy el ms sencillo e inofensivo de los mortales. Tashmetu resopl de forma apenas audible. -Oyes? -dijo Ulises-. Tu tan hermosa como inteligente mujer est de acuerdo conmigo. -Qu pasa con el oro... para las armas? Ulises enarc las cejas. -Agamenn desea que partis en cuanto el barco pueda moverse. Seguramente, el pesaje exacto durar hasta maana. El rey de Micenas da su palabra de que te har llegar el oro. Pronto. Ninurta silb ligeramente entre dientes. -Su palabra? Qu vale la palabra de un rey? -Su peso en oro. -Cmo se pesa una palabra? En una bscula cuya lengua no se mueve cuando se sopla una mentira en un plato y una verdad en el otro? Ulises ri y le puso una mano en el hombro. -Awil-Ninurta, asirio de Yaliso, inocente mercader, al que su tierno carcter no ha impedido alcanzar la riqueza... creo que ste podra ser el principio de una maravillosa amistad. -Te visitar de vez en cuando en Itaca y te lo recordar. Aun as qu pasa con el oro, y dnde estn los marinos del Bateia? Ulises le cogi por el brazo y le llev consigo; Tashmetu los sigui. -Ven; buscaremos a tus marineros. En lo que concierne al oro, se te entregar dentro de unos das. Dnde lo quieres? En la baha? En Troya? -Quiz debamos quedarnos aqu hasta que lo tengamos -dijo Tashmetu. Ulises chasque la lengua en seal de desaprobacin. -Noble princesa, Agamenn quiere que zarpis hoy. El campamento est abarrotado, y ante el puerto hay barcos recin llegados en los que Ayax, el noble hijo de Telamn, enva ms

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provisiones para regocijo de los guerreros, y unas cuantas tracias para su alimento. O viceversa. Han de ser descargados; habr gran confusin. Marchad. -Es poco inteligente regatear con el len en su guarida? -dijo Ninurta. -Es inteligente abandonar la guarida tras un regateo provechoso, mientras queda suficiente vida en las piernas. Al sur del puerto, ante la pared posterior, sin ventanas, de un gran almacn, los aqueos haban reunido una parte de sus prisioneros: habitantes del puerto que no haban huido a tiempo y no eran utilizables ni como esclavos ni como putas, marineros de los barcos extranjeros sorprendidos en el puerto, combatientes troyanos de las primeras luchas. En la baha, el ardiente sol de principios del verano lo haba resecado todo y haca aparecer la lluvia como un sueo lujurioso y anhelado; aqu arriba, donde las corrientes fras y calientes se mezclaban en los estrechos y se hacan carantoas los vientos de todo el mundo, haba llovido de vez en cuando. Ninurta recordaba haber visto desde la baha los nubarrones al norte y haberlos codiciado; ahora, esa codicia slo recordada se alejaba. Los prisioneros se sentaban o yacan en el suelo desnudo y mojado, entre charcos y sus propias heces, detrs de una barrera de tierra y piedras, vigilados por lanceros. En un rincn del cercado haban excavado con las manos una fosa para los excrementos, pero no todos lograban llegar hasta all. Estaban flacos y sucios; muchos parecan enfermos. Sobre todos penda un aire meftico, denso, pastoso, enfermizo. -Hombres del Bateia, a m! -Ninurta repiti el grito varias veces, en aqueo, asirio y luvio. Siete figuras. Cuatro podan andar, sostenan a dos que se tambaleaban y llevaban al sptimo... lo arrastraban, porque estaban demasiado dbiles como para levantarlo, y l ya no poda mover las piernas. Ninurta se esforz por no inhalar a fondo el ftido olor. Conoca a los hombres, aunque apenas reconoca los rostros. Los nombres. Dos haban navegado con l en el Yalussu, todos pertenecan a la isla desde haca aos. Ulises ech una mirada al sptimo hombre. -Resolvemos esto? Es intil llevarlo a bordo para tirarlo al agua despus. Pero el rome Ahmose sobrevivi. Bod-Yanat se ocup de l y le aliment con hierbas, infusiones y caldo, una vez llegados a la baha. Anclaron el Bateia junto al Provecho de Keret. Los dos podridos barcos de los mercenarios haban sido arrastrados por el prncipe Celeo hasta la playa, donde sus hombres usaran la madera para el fuego cuando estuviera seca. Despus de la muchedumbre y de la apestosa atmsfera del campamento, todos disfrutaron respirando el aire puro y gozaron de la espaciosa baha. Celeo escuch las instrucciones que el oficial de Agamenn le transmiti; cuando se marcharon los guerreros, hizo llevar a tierra los remos y las velas del Bateia, junto con los estrechamente vigilados pertrechos. stos se haban multiplicado casi milagrosamente. El da anterior haban llegado tres barcos del sur cargados de botn y de vveres... Eran los primeros resultados de la expedicin de rapia de Aquiles, sobre la que Ninurta no deseaba saber nada; para decepcin de Celeo, porque el prncipe pareca querer intercambiar historias con un hombre formado. junto a una parte del botn del ejrcito del sur (Celeo haba enviado la mayor parte al campamento principal), en la playa se apilaban las mercancas, sobre todo recipientes con verduras en conserva, pescado seco y cecina, grandes cantidades de cereal que los mercaderes haban trado en los ltimos das y vendido sin duda a precio de oro: mercaderes de las mil islas, escitas, luvios, pero tambin aqueos de tierra firme, muy al oeste. Los barcos de guerra que cruzaban la costa dejaban pasar a los mercaderes igual que haban dejado a los mercenarios de Khanussu hasta la baha, pero no ms all. El que haba hecho la entrega y volva a marcharse no deba poder informar de nada concreto. El ejrcito y sus necesidades y la expectativa de grandes beneficios (cuanto mayor la necesidad, tanto mayor la disponibilidad a pagar cualquier precio) atraeran cada vez a ms hombres en las prximas lunas. Por lo menos Ninurta no tena que preocuparse por alimentar a su gente; Bod-Yanat afirmaba tener bajo cubierta lo suficiente para dos lunas, y para ms, si haba que alimentar a menos comensales. Celeo sigui con minuciosa exactitud las instrucciones de Agamenn; el asirio mostr comprensin. Se coment que si l estuviera sometido al rey de Micenas, sin duda tambin hara todo lo posible para no suscitar su disgusto. Luego pens en la expectativa de vivir en Troya y ser vencido, asaltado y saqueado por Agamenn y su gente. Lo pens tan slo

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brevemente; haba cosas ms agradables en las que pensar, en caso necesario incluso el retorno al cautiverio hitita. Tashmetu estaba muy callada desde que dejaron a los aqueos... Por lo dems, tampoco haba ocasin para tener una conversacin sin ser molestados. Ninurta discuti con ella los prximos pasos a dar; Tashmetu aconsej llevar consigo a Corinnos y Tsanghar, y propuso soluciones para algunas otras dificultades. En cierto sentido, no pareca creer del todo que fuera posible llegar a la ciudad de los adversarios blicos de los aqueos con combatientes aqueos como guas (y como porteadores) . Ninurta coment despus que slo lo haba considerado posible porque segn su experiencia todo era posible entre seres humanos, lo espantoso ms que lo agradable, y lo absurdo mucho ms que lo razonable. A todos les pareci irreal: cinco hombres del Provecho de Keret, Tsanghar, Corinnos, Tashmetu, Ninurta y tres docenas de guerreros de Celeo, todos bien pertrechados, descendieron de las colinas de la costa a la llanura aluvial, atravesaron una hondonada tan regular que Ninurta empez a creer en las conjeturas de Tsanghar acerca de una vieja drsena portuaria, fueron ms hacia el nordeste que hacia el este, vadearon el pequeo afluente y alcanzaron la orilla izquierda del Escamandro all donde hasta el principio de la guerra haba habido un puente; donde el ro baaba restos de pilastras; donde, tras abandonar el empinado barranco, se haca menos profundo y ms lento. Donde esperaban encontrar a las patrullas aqueas. Pero all encontraron a aqueos y troyanos pacficamente sentados junto al fuego. Los hombres intercambiaban alimentos, vino e historias, se rean de la necedad de sus prncipes y hacan conjeturas sobre el armisticio decretado el da anterior, el intercambio de prisioneros y los prximos acontecimientos posibles. Celeo haba ordenado disponer una gran balsa junto a la orilla; la cargaron con sus bolsas y mercaderas. Ninurta dio las gracias a los porteadores (con palabras y plata), fue el ltimo en subir a la balsa y ayud a llevar remando el pesado artefacto a travs del ro, y luego contra la corriente del Simois en su desembocadura. Vieron la colina fortificada de la empinada Ilios (Ilin, decan los aqueos, como si con eso pudieran convertir la ciudad, que era inexpugnable, en una cosa indefensa) y los poderosos muros, lisos e imposibles de escalar. Vieron la ciudad baja, en la parte oeste y sur de la fortaleza, rodeada de muros y fosos, y sobre los muros las cabezas de los defensores o, en todo caso ahora, vigas ociosos. Tsanghar fue el primero en fijarse en las ingeniosas puertas, ante cada una de las cuales empezaba el siguiente lienzo de muralla, igual que una escama cubre a medias la otra: quien quisiera alcanzar una de las puertas tena que pasar entre dos muros y luego girar a la izquierda... Inaccesible para pesados arietes, y apenas atacable con carros o torres de asedio. Vieron, antes de acercarse demasiado, los lisos tejados sobre los que los habitantes secaban la ropa y cultivaban flores o, quizs, incluso plantas comestibles. -Esto es lo que quieren conquistar? -dijo uno de los marineros; escupi al agua-. Para eso hacen falta ms de veinte mil aqueos, y mejores adems. Tampoco Ninurta vea puntos vulnerables, ni siquiera all donde los muros se haban prolongado hacia el norte y tocaban la orilla del Simois. Al norte del ro continuaban las instalaciones defensivas, y protegan la ciudad nueva, una confusa maraa sin plan alguno de casas de todas las formas y materiales imaginables, levantada en las dos o tres dcadas anteriores. Entre los muros que tocaban el ro, una barrera de bronce colgaba profundamente sumergida en el agua; puertas de gruesos pernos, cubiertas con planchas de bronce y pinchos, colgaban de los muros de frreas bisagras y, una vez cerradas, llegaban hasta un poco por encima de la superficie del agua. En las torres de los ngulos se distinguan los contornos de aparatos que Ninurta crey pesadas catapultas. Sin duda los barcos enemigos que trataran de entrar en la ciudad ro arriba tendran que contar con una granizada de lanzas, flechas, afilados trozos de metal y fragmentos de vidrio, probablemente tambin con lquidos ardiendo. Y si se lograba entrar, no se habra ganado mucho: el barrio portuario estaba separado de la ciudad baja por nuevos muros. En la orilla sur, por debajo de la empinada ladera de la fortaleza, se haba ampliado el ro, construido una drsena asegurada por postes y un trenzado de mimbre y se haba levantado un muelle sobre el que se alzaban almacenes, viviendas y establos, probablemente ahora alojamiento de guerreros y caballos. La drsena estaba llena de balsas, gabarras, cargueros; ms o menos tan llena como el puerto, propiamente dicho, que los aqueos haban ocupado.

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Ninurta gui la balsa hacia la orilla norte, hacia la ciudad nueva, construida en parte sobre la llanura aluvial drenada, en parte sobre un pantano cegado y trabajosamente desecado. Insana, segn decan, pero los viejos canales de desage fuera de los muros estaban secos, hasta donde se poda ver desde el ro, y en vez de aguas de filtracin contenan aguzados postes. -No deberas... -dijo Tashmetu antes de que la balsa se deslizara a algo que era ms una laguna que una drsena; aqu an haba sitio entre otros barcos y balsas, y en el muelle (barro apisonado, con los flancos de mimbre) haba combatientes troyanos, o vigas armados-. Djame hacerlo a m. -Por qu? -De verdad quieres que PramO sepa algo de ti antes de que t sepas lo que l y el seor de Asur encerraron en tu interior? Ninurta le cogi la mano y pos sus labios en la palma. -Qu hara yo sin ti? -Lo mismo que conmigo. Atracaron. Tashmetu se levant, trep al muelle y se dirigi a los vigas. -Tashmetu, mercader de Ugarit, con un cargamento de armas de hierro para los defensores de la ciudad. Hay rdenes? Aduana? Normas? Uno de los hombres se ech atrs el casco. -Normas? -Pareca a un tiempo perplejo y divertido-. Normas, princesa del comercio, hay desde aqu hasta Hattusa, o desde anteayer hasta el ao que viene, si lo prefieres as. Pero en ellas no dice nada sobre armas... excepto que las necesitamos. -Cruz unas palabras en voz baja con uno de los otros-. La balsa est segura, montamos guardia da y noche. Y tampoco se ir ni saldr volando sin vosotros. Maana sabremos algo ms. -Hay alojamientos? El hombre ri. -Alojamientos? Arriba, en la ciudad... En la verdadera ciudad no puedes alojar ni un ratn, pero aqu? -Se encogi de hombros-. La mitad de los habitantes ha huido; en algunas casas hay combatientes, aliados. Tiene que haber muchos edificios vacos. Dad una vuelta. La ciudad nueva ofreca espacio al menos a diez mil hombres; segn oiran los mercaderes en los das siguientes, se haban quedado poco ms de seis mil, incluyendo las tropas extranjeras. En las dcadas anteriores se haban instalado aqu sobre todo extranjeros o sus descendientes: aqueos, descendientes dispersos de micnicos, gentes del pas de Masa, al este, tracios, paiones, ilirios (a menudo antiguos mercenarios; tambin haba entre ellos unos cuantos sardanios), algunos libios, romet, frigios, fugitivos hititas... Los autnticos troyanos -gentes de ascendientes principalmente luvios o medio luvios- haban buscado refugio en la ciudad propiamente dicha al principio del asedio. Probablemente partan, con razn, de la base de que en caso de un largo asedio la ciudad nueva preferira abrir las puertas tras una defensa poco entusiasta antes que desangrarse por Pramo y sus hijos. En su camino hacia el centro de la ciudad, vieron unos hombres de piel clara, otros de piel oscura; llevaban el habitual kitun de fina lana o de lino, hasta los tobillos o hasta los muslos, mangas cortas, mangas largas, adornos, festones de colores. No faltaban los que llevaban calzones escitas, que les llegaban hasta los pies, y encima chaquetas abiertas sobre la piel desnuda. Vieron mujeres con y sin tocado (una llevaba el largo y reluciente pelo en forma de torre, con pilares hechos con horquillas de plata y almenas de hilo de plata con incrustaciones de pedrera), madres pudorosamente tocadas con velos de algn pueblo de las montaas en el que las mujeres slo podan descubrir las manos y el rostro, dispensadoras de placer, de muslos lisos, echarpe ocre en torno a las caderas y telas verdes y azules que slo cubran un pecho. La calle -Callejn de la Prosperidad, se llamaba- estaba pavimentada con piedras y ladrillos multicolores, de distintos tamaos; ante las casas, la mayora de dos plantas, porches sostenidos por pilares de madera y arqueras abovedadas de mampostera protegan a los mercaderes y artesanos, sus mercancas y clientes del sol y de la lluvia. Vieron a una anciana (los ojos como lagos azul celeste en el barbecho del rostro devastado por las tormentas) que ofreca jugosas frutas, de rbol y de planta, de las ms increbles formas y colores, sobre una mesa formada por dos tablas y dos borriquetes; ni siquiera Ninurta, a pesar de lo mucho que haba viajado, pudo dar nombre a ms de un tercio de ellas. Enfrente, en un taller abierto por detrs e inundado por la luz de un patio interior, un hombre con un delantal de cuero y las yemas de los dedos planas fabricaba los ms finos adornos de plata. A su lado, un

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aluvin de olores espesos, acres y corrosivos aflua de una tienda en penumbra, en la que una mujer sudorosa y medio desnuda bata mantequilla rodeada de mil clases de quesos apilados: envueltos en hojas de parra o en esparto, cubiertos de cera, otros como hogazas pequeas y redondas, grandes, planos, angulosos, en todos los colores entre un plido blanco y un nauseabundo verde. Una y otra vez, tenan ocasin de ver patios interiores en los que jugaban los nios o los pollos disputaban con los cabritillos. Detrs de una podrida puerta de madera, llena de agujeros, vieron los tesoros de un hombre que comerciaba con oro y piedras preciosas. Un par de casas ms all haba una puerta entornada, de madera oscura magnficamente tallada; el dintel, sin duda ms antiguo que toda la ciudad nueva, mostraba una enredada escritura de origen desconocido y espantosas mscaras de dioses, pero cuando Tsanghar atisb por la rendija no vio ms que trastos carentes de valor. A veces el porche o la arquera se interrumpan, luego empinadas escaleras que partan de la calle suban a quebrantadas galeras, y todas o casi todas las casas parecan estar unidas en su parte superior por escaleras, pasarelas o pasadizos. En la maraa de tortuosos callejones haba una plaza que los habitantes llamaban sencillamente Hexgono; seis calles casi rectas (y varios callejones sin salida, callejas y entradas a patios) confluan all. En las esquinas haba seis viejas estatuas de corroda piedra de un rojo oxidado y en mitad de la plaza una sptima: ofrendas casi irreconocibles a antiqusimos dioses, con las cuencas de los ojos vacas y las narices achatadas. Por lo antiguas que eran, tenan que haber sido tradas de muy lejos y puestas all, sobre pedestales de piedra. A los pies de la sptima estatua, la del centro, se haba excavado un pozo con un brocal de la altura de un hombre. La Plaza de los Siete Dioses, como tambin se le conoca, no slo se llamaba Hexgono, sino tambin Caldero de las Cinco Luces (la luz de la maana, medioda, atardecer, adems de la de una viga prxima a la sptima estatua en la que por la noche los guardias encendan antorchas y la de una gran esfera de barro, hilo de cobre y fragmentos de mbar en la que por las noches alumbraba la luz de un candil, delante de una taberna, bajo la arquera del lado sur), Crisol de los Cuatro Vientos y Mazmorra de los Tres Prncipes. Se supona que al tomar el poder Pramo haba hecho emparedar vivos en este lugar a los tres ltimos descendientes del viejo soberano; la cmara excavada en el suelo se convertira luego en piedra fundamental de la nueva ciudad. Ninurta estaba seguro de que an se podan encontrar ms nombres para la plaza: Amparo de un Pozo, Milagro de las Dos Ciudades o Hija de las Ocho Canteras, porque las irregulares planchas que cubran la plaza parecan proceder de muy distintas regiones: algunas tenan surcos longitudinales; otras, dibujos de enrejados casi regulares; algunas eran speras; las haba lisas y duras o lisas y casi blandas, y segn la incidencia de la luz se multiplicaban sus colores iniciales rojo, marrn, gris, azul, amarillo y verde. Al final de un callejn que se esconda bajo la arquera del lado noroccidental, hallaron una casa de dos plantas con un patio pequeo, pozo propio, once habitaciones y azotea. El propietario, un enjuto frigio vestido con una tnica negra que le llegaba a las rodillas, se dej rebajar el precio de un shiqlu al da a tres shiqlu por diez das; no pudo rebatir la afirmacin de Ninurta de que de lo contrario no ganara nada, porque la casa seguira estando vaca. Antes de ponerse el sol haban comprado esteras y mantas, y unas cuantas nforas, y haban trado de la balsa una parte de la carga. Haba un fogn de obra, pero la primera noche prefirieron comer en uno de los bodegones de la plaza. Tsanghar asumi voluntariamente la guardia; uno de los marineros le llev una jarra de cerveza y empanada de pescado adobado. Los otros se sentaron bajo unas vigas mohosas en las mesas bajas (haba docenas de asientos, pero todos tenan distintas alturas, y nadie pareca tener las piernas igual de largas) y comieron papilla de mijo coloreada y especiada con azafrn, un pan plano y crujiente, sopa caliente, en la que flotaban tiras de puerro, trocitos de col, judas y trocitos de pescado, una variedad de pescados de ro asados o cocidos, asado de cordero rojo por dentro, empanado con miel y hierbas, y luego queso y dulces. Todo estuvo regado con vinos, ligeros y fuertes, de los odres que colgaban de las vigas del techo, cerveza, agua del gran pozo o zumo de frutas. Cuando regresaron, con la certeza de que a pesar de los saqueos y de la rapia de los aqueos la ciudad nueva poda vivir bien (de sus reservas, del ro, de abastecimientos de la comarca?), encontraron al gasqueo medio dormido, en brazos de unajoven tracia que roncaba ligeramente. -No slo es ingenioso, sino que adems sabe ingenirselas -dijo Ninurta. l y Tashmetu se acostaron en las clidas losas de la azotea, separados de la casa vecina por una quebradiza pared, casi de la altura de un hombre, hecha de tablas y pellas de barro. Al nordeste, mucho ms all de los muros, se vean brillar los fuegos del ejrcito aqueo,

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y detrs se dibujaban las masas confusas de la montaosa pennsula al norte de los estrechos. Ambos haban comido con moderacin. -Hace diez das; necesito movimiento deleitoso, oh asirio. Tashmetu dijo que en el cielo haba tres veces y media ms estrellas que gotas de sudor en su cuerpo; sin duda el hbil gasqueo y su compaera de juegos tambin haban sudado. Luego se volvi de costado y pos la mano en el pecho de Ninurta. -Ya no quiero. Estoy.. enferma de todo esto. -Qu es lo que ya no quieres? Te acomete la nusea despus de calmar la sed? Se ri. -Dnde quieres que te muerda? -Luego dijo en voz baja, ms seria-: Quiero huir mientras an sea posible. No ir a ver a Prijamadu, Ninurta, y olvidar el mensaje. Sea cual sea. Ninurta call. -Renunciar al oro que de todas formas Agamenn no pagar. Renunciar al oro que, como el aqueo, Prijamadu tampoco pagar. Salvar la vida. No volver a ver mujeres acorraladas arrojadas a los guerreros ansiosos para que las devoren. No volver a ver hombres jvenes que pronto morirn. -Hubieras querido comprar a las mujeres? -Acaso los aqueos las hubieran vendido? Y en cuanto nos hubiramos marchado habra el doble de nuevas prisioneras que nadie comprara. -Suspir-. Aqu en todas las manos hay sangre, en las tuyas y en las mas, y pronto tambin en las de Corinnos. Comprar a las mujeres presas y dejar morir a los hombres presos? Comprarlos a todos? Comprar toda la ciudad, y el pas de Acaya por aadidura? Ninurta ri sin ganas. -Agamenn tiene ms oro que todos los mercaderes del mar y la tierra juntos. E incluso si... Iran a un pas an sin comprar y se cortaran el cuello los unos a los otros. -Podemos huir? Ninurta movi la cabeza. -Alrededor de cuarenta y cinco talentos de oro.... si Agamenn paga. Lo que no creo, pero de todos modos, aqu arriba su contravalor seran casi cuatrocientos cincuenta talentos de plata. En shiqlu... -Call y calcul; por fin dijo, casi con reVerencia-: Quinientas cuarenta mil veces el alquiler de esta casa. -El pago de un da para ocho millones cien mil mercenarios sardanios. Ninguno de nosotros morir de hambre aunque no recibamos el oro; pero quiz deberamos esperar y aguardar unos das ms. -Podemos huir.. si queremos huir? -Los barcos estn vigilados; inmovilizados. No s dnde est Leucipe con el resto de la gente del Batea. Probablemente arriba, en la verdadera ciudad. S, querida, podramos huir... A pie, hacia el este, hacia el interior; luego hacia el sur. Pero all es donde Aquiles est suelto, y donde no est l empieza el reino del tenebroso Madduwattas, y donde termina, empieza el de los hititas..Al norte? Por los estrechos, donde Ayax, el hijo de Telamn, asola el mundo? Ms al este, hacia el desierto, el pas de Masa, hacia las mujeres de Azzi, que me haran castrar para adornarte con ello? -Castrar? -Tashmetu extendi el brazo izquierdo bajo la manta-. Esto? Creo que entonces no me gustara mucho el adorno. -Cuidado, con ms suavidad. Ah... Dejar atrs los barcos, dejar atrs la mercanca, renunciar al oro que de todas maneras probablemente no recibiremos. Salir de la ciudad? Eso ser posible. Pero la primera patrulla troyana nos atrapar: Venid, necesitamos guerreros para Prijamadu, y t, mujer, vendrs tambin, algo as? -Se sent-. Como ves, he pensado en ello, pienso en ello sin cesar. Pero no hay ningn camino. Lo dejamos todo atrs, aceptamos una seria prdida, y aun as no podemos tener la mnima seguridad de seguir vivos un da despus. Tras largo silencio, Tashmetu dijo: -Entonces sigamos viviendo aqu, como almacn de la mercader Tashmetu. Yo... Me da nuseas pensar en lo que los reyes pueden haber enterrado dentro de ti. Y temo que el sello de Madduwattas an pueda empeorar las cosas. Ninurta cogi su mano y enlaz los dedos con los suyos. -Oh, la ms hermosa e inteligente de las mujeres -dijo en voz baja-. Hablaste con perspicacia cuando estbamos en la tienda de Agamenn, y actuaste con inteligencia cuando atracamos aqu y tuvimos que presentarnos a los vigilantes. Cmo podra contradecirte? Te doy las gracias, mil veces, por todo en general y por esto muy en particular. Pero y si alguien, por ejemplo un mensajero del oro de los aqueos, pregunta por m? No puedo esconderme

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eternamente; en algn momento, Prijamadu sabr que el mercader Awil-Ninurta est en la ciudad, y querr or la respuesta a su mensaje enviado a Asur y mandar a buscarme. -Consideremos eso por delante y por detrs, querido. -Por detrs? -Ri en voz baja. -Estamos cansados, o se nos ocurre otra cosa? Das uniformes: relucientes perlas de verano engarzadas en ocio, en una cadena de laxas actividades. Clidas noches, a menudo pasadas en la plaza, donde las mujeres se reunan junto al pozo y los ancianos contaban bajo los arcos historias diluidas en su vino. Suaves noches en la casa, o en el tejado; el embarazo de Tashmetu an no se notaba, y no era obstculo para los muchos movimientos posibles. A Ninurta le pareca que haba cosas peores que pasar inactivo un clido verano teniendo plata suficiente. No poda recordar haber estado nunca sin Tashmetu, y a veces intentaba evocar esa inquietud que siempre le haba empujado a viajar y comerciar. Entonces Tashmetu rea y deca que las plantas entrelazadas eran sedentarias hasta que venan el terremoto, la tempestad y la inundacin. Al principio no hubo que pensar en ello. Troyanos y aqueos no emprendan nada; por la noche la llanura estaba salpicada de fuegos, junto a los que hombres de ambos lados se sentaban, hablaban y beban. Probablemente los aqueos esperaban el retorno de Ayax y Aquiles; los troyanos esperaban a que los aqueos hicieran algo. Pramo poda esperar; cada da traa refuerzos... pequeas tropas de alejadas guarniciones junto a los estrechos o en las montaas, divisiones ms grandes que se haban retirado de la guerra fronteriza no declarada contra los hititas y traan noticias, combatientes de Frigia y el pas de Masa... menos de los deseados, pero ms de los esperados. Da tras da se acercaba el momento en que los barcos troyanos conseguiran poner fin victorioso a la lucha por Alashia y las costas del pas de los hititas o regresar sin victoria para ayudar a la ciudad. En la ciudad nueva, nadie hablaba de la guerra; los campesinos volvan a los campos, por lo menos a este lado de las desembocaduras de los ros; no haba carencias, porque la comarca hasta entonces no visitada por los aqueos suministraba todo lo necesario y la gente, salvo unos pocos, podan pagar lo necesario; el rey, arriba, en la verdadera ciudad, haca repartir a veces verdura y trigo, lo que no le haca ms popular entre las gentes de la ciudad nueva. Era, se supone que tambin para los verdaderos troyanos (Ninurta sospechaba que para stos ms an que para los habitantes de la ciudad nueva), el aqueo, viejo mercenario, que se haba hecho con el poder y haba engendrado, con su principal esposa luvia Hekapa, pero tambin con una docena de segundas esposas y otras concubinas, cien hijos y cien hijas, de los que uno tena que meter demasiado a fondo el falo en una espartana, sin pensar en las consecuencias... Y por eso tenemos que combatir?. Cuanto ms duraba esta paz en la guerra, tanto ms increble le resultaba al asirio la idea de que los hombres que fuera, junto al fuego, compartan pan, vino e historias pudieran armar en un da cercano un bao de sangre los unos contra los otros; por otra parte, no dudaba de que a Ulises (si no a Agamenn) se le ocurriera algo para moverlos a hacerlo. -Los guerreros -deca uno de los ancianos-jams combatiran si por ellos fuera; saben demasiado bien de qu se trata. -Ense las encas, en las que haba tres dientes, como dispersos vigilantes; luego se levant el sucio kitun. Desde la tetilla derecha hasta medio debajo del ombligo discurra una mellada cicatriz, como una serpiente que no hubiera podido tragar el ombligo por completo-. Los guerreros saben esto. Es estupendo estar con otros hombres, formar parte de un cuerpo poderoso. Y antes es bueno hablar de la esplndida guerra... Tambin despus, si se ha sobrevivido. Pero nadie quiere estar realmente all. Ningn guerrero empieza nunca una guerra; son los prncipes. Corinnos sonrea con ms frecuencia; dientes como blancos ptalos, despus de que el sol ha fundido el hielo del espanto. Hablaba de Palamedes, de la vida en Nauplia, de los confusos recuerdos de su padre tempranamente fallecido, de historias que le contaron sobre su madre, desangrada el da que l naci. Ya el abuelo, al que nunca haba visto, haba sido sacado de Troya por los aqueos, como prisionero y esclavo... Tsanghar se ocupaba de l; en realidad todos se ocupaban de l, pero el gasqueo especialmente. Le llevaba con l al ro, a largas excursiones por la verdadera ciudad, de la que procedan los antepasados de Corinnos. Tashmetu los acompa dos o tres veces; Ninurta consider mejor permanecer fuera del crculo de visin de Prijamadu. Una noche Tsanghar

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apareci solo, sin el chico, pero con una sonrisa torcida. Haba conseguido al fin poner al chico encima de una muchacha... o ms bien debajo. -Ella sabe lo que hace. En realidad, Tsanghar haca muchas cosas. En los primeros das desapareca con frecuencia, con plata de Ninurta, para adquirr determinadas cosas que an faltaban para su extrao aparato a bordo del Provecho de Keret. Cuando lo hubo reunido todo -alambre, pernos, vstagos de metal, cuerdas, finas sirgas-, parti con dos marineros a llevar todo el material al barco y mostrar a los hombres que haban quedado all qu hacer con ello. Estuvieron tres das fuera. Cuando regresaron, el gasqueo dijo que si Ninurta y, sobre todo, la noble princesa queran, ahora se poda intentar la fuga sin remos ni velas; pero no era aconsejable porque el mar estaba apestado de barcos aqueos. Adems, haba resuelto otras dos cosas: les llevaran lo que les llevaran del barco, viniera quien viniera, preguntara por Tashmetu, no por AwilNinurta; en la llanura se haba encontrado a Khanussu, con algunos de los suyos, y les haba encargado cuidar de que los abundantes dones del esplndido Agamenn, si es que algn da eran entregados, llegaran asimismo a Tashmetu. Corinnos pareca haber crecido de golpe, pareca ms seguro de s mismo, como transformado. A veces desapareca por las noches (est en celo, el chico, deca Tsanghar; y est bien as! ); durante el da sola sentarse a la sombra del patio, junto al pozo, y escriba. Haban comprado rollos de papiro a un traficante que mantena buenas relaciones con los romet en el pas de Tameri; por l supieron tambin que en la destruccin de Troya a manos de Hrcules haban sido aniquiladas todas las viejas anotaciones, tablillas de arcilla, hechas polvo y pedazos, mezclados con el material con el que se construy la ciudad nueva y con el que se rellenaron y cegaron los viejos puertos y pasajes hacia la costa. Prijamadu haba hecho crear nuevos archivos, cmaras del tesoro del saber, del no saber y de la contabilidad indigna de fiar (segn el mercader) y, sin duda, con la tinta sobre hojas de papiro, ms fciles de escribir y de conservar que las tablillas de cera o barro, y ms fciles de quemar. Corinnos escriba como haba aprendido de Palamedes: con signos cananeos para reproducir los sonidos aqueos. En las tibias tardes en la azotea, lea a veces lo que haba escrito... Los secos contornos de los acontecimientos, pero tambin exuberantes historias llenas hasta los topes de sangre, espritus, hroes y hechos imposibles. Tsanghar rea especialmente alto y deca que era una lstima que slo unos pocos pudieran escuchar o leer esas maravillas. Haba que tener escribas, hacer copias, pero... Entonces callaba y frunca el ceo. Al da siguiente se puso a buscar..., el qu no lo supieron hasta despus. Encontr en un pequeo taller junto al puerto fluvial a un viejo fabricante de sellos, un hombre llegado de la Clquida haca dcadas. Tras duro regateo (la plata de Ninurta an no se acababa), el anciano empez a hacer diminutos sellos con signos cananeos, primero en hueso, luego en madera no demasiado dura. Tsanghar hizo un marco de madera de las dimensiones de una hoja normal de papiro, cortada de su rollo, puso treinta finos listones a intervalos regulares, bati tintas y meti con sus mezclas un pestazo en la casa. Despus de varios das afirm haber encontrado el color y la composicin correctos. El fabricante de sellos suministr una caja con cien sellos de cada signo del alfabeto cananeo. Tsanghar, radiante, cogi una de las fantsticas historias de Corinnos y unas finas pinzas que le haba vendido un sacamuelas y empez a meter sellitos dentro de su marco, unindolos en filas con un hilo, pint la parte de abajo de los sellos con tinta de un liso cuenco y apret el marco contra la hoja cortada. -Sucio -gru-. As no... pero algo parecido. -Mostr a Ninurta el resultado: una hoja de papiro llena de signos uniformes, con algunos borrones- y bien legibles. -En el tiempo que necesito para llenar el marco -dijo-, un escriba escribe tres veces ms; pero cuando est lleno puedo imprimirlo cien veces sobre papiros. O mil. Historias de Corinnos u rdenes para mil suboficiales... u oraciones a los dioses, que no saben leer. Ninurta le dio unas palmadas en los hombros. -Cuando volvamos a la isla, juntaremos todos tus inventos y mi plata y veremos qu parte nos corresponde a cada uno. Cundo comprars a todos los propietarios y sus barcos? Despus de casi una luna en la ciudad nueva, casi una luna antes del solsticio de verano, Ninurta se atrevi por primera vez a ir a la verdadera ciudad a buscar a Leucipe y echar un vistazo. Como no quera ser reconocido ni ser llevado ante el rey Pramo con su mensaje sellado y quiz mortal, durante un rato se rompi la cabeza ideando disfraces; eligi los amplios ropajes de un uhonero del pas de Masa (una tnica de lana gris sobre el kitun, errada con cintas, larga hasta por debajo de las rodillas), se enroll un turbante gris a la cabeza

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dejando caer un pico sobre el rostro y llev a cabo una serie de manipulaciones que le costaron esfuerzo. Decidi afeitarse la negra barba, con sus mechones de un gris mate. Hizo que un afilador le afilara uno de los cuchillos de acero endurecido, hasta que el hombre asegur que la hoja era tan fina que se poda cortar con ella una doble intencin que pasara volando, de tal modo, que el fino entendimiento del intrigante que la hubiera albergado en su mente ni siquiera pudiera recordar haberla pensado nunca. Doblemente pasmado (por la agudeza de la hoja y por la de la grfica comparacin), Ninurta se llev el cuchillo a casa. All encontr a Tashmetu, a la que corresponda ejecutar la gran accin; le frot la barba con aceite, agua caliente y espumosos ungentos aromticos y le rasur las mejillas sin lesionar la piel. Luego ri en voz baja y habl de la placentera sensacin del contacto de dos pieles sin pelo. Nunca haba seguido la costumbre de las nobles ugaritas de arrancarse o quemarse el vello del cuerpo. A ruegos de Ninurta se dej las axilas en paz, pero pas agua nuevamente calentada, aceite, ungento y el afilado cuchillo sobre lo que llam la barba de las ingles y la espesura del templo de Ishtar. Ninurta le ofreci ayuda, que ella rechaz; la mir inquieto y entusiasmado, mientras le hablaba de las muchas denominaciones que el flexible idioma de Asur tena para ese fino vello (pradera del placer, liquen de la fuente, musgo del gran manantial, pasto de la gacela, rastro del fuego, jardn del derramamiento, plumn llameante), de los nombres menos agradables de la actividad y los verbos derivados de ellos, que haba odo ya de chico en las cercanas de determinados templos y casas, de boca de las mujeres que se ganaban la vida enipleando con asiduidad, entre otras cosas, esos campos, y para las que tambin haba innumerables nombres: las consagradas, qadishtu; las disponibles, hulmashitu; las de pelo ensortijado por doquier, kezertu; las putas de los dioses, naditu; entregadas todas ellas a nish'libbim, la elevacin del cuerpo. Cont crispadas historias que haba odo de ellas y sobre ellas; Tashmetu mientras tanto se afeitaba lentamente y escuchaba y se rea a mandbula batiente, hasta que al final dijo que parara, porque de lo contrario la que pronto ya no tendra pelo ensortijado por ninguna parte se cortara y era una lstima. A la maana siguiente, parti temprano; Corinnos y Tsanghar le acompaaron. Cruzaron el Simois en la balsa; los guardias de la orilla sur los vieron abandonar la ciudad nueva y no hicieron preguntas. El aire estaba lleno de una extraa cantidad de ruidos; era el chirriar, crujir y deslizarse de todos los botes y gabarras que daban borda con borda y se rozaban contra el muelle amurallado. Por lo dems, al principio reinaba un silencio casi inquietante; silenciosos guardias estaban con las armas desnudas ante los almacenes del muelle. Probablemente guardaban los vveres que el consejo y el prncipe de la ciudad haban preparado para un largo asedio. Ms all de los altos edificios terminaba el pesado silencio, pero en su conjunto el barrio del puerto pareca extraamente animado e inanimado a un tiempo. Muchas tiendas y talleres estaban llenos de gente y, sin embargo, como muertos; Ninurta tuvo que asomarse varias veces para hallar una explicacin a esa impresin. Vio panaderas en las que se trabajaba y la tienda de un tejedor en la que no se haca nada; oy martillear a los herreros y el almacn abierto, pero desierto, de un mercader de paos. Al fin lo comprendi, y al mirar con ms atencin a las gentes se pregunt cmo poda haber tardado tanto en darse cuenta. Toda la ciudad baja estaba junto al ro, separada de los dems barrios y de la montaa de la fortaleza por altos muros lisos y sin junturas; serva sobre todo para alojar a combatientes extranjeros: troyanos del interior, de las fortalezas de los estrechos, aliados y mercenarios. El habitante que haba querido quedarse se qued, sobre todo los que, como los panaderos y herreros, eran necesarios (y quizs haban recibido del rey la orden de quedarse); todos los dems haban tenido que abandonar sus casas para hacer sitio a las tropas o se haban marchado voluntariamente a casa de amigos o parientes dentro de las verdaderas murallas. La maraa de calles de la ciudad baja era parecida a la de la ciudad nueva, en la zona norte; tanto en un sitio como en otro, Ninurta observ la falta de malos olores. En la ciudad nueva se recogan el estircol y las aguas residuales y se llevaban a los campos al borde mismo de lo que quedaba del pantano; en la verdadera Troya, segn supo por un desdentado campesino (el hombre estaba sentado a la sombra de un rbol de ancha copa y chupaba un pao claro que empapaba una y otra vez en una jarra de cerveza), se llevaba la mltiple estrechez trasera (Tsanghar casi se atragant cuando el campesino lo dijo) al Escamandro por tubos enterrados en el suelo, para poder beber del Simois y los aqueos se acuerden de nosotros junto al Escamandro. Tras varias horas de buscar y preguntar, encontraron por fin a Leucipe. Viva en la planta superior de una casa ventilada y luminosa poco ms all de la puerta escaica. Un esclavo calvo (Ninurta le tom por un eunuco y pens que eso era muy propio de Leucipe) los

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condujo a la blanqueada habitacin en la que la troyana, enteramente vestida de negro, estaba sentada en el suelo y meca el tronco. Se conmovi hasta las lgrimas al ver a Ninurta y saber que los marinos que se haban quedado en el puerto con el Bateia estaban libres, aunque vigilados. Pero rechaz la idea de hacer un intento de comercio con las armas. -Vengo aqu con demasiada frecuencia, soy ya de la ciudad -dijo-. Todos saben lo que he trado... y saben tambin que no vendo armas. Pramo es desconfiado, hasta donde puede serlo ms all de viejo y malicioso. Si maana acudiera con armas a l o a sus hijos, preguntaran de dnde proceden. -Podramos incluir a otro mercader? Un hombre que est radicado aqu? -Ocurrira lo mismo. De dnde vienen esas armas de hierro? Cmo es que no se entregaron inmediatamente al rey, sino que han llegado, por oscuros caminos, a este mercader? Eso sin olvidar el reparto de los beneficios. Poco a poco volvi la antigua inquietud sobre el anuncio del retorno. An no haba determinado el regreso cuando otros empezaron a actuar y privaron a Ninurta de tomar una decisin. Primero oyeron que en el campamento aqueo se haba declarado una epidemia; el asirio supuso que tena mucho que ver con la estrechez y las apestosas aguas fecales. Ulises sin duda hallara un camino para aprovechar la epidemia en beneficio propio y de Agamenn. Luego Ayax y Aquiles regresaron con sus tropas, cargados de botn. Al mismo tiempo se interrumpi el suministro de vveres a la ciudad; sin duda los aqueos no haban devastado, asolado y desertizado la comarca inmediata a la ciudad, pero s los territorios limtrofes. Ciudades incendiadas y sus habitantes masacrados por millares y esclavizados; los sobrevivientes huan hacia el sur y hacia el este. En la ciudad nueva an no haba carencia, pero s caresta, de vveres. Despus lleg del campamento de los aqueos aquella noticia que produjo estruendosas carcajadas en Troya. Junto a reses, cereal y otras provisiones, los saqueadores tambin haban trado oro y plata en ingentes cantidades, segn se deca; y esclavos; Y hermosas mujeres. Todo esto se reparti entre el ejrcito, y los caudillos recibieron piezas especialmente hermosas. Entre ellas estaba la hija de un sacerdote de Apolo, esposa (ahora viuda) de un prncipe muerto por Aquiles. Se deca que Apolo haba enviado la epidemia al campamento porque no quera ver a la hija de un sacerdote en la cama de Agamenn. El conductor de pueblos, segn la sentencia del vidente, tena que dejar libre a lajoven; pero a cambio Agamenn exiga otra mujer, igual dejoven y bella y de noble estirpe... que la que en el reparto del botn se haba asignado a Aquiles. La gente que haba hablado con los aqueos corra el rumor de que en el campamento haba violentas rplicas y contrarrplicas... Agamenn contra Aquiles, Aquiles contra el mundo, Nstor a favor y en contra de ambos, y por ltimo Ulises, cuyas alocuciones eran sarcsticas y corrosivas, propona interrumpir el asedio y volver con las orejas y otras partes del cuerpo gachas, a llorar en casa a sus amas de cra. El ejrcito reaccion con furia... Ninurta se preguntaba si Ulises tambin haba inventado la epidemia para producir inquietud y disponibilidad al combate entre aquellos que noche tras noche se sentaban con los troyanos junto al fuego. Se lleg a un acuerdo: Agamenn se quedara con la concubina de Aquiles y liberara a la hija del sacerdote. As ocurri; y Aquiles se retir a su tienda bramando, rechinando los dientes y maldiciendo. Troya rugi, tambin la ciudad nueva: Y esos de ah son los que se supone que van a la guerra porque una mujer ha cambiado de cama voluntariamente?. Entonces ocurrieron, en el curso de un da, tres clases de cosas... tres cosas que lo cambiaron todo. Por la maana, combatientes aqueos se presentaron ante la ciudad nueva, con una docena de sardanios de Khanussu, y reclamaron a Tashmetu para entregarle un mensaje del rey Agamenn. Guiados por guardias troyanos, siguieron, desarmados, a Tashmetu y a Tsanghar a la casa cercana a la Plaza de las Siete Estatuas y descargaron unas cestas: oro del tesoro del seor de Micenas y general en jefe de los aqueos, una ingente cantidad de oro... como comprobaron Tashmetu, Ninurta y los ms cercanos cuando el resto se march y no hubo testigos que vieran cmo abran las cajas. Oro... en pequeos lingotes, en barras, en moldes parecidos a pieles de vaca, en discos, en platos, en anillos, en piezas planas, cada una equivalente al peso de un shiqlu o el mltiplo de un shiqlu; haba tambin joyas, y un maravilloso len de oro, que pesaba l solo casi cuatro talentos. Ninurta pes parte de las piezas ms pequeas y calcul que Agamenn haba pagado de hecho todo el precio. Y se dijo que en los prximos das sin duda vendran comisionados de Pramo a ver quin haba recibido unas cajas -conteniendo que?- del rey enemigo. A primera hora de la tarde, un

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mensajero de Agamenn lleg a la verdadera ciudad; en poco tiempo se supo tambin en la ciudad nueva lo que los aqueos proponan. Y que Pramo iba a recomendar al consejo la aceptacin de su propuesta: que hubiera un combate singular entre Menelao y Parisiti que decidiera la guerra. -Reconozco en esto el retorcimiento de Ulises -dijo Tashmetu-. Mirarn cmo los dos se matan, y eso los acicatear, y seguro que a cada una de las partes se le ocurrir algo que le impida cumplir los acuerdos. Por no hablar de Helena... Crees que se ir con Menelao si gana? Qu ser entonces de esajoya que an no le has dado? Por la noche lleg la tercera sorpresa del da. Vino de la baha, de la isla, de KalUpshashu y Kir'girim: Lamashtu apareci acompaada de dos marinos del Provecho de Keret, que regresaron enseguida. La mujer (y tres hombres) haba venido en el bote que Tsanghar haba equipado con su arado para las olas; traa una botella de barro taponada y sellada con cera. -No es la infusin de sapo -dijo-, pero tiene un efecto parecido. Si an no has estado con Prijamadu, deberas beberlo primero y ponderar despus si no ser mejor arrojarte directamente sobre tu espada. Ninurta titube; Tashmetu contempl la botella con repugnancia, pero finalmente dijo que como todo era absurdo de principio a fin, le daba lo mismo tomar veneno. Prepar un fuerte vomitivo para el caso de que esta cosa tenga un efecto distinto al previsto. Poco antes de medianoche, en la azotea, Tashmetu vio cmo el asirio vaciaba la botella. Le haba pedido que se tapara los odos si empezaba a hablar sin control.... lo que saliera de su interior poda ser peligroso para el que lo oyera. Pero no sali nada. Nada hacia fuera, en todo caso. l se sent en un montn de mantas, baj la cabeza, la volvi a alzar. Sus manos se abrieron y se cerraron; luego dijo en voz baja: -Est bien. No, no est bien, es espantoso. Ahora s... -Mir a los ojos a Tashmetu, y ella vio dolor en los suyos. O espanto. -Qu has sabido? -susurr. l tosi varias veces y bebi unos tragos de vino. -El resabio -dijo. Luego se inclin hacia delante, acerc los labios al odo de Tashmetu y le dijo cul era el mensaje de los reyes. Tashmetu se apart de l; estaba plida. Sus manos palparon el vientre que se iba abombando ya, las pas por los ojos, y se le desplomaron sobre los muslos. -Oh, dioses -dijo sin voz.

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CARTA DE CORINNOS (VII)


... Todo esto, oh Djoser, lo hemos hablado ya siete veces Siete, Y lo que call lo ha dicho mi padrino en las armas, el asirio ms locuaz. Sin embargo, el tiempo de su ausencia no se discuti mucho, si no me equivoco; puede deberse a que cosas tremendas ocurran fuera de la ciudad. Por eso, djame ahora cantar a Tashmetu, oh rome... S que oyes este canto con especial placer, aunque a veces pretendes (y es una loca pretensin, amigo mo) tener que convencer a alguien de lo contrario, tapndote los odos con lodo del Hapi. Lodo del Hapi. Lodo del gran ro, cieno del Yotru, nutricia tierra de Tameri. Ha alimentado a muchos, no slo a los prncipes que en sus grandes casas piramidales yacen en la pretensin del ms all, y a los trabajadores y guerreros que construyeron esas casas de muertos para los hijos de Horus cuando no haba nada ms urgente que hacer y los prncipes teman que sin trabajo los guerreros podran aburrirse peligrosamente. Ha alimentado tambin vuestra embriaguez y vuestra locura, rome, y parte de vuestros miedos, que adoptaban la forma de dioses. Hablemos pues de ellos; especialmente de aquel dios que se venera en Shedit, el dios Sobek. Entonces vomit la terrible maldicin (fuera quien fuese qUien la vomitase, los dioses, Ulises o Palamedes antes que l). La vomit, en verdad: como una nube cargada de tormenta, o la desbordante panza preada de vino de un divino bebedor. A la pluma de pavo audazmente empujada hacia la campanilla le preocupa tan poco como a l qu monstruo sale con la aliviadora descarga. Quiz los dioses se divierten jugando a los dados; dados tallados en huesos humanos. Dejando esto a un lado... cuando empez la desgracia. Para que veas que no ha sido un olvido, he dejado sin terminar tambin esta segunda frase. Lo hicieron los dioses, o Ulises puso el punto final. Mi pobre tinta... Cuando empez la rpida y cruel decadencia de la ciudad, Ninurta no estaba con nosotros, e igual que antes nos volvamos hacia l, ahora mirbamos a Tashmetu. Ya sabes, quin podra saberlo mejor que t?, que era la ms hermosa de las mujeres. Sigue sindolo un poco an hoy; no, no un poco, sino mucho, posiblemente mucho ms que antes, porque no es la belleza interior, la que aflora entre las arrugas que el rallador del tiempo ha hecho en el rostro, mucho ms fuerte que la que antao hizo descender nuestro entendimiento a las ingles? Consolmonos con que as sea; nos ahorra a ti y a m muchos feos pensamientos sobre los hombres que envejecen, DJoser. Miramos a Tashmetu, y ella nos devolvi la mirada. Sus ojos nos apoyaron, sus palabras resplandecieron en la noche y su aliento ahuyent el fro, de forma que dejamos de temblar. (Qu ms puedo decir? Que la ms hermosa de todas las mujeres nos cogi de las manos y nos condujo?) La gracia y el calor de Tashmetu nos hizo sobrevivir. Y aunque necesitaba mucha fuerza frente a la ausencia de Ninurta, para el nio que llevaba en su vientre, siempre le quedaba suficiente para nosotros. Tsanghar deca que sin duda era una diosa; nunca podamos ponernos de acuerdo sobre cul de las diosas conocidas podra ser. Porque hay diosas crueles y fructferas, prximas y lejanas, pero ningn pueblo que yo conozca venera a una diosa por su gracia y calor. No faltaban dioses en Troya. Tenan a los matones del Olimpo aqueo y a los mil dioses de los hititas, los viejos dioses tribales de los luvios occidentales y unos dioses del norte extraamente pequeos, curvados sobre su propio ombligo... dioses como de saliva cuajada y mbar. Imgenes, columnas, altares y relicarios; la ciudad (la verdadera ciudad) estaba a rebosar de dioses; en cada esquina dos, y no haba cruce que no tuviera cuatro, adems de haber ms en cada casa. Y los de los templos. Gran seleccin, amigo mo..., una enorme seleccin de dioses para aquellos que, en la necesidad, queran refugiarse en una potencia superior. Y eran muchos los que queran, como siempre que reina la necesidad; y como siempre, ningn dios escuchaba. O si escuchaba, sonrea y segua su camino. Tashmetu no se fue, se qued. Otros dos dioses se quedaron tambin..., digamos que tres, el tercero es el seor de la guerra, al que los aqueos llaman Ares y los asirios Ninurta. Awil-Ninurta, el hombre del dios de la guerra, tena al parecer que seguir a ste. Los otros dos dioses? Ah, DJoser, lo sabes, no es verdad? La diosa del fuego helado y del amor furioso: Helena vino a la ciudad nueva cuando hombres influyentes discutan en ella si deban abrir las puertas a los aqueos. Vino cruzando el ro; llevaba consigo al msjoven de los dos hijos de Parisiti, al que tambin llamaban Alejandro, un beb de cinco lunas.

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Yo la vi... Pero qu voy a contarte, si t mismo la viste en Ugarit? Vino a la plaza en la que deliberaban los hombres; pidi que la dejaran hablar. Luego habl... Oh, y cmo habl. Su voz fue clida y suave, boca que acoge al falo que revienta y calma el dolor. Luego fue afilada, ltigo bajo el cual todos se doblegaron. Senta comprensin, dijo, gran comprensin e inclinacin por los hombres que queran ver vivir a sus mujeres e hijos en paz en vez de verlos morir en la guerra. Mejor abrir las puertas... De verdad mejor? Pusilnimes, dijo, crean que las espadas de los aqueos que entrasen por las pUertas abiertas estaran menos afiladas que las de los guerreros que antes tendran que abrirse camino luchando? Que el crimen, e. incendio y la violacin eran ms amables cuando los cometa un enemigo cuyas fuerzas no estaban debilitadas por la defensa? Dnde estaban las mujeres sobre las que aqu se estaba discutiendo? Las mujeres acudieron a la plaza, a cuya sombra haban estado escuchando. Helena levant en alto a su beb: ste era el hijo de todos, hijo de cada hombre de Troya, igual que ella era esposa de cada hombre y era todas las mujeres, y cada troyana era tambin Helena. La lucha sera amarga, pero slo quien luchara podra ganar; quien se quedara en casa cuando empezara la lucha haba perdido ya, porque luchar desarmado es luchar en favor del adversario. Victoria o gloriosa derrota; o derrota sin gloria. Porque en cuanto se abrieran las puertas, las lanzas aqueas profanaran su cuerpo -como el de cada troyana- y despedazaran a su hijo y a los hijos de cada troyano y de todas las troyanas. Dos caminos, dijo: uno llevaba con certeza a un fin ignominioso, el otro quizs a la muerte, pero quiz tambin a la victoria y a la vida. En aquel momento el beb ech a llorar, y ella se abri el manto. Un manto claro, con bordes rojos, sujeto con un echarpe rojo. El manto se abri por delante, y Helena no llevaba nada debajo. Llev al nio a uno de esos pechos, oh dioses, y le dej beber, y nuestros ojos, todos los ojos bebieron. Y las mujeres y hombres de la ciudad nueva decidieron no abrir las puertas. La otra divinidad, la segunda? T la conoces, Djoser .. ; t, rome, tienes que conocerla. He aqu lo que yo pude saber: En los siglos del comercio -despus, del dominio-, la gente de tu pas llevaba sus dioses y sus imgenes cuando llegaban a otras ciudades, a Tiro o Sidn, por ejemplo. Entre ellos tiene que haber habido hombres de Shedit, que llevaron consigo imgenes del dios Sobek. El dios del Hapi, que tiene cuatro patitas cortas, la espalda acorazada y unas terribles fauces: el dios al que tambin se llama Vientre de Cuatro Patas. De algn modo -y no me preguntes cmo, porque no lo s-, de algn modo entre hombres que no conocan vuestro gran ro Yotru o Hapi, ni tampoco al grande y voraz animal del ro, se desarroll a partir de ese dios otro al que llaman dragn y Shubuk y al que dieron, para mayor espanto, largas patas y alas. Quizs incluyeron en el culto del nuevo dios las costumbres del soberano de la ciudad de Tiro, Baal Melcarte: Baal, el devorador de nios. Los hititas, que aceptan todos los dioses de los pases por los que viajan o a los que vencen, otorgaron tambin derecho de hospitalidad a este dios mixto, aunque sin gran devocin. Slo uno decidi honrar en adelante a este dios como si fuera casi el nico. Ya sabes a quin me refiero: Madduwattas, el Anciano Oscuro de Arzawa, del que no queremos hablar. En esos das de angustia, muchos troyanos buscaron refugio en los dioses. Y como los viejos dioses se abstuvieron de prestarles ayuda, muchos se volvieron a este o aquel nuevo dios. Entre ellos estaba tambin Sobek, el dragn Shubrik, y el nmero de sus adeptos creci. Quiz porque lo que amenazaba la ciudad era ms espantoso que lo que se atribua al dios. Quiz porque Madduwattas, que se proclamaba hijo del dragn, creca en los pensamientos y en las conversaciones hasta convertirse en un lejano y poderoso aliado que sin duda traera ayuda si esa ayuda se haca necesaria. Nuestra ayuda y nuestro refugio fue Tashmetu. Ella era buenas palabras cuando necesitbamos buenas palabras, y una sonrisa para los desanimados. Administrando la plata sin tocar el oro de Agamenn, se cuid de que nunca pasramos hambre. Y al oro de Agamenn le aadi el oro de Pramo. Un da fue a la fortaleza, acompaada de Leucipe (y yo pude ir con ella); Leucipe se haba encargado de que Pramo recibiera a la princesa mercader de Ugarit. Supongo que se dirigi a Paris a travs de sus socios para recordarle que en una ocasin, en Ugarit, haba sido liberado de su prisin. Pramo era viejo, viejsimo: un anciano arrugado con ojos que aspiraban al alejamiento sin querer abandonar del todo la vida de maldad. Paris estaba all cuando entramos en la gran sala; no vimos a Helena, pero Paris acept los saludos y el regalo para ella. Me hubiera

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gustado ver su cara cuando tuvo la joya hecha con huesos de nio, metal y piedras preciosas. Ms adelante o decir que se haba redo de forma estridente; no lo dudo. Tashmetu ense al rey las armas: una espada, unas puntas de flecha, unas puntas de lanza. Paris y Hctor, que se sum al grupo, las encontraron esplndidas, y dijeron que, junto a la ayuda de unos dioses dudosos, las buenas armas (y hombres que supieran manejarlas) eran lo que ms necesitaban. Pramo gru ligeramente; despus de un rato de regateo, se mostr dispuesto a compensar con oro las armas de hierro. El oro, dijo, estaba disponible en grandes cantidades... No poda compensar las armas con cereales, porque el cereal era en la ciudad an ms escaso que la ayuda de los dioses. Ri sordamente y aadi: -Si contribuye a la victoria, el oro habr estado bien gastado; si perdemos, dar igual en qu edificio lo encuentren las hordas aqueas que entren a saquear. Luego pregunt por Ninurta, con una mezcla de codicia, miedo y esperanza. Tashmetu se mantuvo al borde de la verdad completa: Ninurta haba desaparecido, perdido en la confusin de la lucha, quiz preso o muerto. Pero le haba confiado un mensaje. Pramo frunci el ceo y puso la mano en la empuadura de su espada. Cmo poda ser eso, si Ninurta no saba nada del mensaje que l le haba confiado. Tashmetu dijo que el seor de Asur no haba considerado necesario guardar un secreto que ya no lo era. El muchacho al que se refera haba muerto. Pramo no mostr gran dolor.. Un hijo, uno entre ms de cien. Un hijo al que apenas haba conocido cuando lo entreg siendo un beb al rey de Asur, rehn y prenda de la amistad o, ms bien, de la comn aversin al reino de los hititas. Yo contemplaba al rey de los troyanos, ese hombre viejsimo, y no poda imaginar que hubiera podido engendrar otro hijo haca apenas doce aos; Pramo ya tena que ser viejo haca doce aos. Esto, slo esto, dijo Tashmetu; y Pramo slo hizo otra pregunta: cules eran las intenciones del seor de Asur tras la muerte del chico. Tashmetu dijo que el prncipe EnlilKudurri-Ushur hara honor a los acuerdos entre Prijamadu (as le llam en esta parte de la conversacin) y su predecesor en el trono de Asur, y no dejara de diezmar a los hititas. Quiz Pramo haba esperado una promesa de auxilio; pero no lo dej traslucir. An se negoci un poco: cundo se entregaran las armas por el oro o cundo habran de ser recogidas, dnde exactamente, y otros detalles por el estilo; Hctor se ocup de eso. Cuando nos bamos, nos encontramos con la triste hija de Pramo, Casandra. Su mirada pas rpidamente sobre nosotros; llevaba un vestido negro como la noche y ceniza en el pelo rojizo. No habl con nosotros, y nosotros habamos odo lo bastante sobre ella como para no buscar su conversacin. Se deca que siempre lo vea todo negro, y eso le haba dado fama de gran vidente. Tashmetu se ech a rer cuando salimos de la fortaleza, y dijo que para eso no haca falta mucho; dado que en las cosas de los hombres, sobre todo de los troyanos, haca muchos aos que lo tenebroso se haca realidad, no hacan falta especiales dotes de videncia. Predecir la muerte, que a todos alcanza? La enfermedad, que vendr tan cierta como la prxima puesta de sol? Las matanzas, en una guerra? En verdad, un vidente que al principio de una guerra profetice que no habr una carnicera podr sin duda preciarse de tener una lengua de oro, pero no tiene ni idea de las guerras... Unos das despus vinieron hombres de la guardia personal de Hctor; trajeron cajas que slo abrimos cuando nadie poda observarnos y se llevaron las armas. As que ahora estbamos en la parte nueva de la ciudad sitiada sentados encima de un inmenso tesoro que no vala nada, porque en toda Troya no hubiramos podido comprar nada de valor Con l. Lo mismo podamos, dijo Tsanghar, tirar al Simois los alrededor de noventa talentos de oro. Despus, no mucho despus, demasiado pronto, llor por no haberlo hecho. Sobre todo una pieza del tesoro... Entonces yo era un chiquillo, DJoser; he credo realmente que sin esa pieza y lo que ocurri con ella la desgracia no hubiera cado sobre la ciudad. Hoy s lo que Tashmetu ya saba y deca entonces. Ulises haba ideado otra cosa; la obra de arte de oro era un auxiliar, nada ms, y si hubiera yacido en el fondo del Simois el de Itaca habra venido sin duda con otra cosa. As, finalmente, el dragn devor al len; pero t ya conoces esa parte de la historia.

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14. FLECHAS NEGRAS.


Por vez primera desde que estaban en la ciudad llovi un poco durante la noche; lo suficiente para echar de la azotea a los durmientes, pero no lo bastante como para poner a prueba la azotea. Poco despus de salir el sol, Ninurta volvi a subir a ver lo que el da les traera. Lleg a tiempo para ver esfumarse los fuegos del campamento de los aqueos, que salpicaban la llanura, en una niebla cada vez ms espesa. Tashmetu desaprobaba su proyecto de salir de la ciudad nueva; quera ver con los otros el singular combate desde la muralla. -Qu esperas? -dijo el asirio-. Ambos bandos se encargarn de que nadie se atenga a lo acordado. Estaremos de vuelta a tiempo, no te preocupes. Tashmetu sopl el cuenco de cerveza, muy caliente y aguada, en la que flotaban granos de cereal. -Ojal Tsanghar sea lo bastante fuerte como para disuadirte de dar frvolos paseos. -He sufrido ciertos debilitamientos -murmur Tsanghar-. Malestares del cuerpo, en cierto modo, y depresiones del nimo. Entretanto ella habla de matanzas y ruina como si eso aumentara su placer. Hab a pasado la noche con Lamashtu; la babilonia no se dejaba ver. -Todo est de bote en bote ah fuera -dijo Corinnos, que se haba arriesgado a ir hasta la plaza-. Todos quieren mirar; cuando se dispersen todo habr terminado. Ninurta se puso en pie e hizo una sea a Tsanghar. -Entonces iremos por los tejados. Hasta luego, querida. Sigue sindome propicia, aunque no siga tus consejos. Tashmetu esboz una sonrisa de disgusto. El luminoso laberinto de los tejados se corresponda con el ms oscuro del suelo. Tuvieron que volver sobre sus pasos en varias ocasiones, porque haban ido a parar a callejones sin salida: tejados desde lejos adosados en realidad estaban tan separados que no se poda saltar de uno a otro. En una ocasin provocaron la ira de unos grajos, que levantaron el vuelo con estrpito en una azotea; en varias ocasiones tuvieron que abrirse paso entre trastos, en medio de talleres o en repletos dormitorios. -Eh. Hum -dijo Tsanghar en un momento dado, cuando acababan de dejar atrs una frgil pasarela, respetable por los aos que una dos tejados. -No podras expresarte con ms precisin? El gasqueo se chup un pulgar. -Una astilla -murmur-. Lamashtu. -Lamashtu es una astilla? -Algo as. Sabes, en realidad... -No sigui hablando. Nimurta trep a un muro de media altura, que divida una azotea sin razn aparente. -S que me odia -dijo mientras trepaba. -Oh, no, eso sera demasiado. Sin duda recuerda con placer alguna que otra noche en las montaas. Pero... digamos que no entiende y desprecia lo que no entiende. -Mi contencin en el manejo de los cuchillos? Tsanghar ri en voz baja. -Contencin? S. Cree que tendras que haber matado a DJoser. -Si quisiera matar a cada hombre que duerme con la mujer que no debe no me quedara mucho tiempo libre y el mundo estara bastante despoblado. -Empieza por Parisiti y Helena, para poner fin a esta tontera. -Silb, desafinando; luego, prosigui-: Demasiado blando, dice; no puedo disuadirla... An no. Quiz lo consiga con el tiempo. -Piensas intentarlo mucho tiempo? -Nosotros... Oh, no lo s. Acababan de llegar a una casa con una escalera exterior, al lado de la torre occidental de la puerta. Mientras descendan, el gasqueo dijo: -Bueno, Lamashtu y Tashmetu bajo el mismo techo. Y t. Ypiensan abrir un taller con herbolario. Todo bastante confuso. -Qu tiene Tashmetu que ver con eso? Tsanghar se detuvo al pie de la escalera y se rasc la cabeza.

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-Hay algo siniestro... en Lamashtu, quiero decir. Te desprecia... un poco, de algn modo. Los otros apenas le preocupan, salvo Tashmetu; a ella le gustara despedazarla. Dice que no tiene nada que ver contigo, pero yo no acabo de crermelo. Algo siniestro. -Apret los labios-. Para ella las hierbas solamente son medios para destruir algo, nada para curar, o simplemente para dar sabor. Casi como si... como si slo se sintiera bien cuando es parte de algo feo, y por eso hay que destruir todo lo hermoso o sano antes de que pueda respirar. Algo as. No s. Y Tashmetu es para ella, en cierto sentido, la encarnacin de aquello que ha de ser destruido. -Que tenga cuidado. Tashmetu tiene las garras muy afiladas. -Una cosa ms. -Tsanghar resopl ligeramente y cogi a Ninurta por el brazo. Pareca ligeramente turbado-. Yo, eh, bueno, esta ltima noche, no consegu nada, vaya, no pude; y ella dice que a ti tambin te pas un par de veces, y que quiz sea culpa suya, y.. Ninurta hizo una mueca. A su alrededor, los habitantes de la ciudad nueva se apiaban a la puerta, y l y Tsanghar estaban all, hablando. -Ha sido esclava demasiado tiempo, ha sido tomada con violencia y no tiene ni idea de que en condiciones normales se es normal. Ahora ven de una vez! Tsanghar se detuvo. -Tambin dice que quiz se deba a que ha vuelto a sentir un aliento fro, sabes, como entonces en Ugarit, antes de que fueras atacado. Quiz... quiz no debiramos salir. El asirio alz las manos por encima de la cabeza y volvi a dejarlas caer. -Oh dioses... El aliento helado de la diablesa de la fiebre? Qu ms? -Al contrario que antes, ahora encuentra ese aliento... agradable. Ninurta arrastr consigo al gasqueo; encajados en la masa, fueron llevados fuera de las puertas. -Una cosa ms. -Ninurta ri entre dientes-. En lo que concierne a que os acostisjuntos, muchacho... ya eres lo bastante mayor, tienes manos hbiles y una rpida lengua. As que, qu importa; Me importara mucho ms saber por qu ha venido. Quiere descuartizar a Tashmetu, me desprecia, por qu se trae esa bebida, en vez de quedarse en la isla? -Dice que se aburra demasiado. Quiere estar donde suenen las espadas y corra la sangre. -Ah. Eso ser pronto. Poco a poco la niebla fue levantndose; los contornos de las lejanas edificaciones del campamento de los aqueos eran meros trazos sombros. Decenas de miles de hombres tenan que estar en camino, calcul Ninurta... los guerreros de los asaltantes, los defensores armados y sus aliados, al menos la mitad de los dems habitantes de Troya y ms de la mitad de los de la ciudad nueva. Se apiaban en la orilla del Escamandro; algunos chapoteaban en l para llegar al campo previsto para el combate y verlo todo de cerca. Aparecieron combatientes troyanos y los llamaron; pocos volvieron, pero aun as los guerreros lograron impedir que el resto de los mirones cruzara el ro. Ninurta y Tsanghar estaban ya en la orilla occidental. El ro, en todas partes superficial y recorrido en otros tiempos por barcos fluviales y gabarras sin calado, tena aqu un vado; el agua les llegaba a los hombres hasta el pecho. Los primeros a los que encontraron fueron los sardanios de Khanussu, que caminaban tranquilamente hacia la orilla, con los arcos sin tensar, pero los carcajs abiertos. -Qu pretendis, amigos? -dijo Ninurta. Khanussu sonri al verlo. -Ah, el noble asirio. Qu pretendes t? Y el gasqueo tambin? Bienvenidos. -Queramos ver cmo los troyanos y los aqueos se atienen a los pactos. Algunos de los mercenarios rieron. -Precisamente por eso estamos tambin aqu. -Khanussu seal la multitud al otro lado del Escamandro-. Con un ojo miraremos cmo Menelao y Paris averiguan cul es el ms tonto de los dos, y con el otro cuidaremos de que nadie se cuele en nuestro campamento mientras todo el mundo mira el combate. -Sabia medida. Quin la ha ordenado? -El propio rey. Agamenn est un poco nervioso, y no slo porque se trate de su hermano pequeo. Aqueos del norte, troyanos y aliados del sur avanzaban por la llanura. El espacio entre los ejrcitos se hizo ms estrecho, hasta que finalmente slo qued una especie de pista de batalla de quiz veinte pasos de anchura y cien de longitud. Ninurta, Tsanghar, Khanussu y uno

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de los guerreros de ojos rasgados, con los que hasta ahora Ninurta no haba podido intercambiar nunca una sola palabra (gestos s, y gruidos, nada ms), estaban sobre una colina medio juncosa, medio arenosa, al lado de la orilla. Ninurta vio a Agamenn, que al parecer diriga una pequea alocucin a una tropa escogida; no mucho ms lejos, Ulises paseaba con las manos a la espalda. Diomedes estaba all, Ayax el locrio y Ayax el telamonio; todos los caudillos y sus hombres llevaban armas y armaduras, como estaba previsto: en honor de los dos combatientes y de los dioses. Al otro lado, entre los troyanos, no se podan pasar por alto las pujantes figuras de Hctor y Eneas. Los sacerdotes se haban retirado ya, igual que Pramo... El sacrificio de un cordero, la mezcla de sangre de la vctima con vino, la invocacin a los dioses, haca mucho que todo se haba realizado. Pramo y Agamenn haban pronunciado sin duda sagrados juramentos que no afectaban a Ninurta, ya que no crea en los dioses a los que se invocaba ni en las nobles intenciones que quedaban selladas con eljuramento. -Cmo ser? -pregunt. El sardanio gui un ojo. -Decente, cmo si no? -Eso en cualquier caso. No, me refiero a los detalles... Qu han acordado? No he odo ms que rumores. -Bueno: Menelao y Paris lucharn. Si Paris gana, los aqueos se retirarn. Si Menelao gana, los troyanos devolvern a esa divina puerca y pagarn los gastos de la guerra. Ninurta se atragant con su propia saliva; tuvo unas arcadas, tosi y ri al mismo tiempo. -Se lo cree alguien? -dijo al fin. Khanussu escupi. -Sugerente entretenimiento para los guerreros -dijo Ninurta a media voz-. Se le ocurri a Ulises, no? Qu ambiente hay en el campamento? Tsanghar le tir de la manga. -Mira. Sealaba el centro de las filas aqueas, donde se estaba abriendo un pasillo. Unos jinetes se aproximaban al campo de batalla..., escitas con puntiagudos capacetes de cuero y extraos tubos de pao que cubran el vientre y las piernas. Llevaban los arcos tensados. Un carro de guerra (si Ninurta no se engaaba, Diomedes acababa de subir a l) les cerraba el paso, y fue guiado haca un lado. -Qu pasa con eso? Tsanghar frunci el ceo. Ninurta gimi. -Oh, no, ahora no, otra vez no! -Qu ocurre? -Khanussu miraba alternativamente a Tsanghar y al asirio. -Conozco la expresin de esa cara... Se le est ocurriendo otra posibilidad de hacer ms sangrienta la guerra con uno de sus inventos. Tsanghar ri. -Qu bien me conoces, seor. Pero ya que no quieres orlo... -Despus... Qu pasa con el nimo de los hombres? Khanussu sac una flecha del carcaj, volvi a meterla, y acarici las plumas de una segunda. -Bueno o malo, segn se vea. Nos hemos sentado con los troyanos y hemos bebido y cantado, y por eso la gente se pregunta por qu tienen que abrirse unos a otros la tripa que se acaban de llenar juntos. En lo que concierne a llenarse la tripa... ahora se han matado y comido casi todas las reses, y unos cuantos caballos intiles tambin. -Ah. -Ninurta asinti-. Ya estaba preguntndome por qu hay tan pocos carros de guerra. -No saben manejarlos. Incluso los han fabricado en metal... son preciosos, pero demasiado pesados. Las ruedas se hunden en el barro y los caballos no pueden sacarlos. O por lo menos slo muy despacio. Los de ah dentro saben cmo se hace. -En tono apenas audible, aadi-: Pero no va a servirles de mucho. Ninurta vio los huecos entre los troyanos, huecos por los que ahora pasaban carros, con dos hombres en cada una de las ligeras cestas: un conductor y un arquero. -Por qu no? Se os ha ocurrido algo? Khanussu seal con la mandbula al gasqueo. -Crees que el chico es el nico al que se le ocurren cosas nuevas?

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Los dos hombres que deban decidir la guerra que haba estallado por su causa. Parisiti, al que los aqueos llamaban Paris o Alejandro, salt de uno de los ligeros carros troyanos. Se detuvo en silencio unos instantes, recorri con la vista sus propias filas y se volvi luego hacia el ejrcito de su adversario. La conversacin, los murmullos, los gritos, todo se extingui; un silencio agobiante se hizo sobre el campo; otra especie de niebla, pens Ninurta. No haba entusiasmo alguno entre los troyanos. Mir al troyano, desde lejos, y record Ugarit, el aposento de Keret, la rpida presa en la mueca de Parisiti. El hijo del rey no pareca haber cambiado... visto de lejos. Grande, robusto, ms bien delgado; Ninurta estaba dispuesto a apostar que las noches pasadas con Helena haban formado arrugas en el rostro y en el resto de la piel. Paris no era un poderoso y macizo gigante..., no era un Ayax, un Aquiles o un Hctor; por su constitucin, tena ms en comn con gentes como Agamenn o Ulises. Ahora se volva hacia el carro; un ayudante le alcanz unas espinilleras. Menelao. Ninurta nunca le haba visto de cerca. El espartano se pareca al troyano: alto, fuerte, pero no macizo. Sobre el resto de las similitudes, que se manifestara Helena. La sonrisa desapareci cuando Ninurta alz la vista. Ah estaba ella, sobre una pequea elevacin, no muy detrs de las primeras filas de los troyanos. Hablaba con un hombre que se haba echado el casco hacia la nuca y ahora se volva sonriente. Pndaros: un famoso arquero; pero los troyanos tenan muchos arqueros. -Qu hacen vuestros aprendices? Se las arreglan con los arcos? Khanussu bambole la cabeza. -Va marchando. Ah, esto ya no puede tardar mucho. Menelao se haba sujetado las espinilleras; alguien le alcanzaba la coraza. Paris pareca ya dispuesto; tiraba del cinturn, del que colgaba una larga espada, y luego cogi una lanza del carro. -Tengo que acercarme -dijo Ninurta-. Quiero verlo con detalle. Tsanghar, t te quedas aqu, me oyes? El gasqueo asinti. -Ni veinte leones me harn acercarme. Pero es inteligente, seor? -Ni seor ni inteligente. Hasta ahora. Ninurta descendi la pequea colina. Khanussu, que haba estado hablando con uno de sus hombres, se volvi y grit: -Ninurta... seor... asirio, qudate aqu! Es... Pero entonces empez el gritero; Ninurta no oy lo que el sardanio segua diciendo. Se abri paso entre las filas de los aqueos hasta donde, haca un momento, haba visto a Ulises. De vez en cuando atisbaba, por entre los huecos que se abran y cerraban, el campo de batalla, donde Menelao y Paris se amenazaban y esgriman sus armas. Por fin alcanz al de Itaca y le toc el brazo. Ulises se sobresalt y llev la mano a la empuadura de la espada... la de una larga y fina espada de acero. -Ninurta! -Por un instante el asirio crey ver inquietud o incluso miedo en el rostro del aqueo-. Qu haces t aqu? No deberas estar aqu. Va a ser peligroso. Paris arroj su lanza. Menelao levant el escudo. Los gritos ahogaban cualquier sonido procedente del combate; aun as, Ninurta imagin or el sordo crujido con el que la lanza atraves las capas de cuero y bronce. Menelao tir. Tambin Paris atrap la lanza con el escudo, pero estuvo a punto de caer... Toda la furia del primer esposo de Helena debi de acompaar al lanzamiento. Menelao trastabill, a punto estuvo de caer por su propio impulso, se qued de pie, sac la espada y se lanz sobre el troyano, que no pudo tirar el escudo y sacar su propia arma con la suficiente rapidez. Un tremendo mandoble alcanz su casco desde arriba, resbal, termin en el hombro; Paris cay de rodillas. Menelao dej caer la espada, cogi el casco de su adversario y empez a tirar y retorcer el casco y la cabeza. Paris se retorca como una serpiente, pero no podan pasar ms de unos instantes antes de que las cintas del casco le ahogaran o Menelao le partiera el cuello. Pero ocurri otra cosa, la tercera posibilidad, en la que Ninurta no haba pensado. Las cintas se rompieron, Menelao se qued con el casco en la mano y trastabill al faltarle de pronto peso y resistencia. Paris se puso en pie, salt a coger la espada, que mientras l se retorca haba saltado de la vaina, la agarr, se volvi con la rapidez del rayo y se precipit hoja en ristre sobre el espartano. Dos flechas. Una, si Ninurta no se equivocaba, de uno de los escitas a caballo: un negro trazo de la muerte que (abrupto silencio alrededor) golpe sordamente la coraza de

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Parisiti, sobre el pecho derecho. La segunda flecha vino de Pndaros, penetr en la hebilla del cinturn de Menelao, se qued clavada. Ambos luchadores se tambalearon. Diomedes, en su carro, extendi el brazo; sostena una lanza en la mano. -Traicin! -bram; su gruesa voz corri como un reguero de fuego por el campo de batalla-. Ofenden a los dioses! Matadlos... a todos! Los escitas a caballo y todos los dems arqueros de las filas aqueas actuaron con tanta rapidez que Ninurta no pudo creer ni por un instante en la sorpresa y la ciega obediencia a la orden de Diomedes. Y mientras las flechas cruzaban el aire, lentas, como petrificadas, como si los ojos del asirio vieran una seccin ampliada de los acontecimientos, por el otro lado cinco veces ms flechas salieron de las cuerdas de los arcos troyanos, licios y frigios, esforzndose en ascender la ladera por el aire. La granizada de flechas cay, rpida y mortal, sobre ambos bandos. Ulises tir al suelo al asirio y grit: -Cmo vienes desarmado, idiota! Ninurta se qued tumbado, medio aturdido; vio delante de l derrumbarse a un aqueo y morir en el suelo entre estertores, se arrastr hacia l, dirigi toda la energa de sus pensamientos a sus dedos, que cogan las cintas y cinturones de la coraza, la espada y la lanza... Oh no, se haba roto bajo el hombre cado. Pies. Una mirada de pies, y l no poda levantar la cabeza para ver si encima haba piernas, quiz tambin cuerpos. Rodillas que le embestan, que volvan a derribarlo, pies que le pisaban; oy el entrechocar de las armas, gritos, alaridos de furia, aqu y all el chillar de los heridos, luego tuvo por fin la espada en la mano y la coraza del cado, al que la flecha le haba atravesado la garganta. Tras l volvi a or la voz de Ulises, que deca casi sorprendido, casi como en un sueo relajado y ocioso: -Ven, djame ayudarte, mercader. No s por qu me tomo la molestia... Mientras los dedos de Ulises ajustaban y ataban las cintas, el asirio record que l no tena nada que ver con esta guerra. Que l, si acaso, deseaba una rpida victoria de los troyanos y una derrota de los aqueos. Entonces se puso en pie, not que alguien -Ulises?- le pona el casco del muerto, vio acercarse un carro de guerra de los troyanos, vio a un par de aqueos que se agachaban y atacaban no el carro, ni al conductor, ni al arquero, sino que abran con las espadas las panzas del caballo. Y grit cuando la ardiente ola ascendi en l y se derrumb a la vez sobre su cabeza. Grit de gozo y sin control, cuando se lanz con sus hermanos de armas aqueas contra la marea de lanzas y espadas troyanas. Recordaba la granizada de flechas; y que Ulises le haba empujado o tirado de la ropa para que no fuera alcanzado. Los pies de los aqueos al ataque, que le pisotearon hasta que fueron rechazados; pero para entonces l ya estaba de pie, con el arma de un cado. Cunto tiempo poda haber durado? Cmo haba llegado a tener esa arma, esa coraza y ese casco? Todo era un confuso sueo febril. Quiz los prncipes, sobre sus carros, tuvieran una especie de visin de conjunto; Ninurta slo saba que le dolan todos los miembros. Tena ganas de vomitar y, asombrosamente, no tena herida alguna. Durante horas la lucha haba estado indecisa; mareas que iban y venan, fango, golpes, jadeos y segura derrota. La puesta de sol haba puesto fin a la carnicera. Por el momento. Despus hablaron de las grandes cosas que haban visto y hecho y sufrido. Nstor, que haba ordenado a sus guerreros atacar con los carros de guerra los vehculos troyanos y no arrojar la lanza, sino embestir... Pobre Nstor, al que nadie haba escuchado. Haba pocos carros de guerra aqueos, y todos saban, desde el primer encontronazo nada ms desembarcar, que lasjabalinas eran demasiado cortas para alcanzar al adversario. Los pocos carros sirvieron como plataforma para los generales o, en el mejor de los casos, como plataforma mvil para los arqueros. Los guerreros haban atravesado la cabeza a renombrados troyanos, naturalmente y sin excepcin hijos de Pramo; Ayax haba abierto el pecho a un hijo del prncipe, y haba clavado a uno u otro adversario la lanza desde la mandbula, cosindole la lengua al paladar; al prncipe Diores una piedra le machac el tobillo y los tendones, hacindole caer, y el troyano Pirous, que haba lanzado la piedra, le abri el vientre con su lanza, haciendo que las humeantes serpientes de sus intestinos volaran sobre el campo de batalla; el etolio Thoas alcanz a Pirous con su lanza y le abri la tripa con su espada, para ser a su vez abatido con largas lanzas por los tracios a los que Pirous mandaba. Alguien habl de las ondulantes melenas de los tracios, que pretenda haber visto aunque admita que tambin ellos llevaban casco... Ulises quiso llevarse al asirio con los prncipes, pero Ninurta prefiri quedarse con los sardanios, que recibieron de Ulises la orden de no dejarle huir cruzando el ro. No queremos

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que maana combata tan bravamente contra nosotros como hoy lo ha hecho contra los troyanos, verdad?. Khanussu dijo que al principio de la batalla haba tirado al agua aljoven gasqueo; Tsanghar haba llegado sano y salvo a la otra orilla, y viva. Los mercenarios haban guardado la orilla, rechazado con flechas a los troyanos, arrancado de los cados los insustituibles proyectiles, recogido las armas y armaduras de los muertos. -Buen da. -Era uno de los extranjeros con los que Ninurta no haba hablado nunca, porque no entendan ninguna de las lenguas con las que l estaba familiarizado. Al parecer, al menos ese hombre entenda un poco de aqueo. Hizo un guio con sus rasgados ojos-. Buen da -repiti, con nfasis-. Buena lucha y gran botn, eh? -Dio una palmada a una coraza troyana que haba a su lado, y en la que la luz del fuego se quebraba con reflejos dorados. -De dnde vienes? El hombre seal hacia la noche, hacia algn lugar ms all de Troya. -Muy, muy este. Montaa y desierto, estepa y montaa, s? Luego alta montaa con blanco. Luego estepa y arena. Invierno helado, verano ardiendo. Tierra verde... ah, maravillosa tierra verde. Vivir bien, pero matar aqu mejor. En un momento dado, Ninurta se puso en pie tambalendose; tena que haberse quedado dormido. Algo le haba despertado y le hizo sobresaltarse. Nada externo, al parecer; la mayora de los mercenarios roncaban; uno de los extranjeros estaba sentado all, con la curva espada sobre las rodillas, mirando fijamente la oscuridad y moviendo sin ruido los labios. Khanussu no pareca haber dormido; se levant sin esfuerzo, gil, y puso una mano en el hombro del asirio. -No estars pensando en marcharte, no? Ninurta neg con la cabeza. El sardanio le contempl. Entretanto haba salido la luna... una luna de verano casi llena, en una clida noche. -Tu primer combate? -Nada de combate. -Ninurta hablaba bajo, con voz quebradiza-. He combatido a menudo. La primera batalla... Khanussu suspir. -La recuerdo. Es esplndido, verdad? Vuelas, arde oro lquido en tus venas, la inmortalidad es palpable. Y luego te sientes como... -Levant una mano y la agit en el aire, como si tuviera que buscar y atrapar las palabras, y aadi-: Como... si hubieran despedazado tu alma y la hubieran peinado a contrapelo con un cepillo de pas y la hubieran vuelto a montar mal? Ninurta asinti. -Entonces es malo estar sentado. Ven, caminemos un poco. Por todas partes se alzaban del suelo nieblas nocturnas como estandartes de humo. Pesados pjaros aleteaban sin moverse del sitio; algunos graznaban cuando los hombres se les acercaban demasiado, A ellos y a aquello sobre lo que se posaban; oscuros abombamientos, abortos expulsados por la tierra. Negras figuras vagaban, resaltadas por la luz fantasmal de la luna..., contornos como filos, lgubre borrn el resto del cuerpo. Algunas sostenan chisporroteantes antorchas, que bailaban como barcos naufragados y en llamas y se tambaleaban cuando sus portadores se inclinaban a recoger algo. Khanussu llevaba la espada desnuda en una mano, y la lanza en la otra. -Para qu las armas? -Si vamos a caminar... Nadie va a atacarnos, pero quiz los redentores an no hayan estado en todas partes. -Redentores? -Entonces comprendi y dijo-: S. Caminaron y charlaron... hasta que Ninurta call y slo habl el sardanio, en voz baja, como si contara un sueo que acabara de terminar, y quebrara toda palabra en alta voz. En una ocasin Khanussu guard silencio por un tiempo, tras haberse detenido junto a un cuerpo que se mova y gema dbilmente. El sardanio se inclin hacia el hombre. -La mano o la espada, hermano? Apenas audible, eco de un lejano golpe de viento, lleg la respuesta. -La espada... y gracias, hermano. Ninurta se forz a mirar hasta que el estertor termin y Khanussu se incorpor. Siguieron caminando en silencio, hundindose hasta los tobillos en la niebla del suelo, que cubra ahora la llanura y los cuerpos. Como demonios, se vea caminar aqu y all a hombres sin pies, algunos sin piernas, que se inclinaban, recogan objetos, tiraban de pesados botines

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-una coraza dorada quizs, un tahal dorado, un valioso cinturn- entre la temblorosa nada. Mucho ms all, ms intuidos que vistos, dos buscadores de tesoros disputaron; las espadas entrechocaron, y un dbil grito de queja revel que el nmero de los cados haba aumentado. -Tambin los muertos hacen hijos -gru Khanussu. Luego habl de los redentores, que en algunos ejrcitos se elegan por sorteo, en otros eran una tropa fija, la mayora de las veces formada por aquellos que se ocupaban de sus propios heridos, an curables; y cont, en voz baja, lo que otros le haban contado de la batalla. Un susurrar de espritus sobre la niebla fantasmal bajo la luna del dragn, pens Ninurta; oy hablar de la herida en el vientre de Menelao y de las arengas de Agamenn a los distintos grupos de combatientes, de la locura de Diomedes, que deba haberse imaginado que combata contra los dioses, haba abatido innumerables troyanos y en todos crea vencer a Ares; del poderoso Hctor, que llev el espanto a las filas de los aqueos; los hombres gritaban llamando al ms fuerte de entre ellos, Aquiles, pero ste se sentaba cavilando y gruendo sordamente en su tienda, gimoteando, ofendido, por una mujer, mientras los otros moran en la guerra de otra mujer; de la desaparicin de Paris, que fue inencontrable; de Menelao, recin vendado, buscando a Paris ciego de furia... y viendo cmo Ayax clavaba al tracio Acamas su lanza de bronce en la frente, cmo Diomedes bramaba Ares! y abata a Axilos, cmo Euralo mataba sucesivamente a Ofeltio, Pedaso y su hermano gemelo Esepo, y Ulises a Pidites y Antloco a Ablero... y Menelao segua buscando a Paris, bramando furioso, y encontraba a uno llamado Adresto que se le pareca, y el espartano alzaba su lanza para clavarla en el tambaleante Adresto, que rogaba por su vida y prometa riquezas, y Menelao dejaba caer la lanza, conmovido por las splicas del troyano, pero luego vena Agamenn y gritaba: As de blando, hermano? Por qu preocuparse por un enemigo? Ah, ninguno de ellos debe escapar a nuestras manos, ni un solo nio que viva an en el seno materno, ni una madre, hasta que Ilios entera est extinguida, hasta que no queden ni lgrimas para regar las tumbas!. Agamenn clavaba su lanza en el costado de Adresto, se acercaba al pecho jadeante y arrancaba el arma de la carne. Nstor, rejuvenecido en el bao de sangre y con la mente clara, ordenaba a sus guerreros no arrancar las armas y la armadura a cada uno de los cados, sino matar, matar, matar y aplazar la recogida y clasificacin del botn. Diomedes, despertado de una locura para caer en otra: en el campo de batalla, se sent con el troyano Glauco, que haba sido de nio su amigo; hablaron de sus abuelos y acabaron intercambiando las armaduras: la de Glauco era de oro, y vala cien bueyes, la de Diomedes de bronce, por valor de nueve reses. Susurrar de espritus. Espritus de batallas anteriores en las que Khanussu haba tomado parte. Espritus de campaas, de rapia y de saqueos, espritus de historias de sus antepasados. A esos espritus se aadieron otros, y si Ninurta cerraba los ojos los vea flotando por el campo entre la niebla y la luna: la antorcha que era su padre, la madre, desollada y empalada y misericordiosamente insensible por la locura, la mujer salvaje con los ojos de Helena; un mercader rome abatido en una disputa en una taberna portuaria, y su espiritu alzando quejumbroso la rota copa; mezclados y hermanados e indisolubles los espritus (o slo uno?) de los troyanos que haba matado ese da, un ao antes o slo maana, los otros, y el afilado goce de la espada al penetrar, y saber que hermanos -queridos hermanos, nunca vistos y ms familiares y prximos que cualquier amante- estn junto a l y tras l y a su alrededor y le guardan las espaldas con su vida, y el batir de alas del guila, en el profundo interior, y la sangre que hierve, el alma entera en golpe y grito yjbilo. Abruptamente la mueca del llanto, que es miedo angustioso y bilis en el cuello que desciende por las piernas, el espritu del mar de los gemidos y la baha del lamento, en la costa del grito. Abri los ojos cuando oy una voz ronca y rasposa. Haban caminado describiendo un gran arco por el campo de batalla, chapoteando hasta all donde los guerreros troyanos caminaban entre la niebla (pero en la noche despus de la batalla no hay adversarios, slo iguales, slo hermanos), y de vuelta, ms lejos, ms all del ro, casi hasta los muros del campamento aqueo. Ante ellos apareci un hombre, vestido nicamente con una sucia y empapada faja en torno al vientre; en la mano derecha Menelao sostena un cuchillo, el brazo izquierdo oculto por la cabeza de un cordero: las mandbulas le llegaban ms arriba de la mueca, y por el cuello salan como serpientes los dedos del rey de Esparta. El crneo estaba abierto; un poco de masa cerebral, prendida en la barba como en un cedazo, era perseguida y atrapada y llevada por la lengua al sorber y tragar de la boca, que apestaba a vino y a vmitos. Los ojos (extrao-pens Ninurta- ver de noche tales ojos) pegados al puente de la nariz; eran brillantes, y se apagaron abruptamente cuando Menelao los cerr. Eruct y vacil y repiti lo que haba abierto los ojos de Ninurta: -Habis visto a Paris? O a Helena?

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Una voz gruesa, ronca y rasposa de muerte y carnicera y rdenes y sagrado aullar. Una voz sucia, pegajosa, como la barba y el pecho peludo, los bultos de los msculos de los brazos, la venda, las piernas desnudas y el falo poderoso, hinchado, latente. Los ojillos brillaban. -No, seor, no los hemos visto -dijo Khanussu. -Ah. -Menelao alz el brazo izquierdo, chup el crneo abierto del cordero, gru y dijo-: Con la herida del vientre no podra yo, ni a l ni a ella... -El brillo de los ojos se extingui, el falo se le puso flccido; Menelao se volvi hacia las colinas costeras, que emergan oscuramente entre la niebla. Ahora flotaba, con los pies invisibles, se haca ms oscuro, pareca disolverse; volvieron a or la voz que ruga el nombre de una mujer, el de la nica mujer, quiz tambin el de todas las mujeres en la tiniebla de los dioses y de los hombres: HELENA; sonaba como el grito de muerte de un toro sacrificado. Corriente arriba, en la orilla occidental del Escamandro, negociaban en la maana los heraldos de Agamenn y Pramo: puntos negros en el verde revuelto, rodeados de las relucientes puntas de lanza de las tropas de escolta. Armisticio por un da, se deca; ambas partes deban poder recoger a los cados, quemarlos y enterrarlos. -Mejor as. -Khanussu arrug la nariz-. No slo por las tranquilas solemnidades... Hace calor, y segn sopla el viento aqu los de la ciudad tambin lo estarn oliendo. -Qu hacemos nosotros? Khanussu ri y dio una palmada en el muslo del asirio, sentado junto a l con los pies en el ro. -Nosotros? Nosotros pasaremos aqu el da, muy tranquilos, y sabes con qu? Con razn! Al parecer Agamenn no era de la misma opinin. Le pareca ms adecuado disponer las cosas de otro modo. Patrullas de todas las unidades del ejrcito aqueo, repartidas por ciudades y tribus, recibieron el encargo de recoger a sus propios cados y resear sus nombres. Difcil tarea, ya que ni con mucho todas las unidades disponan de alguien que supiera escribir. Los mercenarios, que haban guardado la orilla del ro y slo en una ocasin haban rechazado a unos infantes troyanos infiltrados, eran quiz la nica unidad sin prdidas; por eso (y porque durante el armisticio no haba que guardar el ro) fueron desplazados al extremo occidental del campamento, para vigilar y atender a los prisioneros. -Podra ser que en algn sitio estalle una alegra satisfecha -dijo uno de los mercenarios, un libu-. Sera muy malo para la combatividad. Los compaeros que tenan que vigilarle tenan que cargar con todos sus enseres, adems de con el botn de la batalla; Ninurta slo llevaba armas, armadura, una bolsa con cereal y tasajo y una manta. En cualquier caso, las armas incluan un arco con su carcaj, regalo (u obligacin?) de Khanussu. El asirio retras cuanto pudo la partida, pero su esperanza de ver al otro lado del ro a alguien a quien poder gritar un mensaje no se hizo realidad. La miserable situacin de intendencia del ejrcito no facilitaba el trabajo en los apriscos de los prisioneros. Un azote aturdidor e incesante que restaba fuerzas, socavaba el sueo y agotaba el nimo; una paralizante cadena de escalones iguales, que eran los innumerables das y noches y que se convertan en lunas. Casi cuatro lunas hasta que volvi a pisar la ciudad nueva; pero tambin podran ser cuatro siglos, y Ninurta pronto dej de valorar las salidas y puestas de sol, porque no eran ms que fuego y tortura, apenas aminoradas por breves derramamientos de las numerosas nubes del estrecho. Ya el primer da se enter de muchas cosas. Haca mucho que todas las reses se haban sacrificado, igual que los caballos sobrantes. Ya no haba cerdos; la cabeza de cordero en el brazo de Menelao le pareca una aparicin nocturna. Tambin los prncipes vivan de vino agrio diluido, de grano ablandado en agua, de escasos restos de tasajo y pescado seco. Despus de la batalla, se deca, se haba visto a algunos hombres asando al fuego pantorrillas y otras partes de los cados. Aparte de eso, ni siquiera la cantidad de cados -casi dos mil aqueos, se deca- representaba mucho; los encargados de la intendencia no pensaron en repartir ms a los otros, sino en almacenar ms. Las patrullas que recorran los alrededores regresaban con las manos vacas; cuando se arriesgaban a entrar ms al interior, a veces traan un poco de fruta y trigo, as como carne de animales, sacrificados y asados nada ms atraparlos. Pero a menudo esas tropas no regresaban, porque ms all de la ciudad los troyanos eran los que mandaban, y adems el goteo de tropas de los aliados troyanos continuaba. De las ciudades natales de los aqueos no vena refuerzo alguno; lo que (raras veces) traan mercaderes libres slo serva para un par de das.

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Los troyanos saban cmo estaban las cosas en el campamento. Al parecer Pramo no estaba tan envejecido como haba supuesto Ninurta, porque alguien -quin, sino el rey?frenaba a sus impetuosos hijos: los combatientes de Troya se quedaban en la ciudad; los de los aliados, tambin -en su caso sobre todo en la ciudad nueva-, y todos los intentos de los aqueos por provocar una batalla decisiva fracasaban ante el silencio del palacio real. Al parecer en Troya haba suficiente comida, o al menos la suficiente para que no reinara el hambre. Aun as, en esas lunas o aos se lleg a combatir en dos ocasiones. Primero, Agamenn exigi nuevamente la entrega de Helena, y adems oro; cuando Pramo lo rechaz (o mand rechazarlo), algunos hombres (escitas, que no retrocedan ante nada, tropas de lite de Micenas y, por supuesto, Itaca) arrastraron a Polidoro, hijo de Pramo, trado desde Tracia por Ayax, hasta la orilla occidental del Escamandro, lo ataron a un haz de lanzas clavadas en el suelo y lo lapidaron. Esto fue previamente anunciado a los troyanos, e hicieron una salida con todos los que pudieron echar mano a las armas con la suficiente rapidez. Polidoro ya estaba muerto cuando los primeros cruzaron el ro, bajo una lluvia de flechas... Ninurta tuvo que participar, pero despus de haber visto colgando los restos destrozados del hijo del rey no trat de acertar. Acudieron cada vez ms troyanos y aliados, los aqueos se dejaron empujar y recibieron refuerzos. Poco a poco, estuvo implicada alrededor de la mitad de los dos ejrcitos; la lucha dur hasta la noche, y fue casi tan sangrienta como la primera batalla. Esta vez tambin los mercenarios de Khanussu sufrieron prdidas: tres sardanios, un hombre de Libu y uno de los extranjeros del este. En algn momento, despus, tuvo lugar la tercera batalla. Ninurta haba perdido la nocin del tiempo; el mundo era una sucesin de comidas, de hambre y trabajos: reparto de las mseras cantidades de grano y agua a los prisioneros; limpieza; cobertura de los fosos de las letrinas y apertura de otros; acarreo de cadveres a lugares que, en opinin del prncipe que se ocupaba del asunto en cada momento, no tuvieran que ver con las fuentes de agua potable; excavacin de tumbas; el sueo perturbado una y otra vez por ataques, poco ms abundantes que la alimentacin. Los troyanos se dedicaban a arrastrarse de noche por la llanura y acabar rpidamente y en silencio con combatientes solitarios o grupos que descansaban lejos del campamento. Frigios, se deca, y tracios; ambos eran especialmente buenos en el manejo de cuellos y cuchillos. A veces vadeaban el ro o lo cruzaban a nado, y aparecan directamente en la parte oriental del campamento. Luego haba que volver a descargar barcos, llevarlos a tierra y convertirlos en lea, o un ataque nocturno de los troyanos (en una ocasin lanzaron carros de guerra en llamas contra la empalizada, con lo que los caballos asustados hicieron ms dao que el fuego) demostraba que el muro no era seguro y haba de ser reparado aqu o all. Agamenn haca la ronda casi diariamente, hablaba con lugartenientes y simples guerreros, trataba de animarlos, prometa un inmenso botn tan pronto como... Hacia un gran esfuerzo, pero poco a poco nadie crea ya en ese tan pronto como. Sobre todo no tan pronto. Cuando no estaba demasiado agotado (a veces los hombres se quedaban dormidos de pie, agotados por el hambre, la falta de sueo y el calor), Ninurta escuchaba las historias que los mercenarios se contaban unos a otros. Eran siempre las mismas historias; al cabo de algn tiempo todo se repeta, pero mejor esas repeticiones que la diaria repeticin de cansancio y miseria. Despus de dos o tres intentos abandon la idea de llegar al ro amparndose en la oscuridad y, quiz, vadearlo, llegar a la dudosa libertad del lado troyano. En una ocasin Khanussu le atrap (ese hombre alto pareca no dormir nunca), en otra Ninurta tropez con un aqueo dormido, que se despert dando voces y se aferr a l. De vez en cuando, a intervalos cada vez mayores, cuando el tiempo dejaba pasajeramente de ser un ovillo de serpientes en torno a su cuello o un cielo bullente de gordos gusanos o un incesante tronar dentro de su cerebro, buscaba una explicacin para el proceso que haba conducido a la primera batalla. Naturalmente, ninguna de las dos partes haba estado dispuesta de antemano a respetar los sagrados juramentos; quin poda suponer que los aqueos, despus de aos de preparativos, del viaje, de los primeros combates, iban a estar dispuestos a interrumpirlo todo y volver a casa slo porque Menelao perdiera en singular combate? O que los troyanos, bien atrincherados y dueos del pas, estaran dispuestos a entregar a Helena tras la muerte en combate singular de Parisiti, y a poner adems grandes cantidades de oro y plata? Los prncipes lo saban; pero al parecer muchos de los guerreros, los ms sencillos, lo creyeron as. O lo haban esperado, y la esperanza engendra fe, y la fe vuelve ciegos. Haban brindado y comido (cuando an haba con qu brindar y comer) con los troyanos, hermanos de armas todos, y se haban redojunto al fuego; por qu iban a sacarse las tripas ahora?

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Era, pens, como si se hubieran embalsado dos ros y el agua desaparecida tras los muros del dique ya no estuviera ah... se haca como si ya no estuviera ah. Hasta que alguien tir una piedra desde el muro. Todos vieron la traicin, el perjurio de la parte propia, y aun as todos se lanzaron con furia sobre el adversario, el traidor, el amigo del brindis y hermano de armas de la noche anterior. No era el nico que pensaba en ello; pero de entre los sencillos que cavilaban l era el nico que no atribua la explosin del combate a maquinaciones urdidas por los dioses entre s y contra los hombres. Los menos sencillos -Khanussu, por ejemplo- ni siquiera cavilaban; el sardanio deca tan slo que no haba ni una razn para combatir ni una para no combatir, as que los hombres hacan en todas partes lo que les convena en cada momento. La tercera batalla: casi fue la derrota de los aqueos. Agamenn se haba empeado en enviar la mitad del ejrcito al norte y al este en busca de alimentos. Lo que ms le cost para tomar esta decisin no fue el que los guerreros deban asaltar y saquear regiones cuyos habitantes se haban convertido en aliados despus de las primeras campaas de Ayax, oh dichosos, y de todas maneras enviaban suministros al ejrcito lo mejor que podan. Tampoco preocupaba al rey de Micenas que despus de un saqueo esos territorios pudieran pasarse a los troyanos: lo que quedara de las ciudades y de los hombres despus de que los aqueos cayeran sobre ellos ya no poda ser relevante, y poda aliarse con quien le viniera en gana; ni siquiera quedaran hombres suficientes para reconstruir las ciudades y seguir impidiendo como hasta entonces a las tribus que vivan ms al norte bajar a las frtiles tierras del sur a travs de los estrechos. Lo que creaba dificultades a Agmenn era el temor de que los troyanos atacaran al resto del ejrcito. Por eso la partida deba tener lugar de noche, en silencio, a escondidas. Naturalmente, por la maana los troyanos vean lo que todos los dems tambin vean: faltaban muchos barcos en el puerto, y sobre la alargada pennsula al norte de los estrechos, apenas a cuatro mil pasos de distancia de las costas de Troya, haba nubes de humo. Los troyanos echaban mano de todo lo que podan para enviarlo al campo de batalla. Ninurta apenas haba dormido esa agobiante noche del verano en que los aqueos partieron a hacer su cosecha ms all de los estrechos y los dioses de todos los inframundos decidieron crear un nuevo juguete para Persfone, Ereshkigal y los dems: rico botn. Esa maana, Ninurta mir con los ojos hinchados las columnas de humo en el norte, y luego donde miraba cada maana: al este, ms all del ro, por donde se levantaba el sol, y tambin Tashmetu. sta llenaba el este y la ciudad nueva (a veces, cuando pensaba en Tashmetu, imaginaba que el vientre que albergaba a su hijo, al hijo de l, abarcaba la Plaza de las Siete Estatuas, que ahora se llamaba Plaza de la Diosa Embarazada; y para alivio suyo comprobaba que an saba rer entre dientes) y sus pensamientos, cuando no estaba demasiado agotado. Tashmetu, que no dara a luz al nio en un lugar sereno y apartado. Tashmetu, que le recogi y cur cuando cay de la montaa de Madduwattas. Era como una tensin en el vientre, un hambre agridulce ese pensamiento, y cuando los ojos se le llenaron de lgrimas se dijo que eso era debilidad y debilitamiento. All estaba todo el calor que necesitaba para el resto de su vida, y l se mora de fro en la maana sofocante. Luego vio las primeras tropas salir por las puertas. Fue la inversin del asedio. Empujaron a los aqueos detrs de las empalizadas, liberaron a los prisioneros, prendieron fuego a las cabaas y tiendas fuera del campamento, persiguieron a las pequeas unidades que guardaban las playas noroccidentales y lo que haba almacenado all, en el mar aceitoso; penetraron desde los flancos, por la colina y por el ro, en el campamento, se abrieron paso hacia los barcos. Hctor pas como una llamarada entre las filas de los aqueos, fuego avivado una y otra vez por Paris, que ruga como una tempestad. Sin duda despus se contaran historias y se cantaran canciones; si es que no se prefera olvidarlo todo. Los cantores ensalzaran a este y a aquel hroe, como corresponde a los cantores y a los hroes; pero cmo iban a hablar de diez mil hombres hambrientos que apenas si podan hacer fosas para sus huesos en la tierra reseca por el ardiente sol, que chapoteaban en la porquera que rebosaba de las letrinas repletas? Podran los cantores o narradores, a aos y mares de distancia, comprender el esplndido horror que era el fuego en el vientre y la furia y el fervor y la hoja afilada en los intestinos del adversario, el espantoso goce de luchar por una vida que unos instantes antes haba sido aburrido y absurdo tormento? El infinito, inmenso odio de los hombres hacia el cobarde Aquiles... Aquiles, que en su tienda ahogaba sus penas en el dulce vino que beba de un cliz dorado... Aquiles, que se enfurruaba por una mujer y se afliga con energa y deleite, mientras los hombres que hubieran necesitado su fuerza y protegan su tienda se desangraban en los charcos formados

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por sus orines y sus lgrimas? Oh, s, tambin Khanussu combati: dispar flecha tras flecha hasta que el carcaj se vaci, y ech mano a la espada como Ninurta, como los dems... los dems, cada vez menos, cada vez ms bravos; Idomeneo brill y Diomedes reluci y Menelao resplandeci ms que todos salvo Agamenn, que quiz junto con l, su hermano, impidi la derrota, como Ulises y Nstor y Ayax. Como todos ellos, salvo el cobarde y lloroso que rociaba su alma enferma y seca con vino y lgrimas. Agamenn, Menelao, Ulises, Idomeneo, Patroclo... los grandes nombres, pero qu cantor cantara la sensacin de ser hombre al lado de hombres, luchar, desangrarse, caer, rehacerse y enseguida, ahora, pronto, lanzarse definitivamente hacia delante, a la danza de las espadas; dar el ltimo paso en el crculo de los hombres, rodeado de hermanos que eran espalda, rostro y brazo los unos para los otros, alcanzar el grandioso final mutilado, gimiendo entre estertores y gritando el nombre de la madre para escarnio de los dioses, ese final que no era una transicin hacia una repeticin demasiado espantosa o un necio crepsculo, sino el ltimo enemigo, el mayor y el ms hermoso, como todos saban en esos momentos: la mueca de la nada, de la disolucin? Pobre cantor el que haya de describir ese milagro... no mencionarlo, sino describirlo, de forma que los oyentes sean parte de l: el milagro de la tarde, cuando los troyanos dejaron caer los brazos, pesados de tanto matar, y nadie tuvo fuerzas para subir por las torres y empalizadas y estacadas de cadveres para seguir matando. La noche, la noche gimiente y sofocante. La plida maana, cuando los combatientes, llamados por el ruido atronador que se transformaba en rumores, regresaron de la larga pennsula, y encontraron guerreros a ambos lados del muro de tierra, madera, ruinas y muertos -aqueos dentro, troyanos fuera-, guerreros que se haban tumbado all donde el agotamiento los haba derribado, y que ahora se miraban a los ojos por encima de la separacin que los una. Quiz. Quizs habra un cantor. Pero se le podra hablar tambin de otras cosas para que las convirtiera en canto? De cmo Agamenn, l mismo apenas capaz de mantenerse en pie, camin vacilante, plido y cubierto de sangre, para dar las gracias a los valientes, consolar a los heridos y ensalzar a los muertos; de cmo el rey lleg hasta los mercenarios, veinticuatro sobrevivientes de cincuenta que haban llegado haca unas lunas, y de cmo l, que pensaba en todo, entreg plata al hombre alto, Khanussu, porque la soldada acordada venca ese da; y de cmo Khanussu se la devolvi. -Rey.. hermano... despus de este combate voy a coger la plata? De Agamenn? Y el gran Agamenn llor, abraz a Khanussu y dijo: -Qu rey ha merecido tales hombres? El da, nuseas, horror, en el que llevaron los muertos a la playa para que los vivos pudieran seguir luchando. Los heridos leves, aqueos y troyanos, fueron vendados lo mejor que se pudo, por cualquiera, no importa de qu bando; do la molesta luminosidad del sol, la espada de Ninurta liber a un ateniense que se haba sostenido durante toda la noche los intestinos, que queran salrsele del vientre por el horrible corte. Los hombres que regresaron del norte -quiz la mitad de los que haban partido; los otros fueron hacia el nordeste, por el momento fuera del alcance de los rumores- haban trado poco alimento, pero los troyanos, abastecidos desde la ciudad, compartieron la comida con sus compaeros aqueos por encima del muro. Porque sera deshonroso vencer a un enemigo debilitado, dijo Hctor, antes de alzar la espada reluciente al reluciente sol de la tarde. Ninurta recordaba mil cosas, pero no haba en ellas un antes y un despus; se fundan en una cancin imprecisa, una imagen que dejaba ciego al espectador. No haba en las leyendas de los aqueos una cabeza que bulla de serpientes y mataba a los hombres que la miraban? O slo los dejaba petrificados? Quien inventara esa cabeza tena que haber sido guerrero. Todos estaban petrificados, flexiblemente petrificados, furiosamente petrificados; nadie encontraba una salida del ptreo laberinto de aquella matanza. Era normal que los troyanos les dieran de comer y luego los atacaran; igual de normal era aceptar la comida, sonriendo, con agradecimiento, tragarla y clavar la lanza en el hgado del hombre que le haba entregado el alimento. Pero algo era distinto que en la batalla del da anterior, del ao anterior: todos estaban demasiado agotados como para volver a volar, ascender a las nubes con las espadas y burlarse de los acurrucados dioses, que por ser inmortales jams conocern el esplendor de la muerte. Los troyanos derribaron uno de los rboles ms fuertes de los aqueos, bajo cuyas races dorma un monstruo. Patroclo cay. Aquiles despert.

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Le odiaban. No haba nadie que no le despreciara. Los prncipes se haban arrastrado ante l, rogndole, mendigndole, implorndole que acudiera a la lucha. La muerte de su primo, de su amigo, de su compaero de lucha y su amante, hizo lo que Agmenn y Ulises no haban podido hacer. Aquiles estaba furioso. Ninurta lo vio, y en l se agit la sombra del dragn, al que crea muerto. Se agit porque vea a un hermano gemelo. Aquiles estaba furioso, y quiz fue una mezcla del odio incontenible que todos albergaban hacia l y alimentaban y avivaban y jams queran dejar que se extinguiera... De ese infinito y corrosivo odio, ms afilado que cualquier espada y ms sabroso que cualquier amante, y de la fiebre que Aquiles irradiaba. Esa mezcla corri como un lobo rabioso entre las filas de los aqueos, y los mordi a todos y los arrastr. El monstruo estaba furioso. Mat sin parar, como un hombre primero, luego como un animal, y finalmente slo como un monstruo. Hctor, el poderoso Hctor, muerto y desollado, con los tobillos perforados, el hroe arrastrado como un paquete de basura por el estircol. Troilo, el hijo ms hermoso de Pramo, preso por los mirmidones y violado por Aquiles, luego por los otros, por cada uno de ellos, violado y finalmente muerto a patadas. Las mujeres del pas de Azzi, las amazzyunas, encabezadas por su princesa Penti-Psarri, hija de Pramo, bella y audaz, a la que los aqueos llamaban Pentisarra, luego Pentesilea la diosa..., todas murieron, descuartizadas y pisoteadas, desgarradas por un monstruo que se detuvo junto al cadver de Penti-Psarri, contempl la belleza de la princesa, se quit el faldelln, se tendi sobre la muerta y copul con ella. El monstruo cogi al aqueo Trsites, que se atrevi a ver y decir lo que un ser humano tena que decir, lo cogi, lo levant en vilo, le arranc los brazos, hundi los colmillos en el vientre del trozo chilln que haba sido un hombre y le arranc la piel, la carne y los intestinos, lo arroj al suelo y salt sobre l, hasta que nada ms chill y nada ms fue reconocible como un hombre. El monstruo que cay sobre Memnn. Memnn el etope, hijo de Ttono, sobrino de Pramo, que haba venido con siete barcos del lejano pas de los romet, Tameri, al tener noticia del asedio. Memnn toc tierra en la baha donde tambin estaban el Provecho de Keret y el Bateia; l y sus hombres desembarcaron y pidieron honorablemente poder atravesar el campo de batalla como amigos extranjeros para unirse a los guerreros de Pramo. Luego habra una lucha honorable. Celeo, prncipe de Yaliso, vaci una copa de vino con Memnn, le llam hermano y le indic el camino. El camino en el que acechaba la bestia, el ogro asqueroso y sin honor, que cay con sus hormigas sin cerebro, los mirmidones, sobre los hombres del pas de los juncos, que haban obtenido libre paso. Murieron, uno tras otro, desgarrados, descuartizados, mutilados y escupidos. Luego Ninurta vio (imagin despus haber visto, o anhel haber visto) a Parisiti, excesivamente claro y excesivamente grande: amante de la divina Helena, hijo del rey, arquero. Vio a Parisiti a la orilla del ro, donde tens el pesado arco de madera, herro y cuerno; puso una flecha en la cuerda. Una flecha que antes haba besado. Tens la cuerda hasta su mejilla derecha, apunt y dispar. La magnfica flecha vol hacia la garganta del monstruo. Habra sido una muerte fcil y rpida para un hroe, un combatiente y un hombre, pero no para un ogro asqueroso. Uno de los mirmidones quiso atrapar el proyectil con su escudo, pero slo pudo desviarlo. Aquiles haba levantado su escudo. La flecha, acertada, iriente, desviada, fue bajo el escudo hasta la pierna del monstruo. El grito. El horror de ese grito, Ocurrieron otras cosas; Ninurta oy decir que haba combatido bien, y que Ayax haba muerto loco tras recibir una ofensa, y que Filoctetes, recogido por Agamenn, haba matado, muchos das despus, a Paris de un flechazo; y oy hablar de estircol de hroe y miseria de la muerte. Pero slo se acordaba de das confusos, de la cansada danza de las melladas espadas, todo eso dentro de una gris maraa de sueos. Impreciso y gris tambin el recuerdo de los gemidos y el apestoso olor de Filoctetes, que segua pudrindose en vida y sufra y poco hizo, poco poda hacer, aparte de ese nico y gran tiro. Pero el grito del monstruo permaneci, sigui resonando, aturdi y mat al dragn de las sombras que el monstruo haba despertado antes en el cerebro del asirio. El grito permaneci y lo que result del grto, y el nico gran discurso del espartano Menelao. El grito del monstruo. No el retumbar de un trueno, un chillido o un aullido: un chirriante cuchillo. Cuando la flecha besada por Paris penetr en la carne. Fue como si en ese mismo instante, en esa dcima de respiro, la bestia lo hubiera comprendido todo. Que la flecha estaba envenenada; que la bestia tena que morir; que era una bestia y tena que morir para volver a ser un hombre.

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El monstruo muri; Aquiles sali a la luz, al brillo quiz, por breve tiempo incluso al resplandor. Aquiles, el nio que jams haba crecido, que con fingida curiosidad trat de combatir bravamente los tormentos. Aqules, el hroe iracundo, que durante tres das aull entre tormentos. Los mdicos no pudieron ayudarle, igual que no haban podido tratar a Filoctetes. Se dijo que ni siquiera haban intentado aliviar sus dolores. El adolescente moribundo, apenas capaz an de caminar, apil con manos temblorosas su pira; el hroe que aullaba, con el cuerpo devorado por las serpientes de fuego del veneno, se tumb sobre los maderos y suplic a todos que aplicaran una antorcha. Eso lo haba olvidado... haba olvidado encender una antorcha; y cuando estuvo encima de la pira, estaba demasiado dbil para volver a levantarse. Filoctetes se volvi, gimiendo; Agamenn cruz las manos a la espalda y se fue al puerto, a contar los barcos, el trigo y los granos de arena. Ulises y Nstor reunieron a los combatientes para el prximo combate. Por fin, Diomedes se apiad. Cuando ardi la pila de leos y dej de orse el gritero, Ninurta oy las palabras que Menelao dirigi al mundo y a algunos hombres (entre ellos Ulises, all presente, palabras que el de Itaca pareci asentir y rechazar a un tiempo): -Que se quede con la mujer y con todo el oro, porque ha limpiado el mundo de un monstruo. Los combates continuaron, aunque cada vez con menos bro; ambas partes estaban agotadas y hartas de matar. Las noches eran fras, estaban en otoo; los mercaderes trajeron cereales, fruta y cecina. Un da vinieron seis barcos cargados de comida hasta los topes; atracaron en la baha, y Celeo gui al hombre ms importante hasta los prncipes. Era Mukussu, al que llamaban Mopsos: representante y a la vez el ayudante ms importante, asesor y brazo derecho del Anciano Oscuro de Arzawa. Ninurta no saba qu mensajes traa; pero al da siguiente Ulises fue a la ciudad de Troya, y cuando regres anunci lo increble: la paz. Ninurta se dirigi a los barcos y habl con los hombres, que haban odo muchas cosas a los guerreros de Memnn antes de que el ogro los despedazara; Bod-Yanat haba hablado tambin con algunos hombres de la flota de Mopsos y con los mercaderes. Fuera, por astucia, milagro o azar, seguramente tambin por la honorabilidad de Celeo, nada haba ocurrido a los marinos del Provecho de Keret y el Bateia. El asirio dej el arco, que Khanussu no quiso que le devolviera, a bordo del Provecho de Keret. Despus de muchas despedidas -despedidas temporales, dijeron todos-, abandon a los ocho sardanios supervivientes, a dos hombres de Libu y a un camarada del este, vio que Ulises se marchaba con Mopsos a donde se estaba levantando, para la fiesta de la paz, la estatua de un caballo sagrado. Ulises gesticulaba; Mopsos sostena un hueso en la mano y hablaba. Algo le sobrecogi al asirio, un aliento helado. Pens en Lamashtu y sus sensaciones de fro, y fue como si ste hubiera sido una lejana ola de proa y Lamashtu el barco, al principio invisible, que surge de la niebla. Al este del Escamandro se encontr a gente de la ciudad nueva y de Troya, una riada de hombres que se desplazaba por el camino elevado del dique (o lo que de l quedaba), por los pisoteados campos, hacia el ro, hacia el campamento de los aqueos, y Ninurta tuvo que bajar del dique al lodo de abajo para no ser atropellado. De pronto vio a Lamashtu arriba, encima de l, mirndole. Se detuvo, tratando de no ser arrastrada por el flujo de gente que empujaba hacia delante. Ninurta alz la vista, vio que llevaba una gran bolsa, una bolsa de viaje. -Adnde vas? -dijo. Tuvo que gritar para dejarse or, tal era el ruido de las mil voces de arriba. Lamashtu parpade, abri y cerr los ojos de distinto color. Una risa sarcstica cruz su rostro, pero la voz fue fervorosa, como si pronunciase una antiqusima y terrible oracin. -Vete a casa, seor, disfruta de que ests sano y salvo y copula con la belleza; yo anhelo las tinieblas. Luego desapareci, arrastrada por la corriente, que se apretujaba y quera avanzar. Esper a que el dique volviera a quedar libre. Cuando estuvo arriba y se volvi, no vio ms que un bullicio de cuerpos; no se podan distinguir personas concretas. Al otro lado, ms al norte, creca el esqueleto de caballo hecho de huesos de los cados. Pens fugazmente en Mopsos con el hueso, en Ulises, que pareca escuchar con atencin. Y en las costumbres alimentarias del seor de Mopsos, Madduwattas. Pero slo quera una cosa: ir a la ciudad nueva, donde quiz los ojos de Tashmetu recompondran los trozos de su alma, la voz de Tashmetu recogera su cansancio, las manos de Tashmetu purificaran las nuseas y la

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suciedad. El ser de Tashmetu, que mantena a distancia al mundo. Ya la vez, saba que durante mucho tiempo ningn contacto podra ser ms delicado, ms ntimo, que el de una hoja enemiga. El muro que protega la puerta de los ataques se volvi borroso y desapareci; y, sorprendido, el asirio se dio cuenta de que estaba llorando.

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NARRACIN DE ULISES (VII)


Imaginad, ob benignas, el Hades, el Trtaro, el ms profundo abismo, donde yo, lobo sarnoso -lobo de hierro, con la sarna del xido-, mellada sombra del len que se supone que fui hace diez mil aos, empuj a la manada de lobos de vergenza y sombra a la lucha, a devorar hombres, a despedazar mujeres. All, as lo acordaron los dioses, si es que los hay, sombras de sombras con ojos como nocturnos cuchillos me atarn a una rueda de fuego, me entrelazarn a sus radios y baarn de oro lquido los quebrados huesos all donde desgarren la carne, y rodearn de vboras mis miembros... Qu? Que he estado gimiendo en sueos? Eso no puede ser, oh dulces, porque yo s que grito. Maana, en cuanto los dedos verrugosos de Eos manchen las pestaas del dios del Sol, partiremos por separado mis compaeros y yo, en los barcos cargados de oro. Por eso hoy, para terminar, voy a contaros el final. Imaginad el Trtaro; pensad en el sarnoso lobo de hierro que recorre el campo en una oscuridad cubierta de lepra, donde los cuervos sorben los ojos de los hermanos muertos y el gusano se deleita en lo que queda cuando no queda nada. Ha subido a los riscos el lobo de hierro, y ha aullado al dragn que otros, ms felices, toman por la luna. Lentamente, con infinita lentitud, ha chapoteado en el lodo, que chasquea la lengua y no quiere soltarlo. Atraviesa ros, ros verticales de sangre y pus, y en algn momento, tras largo subir, llega a una regin en la que brilla el sol y crecen las plantas. He ido a la ciudad, honorable prncipe de los guerreros, a ver al honorable rey de los guerreros. Con una embajada ptrida y apestosa, pero haca mucho que la nariz de Pramo ya no ola nada. Casas, entendis? Casas con muros, con ventanas, con entradas. Mesas en las casas, y camas, con una tensa piel cubierta de colchones y sbanas limpias. Anforas llenas de vino y cerveza, otras hasta los bordes llenas de cereales y de fruta. Hombres que tristes, furiosos o esperanzados miran a Ulises. Hombres limpios con limpia vestimenta, ninguno de ellos gordo, pero todos bien alimentados. Nada de mellas, nada de tia. Las luchas y las prdidas habrn hecho mella por dentro, pero nada de eso se ve. Casas en pie. Camas en las que hombres y mujeres pueden regocijarse y engendrar nobles hijos. Mesas para bandejas llenas de comida... Ah, todava hoy huelo el aroma de la carne asada, de la salsa con crema y hierbas, del alegre vino. Sillas sobre las que poder sentarse y copas que no estn rotas y llevan el vino sin prdida a la boca...; buen vino, no vinagre. Adornos de oro en las orejas, anillos de oro en los dedos, bandejas de oro en las mesas, cadenas de oro con toda clase de joyas en los cuellos y ajorcas en los brazos. Esplndidas mujeres, nios que ren. juguetes para los lobos grises y sarnosos. Hombres que lancear y gargantas que cortar y picar. Mujeres repartidas por los lobos, montadas y vueltas a montar y luego despedazadas. Nios sonrientes asados, cantarinas pelotas que no rebotan bien en las paredes. Todo eso tena que perecer. La mera existencia de la ciudad y sus habitantes, las camas y el oro, todo eso escarneca a los lobos sarnosos y tiosos all abajo, en el Trtaro; escarnio que slo se puede ahogar en sangre y slo se puede purificar por el fuego. Los lobos? Los hombres de los paises aqueos? No queran ms fuego ni ms muertes, queran irse a casa. Pero nosotros, los prncipes, que los habamos empujado a esta guerra, que los habamos fustigado en la batalla hasta que la carne de hombre se desprenda del alma de lobo, nosotros, los prncipes, sabamos que los hombres se iran felices a casa y despus, a medida que los aos transcurrieran, se volveran ms sordos, malhumorados y furiosos. Hoy slo dicen: hay que poner fin a esto, djanos volver con la mujer y los hijos y los padres y el fogn y el lecho. Maana dirn: si hemos zarpado, por qu volvemos con las manos vacas? Pasado maana gritarn: manos vacas, sin victoria y para qu esas hermosas luchas? Al da siguiente habr un nico grito: sin victoria, sin botn, sin honor, todo intil y absurdo, entonces, por qu no sin prncipes y sin vida? Los hombres, los intrpidos, los valerosos y amados guerreros, querrn volver a casa, honorablemente y sin victoria. Pero Ulises, que no haba querido ir a la guerra, comprendi que tena que apurar la copa hasta las amargas heces, hasta all donde al fondo de la misma slo quedaban esqueletos y horror. Y deshonor. Para que los hombres que han muerto no hayan muerto en vano; para que los vivos regresen a casa con honor, fama y victoria cargados de botn. Era una necesidad, tambin para los prncipes... Qu pasara si los que se haban quedado en casa tenan que

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saludar a unos hambrientos sin victoria y luego dicen: vosotros, que no habis conseguido nada ms que perder la sangre de todos nuestros hombres.... no seguiris sin conseguir nada en adelante tampoco aqu? En vuestras camas hay otros hombres junto a unas mujeres que ya no son las vuestras y ensean a los nios a olvidar a sus padres. El arado que forjaste lo dirige la mano de otro, y su repugnante y ajeno trasero calienta el trono principesco que era tu orgullo. Por eso. Y por los hombres. Si volvan con oro, slo conservaran en la memoria el esplendor de todo el horror. Y guiar a unos hombres que ya no quieren luchar a la ltima y peor de las matanzas es un arte que sabe Ulises. Deshonra, dije. No puede haber dioses, de lo contrario no habran permitido que todo esto ocurriera. No el crimen y el fuego, la vejacin y la violacin... sa es la distraccin preferida de los dioses y los hombres. Ninguna culpa cae sobre la cabeza del que lucha y mata; alabado sea el guerrero honorable y victorioso. Pero me atarn a esa rueda de fuego; si no los dioses, las Erinias, los horribles espritus de los horriblemente traicionados. Para que los guerreros, los lobos, pudieran volver cargados de botn y honrosamente a casa, y en la patria pudieran volver a convertirse de lobos en hombres, Ulises tuvo que arrancarse el ltimo jirn de humanidad, y convertirse del todo en lobo. Aquiles era un nio enfermo; slo haba un verdadero monstruo en el ejrcito. Oh, amables, an no lo sabis? Por qu las vboras y la rueda de fuego? Porque Ulises no alcanz el supremo objetivo en lucha abierta, sino mediante trucos deshonrosos. Pero ste, oh hermosas, es el privilegio de los dioses. Por eso son inmortales y poderosos. Los hombres pueden ser crueles, asesinar, matar y torturar, enviar a pocos o a muchos al inframundo. Siempre, incluso en la ms negra de las vilezas, hay algo sublime... una palabra, un gesto, un acto de valor. Pero Ulises... Para que sus hermanos pudieran seguir viviendo honrosamente y volver a casa, tena que desarmar a un pueblo por la astucia, aniquilar a un pueblo entero por la perfidia. Esto no corresponde a un hombre; es el principal placer de los dioses vejar a los hombres por millares, y Ulises se ha atrevido a hacer lo que slo los dioses pueden hacer. Pero como l no poda ser dios -no hay dioses; si los hubo, todos han muerto en Troya-, como no poda ser dios y no poda seguir siendo hombre, acab convirtindose en Nadie. Nadie acab sin honor con la ciudad con ayuda de los arzavos. Nadie ha estado con vosotras, oh hermosas, y los compaeros de Ulises viajan maana a casa, ricos en fama y botn; pero Ulises, que no es nadie, ir a tierra firme y marchar con las hordas grises que devastan ahora todos los pases. Os habis dado cuenta, oh inteligentes? Tena que habrmelo imaginado... S, falta una cosa, la razn ltima... Tengo que mencionarla, porque vosotras ya ... ? Pues bien. Cuando los espritus sedientos de todos los muertos (sedientos, deseosos de venganza, ansiosos de poder matar al fin ellos) me aten a la rueda de fuego, cuando piense en Troya, podr susurrar a las vboras y a las astillas de hueso: Entonces Nadie era hombre, cabalmente cumpli el trabajo que se le encarg..., recorri el camino hasta el final.

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15. LAS PUERTAS DE LAS TINIEBLAS.


Das, exquisitos das de descanso; agua caliente, aceite, aromtico bao; toallas frescas, envueltas en torno al cuerpo enflaquecido; pan... autntico pan, cocido en crujientes tortas, enrollado, relleno de carne asada con hierbas. Pan, no grano hinchado en agua. Descansar, dormir, beber vino, hablar. Y exquisitas noches. Hubo dos noches y un da. Tashmetu le recogi cuando lleg tambalendose de la plaza al callejn y del callejn a la casa. Lo acost bajo un montn de mantas y de pieles, y l durmi hasta el anochecer. Luego se dio cuenta de muchas cosas. Se dio cuenta de que no poda hablar.. Al menos, que no poda decir nada esencial. Tena que embalsarlo todo dentro de s; una palabra, y los diques hubieran estallado, la marea le hubiera ahogado. Se dio cuenta de que apenas poda tomar alimento, y despus de dos tragos de vino dejaba la copa, porque se mareaba. Se dio cuenta, despus, de que todo el fuego se haba consumido en la lucha y no quedaba bastante brasa para avivar las ingles, por ms que la mano y la boca y el regazo de Tashmetu se esforzaran. Se dio cuenta de que sus manos estaban demasiado sucias, su boca manchada por la nusea, as que apenas poda tocar a Tashmetu. Se dio cuenta de que el agua caliente, el aceite y los aromas no servan de nada. Se dio cuenta de que ella era la diosa de la ciudad nueva. Tashmetu haba guardado y acrecentado los tesoros, haba dirigido a los marineros, a Tsanghar y a Corinnos; haba sabido cuidar, en medio de la escasez (a pesar de todo llegaban productos del interior, a pesar de todo no eran suficientes), de que nadie tuviera que pasar hambre. Desde haca cuatro lunas, desde poco despus del falso combate singular, los hombres y mujeres de la ciudad nueva acudan a ella cuando necesitaban consejo, y la llevaban consigo a las deliberaciones con lugartenientes y dirigentes del ejrcito y de los aliados. Pramo estaba lejos, en la orilla sur del Simois, y no enviaba consejero alguno; cuando haba disputas, la gente se diriga a Tashmetu, la llamaba seora, princesa yjueza y, a veces, madre. Dos lunas antes del da del alumbramiento su cuerpo estaba tenso y tirante, y Ninurta la encontraba ms bella que nunca. Tsanghar y Corinnos le mostraron, orgullosos, pilas y montaas de rollos llenos de historias, nmeros y nombres del pasado de la ciudad, con leyes y tradiciones recopiladas por Corinnos e impresas por centuplicado por Tsanghar en las hojas de papiro con sus estampillas de signos mviles. Corinnos haba cambiado; haba crecido, era casi un adulto. Al principio Tsanghar no hablaba mucho; pareca faltarle Lamashtu, que haba compartido su lecho, pero ella no volvi. Ense al asirio su ltimo invento, que deba servir para fomentar la caballera y, sobre todo, la lucha a caballo: una manta de cuero con correas, que se ataban bajo el vientre del caballo... Eso no era nuevo, pero s el suplemento que llevaba, otra correa en cada lado con unos lazos a su extremo, en los que eljinete poda introducir y apoyar los pies. Montar ms aprisa, descabalgar ms rpido, y en la lucha con lanza o con arco emplear menos fuerza en aferrarse con las piernas al caballo. Ninurta estaba impresionado, pero dijo que haban muerto tantos a pie que necesitara algn tiempo para encontrarle gusto a un invento que facilitara el matar a caballo. Un da de descanso. Fuera lo que fuese lo que ocurriera en la ciudad, no le afectaba. Poda comer un poco ms; coma, beba, sesteaba y volva a comer. Los ojos y la voz de Tashmetu le sanaban poco a poco, pero an no quera o no poda hablar, narrar, vaciarse. A la maana siguiente ella le dijo lo que haba que hacer.. como haba tenido que decrselo a todos los dems desde haca unas cuantas lunas. Ninurta, que habra estado contento de vivir como sombra de Tashmetu, ya que haba entregado la suya para sobrevivir, tuvo que levantarse y vestirse y cruzar el ro. -Pramo tiene que saber lo que sabes, querido -dijo ella, todava asustada por las pocas palabras que l haba dicho sobre Ulises, Mopsos y las noticias de los marinos-. No debe aceptar esta paz. Tienes que ir. Yo ira, pero a m no me creer. -Crees que a m s? -Quiz. Tsanghar y Corinnos fueron con l. Cruzaron el Simois en un pequeo bote, atracaron en el muelle amurallado de la orilla sur, hablaron con los guardias y entraron en la ciudad.

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Era extrao, como un sueo inquietante, ver por dentro la ciudad que haba escupido tantos hombres que mataban y moran. Calles pavimentadas por las que caminaban hombres que no estaban heridos ni sucios de estircol y sangre. Unos rean al hablar; se vea que muchos estaban de luto, porque apenas poda haber alguna familia que no hubiera perdido por lo menos un hombre, un hijo, el hermano, el padre. Casas seguras en vez de desgarradas tiendas o mantas bajo el cielo implacable. Un viejo artesano sentado ante su tienda, tallando delicadas figuras en madera blanda, sin tener que clavar el cuchillo en garganta alguna. En una placita, ya a medias en la ladera sur de la montaa de la fortaleza, unos nios ruidosos jugaban a la sombra de unos rboles que no estaban destinados a convertirse en lea. No fue difcil llegar hasta Pramo; un guardia dijo al funcionario real el nombre del asirio, y un viejo consejero vestido con una tnica de lino blanco, con un festn bordado en rojo y sujeta por una fibula de oro, acudi a la puerta del palacio para acompaar a Ninurta. Pramo estaba sentado en el pesado trono de antiqusima madera de roble, decorado con relieves e incrustaciones de oro y marfil. Reposaba la mano izquierda del anciano, en el brazo del trono, jugueteando con los dedos temblones. La derecha, en el regazo, sobre el pao entretejido de oro de la tnica, sostena una vaina de cuero de la que sobresala la empuadura dorada de un pual. -Asirio -dijo Pramo. Su voz era una voz cascada, apagada y cansada; las boscosas cejas blancas daban sombra a la acumulacin de arrugas que era su rostro. Ninurta crey ver en los ojos del anciano un trasunto de la antigua malicia y fortaleza. -Permteme honrarte, seor de Ilios. -Ninurta se arrodill ante el trono. -Levntate. Hay demasiados que yacen muertos que hubieran preferido vivir de rodillas; por qu vas a arrodillarte t, cuya vida y genuflexin me importan poco? Ninurta se incorpor, tambalendose, pero sin ayuda de Tsanghar. Mir a sus acompaantes. -Si el rey lo permite, retiraos. Lo que hay que decir es slo para sus odos. Pramo movi la mano izquierda. -Id. Mi consejero tambin? Ninurta titube. -Podra ser... Por otra parte, concierne al destino de la ciudad; quiz sera bueno que el noble Metrodoro escuchase lo que voy a decir. Pramo seal una decorada silla de brazos; el consejero se sent. Al parecer, no estaba previsto que el asirio se sentara. -Mukussu, al que los aqueos llaman Mopsos, ha llegado con barcos y hombres -dijo Ninurta, Su voz reson en la gran sala del trono. -El ayudante del tenebroso Madduwattas? -Metrodoro se inclin hacia delante-. Esperbamos que... Pramo sise unas palabras; el consejero enmudeci. -Sigue hablando, mercader. -Como quieras, seor. Mukussu estuvo deliberando con Ulises. Dos vboras que preparan la gran mordedura. Pramo alz la vista hacia el techo revestido de madera a la altura de cuatro hombres por encima de ellos; sus miradas buscaron, visitaron las imgenes de antiguos gobernantes en las paredes, se detuvieron en los bancos como buscando un breve descanso, y volvieron a Ninurta. -Vboras? -Algo parecido al sarcasmo resonaba en su voz-. Los nobles prncipes son vboras? Muy bien. Es eso todo? -Los marinos, en la baha, han hablado con algunos hombres de Mukussu. Como antes lo hicieron con hombres que pertenecan al squito de tu sobrino, Memnn y que, como l, no sobrevivieron al ataque del monstruo Aquiles. Los dedos de la mano derecha se contrajeron imperceptiblemente en torno a la empuadura. En algn lugar del palacio se oyeron los gritos de una mujer. -Dijeron los marinos algo de importancia? Algo que vaya ms all de los anuncios de desgracia de esa hija que oyes gritar ah? -No s lo que dice tu hija, seor, por eso no puedo comparar las cosas. Pramo mir al consejero; Metrodoro tosi. -La noble Casandra -dijo lentamente- prev una granizada que aniquilar las cosechas en cuanto asome una nube. Anuncia un maremoto cuando el viento del oeste acerque el mar a las costas. Cada nacimiento es motivo para ella para conjurar la aparicin de un monstruo. Si

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estornudo hoy, maana morir presa del delirio de la fiebre. Cuando Parisiti regres con Helena, predijo la inmediata destruccin de la ciudad... el suelo se abrira y se tragara a Ilios. Desde hace dos das afirma que el caballo sagrado del arquero, lirista yjinete Apolo que se est construyendo en la llanura, ahogar la ciudad en bosta de caballo. -Ri breve y secamente-. Los aqueos lo estn construyendo, y en la llanura, juntos, haremos sacrificios ante ese caballo y conjuraremos la paz. -Los marinos no dicen nada semejante; saben poco sobre bostas de un caballo sagrado y tienden a la supersticin, pero raras veces a una invariable oscuridad del pensamiento. -Oscuridad del pensamiento... -Pramo chasque suavemente la lengua-. S, ella siempre fue sombra. Sigue hablando. Qu dice la gente? -Dicen que muchos de vuestros barcos se han hundido en una tempestad junto a Alashia, seor, y de los restantes la mayora o no son capaces de navegar o estn en manos del enemigo. Vuestra flota no vendr en vuestra ayuda. Pramo call. Metrodoro ri de pronto entre dientes: -Oh, todas esas prdidas. -Sigui riendo; le corran las lgrimas por el rostro-. Aqu. En Alashia. Pero los barcos, asirio, slo deben volver a finales de otoo; slo entonces, cuando su trabajo haya quedado hecho, mientras no los llamemos a gritos antes. Hasta hoy no hemos gritado, y si ahora slo regresan unos pocos, nos quejaremos... nos quejaremos, me oyes? Pero, quejas aparte, no tendr importancia, porque se ha acordado un armisticio. -No quieres saber en qu manos estn los dems barcos? Pramo asinti en silencio. -Los hombres de Madduwattas subieron a bordo, se apoderaron de ellos y mataron a vuestros hijos y hermanos. El Anciano Oscuro de Arzawa ha suspendido la lucha contra los hititas tambin en tierra. Ha enviado a Mukussu a visitar a los aqueos. No os ayudar. Y... -Ninurta no sigui hablando; algo se le subi a la garganta. -Es amargo -gru Pramo. Casandra volvi a gritar, en otro aposento del palacio-. Amargo, pero no se puede cambiar. Ahora no se puede cambiar. -Asirio, acabas de dejar en el aire tu pensamiento, despus de ese y .. . -Metrodoro le miraba bajo los prpados colgantes. -El mensaje de los reyes, seor, el mensaje que me diste y encerraste en m con un bebedizo. Era el mensaje al rey de Asur. Deba llevarle oro. -Ninurta ri brevemente-. Y siempre me he preguntado, de dnde ha salido tanto oro? No poda recordar un trato tan generoso. Pramo gru ligeramente, pero no dijo nada. -Tu hermano Ttonos ha muerto, como sabes. Su hijo Nabiu no tiene ningn poder... no hay nadie que pueda ayudarte. Tu hijo, oh rey, tambin est muerto. El hijo que viva en Asur como rehn y prenda y cuyo nombre, que casi nadie sabe, era la clave que deba abrir mi memoria. Pero un bebedizo preparado por expertas mujeres me permiti saberlo todo. -Sabemos que el hjo est muerto, Tu mujer lo dijo. -Metrodoro movi la cabeza, como si quisiera decir: A qu vienen todos estos aspavientos?. -Pero no sabis lo que pas con l, verdad? La mano de Pramo volvi a cerrarse sobre el pual; muy lejos -esta vez, ajuzgar por el sonido, en un pasillo-, Casandra gritaba desaforadamente. -Acaso no es cada muerte como las otras? -dijo el consejero. -Oh, no, Metrodoro. Hay una muerte joven y una vieja. Una muerte lenta, que te mastica lentamente antes de tragarte, y una muerte rpida. Una muerte noble y una espantosa. Esto dice Enlil-Kudurru-Ushur, seor de los asirios: Di a Prijamadu que le agradezco el oro y desprecio sus preguntas. No atacaremos a los hititas para ayudar a Wilusa; esperaremos hasta que uno haya sobrevivido debilitado y lo aniquilaremos. Dile que le envo hierro por el oro. Sus das dorados han pasado; vienen los das de hierro, mellado y voraz. Dile que el inframundo le est esperando. Dile... -en este momento se ech a rer- que su hijo est en manos de mi amigo Madduwattas. Sabis lo que hace Madduwattas las noches de luna nueva y de luna llena con los nios cuya voz an no ha cambiado? Metrodoro emiti un sonido sordo y se tap el rostro con las manos. Pramo se puso plido; mir mudo al asirio, con los ojos ardientes y despiertos, como dos pozos de horror. -Adems, el rey de Asur dijo esto: Cuando an viva el rey Tukulti-Ninurta, Prijamadu lleg a un acuerdo con el conspirador Asur-Nadin-Apli. Cuando el conjurador subi al trono envi una hija a Wilusa, porque no tena hijos; Prijamadu envi un hijo a Asur. El conjurador que se convirti en rey muri; le sucedi Asur-Nirari. A ste lo ech del trono que estaba ensuciando. Los acuerdos de los traidores que me precedieron carecen de importancia,

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mientras no sirvan al pas de Asur. Di a Prijamadu que puede hacer lo que quiera con la hija del conspirador muerto. Dile que ya no hay ninguna alianza entre Asur y Wilusa. ste es el fin del mensaje. En el sordo silencio de la sala del trono, cruji en algn sitio un objeto de madera; Ninurta volvi a or los graznidos incomprensibles de la lejana Casandra. Con el rostro inmvil, y una voz que pareca salir de las bvedas del castillo, Metrodoro dijo: -Ests oyendo la voz de la asiria, que es de la misma edad que Helenos, hijo de Hkapa, y por eso pasa por ser su hermana gemela, hija de Prijamadu, mantenida en secreto al principio por una enfermedad. -Cuando Ilios haya sido destruida, Madduwattas y Mopsos volvern a dirigirse contra los hititas. No antes -dijo Ninurta-. En Asur consegu hierro a cambio de tu oro, seor. Una cantidad de oro del que le corresponde a l est en la casa de la ciudad nueva, cercana a la Plaza de las Siete Estatuas. Lo dejaremos all. Que tus hombres lo recojan; yo no lo quiero. Pramo miraba fijamente el pual en su regazo. -No me corresponde juzgar tus planes.... el ataque a Alashia, la pequea guerra contra los hititas. Son tus hijos, seor, Y los muertos de tu pueblo. Pero esto te digo: Mukussu y Ulises encontrarn un camino para convertir la paz en una matanza. Cierra tus puertas, deja que los aqueos pasen el invierno aullando de hambre en la llanura, no enves fuera un solo combatiente ms. Y sobre todo: no les creas una sola palabra. -Vete. -Fue apenas un susurro. Ninurta se arrodill, se levant, fue hacia el otro extremo del saln del trono, hacia la salida. De pronto Metrodoro se puso a su lado; sus pasos, antes cansados, pero firmes, eran ahora slo un arrastrar. El asirio ech una mirada hacia atrs. Pramo estaba sentado en el trono, derrumbado sobre s mismo, un cadver viviente. Ante el saln del trono, en el pasadizo que llevaba al patio de la fortaleza, el consejero sujet a Ninurta. -Ests seguro? -dijo en voz baja. Ninurta asinti. -Ya ver. Pero me temo... -Respir hondo-. Ya no tiene fuerzas. Ni para la guerra ni para la paz, ni siquiera para resistir. Tienes razn; no hubiramos debido jugar la gran partida del poder, sino dedicarlo todo a rechazar a los aqueos. Pero... -Demasiado tarde, verdad? Qu ocurrir con... ella? Metrodoro se ech a rer amargamente. -Helena? Desde que Parisiti fue muerto por la flecha de Filoctetes calienta la cama de Defobo, hijo del rey y de Hkapa. Qu mujer! Defobo jura que nunca ha derramado tantojugo de ingle como ahora. Su vientre, su boca, sus manos; dice que no tiene ms que mirarle... Y cuando est desnuda lleva tu regalo de huesos, asirio. No s si eso te alegra. -Crees que despus de todas estas lunas de muerte an podra alegrarme algo que tuviera que ver con Helena? Metrodoro ri ruidosamente. -S indulgente con ella, asirio. T y yo sabemos que slo fue un pretexto bienvenido para Acaya, verdad? Un radiante pretexto homicida. Al da siguiente abandonaron la ciudad nueva. Por la noche, en la Plaza de las Siete Estatuas, Tashmetu haba aconsejado con vehemencia todos los que haban querido orle que huyeran hacia el este, que abandonaran la ciudad. En el este, se deca, se haban visto las primeras tribus salvajes del norte de los estrechos, pero nada de lo que pudiera ocurrir all sera peor que lo que traera la paz aquea. De hecho, por la maana algunos se marcharon, cargados de equipajes... pero fueron pocos. Ninurta calculaba que seran necesarias al menos cuatro marchas de la llanura a la baha para llevarse siquiera la mitad del oro. Lo que corresponda a Pramo era menos de la mitad, pero ni Ninurta ni Tashmetu contaban con tener tiempo suficiente para ms de cuatro marchas. La ciudad estaba alegre; muchos rostros rean; se vean no pocos hombres vestidos con ropa clara y barbas limpiamente recortadas. Nadie pareca conocerlos, pero en la confusin y ajetreo de la ciudad no caba sorprenderse por ello. Ninurta crey reconocer en uno de esos hombres a un acompaante de Mukussu, pero no estaba seguro de ello. Tambin la llanura bulla de hombres que despus de pasar largo tiempo detrs de los muros podan al fin salir libremente a sus campos (o a lo que haba quedado de ellos), o queran ir con los otros a los barcos de los aqueos para echar un vistazo a los terribles hroes.

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Necesitaron hasta pasado el medioda para llegar a la baha, retenidos una y otra vez por la avalancha de gente que volva, por los sardanios (Khanussu sonri al ver a Tashmetu, e inici una pequea genuflexin), por guerreros que llevaban raros artefactos a los puntos de almacenamiento que no estaban en la playa. En las cercanas de la orilla occidental del Escamandro se divisaba el caballo sagrado. Hombres de Mukussu y unos cuantos cefalenios de Ulises lo construan con alambre y los huesos carbonizados de los cados. Ninurta apart la vista; la visin le recordaba al dragn ante la tienda real de Madduwattas y le traa otros recuerdos. Eran ms dbiles, como vaciados por las cosas que haban ocurrido desde entonces, pero aun as no quera pensar en ello. Los otros se quedaron en los barcos, recibiendo el cordial saludo de Bod-Yanat y los dems; pasaran la noche all, cargaran las cosas arrastradas hasta la playa y volveran al da siguiente a la ciudad nueva. Salvo Tashmetu, para la que el ir y cargar era demasiado trabajoso. Ninurta cambi unas palabras con Celeo; luego volvi lentamente a las ltimas horas de la tarde. Quera buscar a Leucipe, a la que no haban podido encontrar en Troya el da anterior. Despus, los acontecimientos se conectaron por s mismos. Haba muchos aqueos de ropa clara en las dos ciudades; desarmados, pero haba armas por todas partes. Se les toleraba, se les hospedaba, se festejaba la paz. Luego unos hombres -cefalenios?, arzavos?- encontraron varios muertos en una casa prxima a la Plaza de las Siete Estatuas, segn se dijo, y un len de oro de Micenas que perteneca a Agamenn. Los ms importantes caudillos sobrevivientes del ejrcito troyano y sus aliados atendan una invitacin de Ulises para beber vino junto al caballo casi terminado y discutir los detalles de la paz, de la fiesta y de la participacin de los guerreros en ella. De pronto empezaron a circular ciertos rumores. Se haban encontrado aqueos asesinados y un len de oro de Agamenn, que los traicioneros troyanos tenan que haber robado. Cientos de pacficos aqueos eran atrados a esquinas, nichos y celadas y apualados como cerdos; el campamento haba sido saqueado, todos los bienes del rey Agamenn robados, Agamenn mismo castrado y mutilado. junto al caballo sagrado, hombres que haca un momento charlaban desarmados echaron mano a las armas, que parecan volar desde los cercanos puntos de almacenamiento; Ulises orden reunir a todos los troyanos, o quizs orden otra cosa. Los hombres de Mukussu empezaron la carnicera, se dijo despus; pero no tena ninguna importancia saber quin empez. Ninurta ya estaba en la ciudad cuando oy el gritero romper como una ola. Casi al mismo tiempo se alzaron fuegos por todas partes, fuegos que se haban encendido mucho antes de empezar el gritero. Aqueos vestidos con ropas claras, venidos desarmados a beber a la ciudad, encontraron lanzas y espadas y se pusieron manos a la obra. Las pesadas hojas de los portones de la ciudad las rodearon de piedras, autnticos muros de piedra, de forma que ya no se podan cerrar.. cerrar contra el enemigo, pero tambin contra las propias gentes que haban estado fuera y ahora buscaban refugio dentro. Mucho despus de anochecer, Ninurta encontr a Leucipe. Desnudo, con las piernas muy abiertas, sucio y desgarrado, yaca lo que deba de ser su cuerpo, a medio paso de la cortada cabeza; la boca abierta a punto de gritar. Alrededor se derrumbaban las casas en llamas; por los ardientes callejones en llamas, con olor a incendio, a carne quemada y asfixia, los aqueos, borrachos de vino y muerte, cargados de anillos, cadenas y objetos de oro, arrastraban tirndoles del pelo a mujeres que gritaban o trastabillaban. Vio a un aqueo sobre una mujer que gritaba, desollada por la coraza y sujetada por otros dos guerreros. Las llamas laman los pies de un hombre al que una lanza en el vientre mantena clavado a un postigo; el hombre estaba desnudo, los labios y los ojos se movan an, y donde haban estado sus genitales la sangre brotaba entre desgarrones de carne. All donde el callejn desembocaba en la prxima calle, dos aqueos le cerraron el paso; uno tena una espada en la mano derecha, y en la izquierda, una cabeza de muJer. Ninurta, que haba tenido que matar troyanos durante tanto tiempo, le clav con placer la espada en el vientre y bebi el goce del mandoble con el que abri el crneo al otro, un aqueo que sostena un beb por los pies y lo golpeaba contra una pared. Ninurta mataba desesperado, y al hacerlo saba que nunca podra haber escapatoria de ese Hades. Fugazmente pens en Tashmetu, en su hijo, en los otros del barco...

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ojal que estuvieran ya en el barco; grisesjirones de su pensamiento se enroscaban en torno a la honorabilidad de Celeo, que segua siendo el responsable de la playa. Un torrente le arroll, troyanos que huan, que queran ir a la fortaleza, con la esperanza de hallar seguridad tras los poderosos muros. Cuando se incorporaba trabajosamente, buscando la espada entre los pies de los que huan, lo arrollaron los siguientes hombres, mujeres y nios. Su rostro se rode de sangre, estircol y restos humanos, se puso en pie, tropez, rept a cuatro patas, se levant tambaleante y se reencontr poco despus en el patio de la fortaleza, con otra espada en la mano, rechazado por los guerreros que haban entrado y se abran paso hacia el saln del trono pisoteando cuerpos temblorosos. No oa nada, quiz lejanos gritos a travs del zumbido de sus odos. Fue entonces cuando vio a Menelao, con una larga espada sostenida con ambas manos; y enseguida volvi a perderlo de vista, cuando un torbellino de troyanos que luchaban, que moran, que huan lo empuj hacia un pasillo. Oy hablar -despus- de muerte y violacin de altares; de la muerte del anciano Pramo, decapitado en el altar de Zeus, de Metrodoro, al que sacaron a tirones de un rincn del saln del trono y arrastraron hasta el patio, donde le arrancaron los vestidos del cuerpo, le clavaron una lanza en el ano y lo asaron encima de un fuego mientras an gritaba; todo eso y ms, en los aos que siguieron, pero vio una sola cosa. Al extremo del pasillo, la cmara en la que los ltimos sobrevivientes, empujados hasta all por los aqueos, eran abatidos uno tras otro. En la cmara estaba Defobo, hijo de Pramo, el ltimo cnyuge de Helena; Menelao le cort una mano, el brazo, el otro, y le abri el vientre; y tres hombres y dos mujeres fueron los nicos en ser empujados junto con el asirio a la segunda cmara, ms esplndida que cualquiera de las que l haba visto antes (como si eso importara ahora, pens para s). Y de pronto silencio, slo gemidos y sollozos, ni un grito ms, ni un tintineo, salvo a lo lejos. Por encima del zumbido de odos, por encima de sus propios jadeos y del terrible latir de la sangre, oy una voz, esa voz tierna y clida que lo engulla todo, que deca Menelao, como asombrada y alegre. Al extremo de la cmara, junto a la cama, con nios y dos mujeres gimoteando a sus pies, estaba Helena, la divina. Estaba desnuda; no llevaba nada ms que lajoya hecha con los huesos de los nios nacidos muertos. Pareca arder, a la luz mate de las lmparas de aceite: un fuego irreal y carnal, ansia y promesa y mximo horror. Menelao dej caer la espada, se arrodill cuando ella apart a los nios y a las mujeres y camin hacia l. Con un suspiro que estremeci todo el poderoso cuerpo del gran guerrero, Menelao cay de rodillas y hundi el rostro en la ensortijada medusa de sus muslos. Ninurta mir fijamente al hombre arrodillado, a los guerreros que haban venido con l. Vio la perplejidad reflejada en los rostros de los hombres, que bajaron las goteantes espadas, se volvieron y se fueron. Tambalendose, jadeante, los sigui; en el arco de la puerta, se volvi una vez ms. Helena estaba all, con las piernas ligeramente abiertas; apoyaba una mano en la cabeza de Menelao y se doblaba hacia atrs para poder mover las caderas. En torno a sus labios, una sonrisa. En el pasillo, Ninurta cogi el escudo de un aqueo muerto. Con el escudo y la espada, camin o se tambale y flot como en un sueo, hasta el patio; no vio nada ms y apenas oy nada ms, hasta que una fuerte mano aferr su brazo derecho. -Los dioses tienen que haberte bendecido con una larga vida para que tengas ms tiempo para no creer en ellos. Era Khanussu; con l, el hombre del este y otros tres sardanios. -Dnde-. cmo es que... -Ninurta no fue capaz de pronunciar una palabra ms; se senta como alguien que despierta de un sueo ms agotador que toda la vida. -Tashmetu nos lo pidi. Acabbamos de llevar nuestro botn a la playa cuando... empez todo esto. -Khanussu escupi-. Ven. En el gris amanecer, en la colina de la costa, se volvieron una vez ms. La ciudad segua ardiendo, ardan ambas ciudades, o lo que quedaba de ellas. Haba puntos que se movan en la llanura neblinosa. Un fuego abrasador a la orilla del Escamandro haca relucir al caballo sagrado. No se vea a Celeo, pero algunos de sus hombres montaban guardia. Les haba ordenado dejar marchar a los barcos. Slo haba dos remos; el resto se haba convertido en lea.

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Tashmetu cogi al tambaleante asirio antes de que se cayera de espaldas por la borda. Se dej caer en la cubierta y apoy en su regazo la cabeza de Ninurta. Una gota de lluvia, una lgrima cay sobre la mejilla del mercader. -Queridsimo -dijo ella en voz baja-. Oh, dioses... cmo... l parpade, intent apartar el velo de sus ojos. En el muelle, ms all de la borda, a millas de distancia de l, vio de pie a Khanussu. -Leucipe... -grazn Ninurta. La lengua era una gruesa serpiente que quera volver a la garganta, a su nido. -La has visto? -dijo Tashmetu. l asinti dbilmente. -Dale a Khanussu el Bateia -murmur. -Ya lo tiene; los marinos estn con nosotros. As que no tenemos que esperar a Leucipe... Tsanghar se arrodill junto a l y Tashmetu le acerc una copa con vino rebajado a los labios. -Slo dos remos -dijo mientras lo haca-. No necesitamos ninguno. Dselos a ellos, princesa. Lentamente, se aclar la mirada de Ninurta. Vio a los otros, que bajaban la vista hacia l con no poca preocupacin, y vio la vela en el mstil, que no se mova. No haba viento. -Cmo? -dijo. -El artefacto de Tsanghar. -Tashmetu levant la mano y seal al sardanio-. Llevaos los remos. Nos encontraremos en el extremo sur de Tenedos. Que los dioses te protejan, amigo. Luego Tsanghar desapareci, mientras Khanussu levantaba el brazo en seal de despedida y gritaba: -Que os vaya bien, hasta luego. Respira hondo, hermano Ninurta; hay ms vida en ti de lo que cres ahora. Los marinos apartaron el barco del muelle con las piernas y con lanzas. Algo cruji y dio un zumbido; el Provecho de Keret se puso lentamente en movimiento. Al cabo de un tiempo, un tiempo precioso que llen con dejar yacer la cabeza en el seno de Tashmetu y mirar su rostro, sus ojos, que le ayudaran a olvidar ese otro seno y el seno desgarrado de Leucipe y el seno incendiado de la ciudad, que ya no dara a luz ms hijos... sinti que poda volver a moverse. Corinnos le ayud a ponerse en pie, luego Tashmetu. Ninurta se detuvo, vacil, se tambale, pero no cay. Tom otra copa de manos de Bod-Yanat, la vaci a lentos y pequeos tragos y mir hacia la costa, que estaba ya tan lejos que no se distinguan hombres individuales. El Bateia, impulsado por los dos ltimos remos, navegaba un poco ms atrs, y segua sin soplar ningn viento. -Qu ha inventado ese demonio? -pregunt. Tashmetu le cogi de la mano. -Ven, mralo t mismo. -Lo llev hacia popa. Tsanghar estaba sentado en un estrecho banco, a su lado un marino en un asiento parecido. Ambos bancos eran altos; debajo tena cada uno un par de manivelas, a izquierda y derecha, sujetas a los pies de los hombres con finas correas. Las manivelas impulsaban unas ruedas que engranaban con otras ruedas mayores, que a su vez, con dientes ms grandes, mordan otras ruedas dentadas an mayores, que en la parte exterior, por debajo de la zigzagueante corona de dientes, tenan una especie de moldura. Por encima de estas molduras corran sogas que llevaban a las cajas en las que Tsanghar haba estado trabajando. Dentro chirriaba algo, y bajo la popa chapoteaba el agua. Ninurta fue a la caja, levant la tapa y mir el interior. Abajo, fuera del barco, en el agua, giraba un gran cilindro equipado con palas hechas de finas placas de bronce, todas sujetas con alambre. Movi incrdulo la cabeza, cerr la tapa de la caja y se volvi hacia los otros. Slo entonces se dio cuenta de que el Provecho de Keret ya no tena castillo de popa; de lo contrario, la caja hubiera estado demasiado lejos del agua. Vio que Tsanghar y el otro hombre estaban sentados cara a popa, y movan las manivelas accionando con los pies. -Tenemos que sentarnos as, seor -dijo Tsanghar-, porque de lo contrario iramos hacia atrs. Ninurta busc la mano de Tashmetu. stas eran todas las delicias que jams ansiara, se dijo. Esa mano, los dedos entrelazados con los suyos; la visin de la costa del horror que se alejaba; unos pocos buenos hombres, amigos, y el aroma impagable del agua de mar, las cuadernas mojadas, las cuerdas hmedas.

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HAEFS, GISBERT -Atrs? -diJo-. Eso es lo que tenemos que evitar.

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CARTA DE CORINNOS (VIII)


Qu ms puedo escribir? Conoces lo que despus sera digno de mencin, y no hace falta tratar las cosas que no lo son. La madurez de un nio estpido, por ejemplo, o la lenta curacin del asirio. Estoy seguro de que l nunca te habl de ello, as que tambin yo callar que pasaron muchos das hasta que el nio dej de gritar en sueos y, en la vigilia, fue parecindose poco a poco al Awil-Ninurta que todos conocan. Yo no le conoca de antes... Al principio, cuando l y el sardanio y una espada prolongaron desmedidamente mi insignificante vida, fueron pocos das los que tuve para conocer a quien no deca mucho, a un chico que no se habra dado cuenta de ello. Haba pocos barcos aqueos en camino, en torno a Tenedos o navegando hacia el sur; la mayora de los buitres hurgaban en la carroa o retozaban all donde se amontonaba. El cuerpo de Tashmetu se hizo ms pesado, un exquisito fruto divino (el nico fruto maduro que merece la pena mencionar, si no se piensa en el fin) y en el encuentro con el Bateia Ninurta dej en sus manos las decisiones; deca que ahora ella tena dos cerebros y dos hgados y, por tanto, estaba mejor preparada para todas las cosas difciles que l, al que en Ilios le haban quitado partes importantes. Una vez establecido que Khanussu entregara el Bateia, demasiado grande y demasiado caro para l y los otros sobrevivientes, al gobernador del puerto de Yaliso (o a Menena, si se le poda encontrar), seguimos navegando con viento favorable haca el sur, o pedaleamos hasta que el cilindro con palas de popa (cmo he de llamar a ese aparato?) de Tsanghar se caa a pedazos. Casi todo el tiempo pedalebamos, porque, como sabes, en otoo los vientos no ayudan a viajar hacia el sur. Entonces lamentamos que Tsanghar y Bod-Yanat hubieran quemado toda la madera del antiguo castillo de popa, ya que hubiramos podido hacer remos con ella. Atracamos en una de las mil islas -trabajosamente, con el traqueteante resto del cilindro de palas- y compramos madera para hacer remos nuevos. Ya sabes que las cosas siempre son como no debieran ser. Si buscas algo sin encontrarlo durante largo tiempo y has gastado tu plata en otra cosa, puedes estar seguro de que lo largamente anhelado se te ofrecer en cuanto ya no tengas plata suficiente; y si esperas la lluvia para que no se pierda tu cosecha, empezar a caer en abundancia en cuanto con el tejado de tu casa hayas hecho cubos con los que llevar agua a tu sembrado desde un manantial lejano. As ocurri tambin en esta ocasin: apenas tuvimos remos nuevos el viento cambi, hinch las velas y nos llev hacia el sur. Me temo que no puedo escribir mucho, aparte de estas observaciones sin importancia; porque entonces, pasado de tonto chiquillo a doblemente tonto adolescente, me ocupaba sobre todo y muy especialmente de m y de ciertas prdidas. En todo caso, no haba mucho que observar; navegbamos, anclbamos en bahas lo ms solitarias posibles, porque ninguno de nosotros haba superado suficientemente la saturacin de acontecimientos como para anhelar noticias; comamos, bebamos, dormamos, izbamos la vela y seguamos nuestra ruta. En lo que a las prdidas se refiere, yo haba cometido (movido, cuando no empujado y favorecido por Tsanghar) la inauguracin de lo que tengo que llamar virilidad, porque no se me ocurre una palabra peor, primero con una, luego con otra joven de la ciudad nueva de Ilios (cometido, s, igual que se comete un crimen, Djoser, o una necia ceremonia, no una artstica representacin), y sufra amargamente por no saber qu haba pasado con ellas. Les ped a las dos, loco de m, a las dos a la vez, que vinieran conmigo, y en su inconmensurable, aunque en modo alguno desmedida bondad, Tashmetu suspir su aprobacin. (Hay muchas clases de suspiros, rome: suspiros de renuncia, de aprobacin, placenteros, carentes de placer, de rechazo, maldicientes, satisfechos, lamentables, de queja, acusadores, denunciadores ... ) Las dos consideraron la posibilidad de venir, si la otra se quedaba en casa; las dos se negaron (junto con sus familias) a dejar la ciudad y embarcar rumbo al este. As que despus de sufrir por no saber lo que poda haber ocurrido, sufr, se puede suponer, con lo que tena que haber ocurrido. Despus, durante y cuando no habajadeos en busca de aliento sufr por no haberme llevado en la primera marcha, que fue la ltima, mis mil rollos de papiro. Los rollos con las finas, inventadas, pegajosas historias que los flexibles dedos de Tsanghar haban impreso en mltiple versin sobre hojas con las estampillas en signos cananeos; no los pobres rollos en los que, primero, llev a cabo la msera copia de la realidad (y volv a llevarla a cabo, como se comete un abuso o ese oprobio que consiste en preferir lo til y sin esencia a lo sensatamente intil). Y,

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naturalmente, los signos de Tsanghar, que, como su til apoyo de silla para los caballos, transformados en humo por el noble fuego sacrificial de los aqueos, ascendieron a los cielos, que sin duda alguna no estn habitados ni por hombres ni por dioses y tienen que ser por tanto muy habitables. Pero todos sufran; yo no estaba solo, y poda disfrutar a conciencia del sufrimiento, porque, como todos sabemos, el sufrimiento compartido es doble alegra para el que no lo padece, pero cudruple mal para el abatido. Tambin Menena sufra, segn afirmaba: se haba entregado a la refrescante esperanza de no tener que volver a ver a ninguno de nosotros. Los mejores hombres de Yaliso se haban esfumado, segn decan los primeros rumores, en la heroica embriaguez de la sangre, as que no hizo falta que le conmoviramos. Nos abraz llorando a todos, incluso a m, al que nunca haba visto antes, y me dijo: -Deja que te abrace, muchacho, porque an no te conozco y puedo suponer durante un rato que, al contrario que stos, mereces que se te abrace.

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16. RUINAS.
El otoo fue fro y turbio; fue un triste retorno a la isla. En el puerto de Yaliso, adonde hasta entonces no haba vuelto ninguno de los hombres que se haban marchado a la guerra, se hablaba de las numerosas matanzas; el hecho de que hubieran visto vivo al prncipe Celeo, o al menos a sus hombres, en la costa, daba a los que se haban quedado en casa alguna esperanza, pero ninguna certeza. En Yaliso recogieron algunas mercancas que Menena haba amontonado y a dos hombres, rescatados de unos restos flotantes por un pescador de Rodas: hombres del Tiempo de Dagan. Hablaron de una peligrosa ruta hasta los apartados puertos hititas, del mal comercio, porque todo estaba en suspenso debido a la guerra y nadie encontraba mucho gusto en las cosas bellas... O quiz gusto s, pero no la plata necesaria para estimularlo. En el viaje de vuelta, comentaban que, gracias a una ruta fuera del trnsito conocido (ensalzaron la ingeniosa malicia de Tarhunza), haban conseguido eludir a una manada de sarnosos barcos piratas. Slo para ir a parar a las inmediaciones de un combate naval que terminaba entre hititas y alashios y ser abordados y hundidos por dos barcos de guerra hititas. Tarhunza. La gigantesca mujer hitita. La que nunca titubeaba, siempre ruidosa, siempre tosca, eternamente servicial: Ninurta, igual que los otros, no saba cul de los mil dioses hititas era el responsable de las fangosas tumbas en el fondo del mar, cules eran los peces que ponan sus huevos en los cuerpos que se hinchan, cul la seleccin de las reales larvas, cules las nobles anguilas y dems prncipes de la carroa; pero sacrificaron en el altar de Menena a todos los dioses imaginables y algunos imposibles, una morena, un carnero, un cochinillo, y hubo hierbas y vino, para que todos acogieran a la hitita y al resto de la perdida tripulacin. De Minyas, que haba viajado a Ugarit y tena que seguir una ruta de regreso similar a la de Tarhunza, Menena no saba nada, igual que de DJoser. El barco que haba llevado a Lamashtu a Troya haba vuelto sin sufrir percance alguno, dijo Menena. Luego llor cuando Ninurta le inform de la muerte de Leucipe; apenas haba conocido a la troyana, pero eso no era sino una ventaja. Y llor ms cuando al fin cont que el ruidoso sidonio Zaqarbal y su concubina de boca de carpa y ondulantes caderas haban vuelto sanos y salvos. Corinnos se asombr cuando la susurrada palabra shashammu -el nombre asirio de la especia que los aqueos llamaban ssamo- les abri el acceso a la gruta; pero se asombr an ms con las riquezas almacenadas en la isla en cuevas y edificios y con la habilidad de los ms de cuarenta mercaderes y artesanos. Pero al principio su asombro fue menor que el dolor de los otros. Slo el Kynara de Zaqarbal estaba ante la playa, en el agua dulce de la gruta de atrs. Tras un enrgico y melanclico saludo, el sidonio dijo: -Est infestado; cuando el agua dulce lo haya limpiado de gusanos y de algas, lo pondremos en dique seco y los armadores tendrn trabajo suficiente para divertirse durante medio invierno. -Qu ha sido de Tlmides y su gente? -dijo Ninurta. Estaban en la cornisa del muelle, rodeados de rostros somnolientos de artesanos, criados y amigos. Corinnos, que an no participaba de todo esto, volva la espalda al interior de la isla y a sus gentes y admiraba los enormes artefactos, obra de Tsanghar, que acababan de cerrar las pesdas puertas de la gruta. La alegre sonrisa de Zaqarbal se transform en una mscara de tristeza. Como tallada en mala piedra por mano torpe con un cincel defectuoso, pens Ninurta. Mscara que debe decir a quien la ve que ha ocurrido algo que causa tristeza, aunque el que lleva la mscara no la comparta. Por qu? Porque al llorado le haba conocido demasiado? -Pas el invierno entre los libu, como suponamos. En primavera parti de all... -De dnde exactamente? -Del borde oriental de la teta. -La mscara desapareci; Zaqarbal se volvi, busc-. Por cierto, dnde est Kynara? Ninurta ri. -En el borde occidental del pecho de Tashmetu; ah delante. Sigue. -Ah .Bien. En primavera, pues. Queran ir al norte, hacia la larga isla... a Guruttis, en la costa sur; Gortina, como dicen los aqueos. Desde luego no directamente; slo al puerto de la ciudad, comprendes? Supimos que all hubo poco despus de empezar la primavera graves

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tormentas. Muchos barcos se perdieron, o como se suele decir... se vertieron en el seno de la diosa de las olas o huyeron de los brazos del seor de las nubes a las rocas de Poseidn. -Extendi los brazos-. Nadie ha visto nada..., ni restos, ni cadveres, ni nada. Tampoco en ningn otro puerto. Kynara haba puesto fin a su extenso saludo a Tashmetu (y al aprobatorio palpado de su vientre), haba palmeado los hombros de los marinos, besado en la mejilla a algunos hombres (y a Tsanghar en ambas mejillas y en la boca); luego fue hacia Zaqarbal y Ninurta, abraz al asirio, le bes, lo apart un poco de s y dijo, casi con reproche: -Tonto y viejo hombre de Sidunu, no ves que ha visto cosas peores que cualquier muerte que pueda haber sufrido Tlmides? Zaqarbal torci el gesto. -No. En qu se ve una cosa as, oh espinoso fruto de dura cscara? -En los ojos. -Volvi a mirar a Ninurta-. Tanto dolor. -Me asombras. -El asirio puso las manos en sus caderas- Si eres tan perspicaz, oh la ms hermosa de las hijas de Alashia, cmo puede ser que sigas al lado de este necio sidonio? -Ella sabe que mis defectos interiores son menores que mis ventajas exteriores. -Lo oyes, inteligente Awil-Ninurta? Dice la verdad. Donde no hay pensamiento, no molesta su falta de profundidad. -Solt al asirio, sonri y se volvi hacia Zaqarbal; su muslo, apenas cubierto por el fino kitun, se desliz entre las piernas del cananeo. -Eh. Quin es se? -Zaqarbal seal con la mandbula a Corinnos, que estaba junto a Tsanghar y miraba los muchos rostros desconocidos como si estuviera un poco asustado. -Un chico. -No me digas! -Djame explicarme, pedazo de idiota. Hijo y nieto de wilusios, llevados a Acaya como esclavos por los aqueos, tras la primera destruccin. Es una especie de hijo adoptivo de Palamedes. Lo era... Palamedes ha muerto. -Y entonces se te colg a ti? Cmo se va de lo malo a lo peor! Pasaron varios das hasta que se acostumbraron los unos a los otros y a la vida en la isla. Ninurta se sorprendi a s mismo; estaba seguro de que en ese tranquilo entorno se sentira al principio como un nufrago, sobrecargado de recuerdos del naufragio. Tocar viejos objetos, familiares, carentes de importancia, le ayud un poco, igual que el trato con amigos y el ocuparse de las cosas habituales del da; todos ellos -hombres, mercancas, listas, conversaciones, comidas- abran poco a poco el lecho de un ro por el que las turbias aguas de su lago interior podan afluir a una desembocadura, que al principio tan slo en las noches silenciosas alcanzaban la laguna que era el odo de Tashmetu, pero despus fluyeron al mar invernal del ocio de todos y se mezclaron con l. Leucipe. Tarhunza y su tripulacin, salvo dos hombres. Tlmides con toda su gente. Calcularon y ponderaron las prdidas, las aprehensibles, en barcos y bienes, igual que las inaprehensibles: rostros familiares que jams volveran. Luego volvi Minyas, ocho das despus del Provecho de Keret, y otros cinco das ms tarde Djoser con el Yalussu. El rome cont que haba dejado el Bateia en el puerto de Yaliso... Unos desconocidos se lo haban entregado a Menena, pero su agotada tripulacin apenas estaba en condiciones de llevar un barco hasta la isla. -Qu has visto? -pregunt Zaqarbal, cuando estuvieron sentados, la primera noche, en el comedor comn. Bebieron vino caliente especiado, para fortalecerse contra la injusticia del Ser, coment Kynara. En la mesa se apilaban las exquisiteces de Ubariya: pan caliente; empanadas rellenas de carne picada y hierbas; pichones asados, rellenos de vsceras picadas y sazonadas con especias; un pez espada entero; cuencos con toda clase de salsas, bandejas de verduras, montaas de fruta. En medio, como enterrados bajo los alimentos, haba regalos: regalos de los que haban quedado en casa a los sobrevivientes que haban regresado... finas tallas, figuras de hueso, tejidos, adornos de metal, todo insignificante pero, sin embargo, precioso como gesto. -Qu has visto? -repiti Zaqarbal, dado que DJoser no respondi de in mediato-. Ah, he olvidado que los romet son ciegos de nacimiento y la educacin les hace olvidar tambin el odo.

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Minyas sonri dulcemente. Dej sobre la mesa, casi a regaadientes, el bordado que tena en la mano y contemplaba (un barco en una baha verde, al pie de una montaa que era un suave pecho con un pezn como un brote), se pein la recortada barba con las puntiagudas uas y carraspe: un rumor de dos voces, como la profunda vibracin de una gruesa cuerda con un claro tintineo superpuesto. -Habr visto lo que todos vimos. Lo que tuvimos que ver. Ruinas sin nuevo comienzo aqu, esperanza de pervivr all. El relato de Minyas de Ugarit y de los otros puertos del este les haba entretenido las noches anteriores. Nada pareca haber cambiado all, y sin embargo todo era distinto. Apenas llegaban mercancas de los territorios al norte del Otro Lado, como se llamaba a Acaya y las islas habitadas por aqueos o descendientes de micnicos; difcil y prolija reanudacin del comercio con los pases en torno a Babilu, despus de que los hititas prohibieran todo contacto con Asur y los romet suspendieran el comercio con el pas, porque en las estepas y desiertos los ms antiguos socios comerciales se convertan en tribus de ladrones; cambio de las ciudades dependientes de los hititas a la condicin de suministradores de guerra (Hamurapi tiene que aportar barcos y combatientes, ya no tiene plata suficiente para nuestras cosas); relatos sobre peregrinaciones de fugitivos; quejas por los barcos perdidos, desaparecidos, y los hombres que llevaban a bordo, que se haban atrevido a acercarse demasiado a las costas de Alashia, donde se segua combatiendo... Djoser puso ambas manos en torno a una copa, como si tuviera que calentarla. -En verdad, sidonio, no he visto nada y he odo menos que nada. Por eso no quiero aburrirte a ti ni a los otros con historias inventadas. Tashmetu suspir de forma apenas audible. -No seas suspicaz, amigo. Sabes que la lengua de Zaqarbal es una vbora que ya no tiene veneno, pero intenta que no se sepa. -Cmo ve a mi travs! Ve a mi travs acaso? -Zaqarbal mir a su alrededor-. Y bien? Kynara volvi los ojos sin decir una sola palabra. Igadya ri entre dientes. Kir'girim se puso en pie, cogi un cuenco de arcilla con agua destinado a limpiarse los dedos, fue hacia Zaqarbal y lo vaci sobre su cabeza. -Un bao de vbora -dijo-. Contina, Djoser, no te hagas de rogar. El rome se limpi la boca; Ninurta vio algo as como el rastro de una sonrisa que se esfumaba. -Bueno, como deseis... pero ha sido un viaje sin acontecimientos. -Lo que significa que hizo buenos negocios y rehuy todo lo que hace interesante la vida, como las matanzas y las tempestades. Kynara cogi la cabeza de Zaqarbal, la atrajo hacia s y le susurr algo al odo; el sidonio gimi. -Oh, s. sa es una amenaza tan terrible que en adelante me callar. Shakkan el herrero, con las piernas cruzadas sobre un montn de mantas a los pies de una antigua estatua de Ishtar, estir la cabeza como una tortuga; la cabeza arroj una sombra informe, y el cliz que tena en el regazo, iluminado por la luz de una antorcha que arda junto a Ishtar, se extingui. -No s lo que me emociona ms..., si la enigmtica amenaza de Kynara o el anuncio de Djoser de que va a hablar. Ninurta dio unas palmadas. -Guardad silencio, amigos. Dejad hablar al rome. DJoser cerr los ojos, se ech hacia atrs y empez. Con voz montona y serena, habl de los puertos, las mercancas y las gentes. Ninurta cerr tambin los ojos para poder escuchar mejor. La narracin contena todo lo que haba que saber, y Djoser hizo resplandecer aquellas cosas que el asirio apreciaba especialmente en l: sobriedad, aguda observacin, preferencia de las cosas sobre los sentimientos. Se enteraron de las circunstancias en Cnossos y en Cidonia, donde la ausencia de los prncipes y de muchos hombres era palpable, pero no haba producido grandes cambios; de Citera... y en este punto el curtido rostro se anim, de forma que Ninurta abri los ojos. -En el puerto de Citera me dijeron que deba hablar con un hombre, al-i s, y con su mujer, con ambos; fue cuando estaba haciendo preguntas sobre la situacin en las grandes ciudades del Peloponeso. As que visit a ese hombre. Vive en una casa blanca sobre la playa de la costa oriental, a las afueras de un pueblo de pescadores que no tiene nombre. Desde la terraza se disfruta de una vista concienzuda...

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Zaqarbal le interrumpi; con un retintn casi infantil en la voz, dijo: -No puedes decir hermosa vista o impresionante o agradable o algo as? Concienzuda, bah! -Concienzuda -repiti DJoser-. Una vista concienzuda de las islas al extremo sur de la gran baha de Argos. All vive con su inteligente esposa... -Todas las mujeres son inteligentes -dijo Kal-Upshashu-. As que no es preciso que pongas ese adjetivo. -Permite que sea de otra opinin. -Djoser se puso serio-. Lo que s de algunas mujeres babilu aqu, me hace comprender claramente la inteligencia de otras. Con su mujer y tres hijos pequeos. Antes viaj mucho; probablemente se trajo a su mujer de Tirsa... se supone que robada a una tribu, a la que los vecinos robaban continuamente las mujeres. Esto, dicho sea de pasada, no hace al caso. -Me asombro -dijo Kynara-. DJoser diciendo algo que no viene al caso! -Ambos viven all, miran hacia las islas y se esfuerzan en instruir a sus vecinos en la lectura y la escritura. -No es cosa muy inteligente. -Achikar, el armador, movi lentamente la cabeza; luego encubri su sonrisa llevndose la copa a los labios-. Una forma absurda de aumentar la suciedad y la ignorancia, el escribir. DJoser se cruz de brazos. -Debo hablar o callar? -Habla -dijo Tashmetu-. Nosotros callaremos por ti. -Mercaderes y peregrinos se detienen a menudo a descansar all; por eso, la casa es una suma de conocimientos, importantes e insignificantes. -Djoser mir a Corinnos, sentado detrs de Ninurta-. Esto puede alegrarte, hijo adoptivo de Palamedes. All o, entre otras cosas, que el anciano Nauplio, padre de Palamedes y.. Ushardum emiti un profundo y gutural gruido; ech mano al len alado de tres cabezas que haba tallado para DJoser en una vrtebra dorsal de unaballena y agit en el aire el refinado monstruo, delante del rostro del rome. -Ahrranos el rbol genealgico -dijo-. Sabemos que Nauplio es viejo, seor de Nauplia, que en sus aos jvenes quiso ser timonel del Argos, pero fue rechazado porjasn y los otros por no ser aqueo, sino descendiente de prncipes micnicos. Qu pasa con Nauplio? -Te agradezco, noble Ushardum, que digas ms de l de lo que yo pensaba decir. Nauplio est preocupado y enfadado con la muerte de su hijo... Mercaderes que cruzan el mar describieron los turbios acontecimientos. Nauplio hace ahora lo que puede hacer un viejo malicioso: cuenta las cabezas de los aqueos vivos capaces de llevar armas, los descendientes de las viejas estirpes principescas vivos capaces de llevar armas, y dedica su atencin a la resistencia a las sacudidas de tronos y de camas. Las comisuras de la boca de Ninurta temblaron. -Bellamente expresado, amigo mo, y qu? Cul es el resultado de todo ese contar cabezas y comprobar resistencias? -Entre otras cosas, esto: Atreo, el primer soberano aqueo fuerte, creci en una noble familia micnica, como hijo adoptivo. Una de las razones por las que la serie de sus antepasados por la rama paterna comienza en Zeus es porque no conoci a su verdadero padre. En esta estirpe principesca haba un beb de la misma edad, Tiestes, hermano de leche de Atreo... Conocis el resto de la historia, verdad? Cmo Atreo alcanz el poder entre los jornaleros aqueos al adoptar a Tiestes, todo eso. Tiestes vivi largo tiempo como un no prncipe, privado del poder y de sus derechos... Minyas gimi: -Tengo yo, noble cretense, hombre de Kefti para ti, rome, tengo que soportar que este bruto del pas de losjuncos retuerza mi lengua y escarnezca mi idioma? No prncipe, oh dioses! DJoser prosigui, impertrrito: -Vivi largo tiempo y engendr un hijo, que hoy tiene la edad del nieto de Atreo. Este hijo, Egisto, fue sacado por Nauplio de no s qu bosque apartado, lavado y educado un poco, hasta que supo comportarse como un verdadero micnico. -Sospecho cmo sigue -dijo Tashmetu. Contrajo el rostro y se llev una mano al vientre-. Calma ah dentro. A quin envi el anciano a ese Egisto ... ? A qu trono?, a qu cama? Djoser acarici a la ugarita con una mirada en la que Ninurta ley una incmoda mezcla de deseo, recuerdo y renuncia.

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-La ms inteligente de las mujeres... qu cama sera ms suave para un micnico que la de una micnica? Y qu trono ms elevado que el deljefe supremo de los aqueos? -Agamenn? -Corinnos escupi el nombre: no fue una maldicin, pero le falt poco. -Clitemnestra, hermana mayor y no menos hermosa que la incomparable Helena, hija de vieja estirpe micnica, cuyo ltimo brote, Tindareo, cedi el dominio de Esparta a Menelao el tonto. Clitemnestra, esposa del poderoso Agamenn, que le quit a su querida hija Ifigenia y la sacrific a los dioses, segn dicen, o al menos no impidi el sacrificio. -Y? No nos hagas sacar una por una las mseras larvas de tu discurso de la espesura de tus ollares, hombre! -dijo Zaqarbal. -Qu ms quieres? Egisto no se sienta en el trono de Micenas; lo administra Clitemnestra, como es lo inteligente y tranquilizador en ausencia de Agmenn. Pero Egisto est junto al trono y se acuesta en la cama de Clitemnestra..., la cama de Agmenn. Juntos han empezado a ocupar los cargos ms importantes en la corte, en la administracin del patrimonio, en las filas de los combatientes, con descendientes de micnicos, y a desplazar a los aqueos. Los hijos sobrevivientes de Clitemnestra, un adolescente llamado Orestes y su hermana pequea Electra, adoran a su heroico padre ms all de los mares, pero supongo que pasar algn tiempo antes de que regrese Agamenn, y cuanto ms tarde tanto peor para l. Despus de haberse enterado de todo esto, dijo, naveg con pensativa firmeza hacia Nauplia y all supo, de labios del vengativo anciano, que procesos similares estaban ocurriendo tambin en otras ciudades aqueas. Corinnos se movi inquieto en su asiento; Ninurta le puso una mano en la rodilla y dijo: -Qu versin de la muerte del amado Palamedes le contaron los mercaderes? -Que Palamedes muri en un pozo, cuando paseaba con Diomedes y Ulises. Nauplio afirma que su hijo nunca tuvo la tentacin de bajar a un pozo, cuya finalidad al fin y al cabo es otra; de ah sac la conclusin de que en la muerte participaron menos los pozos que sus compaeros de paseo, que como cocaudillos obtendran con la muerte de Palamedes ms poder y mayor parte en el botn esperado. -Un sencillo e inteligente pensamiento. -Ushardum asinti repetidas veces-. Se sabe cundo volvern los aqueos? Han partido ya? -Mir a Ninurta-. Estaban a punto de terminar cuando t te fuiste, verdad? Ninurta no respondi; seal con la mandbula hacia el rome. Djoser sacudi la cabeza. -Los menos de entre ellos. Mencion brevemente su estancia en el puerto de Awnas y el viaje a las costas del norte, ampliamente destruidas; luego habl de aquel puerto que antao haba pertenecido a los troyanos y ahora era tierra de nadie. -Algunos, pocos, han zarpado; la mayora est adaptando sus barcos, que de lo contrario no podran albergar la carga del inmenso botn. Adems, ya es tarde... demasiado tarde para arriesgar el viaje con los rigurosos vientos del norte y el oleaje invernal. Estn en la llanura, parcheando sus barcos, contando sus riquezas. Regresarn en primavera. -Has... -dijo Corinnos. -No he, hijo adoptivo de Palamedes. No era mi misin advertir a los aqueos de lo que puede esperarles en casa. -Qu aspecto tiene Troya? -dijo Ninurta. -Todos los buitres de las llanuras orientales mantienen asamblea all. La ciudad nueva no ha existido nunca; las ruinas de la antigua ciudad baja se han precipitado o han sido arrojadas al Simois y casi han puesto diques y han desviado el ro. Donde vivisteis, todo ha vuelto a ser cinaga. La fortaleza? Una sombra en el recuerdo, igual que la ciudad baja. En el interior, se dice que los ltimos troyanos viven de races y gusanos. An no se atreven a salir. Tras largo silencio, Ninurta pregunt: -Has hablado con gente importante? -Ah, ves t, casi lo haba olvidado. -DJoser sonri-. Ulises te enva saludos; como hermano de armas. Ninurta rechin los dientes. -Gracias. Djoser se cruz de brazos tras haberse metido un hueso de codorniz entre los dientes. A travs de tal obstculo, dijo: -Rechinas los dientes, mi amigo y maestro? Ahora mismo vas a rechinarlos ms. -Por qu;

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-El prncipe de Itaca dijo que en la limpieza, as lo expres, en la limpieza de la ciudad baja se haban encontrado grandes cantidades de oro que son tuyas. No quiso drmelas porque todo, segn dijo, haba de ser ordenado, clasificado y repartido. Cuando pregunt, le expliqu cmo puede encontrarnos. Dud un poco; luego pens que es mejor recibir una gran cantidad de oro que renunciar a ella. Adems pens que es un viejo socio tuyo, Ninurta, y, como dice l, hermano de armas. Noble prncipe de Itaca. A quin, si no a l, se le puede revelar el camino a la isla? -se lo dijiste todo? Isla, ruta, la palabra shashammu? -As es. Y antes de que me lo reproches... no fue un error, cometido por ligereza, sino tras mucho reflexionar. Si fue un error, lo fue enteramente intencionado. Silencio. Zaqarbal mova una y otra vez la cabeza, sin mirar al rome. Hubo un momento en que Kir'girim ri de pronto; puso la mano en el hombro de Kal-Upshashu y dijo: -El ms astuto de todos los aqueos. El ms malvado de los prncipes. El hombre cuyos escrpulos pesan menos que el pedo de un pjaro... Me gustara verlo. Qu opinas t, hermana? Kal-Upshashu se pas la punta de la lengua por los labios. -Estamos de acuerdo, como de costumbre. Me alegro ya esperando la primavera. No le hagis reproches al pobre DJoser, amigos... l no poda saberlo, y sin duda ser divertido. -Ah, una cosa ms. -DJoser hablaba deprisa, esforzndose a todas luces en desviar con ms noticias la atencin de algo que a la mayora le pareca un imperdonable error-. Esa mala herida de Filoctetes: o el veneno de la flecha era demasiado antiguo, o veneno de vboras.de menor eficacia, segn se dice... Se ha curado, y adivinad quin le ha curado. -Mir a su alrededor, desafiante. Alguien propuso los arzavos, otro los troyanos prisioneros, entre los que seguro que tena que haber mdicos. -Incluso hijas de reyes -dijo Djoser-. Casandra, por ejemplo. -Casandra? -Ninurta ri entre dientes-. Promete a los aqueos un invierno agradable y un feliz retorno? -Se dice que cuando Agamenn le quit la tnica negra, debajo apareci un sabroso -son palabras de Ulises-, un sabroso cuerpo. Ulises dijo: Ahora tiene que abrir las piernas para Agamenn, y siempre le profetiza que esta vez no lo conseguir y l est totalmente agotado, el pobre, de demostrarle con tanta frecuencia que no es una buena vidente. No, Casandra quizs haya arrancado las fuerzas a Agamenn, pero no se las devolvi a Filoctetes. Adivinad un poco ms. Tashmetu sonro todo el tiempo; por fin, dijo: -Naturalmente Lamashtu; siempre fue buena con las hierbas, verdad?, y an aprendi ms de Kir'girim y Kal-Upshashu. Qu hace ahora? Djoser se inclin hacia delante en el asiento. -La mujer ms inteligente de todas las costas... Si tu.... vuestro hijo, es la mitad de inteligente que su madre... -...y la mitad de hermoso que el padre, ser tolerable -dijo Zaqarbal-. Qu pasa con Lamashtu? -Cur a Filoctetes y a unos cuntos ms. Yluego se march. Con Mukussu. -Viertes en abundancia un cuerno de increbles novedades sobre nosotros. -Ninurta frunci el ceo-. Con Mukussu? Cmo? Como mdico de la tropa? -Como amante de Mukussu. -Ah. Concubina del segundo hombre ms poderoso de Arzawa? -A veces hay que tumbarse para subir. -Zaqarbal bostez, se desperez, contempl las sombras de sus brazos entre los recipientes sobre la ancha mesa, asinti, como si estuviera satisfecho con el juego de la luz, la oscuridad y las formas, y dijo-: Por ahora, tengo bastante. Hablemos de otra cosa, de acuerdo? Por ejemplo, de qu va a ser de nosotros y de los barcos. -Qu quieres decir, estaca de mi carne? -dijo Kynara. -Tashmetu y el Provecho de Keret, Ninurta y el Yalussu, Minyas y el Gorgo, yo y dos veces Kynara, cmo voy a soportarlo, DJoser y la cosa, digo, Pistilo de Djoser. El barco ya est listo en Yalussu; y adems el Bateia. Sabis vosotros dos si el ao que viene vais a navegar juntos, o quiz no vais a navegar porque prefers escuchar en la isla los llantos de vuestro cachorro? Qu va a pasar con el Bateia?

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-Un barco sin propietaria. Hay alguien que quiera invertir riquezas en la empresa y hacerse cargo del Bateia? -Ninurta mir a su alrededor, Alguno de los artesanos quiz? Tsanghar? -Djanos discutir primero esta difcil cuestin -dijo el gasqueo-. Soy muy bueno inventando cosas que luego se pierden; pero como propietario? Intil. Kir'girim levant su copa. -Eso vale para la mayora de nosotros. Ninurta, por ejemplo, que deja oro por ah para que Ulises pueda visitarnos. Bebamos; por hoy ya hemos hablado bastante. -Una cosa ms, -Ninurta mir a las dos babilonias-. Os he dado las gracias por la bebida de la memoria, pero he olvidado preguntaros a quin se le ocurri la idea de que Lamashtu la llevara. -A ella misma. -Los prpados de Kal-Upshashu se entornaron-. Recuerdas de lo que hablamos entonces? Algo oscuro en ella? Dijo que no soportaba ms la pacfica calma de aqu, quera ir donde la sangre y la violencia son ms dulces que los sueos. Kir'girim levant la mano cuando Ninurta iba a decir algo. -No nos preguntes. Ms dulces que qu sueos? No lo dijo. Dos das despus empezaron las contracciones de Tashmetu. KalUpshashu y Kir'girim se turnaban, se sentaban con ella, hacan pcimas de hierbas para facilitar el parto, mientras Ninurta, que se senta intil, se sentaba a su lado, sostena la mano de Tashmetu y respiraba con ella. El nio naci en medio de la noche. Kal-Upshashu hizo el necesario y fino nudo y cort el cordn umbilical; Kir'girim limpi la nariz, los ojos y la boca del pequeo, lo puso sobre el vientre de Tashmetu y bes a la madre. Llamaron al nio Nishi-Inishu, Elevacin de los ojos, por el padre de Tashmetu. El nio fue nueva vida y luz en las tinieblas, ternura y risas durante ms de una luna. Luego muri, durmiendo sobre el vientre de su madre. Ninurta se sinti empujado hacia un pozo negro del que acababa de salir con esfuerzo; al mismo tiempo, era como si l mismo fuera ese pozo, una fuente agotada, sin fondo. Nunca supo lo que pensaba Tashmetu, que se encerr en s misma. Cuando sinti que el nio no se mova ni respiraba, lo tom en sus brazos, lanz un grito atronador, uno solo, y ocult el rostro entre las manos. Apenas llor ni dijo nada, al principio; despus de unos das empez a dar largos paseos por la isla. Ninurta la acompaaba a veces; ella ni lo rechazaba ni lo peda. Finalmente, todo pareci volver a la normalidad, como antes: Tashmetu participaba en los necesarios trabajos, se sentaba por las noches con los otros en la gran sala, la mayora de las veces cerca del fuego; cuando se le hablaba, responda con amabilidad. La mayor parte del tiempo lo pasaba sentada en silencio, tomaba de vez en cuando un trago de vino, contemplaba la larga mesa, los muchos y distintos asientos y sillones, sillas de tijera de madera ligera, pesada, clara, oscura, tallada, adornada con figuras y trabajos de taracea o cubierta de pieles y cuero... Los contemplaba como si jams los hubiera visto. De vez en cuando se levantaba, con la copa en la mano, y caminaba a lo largo de la pared del fondo, acariciaba los pechos de Ishtar, apartaba candiles de aceite de la pared, tiraba de los picos de abigarrados tapices, segua con la punta de los dedos una fina lnea del gigantesco escudo de bronce que un da perteneciera a un rey sumerio del que se contaban numerosas historias del mundo y del inframundo. Era la mujer inteligente, hermosa, controlada, que todos conocan; pero tambin era otra. Cuando en algn momento, en una noche tempestuosa, Ninurta sinti por vez primera desde su estancia en Troya nuevo fuego en las ingles y extendi la mano hacia ella, fue como si tocara carne muerta. Ella no le rechaz, pero tampoco fue necesario, porque el escaso fuego se extingui inmediatamente. Unos das despus, en una baha rocosa en el borde septentrional de la isla, estaban sentados juntos mirando el agua cuando empez a llover. Era una lluvia extraa, que casi pareca venir del sur, contra el viento del norte, y era mucho ms clida que el aire. De repente Tashmetu se volvi hacia el asirio, abri la boca y cogi aire como alguien que se ahoga. La lluvia le corra por el rostro y le bajaba del pelo; le tendi las dos manos, como si necesitara ayuda; cuando la cogi en sus brazos, casi sin quererlo, o en todo caso sin intencin de hacerlo -algo en l la cogi en unos brazos que l no conoca antes-, y roz sus mejillas con los labios, sabore las lgrimas saladas. Luego Tashmetu busc su boca, ansiosa y ardiente, y el fuego avivado en ella por la lluvia y las lgrimas fue bastante para inflamar de nuevo el fuego de

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Ninurta. Fue incmodo, all sobre las rocas mojadas, sin manta ni colchn alguno, pero fue tambin incomparablemente hermoso y exquisito. Lo nico que ella dijo sobre la prdida sufrida no fue en realidad sobre la prdida, sino una lgubre prediccin, dicha en tono sereno y con una sonrisa. -Querido mo, temo que jams tendremos hijos. -T tienes un nio asirio -dijo l. De algn modo, hablaba ms a sus ojos que a sus odos-. Para ti eso es menos de lo que te mereces, pero para l ms de lo que puede digerir. Tashmetu sonri, y no fue necesario hablar. Los armadores repararon el Provecho de Keret y el Yalussu, luego el Kynara y el Gorgo, En las largas deliberaciones de propietarios y artesanos se acord, tras examinar el Bateia y el Pistilo de Djoser, vender el peor de los dos barcos. Tashmetu y Ninurta queran viajar juntos, lo que no sorprendi a nadie; a Kynara le pareca que el barco que llevaba su nombre estara incompleto sin ella, y cuando Zaqarbal gimi demasiado fuerte ella le puso la mano en el vientre y dijo: Clmate, o te pellizco. Los artesanos y trabajadores del consejo suplementario se pusieron de acuerdo en emplear juntos uno de los barcos, como propietarios comunes; aportaron sin esfuerzo plata suficiente para quedarse con l y mantener como comunidad el mismo porcentaje en la empresa que cada uno de los otros propietarios. Adapa y Sokaris, seores del clculo, se apuntaron a la aventura del sedentarismo, como deca Adapa, que prefera el excitante ocio al variado aburrimiento del viaje. Tsanghar pidi (y obtuvo) como contraprestacin por sus invenciones y los beneficios obtenidos por ellas la pertenencia al gremio de los artesanos, junto con los correspondientes derechos a participar en el beneficio comercial, adems del pequeo velero construido por l con el arador de las olas (as llamaron al peine colocado bajo el casco) y plata para el primer viaje comercial que quera emprender. Sus recursos no alcanzaban para un barco grande y, como l dijo, sus deseos no podan alcanzar el volumen de un pesado carguero. No sorprendi a nadie que Corinnos quisiera viajar con l; lajoven Deyanira, nacida en la isla de Rodas haca diecisis aos, se esforz durante todo el invierno por completar la educacin fsica de Corinnos y quera ver algo ms que la isla, igual que Aspasia, comprada haca seis aos como esclava en Suru y ahora libre como curtidora. Sin torcer el gesto, Tsanghar pidi a las seoras de las hierbas y los venenos que les dieran cantidades suficientes de ciertas mezclas, ya que con cuatro personas y la poca carga que se esperaba el pequeo barco estaba ya lo bastante lleno, y no soportara descendencia marina alguna. Por ltimo, los nuevos propietarios entregaron el mando sobre su barco (fue el Bateia; el Yalussu sera vendido) a la tracia Molione. La antigua esclava haba trabajado como fabricante de velas, luego como aprendiz de comerciante y piloto con Leucipe, haba viajado dos veces con Tlmides y una con Ninurta, la ltima vez con Minyas; conoca casi todos los puertos, vientos, trucos y corrientes, y fue saludada con complacencia por los propietarios. -Cereales -dijo Ninurta, cuando se discuti cul podra ser la mejor mercanca para cada regin el prximo verano-. En todos los territorios en los que ha habido o todava hay guerra, la gente estar pasando hambre. Cereales, carne, pescado, fruta, unas cuantas especias. -Dnde hay cereales? Tambin sabes eso, secundino de la inteligencia? -dijo Zaqarbal-. Dnde no hubo guerra el ao pasado? -En el sur y en el oeste. -Tashmetu se llev un dedo a la nariz-. Tameri. El pas de Libu. Tirsa? Y qu opinas t, Minyas... se han visto afectados por la guerra que no se libr entre ellos los territorios en torno a Ugarit y las ciudades de los cananeos? -No pagarn nada por la belleza intil, pero seguro que se les podrn comprar alimentos -dijo el cretense. Establecieron las rutas y los puertos, intercambiaron conocimientos una vez ms y acordaron posibles puntos de encuentro. Minyas fue el primero en zarpar, tras l Molione y su tripulacin escogida, primero con el Yalussu, que cambiaran por el Bateia en el puerto de Yaliso. Zaqarbal se encarg entre protestas de transportar a Yaliso una pequea tripulacin de emergencia para el Pistilo de Djoser; el Kynara iba bastante hundido cuando dej la gruta, con exceso de hombres y de carga.

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Ninurta y Tashmetu esperaron, ms bien a regaadientes, hasta casi mediada la primavera, pero Ulises no lleg. Tsanghar haba llamado a su barco Amazzyuna, y haba montado en la popa una nueva caja de cilindros movidos a pedales. -Estrecho -dijo Ninurta cuando el Amazzyuna iba a zarpar y las despedidas estuvieron casi concluidas-. Sin remos? Bueno. Ya no os queda mucho sitio para las mercancas, con esa caja a popa y el asiento para empujar con los pies. -Ah, noble seor Ninurta -dijo Tsanghar parpadeando-, dos parejas duermen en menos sitio que cuatro marineros; no necesitamos tanto espacio. A bordo del Provecho de Keret, con la nueva estructura a popa, iba la misma gente que el ao anterior, a excepcin de Tsanghar y Lissusiri. El piloto iba esta vez con Djoser, y a cambio vena el vieJo y experimentado Tuzku, que en invierno haba mantenido largas conversaciones con Bod-Yanat y haba decidido hacer por una vez un viaje sabroso, con un buen cocinero. Atracaron en Yaliso, como siempre, para recoger noticias y todo lo que Menena tuviera que ofrecer. La ciudad haba cambiado; Ninurta tuvo que echar otro vistazo para reconocer los cambios: en invierno se haban construido nuevas fortificaciones. Celeo haba vuelto al principio del invierno; traa informes sobre nuevos combates en el interior, entre Arzawa y los hititas, y rumores sobre refugiados errantes, y orden reforzar los muros. De Yaliso navegaron a Creta, donde cargaron vino y cermicas, y ms al sur, hasta los puertos de Tameri, el pas de losjuncos, remontando el gran Yotru hasta el primer asentamiento comercial en el estuario; all vendieron vino, cermica y plata a cambio de oro. Ro abajo, luego contra los vientos y las corrientes, lentamente al oeste, hacia los libu, que cambiaron dtiles y grano y la planta suluf, codiciada para mil remedios, por el resto del vino y un poco de oro. Vientos desfavorables los retuvieron all ms de lo previsto; cuando por fin llegaron a Citera, donde los cereales y los dtiles eran bien recibidos y se pagaban con plata, empezaba ya el otoo. De vuelta a Yaliso. All tuvieron noticia de nuevos y grandes combates por Alashia, en los que las flotas hititas haban sido casi completamente aniquiladas por los barcos de los reyes de las ciudades y sus aliados. Se deca que Madduwattas apenas sala de su fortaleza de las montaas, pero sus sacerdotes estaban por todas partes, y los generales Mopsos y Amfloco se esforzaban en difundir el terror para vencer. En verano haban llegado a las zonas costeras de tierra firme cada vez ms refugiados, solos o en grupos, que hablaban de terribles devastaciones en el interior; pero todo ello segua sin arrojar una imagen clara de lo que estaba aconteciendo. Pasaron una noche en la fortaleza, comieron, bebieron y hablaron con Celeo y su joven y guapa esposa, que esperaba su cuarto hijo. -Por todo lo que sabemos, Madduwattas parece haber tripulado los barcos con toda clase de mercenarios, cuya derrota no sera una prdida para l -dijo Celeo-. Los pases del norte se han derrumbado o se estn derrumbando en estos momentos. Nosotros... eh, los aqueos lo han destruido todo a conciencia; las gentes, por millares, han abandonado ciudades y campos arrasados para empezar una nueva vida ms al sur. -Encontrarn all ms que la vieja Muerte? -pregunt Tashmetu. Celeo se pas la mano por los ojos. -Una inteligente pregunta, princesa del comercio. Los paises de los troyanos estn devastados, all nadie es capaz de mantener a distancia a los intrusos procedentes de ms all de los estrechos. Los que vienen del norte empujan a los que viven all hacia el sur, etctera. Madduwattas, al que hace mucho que los dioses no quieren llamar por su nombre, ha reunido en las fronteras a todos los buenos guerreros de Arzawa y de los dems pases que su sombra oscurece. Lucha en el mar contra los hititas; en las montaas se limita a rechazarlos, Y lo prepara todo para contener la aplastante marea de los refugiados y los pueblos salvajes. -Lo lograr? Celeo hizo una mueca. -Si alguien puede hacerlo es Madduwattas. De paso podr cazar bastantes nios. Tashmetu suspir sin ruido; la esposa de Celeo cerr un momento los ojos, como si quisiera indicar que un mundo en el que Madduwattas poda actuar a su antojo era demasiado espantoso para verlo. -Y Acaya? Celeo no pestaeo. -No habis odo nada?

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-Estuvimos muy poco en el puerto de Citera... nos fuimos deprisa, antes de que los vientos empeorasen. -Citera -murmur-. La isla de los bienaventurados. Si lo saben no tuvieron tiempo de decroslo. -Dnoslo t, prncipe. -En muchas palabras o con rapidez? -Con rapidez y dureza. Celeo resopl. -Dureza? Es duro de por s; no podra aadirle dureza aunque quisiera. Cont lo que saba..., lo que los mercaderes haban contado, lo que los pescadores haban odo en el mar a otros pescadores. Diomedes, al volver a casa con inmenso botn, pero con slo doscientos de los mil guerreros que se embarcaron, encontr las puertas de Argos cerradas. Cuando quiso forzar el paso, l y sus hombres se vieron cubiertos de flechas, brea derretida, hirvientes orines; flechas incendiarias destruyeron sus tiendas, tendidas demasiado cerca de los muros; por ltimo, Diomedes perdi ms combatientes y una parte del botn de guerra cuando los hombres de Argos hicieron una salida nocturna. Vag con sus barcos y con sus guerreros por las costas de Acaya, hasta que al fin oy que el viejo Nstor, de noble origen micnico, haba llegado sano y salvo a Pilos; segn los ltimos rumores, Diomedes quera pasar el invierno al abrigo de Nstor y cruzar el mar en primavera, hacia Tirsa, para crearse all una nueva patria con el oro y la espada. Menelao haba desaparecido; se le haba visto ir hacia una tormenta con todos sus barcos, con el botn y con la incomparable Helena. Agamenn lleg a Micenas con sus hombres y los inconmensurables tesoros producto del saqueo; fueron saludados alegremente, adornados con flores, se les dio la bienvenida con vino y asados. En la noche siguiente a su retorno, muchos de los guerreros murieron presa de dolorosos espasmos, porque el vino estaba envenenado. Agamenn se ech a rer cuando su prisionera, Casandra, le aconsej que no se baara, porque el agua del bao tena demasiado hierro. Hizo que su amada esposa, la hija de micnicos Clitemnestra, hermana de Helena, madre de Ifigenia, le preparase un bao, agua caliente, sustancias aromticas, aceite, ungentos, en una baera de oro puro; y cuando se relaj suspirando complacido en el agua y cerr los ojos, con un gemido de placer anticipado, para disfrutar mejor de los goces nocturnos que Clitemnestra le murmuraba al odo, sta cogi el hacha que Egsto le alcanz y le parti el crneo, al gran Agamenn en su baera de oro I Se dijo que tambin le haban cortado los genitales y se los haban mostrado al pueblo, En todos los lugares de Acaya el mismo espanto, casi ninguno de los que regresaron tuvo la posibilidad de disfrutar de haber sobrevivido y de su botn. Pocas excepciones... Atenas, por ejemplo, pero en casi todos los dems lugares... -Se sabe qu ha sido de Ulises? Celeo sonri. -De eso podrn deciros ms en vuestra isla. Las babilonias sonrean como gatas satisfechas; menos alegres se mostraban Adapa y un nubio engendrado en Citera llamado BOtres, que formaba parte de los escribanos y contables. Ambos se haban hecho cargo de un trabajo que, segn decan, les exiga un molesto autodomnio. Rindieron su informe en la primera gran velada, cuando todos regresaron sanos y salvos a la isla y Ubariya sirvi con su gente un banquete de fiesta en el comedor: montaas de pequeos y grandes mariscos, hervidos o ya descascarados y convertidos en pur con picantes salsas; toda clase de pescados asados, hervidos, al vapor, rodeados de verduras agridulces; cochinillos, corderos y dos perros cebados, rebozados con una costra de pan y miel; especiadas albndigas de carne picada y hierbas; bolas de queso de oveja fresco y de cabra aejo flotando en aceite; dulces mezclas de cuajada, miel y fruta. Y vino, vino, vino. Alguien haba pulido el escudo sumerio, que reluca y quebraba, multiplicndola, la luz de las antorchas y las lmparas de aceite. El fuego de la gran chimenea del muro daba ms luz, pero sobre todo calor, igual que algunos pebeteros de bronce llenos de carbones al rojo vivo. Zaqarbal apareci con un cuenquito lleno de pintura roja, se dirigi a la estatua de Ishtar e hizo resplandecer los pezones de la diosa. En mitad de la mesa, rodeado de bandejas de oro, anillos, barras pulidas, enredadas cadenas y otros trabajos del ms fino oro, estaba el pesado y reluciente len. O quizs otro, enteramente igual al primero. Ninurta contempl la magnfica obra de arte: las garras, la cola entre las patas traseras, cada pelo de la melena, las piedras de los ojos, brillando en un rojo intenso. Y odi al len. Si era aquel con el que Agamenn haba pagado una parte de las

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mortales armas -aquel del cual Ninurta presuma que Ulises y Agamenn lo haban elegido para que algn da fuera encontrado por sus hombres-, entonces no estaba hecho de oro, sino de sangre seca y gritos de muerte. Si era una exacta reproduccin del primero, estaba hecho de carne de mujer fundida y mdula de hueso de nio. Ninurta trep a la mesa, se arrodill, se escurri hasta el centro, cogi el pesado len, que no pudo levantar solo (cuatro talentos?, o quiz ms?), lo arrastr por la spera madera; Corinnos estaba a su lado, y Tsanghar se acercaba. -Qu vas a hacer con eso? -dijo Minyas; sus ojos estaban llenos de codcia y como hechizados. -Fundirlo -gru Ninurta. -Pero... por todos los dioses! -Molione alz las manos-. Una obra de arte tan esplndida! -Fundidlo. Unos esclavos se llevaron el len de la sala. Al principio de la cena, reinaba el silencio; Tashmetu, sentada junto a l, casi tuvo que darle la comida para que comiera algo. Poco a poco su humor fue mejorando, cuando los otros hablaron de sus viajes y narraron muchas jocosas historias. Historias como slo podan orse o vivirse en aquellos territorios que haban visitado durante el verano... regiones sin devastacin. Despus, una vez saciada el hambre, cuando empezaban a achisparse, Kir'girim y KalUpshashu les contaron la estancia de Ulises y sus hombres, caprichos y banquetes, risas e historias. Dijeron que cuando tuvieron claro las mentiras completas y medas verdades que contaba el de Itaca pidieron a Adapa y a Botres que escucharan en el cuarto de al lado y se turnaran para apuntarlo todo, frase por frase. -Espantoso -dijo el nubio; su oscura piel se haca an ms negra cuando gema de manera exagerada al recordar, para estallar despus en atronadoras carcajadas-. Las cosas que contaba eran todas muy finas, s; pero lo que esas mujeres hacan entretanto con l, y nosotros todo el tiempo al otro lado! Yo siempre terminaba completamente hinchado, y tena que buscar hoyos de alivio. Haba dos copias del protocolo; una la conservara DJoser, para su gran obra memorialstica, que completaba en los inviernos y llevaba consigo en los viajes. -Para tu tranquilidad -dijo Kir'girim-. O para la paz de espritu de todos vosotros: sabis que hay bebidas, pcimas, bebedizos y cocciones, no? Les dimos algo de beber a Ulises y sus hombres. Nunca volvern a encontrar la isla. Fue un buen invierno, suave y amistoso, con muchas tardes de relatos, noches de goce y das de deliberacin. Tan bueno, que poco antes de empezar la primavera, una noche, cuando Tashmetu y l volvieron a recobrar el aliento, Ninurta dijo, jadeando suavemente: -Estamos en la cumbre, verdad? No s si nuestra vida ha sido mejor alguna vez. As que slo puede ir a peor, y de alguna forma estoy casi seguro de que este ao ocurrir algo terrible. Ella ri entre dientes y le mordi el lbulo de la oreja izquierda. -Quieres que desde ahora te llame Casandro? -Ah! Casandra? Sea lo que fuere lo que haya sido de ella, creo que siempre vio el futuro demasiado risueo. Esta vez el Provecho de Keret fue el primer barco en zarpar. Haban cargado sobre todo herramientas y piezas de forja (hojas de sierra, cabezas de martillo, rejas de arado, cinceles), y en Yaliso Menena les dio cereales y toda clase de semillas. Con el viento sur del principio de la primavera queran ir al norte, a ser posible sin hacer escalas hasta los estrechos de Ilios. Ninurta nunca haba viajado a los pases al nordeste de los estrechos, junto al mar de las nieblas, la Clquida, o las ciudades situadas junto a las desembocaduras de los grandes ros del norte, de donde procedan el mbar y las valiosas pieles. Tampoco esta vez lo consigui. Cuando alcanzaron las costas de los troyanos el viento cambi, y ya fue lo bastante trabajoso remar hasta all donde antao haba estado el puerto. Ao y medio de viento y oleaje haban bastado para volver totalmente inservibles grandes partes de lo que los aqueos al irse haban dejado sin destruir. Los almacenes daados en las luchas no eran ms que ruinas, los muelles amurallados se haban derrumbado, la drsena estaba llena de barcos naufragados, y a todo eso haba que sumar montones de

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piedras y escombros, plantas acuticas y lodo, llevados por los ros al mar, repartidos por la corriente en la orilla, por debajo de las desembocaduras de los ros. En la playa junto al antiguo puerto haba dos pequeos cargueros escitas y algunos barcos de pescadores. A duras penas haban conseguido sembrar una parte de la frtil llanura aluvial; en los antao frtiles campos y luego sustentadores de la muerte situados al oeste del Escamandro, pastaban ahora caballos y unas pocas reses. All donde, en la orilla derecha del Simois, se levantaba la ciudad nueva y donde sus habitantes haban respirado, amado y sufrido, se extenda una cinaga traicionera en la que -segn oyeron decir aquellos das- muchos hombres murieron en el intento de salvar, de los restos apenas intuidos de las antiguas paredes maestras, cosas que un da escondieron all. Tampoco se vea apenas nada del muelle amurallado y las casas del puerto fluvial: unos pocos restos de muralla, una columna desportillada, una hmeda capa de adobe. En la ladera suroeste de la montaa de la fortaleza, un foso poco profundo y un muro hecho de ruinas se extendan alrededor de la nueva ciudad. Un pueblo ms bien, en el que quizs un millar de personas intentaban a partir de los escombros del pasado transformar en futuro un frgil presente sin ser ahogados por los recuerdos. De las antiguas casas principescas slo haba sobrevivido un hombre; era padre del pequeo pueblo, rey sin reino, consejero sin consejo, y guiaba la fatiga que ya no poda llamarse desescombro y an no poda llamarse vida. Ninurta lo haba visto varias veces en la batalla. Entonces era una visin esplndida, un terrible guerrero, reluciente en su armadura, magnfico en la matanza, caudillo de hombres y terror de los aqueos. Ese hombre cansado con profundas arrugas en el rostro no poda tener mucho ms de treinta aos, y Ninurta slo le crey al or el nombre que le dijo cuando algunos troyanos ms ancianos se lo confirmaron: Eneas, hijo de Anquises. -Hay sobrevivientes -dijo el prncipe, que los haba acompaado por la noche a la costa para disfrutar a bordo del Provecho de Keret del primer vino bebible desde la guerra y hablar con hombres que al llegar la noche no estaban demasiado cansados como para reconocer las palabras que se haban pronunciado una vez, en un pasado infinitamente lejano-. Hay sobrevivientes (algunos han huido, tambin de la ciudad nueva), que hablan de ti, diosa de la Plaza de las Siete Estatuas, y cobraran mucha fuerza si maana, pasado maana, cuando quieras, fueras a la ciudad. Unos cuantos hombres de los destruidos pueblos de los estrechos y el interior, sobrevivientes de las fortalezas de las montaas y de los valles altos. Luvios, medio luvios, medio aqueos, frigios, tracios, misios..., hombres de las tropas aliadas, que no quieren emprender el camino a casa porque su patria tampoco existe ya. Mil, aproximadamente. -Olfate su copa, casi con veneracin, bebi, gimi, bebi otra vez. -Quin vive an? -dijo Tashmetu. -De los poderosos? Ninguno. La estirpe de Pramo se ha extinguido, Los dioses fueron justos. -Por unos instantes, Ninurta vio el odio infinito, inmortal en sus ojos; luego Eneas baj los prpados, y puede que la brasa siguiera ardiendo, pero ya no se vea. -Justos? -dijo el asirio-. Para con quin? -Para con todos. Agamenn est muerto. Menelao ha desaparecido, no es verdad, con esa... mujer. Ulises? -Se encogi de hombros-. Parisiti nunca hubiera debido ver a Helena..., pero los aqueos queran la guerra y la hubieran empezado incluso sin ellos dos. Hubiramos debido entregar a la mujer; eso no hubiera causado inseguridad entre los prncipes, pero s entre los guerreros aqueos... Sobre todo, nunca hubiramos debido entregarnos a la locura de Pramo, al sueo de Prijamadu de vencer a los hititas junto con el Anciano Oscuro, ocupar Alashia y... -A la dbil luz de las dos lmparas de aceite de la cubierta de popa, pareca viejsimo y gastado-. Se acab. -Y tu estirpe? -La voz de Tashmetu son ronca. -Mi padre vive an. YAscanio, el nico hijo de tres que engendr, ahora tiene diez aos. -Eneas se frot los ojos y bostez-. Hay una iliria, Rhome, que no me considera incurablemente desgastado. -Ri en voz baja-, Veremos... Qu habis trado? -Cereales -dijo Ninurta-. Semillas. Herramientas. Desde la playa, donde ardan dos fuegos, les lleg el estallido de unas carcajadas; salvo Bod-Yanat y Tuzku, los hombres del barco haban hecho amistad con los escitas; pronto, melanclicos cantos esteparios prearan la noche, y daran a luz por la maana un monstruo de dolor en muchas cabezas. -Eso est bien. Har ms fcil sobrevivir. -Entonces traje armas. Eneas ri entre dientes.

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-No te equivoques, asirio. Han muerto ms de cinco veces diez mil hombres, Algunos de ellos te ensalzarn ahora en el inframundo porque pudieron morir con rapidez gracias a las afiladas armas de hierro que trajiste. Hubieran muerto de todos modos, hechos trizas por hojas melladas. -Lo s. Aun as... Como particip en la destruccin, quiero participar en la reconstruccin. Lo que puedas usar de nuestra carga es tuyo, Como regalo. Tashmetu toc la mano de Ninurta; Eneas apoy el codo en la mesita plegable, entrelaz los dedos y apoy la mandbula en ellos. Sus constantes ojos recorrieron en la penumbra el rostro del asirio. -Haba una mujer -dijo a media voz- entre los aqueos, que seguramente estuvo primero en la ciudad nueva. Cuando las armas descansaron cambi algunas palabras con ella. Cur a Filoctetes. -Qu tiene que ver Lamashtu con nuestro cargamento? -Dijo que cierto asirio era demasiado blando como para sobrevivir, cuando Ulises estaba elogiando tu valor guerrero. Sin duda, dijo, estaras en alguna parte entre los cadveres. Ninurta sonri fugazmente. -Debe de haberse equivocado. Al parecer sobrevivo a esto y a aquello, a pesar de todo; y a veces incluso hago negocios. -Se march con Mopsos, que ya no se llama Mukussu. Ninurta asinti. Eneas baj la vista a la cubierta del Provecho de Keret, donde Tuzku y Bod-Yanat hablaban en voz baja. -Hay sitio para que yo pueda dormir? Luego podramos beber un poco mas. -Ser un placer para nosotros -dijo Tashmetu. -Bien. Pero slo con una condicin. -Dila, para que podamos negociar sobre la forma de rechazarla. -Bien, asirio. sta es la condicin: Eneas acepta como regalo el vino y el lecho y vuestras amenas palabras. Por la disponibilidad a entregar semillas, herramientas y cosas por el estilo, os dar un par de pequeos objetos como contrarregalo. -Sonri: unos dientes luminosos en un rostro oscuro. -Qu clase de objetos? No pienso aceptarlos. -Tendrs que aceptarlos, amigo mo; de lo contrario no aceptar tu cargamento, por ms apremiante que sea su necesidad para nosotros. Eneas fue una vez un prncipe; hoy puede que sea un campesino y un artesano, pero no toma sin dar. -Qu clase de objetos? -Cosas intiles, que son una carga para nosotros, porque no nos las podemos comer. Oro, mbar, cosas por el estilo... escondidas en stanos y pozos, antes de la ruina. Tras corto silencio, Ninurta dijo: -Si insistes. Pero no me gusta. Tashmetu ri. -Es que no ves, querido? -Qu? -El negocio viene ahora, no es verdad, prncipe de los troyanos? Eneas asinti. -Me asombro, seora del comercio; y empiezo a comprender por qu ciertas personas de la desaparecida ciudad nueva siguen amndote. S, hay un negocio. Regalo contra regalo, en todo caso; disfrazado de negocio. -Ilstrame. El troyano se reclin en su asiento; la mano derecha hurg debajo de su tnica, en el cinturn; luego puso un cuchillo sobre la mesa. -Mira. Ninurta cogi el arma. El mango pareca ser de oro, decorado con signos o figuras, que no se distinguan en la penumbra. Trocitos de mbar similares a perlas orillaban superficies de asta: bajo la yema del dedo de Ninurta, los ms finos tallados y veteados. La vaina era de suave cuero, con incrustaciones de plata envuelta en cadenitas de oro. -Es ste el negocio? -Una parte. -El rostro de Eneas expres algo as como melancola, codicia, una sombra esperanza y muchos otros sentimientos, fundidos todos ellos a la luz de la lmpara en algo que el asirio crea conocer, que tena un sabor agridulce y no tena nombre. -Cul es la otra parte?

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Eneas le mir, luego clav sus ojos en Tashmetu. -No quieres asombrarme una vez ms, princesa? -No quiero decir ese nombre -dijo ella en voz baja-. Sigue hablando t. Ninurta respir hondo entre los dientes. -De qu estis hablando en realidad? -Esta asombrosa mujer, a la que sin duda has embrujado, asirio, porque no te la has merecido... Est bien. Una parte es el vino que estoy bebiendo, el lecho al pie del mstil, vuestra valiosa presencia y el regalo de la carga a cambio del de los objetos intiles de una ciudad desaparecida. La otra parte es este cuchillo, Ninurta, a cambio de una promesa. Ninurta sopes el arma en la palma de la mano derecha; luego volvi a dejarla sobre la mesa. -Escucho. Eneas ech hacia atrs la silla, se levant, fue hasta la borda y mir fijamente los estrechos nocturnos. Vuelto hacia el agua, hacia la otra orilla, hacia la noche y el mundo, dijo: -El cuchillo tiene una historia. Perteneci un da a un soberano del pas de losjuncos; su nombre, que no s leer, est representado en la empuadura. Ninurta se levant a su vez y fue hacia una de las lmparas de aceite. Examin el mango; algo como un abismo se abri ante l, entre el cuchillo y la llama. Un abismo del que soplaba el hlito del fro pasado. -S -dijo con voz ronca-. Sobek-Hotep, si leo correctamente los gastados signos. Un soberano que muri hace... ah, algo ms de quinientos cincuenta aos. Eneas se volvi otra vez hacia l. -Sobek-Hotep? -dijo. Repiti varias veces el nombre, como se mastica una hierba especialmente sabrosa-. Es bueno, ahora que s pronunciarlo. El arma era parte de una coleccin de regalos que ese soberano, o quiz su sucesor, entreg al gran Hammurabi de Babilu cuando ambos prncipes firmaron un tratado de amistad y comercio. Luego estuvo en palacios y en templos, recorri las manos de muchos reyes, adorn el cinturn del ms grande de todos los soberanos hititas, el primero, el viejo Supiluliuma. Uno de sus sucesores se lo entreg a Drdano, mi tatarabuelo, en agradecimiento por su fiel y brava lucha en la batalla ocurrida en un lugar llamado Kadesh, o algo por el estilo. Ninurta asinti. -Qadesh -corrigi-. El primer sonido est ms bajo en la garganta que tu kappa. Eneas volvi a la mesa; tambin Ninurta volvi a sentarse. Tashmetu permaneca inmvil, con el rostro petrificado. -Los antiguos reinos, los antiguos reyes -dijo el troyano-. Han desaparecido como el de Hammurab, el de Minos y todos los dems nombres que hicieron sonrer o estremecer a la Tierra y hoy no son ni siquiera ceniza. Puede que el pas de losjuncos perviva, no lo s; pero ellos son los ms antiguos, por eso es tranquilizador que el arma... -Se interrumpi, bebi un trago, dej la copa vaca-. El reino hitita no sobrevivir a los prximos aos. Asur? Quiz. Las antiguas estirpes de Acaya han recuperado el poder aqu y all, pero tambin ellas caern, definitivamente, y pronto. Agamenn ha muerto, Prijamadu, Palamedes, Parisiti, Ikatari, al que llamaban Hctor, Aquiles... -Volvi a Interrumpirse; esta vez ri en voz baja. -Qu te alegra? -Segn he odo, ambos, t y yo, estamos vinculados por una rara distincin. -Cul? Casi sin tonalidad, con una voz muy plana, Tashmetu dijo: -Awil-Ninurta el mercader y Eneas el guerrero son los nicos que han luchado contra Aquiles y han sobrevivido.... Sigue, troyano; termina. Tengo miedo. Ninurta toc su mano; estaba fra. -Qu... -dijo. -Esto, asirio. Los viejos reinos y prncipes han cado, o caern pronto, pero no habr otros nuevos, y los hombres no podrn respirar erguidos en la ancha Tierra, mientras viva el ltimo monstruo y escarnezca al cosmos con su aliento. Ninurta mir fijamente el pual, luego al troyano; algo le subi a la garganta como una arcada. -Tienes mejores posibilidades... ms oro, ms caminos, en caso necesario ms hombres que puedes alquilar. -La voz de Eneas era odio puro, forjado en fro, ilimitado-. Hazlo t mismo, haz que otro lo haga, con ste o con otro cuchillo. Nada podr prosperar en el mundo mientras viva el monstruo. -Se inclin hacia delante; entre los dientes apretados, dijo-: Mata a Madduwattas.

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Se quedaron diez das en Troya; luego siguieron las costas del norte y visitaron ciudades que empezaban a emerger de las ruinas de la devastacin aquea. Algunas albergaban a sus antiguos habitantes o a sus allegados sobrevivientes, en otras se hablaban lenguas nuevas, extraas, jams odas. El Provecho de Keret, cargado de oro, mbar y pieles, naveg hacia el sur y pas media luna en el puerto del Pireo, donde tena lugar el comercio con la ciudad de Atenas. Empapado de rumores, agua y carcoma, el barco abandon por fin la ancha baha para dejarse impulsar por un fuerte viento del oeste, hacia Lesbos o quizs hacia feso. Pero el viento se convirti en tormenta, y el pesado Provecho de Keret ya no pudo cabalgar; casi indefenso, sin obedecer a los dos timones, el barco arrib a las rocosas costas de una isla sin nombre completamente deshabitada. Un arrecife abri una va de agua en el casco, y slo al poder de la tempestad hubo que agradecer que, ms por debajo que por encima del agua, fueran empujados hasta una baha. Pasaron all casi dos lunas, alimentndose del agua del nico manantial, de bayas, frutas, races y pescado; se sumergieron en el casco inundado, descargaron lo que se pudo descargar, empujaron y arrastraron el barco poco a poco hacia la playa (sin los dos cilindros cudruples, obra de arte de Tsanghar, que an se encontraban a bordo, y las largas sogas, jams lo habran conseguido), taponaron como pudieron con madera y cuero la va de agua bajo la lnea de flotacin, achicaron el agua, y cuando, por fin, la borda emergi del mar sacaron el barco a tierra, cortaron rboles, hicieron cuadernas... Con el barco casi inundado otra vez, llegaron a finales del verano a un pequeo puerto de la isla de Quos. Cuando los carpinteros y la tripulacin lograron convertir en maniobrable el Provecho de Keret con verdadera madera, verdadera brea y buenas herramientas, ya haba pasado la mitad del otoo. En ese puerto, por un poco de oro o algo ms de plata, se poda comprar o alquilar casi todo, como la habitacin con la ancha y lisa cama en la que Tashmetu y Ninurta, habilidosos, se divertan a base de ingenio antes o despus de bajar a comer, y a veces tambin entre plato y plato. Las noticias y los rumores llegaban sin parar y eran gratuitos y menos agradables: sobre piratas, haca poco an aliados de Madduwattas en la guerra naval contra los hititas en torno a Alashia, que ahora devastaban las costas con los muchos barcos capturados, desde los puertos de Cilicia, que los hititas ya no podan proteger, hasta Lesbos; sobre los guerreros del Seor Oscuro de Arzawa, que asediaban y extorsionaban las ciudades que los piratas haban dejado intactas porque su prncipe quera poseerlo todo y cada vez ms; sobre los tenebrosos sacerdotes vestidos de granate del dios Shubuk, cuya imagen era la de una gran serpiente con patas y a veces con alas.... el dios al que el Anciano Oscuro veneraba, al que deba su poder y su larga vida, rayana ya en la inmortalidad; el dios cuya veneracin quera imponer ahora a los pases sobre los que planeaba su sombra. Rumores tambin sobre devastaciones en lejanas zonas del interior, interminables caravanas de refugiados yjinetes extranjeros y nuevos pueblos, e informes, si es que se les poda llamar as, sobre derrotas de tropas hititas que nadie lamentaba frente a grandes hordas de guerreros sin patria, refugiados expertos en el manejo de las armas, extranjeros ansiosos de botn. De Quos a Samos, de aqu a Milawadna (la ciudad que se llamaba ahora Mileto), donde se confirmaron sin excepcin todas las noticias; pero Mileto mismo estaba muy al suroeste del pas, cerca del mar, y hasta ahora se haba librado... No del todo, como se pudo ver cuando Ninurta y Tashmetu fueron a visitar a un viejo socio en la parte antigua de la ciudad, una maraa de estrechos callejones con ruinosas y viejas casas de piedra, ms all de la gran plaza en la que -como en todo el reino de Madduwattas- haba un altar con una estatua del dios Shubuk. All vieron a los sacerdotes vestidos de granate arrastrar con violencia a dos adolescentes por la calle que llevaba a las colinas del este. Los jvenes gritaban y pataleaban; hombres milesios eran contenidos por los guerreros. Al parecer, los sacerdotes hacan todo lo posible para ser amados ellos, el dios y el rey. En una taberna del puerto, una noche, una mano se pos en el hombro de Ninurta; cuando el asirio alz la vista, vio la sonrisa de Kaidu, su hermano de armas de ojos rasgados. Se sentaron, bebieron y charlaron; el hombre del este dijo que Khanussu y los suyos no estaban muy lejos, al servicio del gran soberano, y de la patria de Khanussu se les haban unido hombres jvenes y fuertes, adems de otros mercenarios de muchas regiones. -Y t, amigo? Kaidu vaci la copa y volvi a servir vino de una jarra cuyo cuello eran dos serpientes entrelazadas.

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-Yo? Bastante plata, bastante oro, poquito de no hacer nada, bebida, de noche mujer fina y carnosa. Tiempo, hermano Ninurta. Mucho tiempo, ahi, iuhl, es agujero, tengo que volver a llenar. El socio, al que encontraron al da siguiente, profiri siniestras profecas. Mileto slo viva (o sobreviva) as de bien, porque la ciudad perteneca al Anciano Oscuro. A uno lo extorsionaban, lo desplumaban, pero no lo mataban. Otros lugares, tambin en las islas que no pertenecan a Arzawa, haban sido arrasados por la guerra. Cuatro das despus, la visin del puerto de Yaliso les confirm que el mercader no haba exagerado: barcos quemados en la playa, ruinas ennegrecidas por el humo, aunque tambin muchas casas firmes y sin dao o ya reconstruidas. La fortaleza en lo alto de la ciudad pareca intacta. El primer paseo de Ninurta le llev al almacn de los mercaderes. Tambin aqu existan rastros de devastacin, pero la casa principal de Menena segua en pie, y el largo edificio lateral estaba siendo reparado por algunos esclavos y el capataz del almacn, Iapyx. -Seor Ninurta! Sigues vivo! El asirio puso las manos en los hombros de Iapyx. -Como t, amigo. Qu ha pasado aqu? Dnde est Menena? El gesto del capataz le hizo ver lo ms importante antes de empezar a hablar. -Menena y su esposa estn con los dioses romet que administran el inframundo, seor. No s cmo ser, pero espero que les vaya soportablemente bien. Los despedazaron y luego los asaron; o viceversa. -Quin? -Guerreros de Madduwattas, al que los dioses habran perdido sin duda si no temieran contagiarse con su atrocidad. -lapyx escupi en el suelo. Vinieron con diez barcos, a los que siguieron otros diez y luego dos docenas, todos hasta los topes de guerreros. Asaltaron la ciudad y la saquearon; los habitantes que no pudieron escapar a tiempo a la fortaleza de Celeo fueron masacrados o, si eran jvenes y robustos, llevados como esclavos. El asedio de la fortaleza dur cuatro das; luego vinieron guerreros de Polixo, la viuda guerrera de Tleplemo, cado ante Troya luchando con Sarpedn... Transcurrieron cuatro das, el tiempo justo para que las gentes que haban huido a tiempo llegaran a la ciudad de Rodas. All consiguieron reunir a suficientes hombres en condiciones de luchar, porque la mayora de los que partieron con Tleplemo probablemente esperaban (deca la gente, segn afirmaba Iapyx) con l a orillas de la laguna Estigia: Caronte no poda haber trasegado esa gran cantidad de muertos aunque hubiera puesto dos barcas ms y timoneles auxiliares. Los guerreros de Polixo, entre ellos ciento catorce veteranos regresados de Troya, haban rechazado a los asaltantes, que se marcharon con el botn y los prisioneros. -Sabes algo de los otros propietarios? -T eres el primero que regresa, seor. Algo un tanto indefinido, algo oscuro, movi a Ninurta a partir rpidamente. Nombr a Iapyx nuevo seor del almacn, dej all las pocas pieles salvadas y un poco de oro y plata, le pidi que enviara un mensajero a Celeo con la promesa del pronto retorno de Awil-Ninurta; luego, ese mismo da, ya que haban llegado por la maana, abandonaron Yaliso. Dos das ms tarde, Ninurta no esper la llegada de la noche para alcanzar la isla sin ser visto; se conform con que no vio velas ni mstiles. Siniestros temores le impulsaban a ello. Poco antes de anochecer llegaron a la estrecha entrada de la gruta. El mgico instrumento de Tsanghar, los tubos de arcilla que llevaban un susurro hasta el guardin de la puerta de la gruta, estaba roto. La entrada estaba libre, abierta. Cuando prendieron antorchas en la gruta, vieron los restos carbonizados de la gran puerta; arriba colgaba intacto el ltimo de los aparatos de muchos cilindros construidos por Tsanghar. -Silencio, con cuidado, las armas listas... podra quedar alguien ah -dijo Ninurta. El Provecho de Keret se raspaba con el muro del muelle. Tashmetu no quiso de ninguna manera quedarse a bordo, y Ninurta se encogi de hombros. -Ya no tiene importancia quin vive y quin no, cario. -S -dijo, e intent sonrer-. T y yo an tenemos unas cuantas cosas por delante. -Temo lo que tenemos por delante ahora mismo. Vamos! Entraron en el tnel que conduca al valle, a las casas y a los almacenes, a las cuevas y a los talleres. La decreciente luz del atardecer fue ms que suficiente para ver. Las casas derruidas e incendiadas. Las piscinas destruidas. Cadveres, como festn de las aves, encogidos y

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putrefactos, muchos sin cabeza, otros con heridas demasiado visibles. Shakkan, el herrero, atado a su yunque y destrozado con sus propios martillos. Igadya, la dulce seora de los animales... cuyos muslos yacan tan alejados del resto del tronco como la cabeza. El manso len blanco de Kir'girim, un esqueleto casi rodo por las aves, pareca, por la posicin de los huesos cados y an tambaleantes, haber sido clavado a una puerta: la puerta de la cueva de Kir'girini y Kal-Upshashu. Ninurta pidi a Tashmetu que no le siguiera al interior, pero ella quera, tena que ver. Las babilonias, hermanas en la magia, el trabajo y el amor, hermanas tambin en la muerte: las haban atado con la cabeza de la una entre los muslos de la otra. Los pesados y encostrados ltigos de piel estaban cados a su lado. Ninguna casa, ninguna cueva, ningn taller, ningn ser humano se haba librado. Los armadores Se toy y Achikar. Adapa y Sokaris, artistas del clculo. Esqueletos de nios, montaas de cuerpos a medio pudrir delante de las casas de los esclavos. Lo que los saqueadores no se haban podido llevar haba sido sacrificado. Cadveres de ovejas y reses, comidos por las alimaas y otros pequeos animales, yacan desparramados por el valle. Pasaron la noche a bordo del barco, en la gruta, sin hablar, sin dormir; por la maana abandonaron la isla. Dos lunas despus, ms de doscientos hombres y una veintena de mujeres se enfrentaban a un cortante viento invernal por empinadas sendas de montaa. Ninurta hubiera preferido ordenar un da de descanso; llegaran al lugar sobre la altiplanicie rocosa que tan bien recordaba despus del crepsculo, y esa noche haba luna nueva. La noche en la que Madduwattas tomaba la comida a la que, segn comentaba la gente (si es que hablaba de ello), deba el poder y la invulnerabilidad y esa inmortalidad que duraba ya casi noventa aos. El glido viento soplaba con tal estrpito que al menos no tenan que ser sigilosos, ya tenan bastante con todas las dems cautelas. Tashmetu, envuelta en suave piel de pies a cabeza, se detuvo jadeando junto a Ninurta cuando descansaron una vez ms bajo el saliente de una roca. El ltimo descanso antes de la meta. -Jalta mucho? -dijo ella cuando su aliento le permiti preguntar. -Sin este viento podra alcanzarnos una piedra lanzada por el guardia de la entrada, y podran or ya nuestros gemidos de dolor. Tashmetu ense los dientes con un gesto que no se hubiera podido calificar de sonrisa. -Habr ms gritos que este nuestro que no tendrn lugar. -Sus ojos relampaguearon. Ninurta acarici su mejilla; luego se volvi. En secreto suspir, tan perplejo como tantas veces le ocurra. Haban ido a ver a Kaidu a la taberna, en Mileto; Kaidu haba encontrado a Khanussu y sus hombres. El alto sardanio y Ninurta se haban reunido de noche, a las afueras de un pueblo sin nombre junto al ro que los aqueos llamaban Maiandro y los luvios e hititas, Astarpa. Khanussu escuch todo lo que el asirio tena que decirle, mir el antiqusimo pual y asinti. -Los hombres querrn plata, hermano mo ... ; los nuevos al menos. Los antiguos (cinco de mis compatriotas viven an, dos hombres de Libu y naturalmente Kaidu), los antiguos compaeros no aceptarn plata de ti. -Ri ligeramente-. El prncipe que nos paga cometi el error de no compartir el pan y la sal con nosotros; le debemos obediencia mientras queramos, pero no fidelidad. -Luego cogi a Ninurta por los hombros y le dirigi una mirada penetrante-. Tienes que decirme una cosa, hermano. -Habla. -Ese... alimento de la inmortalidad. -Las comisuras del sardanio se hundieron al decirlo. En su boca haba una mezcla de asco, incredulidad y burla-. Para hacer efecto, todo tiene que estar.. an vivo? -As dicen, hermano. -Es atacable -dijo Khanussu meditabundo-. En invierno est arriba en esa roca, cmo se llama el pueblucho, Kaff Uk-algo. Un centenar de guerreros, un centenar de sacerdotes, unos cuantos esclavos y.. comida, no? Le consideran omnipotente e inmortal, y todo el mundo tiene miedo ante l. El camino hacia su trono en las montaas es empinado y se supone que maldito; nadie se atreve a ir all. Ya quien ha ido,jams se le ha vuelto a ver. Podra caminar desarmado por Abasa y nadie hara ms que arrodillarse en la calle y ocultar el rostro... Vas a hacerlo t mismo? -Se lo debo a un vivo y a innumerables muertos. De stos sobre todo...

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-Lo s; a tus amigos de la isla bienaventurada que ya no existe. Bien. Hay otros caminos que llevan a la Muerte, pero el que va contigo a las montaas es sin duda uno de los ms empinados. No haca ni dos lunas... Ahora estaban al pie del saliente de una roca y volvan a coger aire. El viento segua ululando, el cielo vespertino careca de nubes, pronto oscurecera... demasiado oscuro para el ascenso. No podan descansar demasiado tiempo. Ninurta mir a su alrededor. Vio muchos ojos dirigidos a l. Nadie quiso quedarse atrs; las palabras de Molione valan para todos: -Hemos compartido con vosotros el comercio, el trabajo, los viajes, la cama, el vino, el asado y las tempestades, seor. Y ahora las mujeres hemos de quedarnos atrs, cuando venguis a los asesinados? Tambin son nuestros asesinados. Crees que mientras l viva podramos vivir con lo que se ha quedado en Yaliso? Ninurta intent disuadirlas; nadie saba quin haba dado realmente la orden, Madduwattas no estaba all... -Pero es responsable de todo, Ninurta -dijo Kynara-. Su sombra envenena hasta el ms dulce beso que Zaqarbal y yo compartimos. Por no hablar de los menos dulces. No haca ni dos lunas desde que en otoo los barcos regresaron a Yalussu, para un breve descanso antes del definitivo retorno a la isla. Ninurta quera ahorrarles el resto del camino, pero muchos preferan ver con sus propios ojos lo que haba ocurrido en la isla. Ahora estaban en las montaas. Casi nadie hablaba, pero todos hacan acopio de fuerzas y de aliento. En los rostros se reflejaba miedo y expectacin, odio y rabia, en algunos tambin residuos sin extinguir del asco que haban sentido cuando les habl de la alimentacin del Anciano Oscuro en las lunas nuevas y lunas llenas. Por suerte, pens, la mayora tambin era capaz de bromear. -Vamos! -dijo-. Ya sabis. Si los dioses son clementes con nosotros, hoy podremos morir sin ensuciarnos. Si no, hasta la vista! Algunos rieron. Tsanghar parpade con un tic nervioso; Corinnos sostena ante s el arco que acababa de tensar, como si fuera una asquerosa serpiente. Aspasia. Deyanira. Tuzku. Bod-Yanat. Minyas. Zaqarbal, con una sonrisa congelada en los labios. DJoser, serio, con la lanza en la mano derecha, y a la izquierda una espada en el cinturn. Kaidu. Khanussu. Los mercenarios. -Yo ir delante -dijo el asirio. Cuando Khanussu iba a contradecirle, aadi-: Los asirios siempre van delante. A la ltima penumbra rojiza de la puesta de sol, alcanzaron el acceso a la meseta. Khanussu, Kaidu y otros dos arqueros se arrodillaron junto a Ninurta. Volvieron a respirar con tranquilidad. Khanussu mencion algo acerca del viento y la distancia, pero Ninurta no oa ms que murmullos y un susurro en los odos. Un plido recuerdo del batir de las alas que haban llevado a otro Ninurta a las susurrantes y embriagadoras cumbres de la batalla... Luego cuatro flechas partieron, contra el viento, contra el resto de la pendiente, para hacer enmudecer a dos guardias. Slo una fall; las otras tres bastaron. Las chozas. Las tiendas. El esqueleto del dragn. Nada pareca haber cambiado; aqu y all ardan fuegos junto a los que se agrupaban los guerreros. Uno arda junto al dragn. En las chozas y en las tiendas tambin haba luz y, confusamente, entre el ulular del viento, se oan voces por doquier. Con sigilo, se escurrieron entre las viviendas. Unas cuantas flechas, silenciosa muerte en el cortante viento; el resto fue trabajo del cuchillo. Por doquier Ninurta vea hojas goteando y salpicando fuego rojo. Cuando se acerc a la tienda real, que segua siendo una siniestra cpula gigante, un guardia le llam desde la entrada, un porche de tela sobre columnas de madera. Pero el grito termin en un gorgoteo cuando el asirio oy a su espalda sollozar la cuerda del arco de Khanussu. El segundo guardin se desplom lentamente, como una torre de cuyos fundamentos se quitara una piedra angular. De las sombras se destac una figura con las ropas al viento: era uno de los espantosos sacerdotes del cruel dios Shubuk; Ninurta sinti la espada que clav en el sacerdote como una parte de su cuerpo, y la penetracin de la hoja como una vertiginosa redencin. Luego estuvieron en la celda, entre un olor asfixiante a incienso y las rojizas nubes de luz. Sacerdotes, cada vez ms sacerdotes, como si vinieran de una fiesta. Otros olores, enfermizo hedor, encubierto por, o mezclado con, hierbas. Ninurta se imagin ver una llama amarilla en su cabeza; quera pensar en algo determinado, algo que tena que ver con la cueva de Kir'girim y Kal-Upshashu. Entonces se le vino la idea de la cena en la noche de luna nueva

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del Anciano Oscuro; esperaba llegar antes, pero al parecer haba terminado ya. Al menos no estaba ocurriendo en ese momento. Y otra vez, impreciso, el recuerdo de una llama amarilla. No hay clemencia con los sacerdotes, haba dicho. Hay que salvar a los esclavos si se puede; a los guerreros, matarlos o desarmarlos y encadenarlos. Que no sobreviva ni un sacerdote, ni uno solo, que su muerte no tenga por qu ser rpida y limpia. Percibi los rumores, el entrechocar de las armas, ya que muchos sacerdotes no estaban indefensos, gritos fuertes o apagados, pasos, cuerpos o cosas que caan sordamente. Pero vio una sola cosa. El trono en el que se sentaba el Anciano Oscuro, que le miraba fijamente. La palangana con el poste; en l el cuerpo hecho un guiapo de un nio, cuya voz no poda haber cambiado antes de la muerte, porque con la virilidad empezaba la decadencia, y la vida eterna se escapaba. Se escapaba de las cosas que el Anciano Oscuro tomaba en las noches de luna llena y luna nueva, arrancadas de la vctima viva antes de desaparecer la fuerza vital. La bandeja de oro estaba vaca, apenas un poco de lquido; una cuchara de oro, se deca... Pero ni la cuchara se vea, slo el mango, de cuerno de elefante, sobresala del crneo abierto del nio, al que se le arrancaba el corazn del pecho slo cuando el Oscuro ya no necesitaba la cuchara. Ninurta se imagin ver restos claros en la barba del soberano. Pero no poda ser. Tena que ser una alucinacin. Durante un buen rato se qued all, mirando fijamente al anciano. Un ao, o tres respiraciones. En la tienda reinaba un silencio de muerte; ya no haba gritos, slo un ltimo quejido. Sinti a Tashmetu a su lado, reconoci el carraspeo de Khanussu, OY susurrar algo a Zaqarbal, y la solitaria lgrima que cay con ruido estremecedor sobre la gruesa alfombra haba quemado antes la mejilla de Ninurta. -No puede ser l -dijo Khanussu; la flecha, puesta en la cuerda tensa, vacil un poco-. Es demasiado joven. Tashmetu gimi ligeramente; Ninurta volvi el rostro hacia ella y vio que estaba plida. -S. -Su voz era la de un extrao; o tal vez la de otro Ninurta, muerto a la orilla del Escamandro, y regresado ahora. Ya no haba asco, ni opresin; slo odio e infinita codicia, locas ganas de hundir el viejsimo cuchillo en aquel hombre inmvil en el trono. -S -repiti-. Es l. Yo le conozco. Madduwattas se inclin hacia delante; la luz cay sobre su rostro. El rostro de un hombre que poda tener treinta y cinco aos. Que pareca haber rejuvenecido desde que Ninurta le encontr demasiado joven. -Una voz del lejano pasado -dijo Madduwattas. Las palabras salieron como un crujido, como un afilado crujido que llen la cpula de la tienda y tir de sus cabellos. Un crujido amarillo y corrosivo. Corrosivamente amarillo, como las hierbas. -Awil-Ninurta, me has trado el sello? Dmelo. -Extendi la mano-. Y vosotros, arrodillaos todos. Haba algo en aquella voz, en aquel gesto. Ninurta vio bajar el arco de Khanussu y se sinti vaco de repente. Qu estaban haciendo aqu? Por qu no se arrodillaban? Y cayeron de rodillas. Khanussu. Kaidu, un poco escorado detrs de l, con el asombro pintado en el rostro. Las rodillas de Ninurta temblaron; a su espalda escuch un mltiple susurro. El de ms de doscientas genuflexiones. No todos... Se volvi; algo le oblig a volverse. Tuzku se mantenia en pie, con los ojos convulsivamente cerrados. Zaqarbal vacilaba, pero an no caa ni se arrodillaba, Dos o tres mercenarios estaban de pie, pero dejaron caer las armas. Tashmetu no estaba de rodillas; tan slo se inclinaba hacia delante. Ninurta desliz la mano derecha en la bolsa del cinturn. -S, seor -dijo. Con la sensacin de haber cumplido una tarea importante y merecer alabanza, dej el disco de arcilla en la arrugada mano que le tenda. -Bien, bien. Y habis venido a matarme? -La voz son un poco divertida. Un poderoso padre que enseguida va a perdonar a sus queridos hijos una pequea y fallida trastada-. Por qu; Dmelo, asirio. Ninurta se oy hablar a s mismo. No en contra de su voluntad. Algo hablaba con su voz. -Porque Madduwattas empez hace muchos aos eljuego a cuyo fin Troya y el reino hitita y Alashia y cien ciudades y cien mil hombres ya no estn. -Era ese algo, con su propia voz. Luego dijo ms... de Eneas, de mil nios, del hijo de Pramo que haban entregado a los asirios, de la isla. En un momento dado, enmudeci. Madduwattas ri entre dientes.

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-El hijo de Pramo.... el nio cuyo nombre deba conservar tu memoria. Lo mencion Prijamadu? Y ese cuchillo de Eneas. Qu soberano de Tameri dijiste? Shubuk-Hotep? Qu adecuado. -Seal a su espalda, por encima del hombro izquierdo, donde haba una miniatura del gran esqueleto del dragn-. Shubuk, que es la muerte y la inmortalidad. Dame el cuchillo, asirio; voy a emplearlo para sujetar vuestros corazones y corregir vuestros intestinos. Dmelo! Ninurta puso la mano en el mango del pual. Algo susurr en l, pero no lo entendi. Lentamente, sac el arma de la vaina. -Vuestra isla, dicho sea de paso... ella saba eso, YO no. -Madduwattas sonri. Los dientes de aquel rostro joven eran unos dientes de viejo, mellados, como meros muones; un ftido aliento sali de ellos. Tashmetu se movi, muy despacio. Puso la mano en la mano derecha de Ninurta. -Djame que yo se lo d -dijo, con pesada lengua. Ninurta solt el mango; Tashmetu cogi el pual. Dio un paso, otro ms; luego se lanz en una profunda y liberadora estocada. El cuchillo penetr en el pecho del Anciano Oscuro. El hechizo cedi; Ninurta se puso en pie tambalendose, cogi a Tashmetu, que estaba a punto de caer, oy el gemido, el desconcertado gemido, cuando los otros volvieron en s, vio a Khanussu tensar el arco. Y vio una sarmentosa mano de anciano palpar el mango del cuchillo. Sus pensamientos estaban describiendo una furiosa danza circular. Se acord de la noche en la que tom el bebedizo que deba revelar al dragn de las sombras. De aquella otra noche, antes de sa, en la que las hierbas le dieron luz amarilla y paralizaron su voluntad y Tashmetu slo estaba aturdida. De una tarde y una noche, infinito tiempo atrs, mucho antes de los otros dos recuerdos: Kir'grim, que echaba un puado de resina y hierbas y luz amarilla en un pebetero; y despus, cuando respir profundamente el aire estancado, Kal-Upshashu dijo que se desnudara y caminara sobre sus manos. l lo hizo sin saber por qu, y despus hizo otras cosas ms amables con Kir'girim y Kal-Upshashu, sus voces siempre un susurro, pero ahora eran ms profundas que de costumbre; y el espeso humo. No era necesario embrujarle, les haba dicho despus, habra sido un placer para l (como tantas veces antes) hacerlo todo voluntariamente, salvo una cosa... Tashmetu se apart de l; retrocedi hasta el trono, subi los escalones y se inclin sobre la figura derrumbada del anciano. Entonces se ri con una risa desconsolada, horrorizada. Con afilados dedos, ara el cuello del soberano. Cuando se volvi, les mostr la joven piel humana que se haba puesto sobre el rostro. Debajo, un rostro viejsimo y malvado. Un rostro muerto. Das despus dejaron la meseta, con los guerreros sobrevivientes de Madduwattas, varios cientos de esclavos y veinte nios. Todos iban cargados de recuerdos -recuerdos de espanto,e impotencia-, de inconmensurables cantidades de oro y de la pena de no poder llevarse las cantidades an mayores que dejaban atrs y pensaban volver a recoger. Puestos ya en camino, y cuando empezaban a entrar en el valle, Ninurta habl a Tashmetu de sus recuerdos de Kir'girim y KalUpshashu, de aquella lejansima y salvaje noche sobre la cual hasta ahora slo haba odo alusiones. A l le vino bien hablar de algo frvolo. Tashmetu ri suavemente (entretanto poda volver a rer), se arrebuj un poco ms en la manta que los protega de la noche invernal y dijo: -Y qu era eso que no habras hecho voluntariamente? Tuvo que ser muy excntrico, porque por lo comn no tienes nada en contra de la imaginacin en lo referente al amor. l sonri en la oscuridad. -Por todos los dioses en los que sigo sin creer, te juro que jams hubiera caminado voluntariamente sobre mis manos. Durante tres aos buscaron desde Yalso algn rastro de Lamashtu. Minyas no regres, desaparecido el Gorgo con sus hombres ante las costas de Cilicia; Molione abandon no se sabe cundo; Zaqarbal, y DJoser buscaron finalmente incluso en el oeste, pero no encontraron nada. Slo en las ruinas de la destruida Tarsa, donde ya nada recordaba a Buqar y su casa y a su esposa de afilada lengua, y la salvadora cmara del stano... Slo en esta ocasin lograron algo as corno un rastro, o al menos una indicacin. Amfloco, el general ms importante de Mukussu, que ahora se llamaba Mopsos, que all donde haba destruido ciudades construa otras nuevas y las llamaba por su nombre: Mopsuhestia, Mopsucrene, Mopsophiloi,

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Mopsupolis... Amfloco, que haba plantado su campamento fuera de las ruinas de Tarsa y esperaba enviados de un prncipe, saba algo. Acept vino cretense de Ninurta, bebi a la salud de Tashmetu, se sec los labios y dijo, dirigindose ms a su hoguera que a los dos oyentes: -Ella estaba con Muk... quiero decir con Mopsos, cuando me un a l, hace tres o cuatro aos? Se fue a resolver algo. A profanar algo tierno, segn dijo, para que la dureza pudiera prosperar mejor. Entonces no la entend, y tampoco intento saberlo hoy. Luego regres, con guerreros que Madduwattas le haba cedido y con un carrito en el que iba un len de oro. Dijo que haca mucho que tena que haber sido fundido. -Y despus? -dijo Ninurta, cuando Amfloco dej de hablar. -Ah, disculpadme, estaba pensando en esa obra de arte dorada. -Ri a media voz-. No estaba fundida, an no. Mukussu, que como se afirma en realidad procede de Micenas, guarda ese animal dorado. l se lo quit cuando se hart de Lamashtu y la expuls hacia las montaas. -Has vuelto a or algo de ella? Amfloco frunci el ceo. -Slo rumores. En las montaas andaban rezagados de la gran horda; parece haberse unido a ellos. En cualquier caso, hace poco uno cont que tras la conquista de Ugarit una mujer haba tratado con hierbas a caudillos heridos de las hordas, y les haba contado historias sobre un hombre blando y sobre los servidores del templo. Algo confuso... servidores del templo, sacerdotes u orculos, qu s yo. -Hombres que a la puerta de palacio queran hacer a alguien un agujero en la espalda con un arma en la mano derecha? -dijo Ninurta. -S, exacto! -Amfloco se dio una palmada en el muslo derecho-. Eso era. A nosotros tambin nos lo haba contado. Cmo lo sabes? -Yo soy el hombre blando que aparece en la historia. Tres lunas despus anclaron en Asliqeln... Ashqeln, que slo era un desierto en ruinas donde los sobrevivientes buscaban la felicidad perdida y sus perdidas posesiones. Las hordas haban seguido su camino para saquear el frtil y rico Tameri; muchos de los filisteos del msero interior se les unieron para tomar venganza de la larga opresin y de la obligacin de pagar tributos. Otros se haban quedado atrs, heridos, con los pies lacerados, y algunos que estaban hartos de sangre y vileza. Ninurta slo reconoci al hombre cuando ste sonri y dijo: -Prncipe de la isla, no me recuerdas? Ah, no me sorprende!... Quin iba a reconocer a Nadie? Por l supieron el final de la historia de Lamashtu.

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NARRACIN DE ULISES (VIII)


Qu acertada diana: acertada sin apuntar siquiera. Ah, he olvidado esta forma de hablar, asirio..., la forma ms conveniente para un viejo compaero de luchas y una princesa, la ms inteligente de las mujeres. Sentmonos all arriba, a la sombra de las palmeras, de espaldas a lo que queda de la ciudad, cuyos soberanos no quieren entregarse ni comprar su libertad. Con la vista puesta en el mar, salado receptculo de las lgrimas de la tierra, hogar de los errabundos, tumba de la inmortalidad; cun a menudo he... Pero sentmonos, bebamos vino, hablemos. Una costumbre asiria, no? Por los dioses, nos sentamos en el suelo y contamos tristes historias sobre la muerte de los antiguos soberanos? Vino? Suficiente. Y oro y sangre. No hay nadie que sea jams lo bastante rico, pero Nadie no puede quejarse. Es que he cambiado tanto desde entonces? Gris? Ah, tampoco la ms inteligente de las mujeres, la hermosa Tashmetu, podr renunciar por ms tiempo a este adorno: un luminoso gris en la trenza negra como la noche. Y t, seor del comercio: Cronos llevaba zapatos de clavos, verdad?, cuando pisote tu rostro. Qu puede decir Nadie? Nadie ha hablado cada vez menos en las ltimas lunas; creo que Nadie se muere, o est podrido ya. Ha visto ovejas cuyas madres coman demasiado de ciertas hermosas hierbas y dieron a luz hijas cuyos ojos se unan en una sola cavidad en medio de la frente. Ha comido el loto, escalado montaas y a la sombra de nubes sangrientas ha escuchado muchas historias de naufragios y de amores. Ha luchado con gigantes, ha dormido con enanos, con brujas... Pero de eso hablaremos despus. Ms. Buen vino? Crece por todas partes, pero muchos hombres no saben apreciarlo. Lo bueno nunca est prximo. El vino es un amigo que calla cuando quieres hablar contigo mismo, y que por las noches amordaza las voces dentro de tu cabeza. Voces. Susurros que no te dejan dormir. Cuchicheos que los aos convierten en puntas de aguja sobre las que yaces miserablemente. No, nada de culpa. No hay ninguna culpa. Tampoco hay inocencia despus de la primera vez, y antes slo ignorancia. Culpable el martillo que clava el clavo en la madera? Culpable el clavo de herir la madera? Culpable la madera cuyas races roban el suelo? El suelo, que obtiene su alimento del cuerpo de aquel que un da levant un martillo? Somos lo que hacemos de nosotros, y hacemos de nosotros lo que da la materia de la que estamos hechos. Fros sueos o hierro al rojo vivo. Habl yo de los dioses? Ah, con las hermosas de la cueva; eso lo debieron de hacer las hierbas que echaron en el pebetero. S, lo observ, lo ol, lo disfrut; l, que pronto sera Nadie, lo sufri, el sufridor. Confusa charla... Convierto el vino en hilos, amigos, hago una tela con los hilos del vino, envuelvo losjirones de mi memoria en ella y.. un nudo, un trago. Reunidos, atados; ya veremos si siguen estando confusos. Ulises no carga con una culpa pesada. Nadie carga con una culpa ligera... ninguno de los dos soporta culpa alguna, porque no hay culpa. Slo hechos, a compensar por otros hechos. Has matado a un hombre? Llmalo culpa, yo lo llamo desequilibrio. Por cada rbol que cae hay que plantar otro. Por cada gota que bebo tiene que caer otra del cielo para que la Tierra no se derrumbe. S uno de mi estirpe mata a uno de tu estirpe, mtame o mata a m hermano; no hay culpa, slo equilibrio en los platillos. Ysi los vivos no lo hacen, lo harn los fantasmas de los muertos. Quizs en todos estos aos... han sido tantos? Tres o cuatro nada ms. Digamos cuatro milenios. En estos aos he buscado una punta de lanza que desde el principio de los tiempos est esperando para abrir mi pecho. He buscado la espada cuyo filo estar incompleto mientras no corte mi carne; la piedra cuya divina finalidad es convertir en ruinas mi crneo. Pero probablemente no existan los dioses que podran determinar esos fines: slo la Moira, la caprichosa seora del azar. No he encontrado la lanza, la hoja ni la piedra, ni ellas a m; ningn veneno fue tan fuerte, ningn barranco fue lo bastante profundo, ningn ro tan arrasador, ninguna pared de piedra lo bastante empinada como para matarme. Nadie. Quin iba a matar a Nadie? Siempre se mata a alguien. Con el cubo de la perfidia llen el foso del horror..., lo llen con lo que saqu de la fuente de la vileza. Despus, fui Nadie. Ahora, con la cuchara del oprobio, he llevado el lago del horror de vuelta del foso a la fuente, y vuelvo a ser Ulises. Bien dicho? He practicado mucho tiempo...

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En serio, cmo iba a volver a mi hogar con las manos llenas de sangre y la boca llena de espanto? A las verdes colinas de Itaca, a los brazos de mi dulce esposa? He odo decir que se consuela; est bien as. Tambin he odo decir que Agamenn tom un bao. Ahora que me he lavado las manos en el espanto y me he enjuagado la boca con sangre, puedo volver a casa y contar todas las historias que o junto al fuego y en las marchas Junto a aquellas que yo me cont por las noches, y hacerlas pasar por experiencias de un largo viaje por mar. Quiz de un viaje por el aire, o de un arrastrarme bajo la corteza terrestre. El que vuelve a casa despus de aos tiene que rendir cuentas, y cuanto ms falsas, tanto ms veraces. Cuando dej la isla de los bienaventurados, solazado por las adorables y fortalecido porque me escucharon, me un a los peregrinos. Fugitivos de los pueblos de alrededor de Troya, de las costas de los estrechos, de Misia; de todos los lugares por donde Aqules y los suyos haban pasado, incendiado y saqueado. Se les aadieron guerreros vencidos, frigios, hombres de Masa y licios, sin caudillo despus de la muerte de Sarpedn, sin patria despus de todos los asesinatos. Mujeres y hombres de los pases fronterizos en los que hititas y arzavos llevaban su encarnizada y pequea guerra. Grupos dispersos y avanzadillas de los pueblos que vinieron de ms all de los estrechos cuando las fortalezas de los troyanos dejaron de contenerlos. Troyanos que fueron con sus barcos de guerra a Alashia y Cilicia o que se quedaron en la costa despus de los combates contra los hititas. Alashios que quisieron volver a su isla en cuanto los hititas fueron expulsados, y encontraron ocupados sus pueblos por las gentes de Madduwattas y los piratas. Piratas cuyos barcos se hundieron... Ah!, a veces se hunden los barcos cerca de la costa, y algunos marinos saben nadar y sobreviven. Gentes inquietas de las ciudades, que ya no podan soportar una vida demasiado ordenada en feso y Mileto. Luego vino Mukussu, que ahora se llamaba Mopsos, con muchos y duros guerreros, y nos mostr el camino... el camino que llevaba a ciudades en las que los guerreros de Madduwattas, Amfloco y Mopsos no haban podido entrar porque las protegan demasiados combatientes hititas. Pero no pudieron protegerlas contra nosotros..., hordas hambrientas, lobos sin patria, que todo lo arrastran y devoran. Murieron miles, pero continuaba habiendo demasados que podan seguir caminando. Y detrs de nosotros vinieron las tropas de Mopsos e hicieron lo que quedaba por hacer. En tierra tenamos carros, carros de bueyes, mulos, a veces tambin caballos; por mar, nos acompaaban barcos. Siempre juntos: hordas de barcos y hordas terrestres. Pamfilia. Cilicia. El interior, que los hititas llaman el Pas Inferior. Que llamaban el Pas Inferior, porque ya no lo dicen. Yo estaba entre los que volvieron la espalda a la costa y penetraron hacia el interior, y en las ruinas de Hattusa brindamos con las mujeres de Azzi y los hombres de Gasca, venidos del norte para poner fin a siglos de opresin de los hititas. Yo estaba tambin entre los que extinguieron en pocas horas la floreciente Ugarit. Tu patria, princesa del comercio. No me lo perdonars, o quiz s, pero fue el desalmado aniquilador Nadie el que fue con las hordas; quin soy yo, el recin nacido Ulises, para pedir el blsamo de tu perdn? All donde pasbamos se nos unan otros. En todas partes hay opresin, y por doquier se alzaban los oprimidos para oprimir y vengarse. Y donde quiera que estuviramos, lobos rabiosos, nos seguan los bravos buitres de Mopsos, que construa nuevas ciudades para poder oprimirlas mejor. Tena un buen general, es probable que siga tenindolo. Amfloco. Acabarn cortndose mutuamente el cuello, cuando ya no tengan ms cuellos que cortar. Ugarit. Suru, que nosotros llamamos Tiro. Biblos. Sidn. Otras ciudades, antes y despus. Arados, Berttos... Por doquier, os deca, se nos unan nuevos combatientes. Tribus arami, y hace poco se nos unieron los palestai, que queran venganza sobre el seor del pas de los juncos, Tameri. Lamashtu estaba con ellos desde haca unos tres aos. Lamashtu, la agria. Lamashtu, vasija de la diablesa de la fiebre. Sanadora de los duros y redentora de los blandos. Despus del combate, recorra el campo con un largo cuchillo y los enviaba lo bastante lejos como para que ya no pudieran levantarse. A los duros, los caudillos, los curaba con hierbas, magia y bebedizos, igual que hacan las adorables de la gruta, Circe con su pequeo len manso y Calipso de carnes maravillosas. Lamashtu... no paraba de hablar, Ninurta. Una y otra vez: de alguien al que ella haba credo duro, pero era blando. De fuga y prisin, esclavitud y clemencia, advertencias delante del templo y.. ah, de tantas cosas. Nunca se perdon que el hombre blando le regalara la vida y ella no pudiera salvar la suya para compensarle. l sobrevivi sin ella. Y como ella no pudo darle la vida, quera quitrsela para que los platillos de la balanza mantuvieran su equilibrio. Quiz fue la diablesa de la fiebre que habitaba en ella. Se senta repelida por todo lo que era sano o hermoso, y como crea que nunca podra ser parte de ello tena que aniquilar lo que la

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atraa tanto que la rechazaba. Estaba enamorada de la Muerte, amigo; por eso es oportuno que la Muerte viniera a visitarla cuando acababa de amar por ltima vez. A las afueras de Arados... All yacimos bajo una higuera, y cuando estuvo satisfecha y agotada habl de la gruta, del odio calmado con las dulces de la isla. No dijo mucho, pero se traicion. Yo la estrangul. Con estas manos Nadie la estrangul, y desde entonces... desde entonces Ulises despert lentamente, como si Nadie hubiera equilibrado la balanza y hubiera llenado y vaciado los platillos. Aqu, en Ashqeln, bajo las ruinas de la casa en la que viva el gobernador del puerto cuando an viva, yace Nadie, y Ulises bostez, se desperez y sinti nostalgia de las verdes colinas de Itaca. No, no por temor. He apurado la copa, mascado y tragado las amargas heces; la copa est vaca. Que los otros sigan su camino y devasten el rico Tameri; Ulises quiere volver a casa. El tiempo de los grandes prncipes ha pasado; quiere volver a ser el pequeo prncipe de Itaca. Los grandes reyes. Agamenn. Pramo. Supiluliuma, despedazado por las mujeres de Azzi en Hattusa despus de la ltima batalla. Madduwattas el tenebroso... Cmo? Tena que haberlo imaginado; ningn hombre se atrevera, pero... Tashmetu. Es una buena historia, que me gustara or, lenta y concienzudamente y con disfrute, porque l era como una nube oscura para el sol y una carga para el suelo. Muy bien. Por todas partes pequeos prncipes, hoy; por qu no yo tambin en casa? Prncipes hititas en pequeos pases entre Ugarit y Carchemish. Pequeos prncipes se repartirn la herencia de Madduwattas, y Mopsos... caer y tendr pequeos herederos. Nstor, el pobre y viejo Nstor... Quin le suceder? Menelao ha desaparecido? Bien est, y ella? La mujer entre todas las mujeres? Desaparecida con l? Ah! Pobre Menelao, a solas con ella! Asur tambin caer, Ninurta; y Tameri. Tenis sitio en vuestro barco para un cansado caminante con sus sueos, sus gritos nocturnos, su oro y sus historias? Dnde vivs ahora, ya que la isla ha sido destruida? Yalussu... Yaliso, patria del honorable Celeo? Quiero verle y abrazarle, oh s!; si hubiera habido ms como l y no tantos como Ulises..., pero esto es ocioso. Tenis sitio? Os lo agradezco, princesa y hermano de armas. Y tenis que contarme lo que ocurri con Madduwattas.

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17. SERPIENTES Y SAL.


Ulises se qued todo el invierno; fue un duro invierno, muy adecuado para el fuego y el asado y largas noches de recuerdos, inventos y relatos. l viva con Celeo en el castillo, pero a menudo suban Ninurta y Tashmetu, o los dos aqueos bajaban al amplio almacn de los mercaderes, donde tras mucho beber eran incapaces de buscar el camino de vuelta y pasaban la noche como invitados. Haba ms invitados an. En una tarde de invierno, de calma chicha, un pequeo y msero barco de remos arrib al puerto de Yaliso, viejo y comido de carcoma y hundido hasta la borda. Khanussu, Kaidu, un hombre de Libu y cuatro viejos combatientes sardanios saltaron a la playa, descargaron armas y sacos, sacos y ms sacos y nforas y ms sacos. Ninurta se ech a rer cuando un muchacho le trajo la noticia de la llegada de los guerreros y de la cantidad de su equipaje, que, segn dijo el chico, habra bastado para hundir un barco grande y nuevo, no slo ese repugnante chacal de bote. El asirio, Zaqarbal, Tsanghar, Corinnos y algunos otros partieron con carretillas. Por la noche, junto al fuego, el alto sardanio dijo: -An combatimos un poquito, amigo, por aquel pequeo prncipe, por aquella viuda y tres docenas de mercaderes, que queran controlar juntos un pedacito de Arzawa hasta empezar a tirarse de los pelos. Pero... -Call, mir fijamente al fuego, bebi cerveza caliente y volvi a alzar la vista. -La sal se ha vuelto sosa, verdad? -dijo Tashmetu. Khanussu asinti. -T lo has dicho, oh la ms inteligente de las mujeres. Bien mirado, una guerra es igual que otra. O no, si se mira de otro modo. Se consigue aqu un pan, all un poco de plata. Con los aos... con los aos se nota que el pan sabe igual en todas partes. Kaidu se sent sobre unas mantas, de espaldas al fuego, con las piernas cruzadas de un modo que a Ninurta le pareca extremadamente incmodo. Ahora, el hombre del este levant la cabeza. -Olvidas una cosa -dijo. Cuando sonri, el asirio vio que muchos dientes haban rescindido el contrato con su viejo compaero. -Olvidar? Yo? -Khanussu dio un resoplido-. Qu he olvidado yo, especie de chinche? -Pelear bien cuando botn, s. Especial bien cuando prncipe grande, porque esplendor anima, y ser parte de hermosa historia. Contar historia despus, cuando todos los dientes marchar, no? -Ense sus desdentadas encas. Khanussu suspir voluptuoso y acerc las largas piernas al fuego. -Eso es verdad. Es terriblemente cierto lo que dice. La sal se ha vuelto sosa, y cuando uno despierta en algn sitio una maana, y se da cuenta de que slo es otra maana, sin nada especial en ella, y se est simplemente en algn sitio y se hace lo que siempre se ha hecho, pero para alguien del que ni siquiera merece la pena aprender el nombre... -Se encogi de hombros. -Podra ser -dijo Tashmetu con una suave sonrisa- que la cantidad de sacos llenos tenga algo que ver con eso? -Ah. -Tushir, el hombre de Libu, aplaudi sonora y largamente. Luego volvi a coger su copa de la mesa y la olfate-. La cerveza huele bien, cuando hace mucho que no se ha olido. Luchar por plata es bueno cuando hay poca plata. T y t, vosotros dos -apunt con la larga nariz a Tashmetu y Ninurta-, nos habis hecho ricos. Para qu luchar, cuando se tiene ms oro del que nunca se podr gastar cambiado en plata? -Lo hemos intentado, por todos los dioses -dijo Khanussu y sonri-. Oh dioses, cmo nos hemos esforzado en devolver al pueblo el oro que Madduwattas arrebat a sus sbditos, en las tabernas, con las putas y en los bodegones! Nos hemos esforzado hasta el agotamiento. -Y lo hemos conseguido. -Pireddu, uno de los viejos sardanios, ri entre dientes. -S! -Khanussu pate el enlosado, como para pisotear toda contradiccin-. Y cuando lo logramos, volvimos a subir a la montaa y cogimos mas. Todo estaba intacto all; hasta ahora nadie se ha atrevido a ir donde dicen que el espritu de Madduwattas rechina los dientes, y como no tiene bastantes dientes para rechinar se los arranca a todos los que se acercan demasiado a ese pueblucho.

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-O sea, que sois ricos y queris ir a casa. Es eso? Lentamente, uno tras otro, asintieron; salvo Kaidu, que se mir las estevadas piernas y movi las orejas. -T lo has dicho, asirio. -Khanussu parpade-. Tienes alguna idea til acerca de cmo se pueden alcanzar lejanas patrias? -Queris luchar una vez ms, de camino a casa? -dijo Ulises; hasta ahora, l y Celeo haban escuchado en silencio. -Luchar? Qu es eso? -Khanussu sonri; luego dijo, casi en una especie de solemne cancin-: De donde vengo, un hombre exigente puede vivir esplndidamente tres o cuatro das con lo que compra por un shiqlu de plata. Un talento pesa tres mil seiscientos shiqlu. Un talento de oro tiene el valor de alrededor de diez talentos de plata. Treinta y seis mil shiqlu son lo bastante para... -Frunci el ceo, entrelaz los dedos y dijo, con asombro-: Aproximadamente ciento diez mil das, no? Cuntos aos son esos? Trescientos? Por un talento de oro? Tengo cincuenta. Para qu voy a luchar otra vez? Quin va a ofrecerme algo? -Yo -dijo Ulises. -El noble Ulises, prncipe de Itaca? Qu, seor? Qu vas a ofrecer a un sardanio que tiene oro suficiente como para comprar la mitad de su isla natal, y que a sus cuarenta y siete aos quiz se le concedan otros veinte para derrochar sus riquezas? -Fama -dijo Tashmetu-. La fama inmortal de haber acompaado a Ulises a Itaca y haber limpiado su casa de enemigos. Ninurta alz las cejas. -Es eso? Celeo contempl a Tashmetu con asombro y reconocimiento en los ojos. Ulises sonri y asinti. Khanussu dej la copa. -Llevar a Ulises a casa? Casi es por el camino de Sardinia, verdad? Y.. fama? Quin creer que ya tiene suficiente fama? La sal se ha vuelto sosa. La frase de Tashmetu se repiti una y otra vez durante ese invierno. En una de las deliberaciones de mercaderes y artesanos, Tsanghar la repiti y aadi: -Apoyos para cabalgar para los pies de los hombres en una isla en la que apenas hay caballos. Estampas con las que se puede imprimir mil veces en rollos de papiro la misma historia que nadie quiere leer en ejemplar sencillo. Aparatos para levantar cargas que no hay, porque en ningn puerto se fabrica lo bastante como para resultar pesado. Arados para las olas que permiten a un barco navegar ms rpido, ms lejos y ms seguro incluso sin vientos demasiado favorables, hacia puertos tan poco profundos que el barco no puede entrar en ellos con el arado. Se ha vuelto sosa, en verdad. DJoser apart de s el rollo en el que acababa de garabatear ilegibles secretos y mir al gasqueo. -Qu quieres? Deberan las potencias luminosas y oscuras hacer de nuevo el mundo para que te gustara? Zaqarbal tosi. -El hombre del antiqusimo pas de los juncos dice cosas inteligentes y, como siempre, sedentarias. Oh y s. Dnde estaramos nosotros, sobre todo nosotros, mercaderes y viajeros, s hubiramos aceptado el mundo como era all donde nacimos? La esperada respuesta de DJoser sobre los frvolos cananeos y su insoportabilidad no se produjo. El rome no estaba especialmente locuaz este invierno; miraba viejos rollos una y otra vez, se encerraba en antiguas historias de su patria y mantena conversaciones consigo mismo en su lengua natal. Esperaba que la primavera le trajera el primer barco con noticias del pas de los juncos, tierra de sus antepasados, fuente de todo conocimiento y objetivo de las hordas que haban devastado los pases entre Arzawa y las costas cananeas. -Eh, que hablo contigo! -dijo Zaqarbal-. Vuelves a llorar porque unos cuantos venidos de lejos dejan tres o cuatro cadveres ante la puntiaguda casa de los muertos y no los dejan dentro? Me has odo llorar cuando Sidunu estuvo amenazada? -Tu gente compr su libertad -dijo Molione-. Eran ricos lugares al lado del camino. Los romet no pueden librarse, porque el camino termina en su pas; para las hordas, todo el odio desemboca en Tameri. No hay escapatoria. Tashmetu junt las manos sobre la mesa. Sin mirar a nadie, dijo: -Os habis dado cuenta de una vez, viajeros, mercaderes y artesanos, de que la vida de todos nosotros ha cambiado? De que no slo se ha vuelto sosa, sino que ha terminado?

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-Terminado? -Corinnos mir a Tsanghar, luego a Tashmetu, a Deyanira, a Aspasia, a Ninurta-. Algunos aqu son ms viejos, y por tanto ms prximos al Hades que otros, pero terminado? -Levant una figura de madera con la que haba estado jugando; un hombre, encadenado a una roca, con un guila que clavaba sus uas en el vientre del hombre-. Somos nosotros esto? Dnde estn nuestras cadenas? -De qu van a vivir los mercaderes -dijo Tashmetu- si no pueden comerciar con nadie? Qu mercancas que nadie fabrica vamos a llevar a puertos destruidos o a hombres que ni las necesitan ni pueden pagarlas? Zaqarbal se levant, con una mano extendida, como si quisiera coger la luna del cielo, con la otra sobre el hombro izquierdo de Kynara. -Calma -dijo en voz alta, para superar el creciente murmullo-. Enseguida seguiris hablando, pero escuchad un momento. Esta noble, inteligente aunque hermosa mujer que tengo a mi derecha compar hace mucho tiempo el Gran Verde, sobre el que navegamos y en cuyas costas hacemos negocios, con un cuenco, palangana o cosa por el estilo. En el centro, donde se cruzan todas las rutas comerciales, estaba Troya, y si Troya caa se caa al fondo del recipiente, no era as? Wilusa, Ilios, Troya... la ciudad no era el ombligo o el hgado del mundo, pero desembocaba all todo lo que representa el mundo, los siglos y el comercio. La cumbre de la montaa, el tapn del aguamanil, el nudo del echarpe. Kynara lo dijo, y ahora ha ocurrido, Tashmetu tiene razn. Propongo que bebamos por estas inteligentes y hermosas mujeres, que han visto el fin del mundo y nos lo hacen soportable porque siguen vivas! Muy pocos levantaron la copa cuando Zaqarbal bebi. l sonri, apret el hombro de Kynara y se sent. Ninurta esper a que el ruido descendiera un poco. Entonces carraspe. Cuando todos lo miraron, dijo: -Esperemos, amigos. La sal se ha vuelto sosa, pero quizs haya nueva sal. No todo est destruido. Si Tameri sobrevive, quedar algo en el sur. Y al oeste. Tameri, Kefti, Muqarmu, Tirsa, los pases libu. Unas cuantas ciudades de Arzawa... Abasa, Milawatna... -Mientras deca los nombres, que ya no eran ciertos (porque la rica Abasa era hoy la msera feso; la acomodada Milawatna, la hambrienta Mileto, e Idomeneo haba muerto al regresar a Cnossos, en Kefti, que ahora slo se llamaba Creta, y Menelao haba desaparecido -quin calentaba el trono de Esparta?- y Egisto mantena con Clitemnestra un amenazado control de Micenas, amenazada por los reforzados aqueos, y Cilicia haba sido devastada y Ugarit destruido y pequeos reyes sin oro ni poder se asentaban donde antao haban estado los hititas y mitani, y las ciudades canaanes estaban destruidas, salvo muy pocas que haban comprado su rescate ... ); mientras los deca, saba que estaba contando alegres mentiras a s mismo y a los dems. Citera, Atenas, Cnossos quiz, Pilos por un tiempo, Nauplia, fso, Mileto, un par de escondites ms en las islas... demasiado poco para mercaderes de altura. Si Tameri sobreviva, podra volver a enviar el conocimiento y la riqueza a otros pases, pero en secreto dudaba de que eso fuera a ocurrir. La primavera lleg, y con la primavera, la ansiada noticia. En el estuario oriental del Yotru, el soberano del pas de losjuncos haba preparado una trampa hecha de barcos donde no se esperaba ninguno y de guerreros que esperaban en los caaverales. All haba sardanios, libu, sequelios, pero stos tambin estaban entre las hordas. Haba aqueos que ayudaban a los romet, entre ellos uno cuyo nombre nadie conoca, pero del que se deca que haba sido un importante prncipe y general. En esa batalla en el estuario oriental del Yotru las hordas de las costas del otro lado del mar fueron derrotadas, desgastadas, en parte aniquiladas. Muchos cayeron presos y sirvieron a los romet como esclavos, otros huyeron, se dispersaron por los pases vecinos, se los trag el desierto o -unos pocos- regresaron a lugares en los que pudieran vivir. An no haban partido Ulises y los sardanios cuando lleg la segunda noticia, que traan mensajeros de la ciudad de Rodas, donde la combativa viuda de Tleplemo haba recibido invitados y los haba atendido con vino en el que haba vertido unas gotas de adormidera. Ahora los invitaba a todos a ver lo que haba que ver. Celeo titube, pero fue a Rodas; Ulises, Ninurta y Tashmetu no titubearon y se quedaron en Yaliso. Menelao, rey de Esparta, arrastrado por la tempestad, embarrancado en el estuario occidental del Yotru con cinco barcos. A cuatro, cargados de botn y de guerreros, los mand a casa; alcanzaron un puerto del Peloponeso y fueron a Esparta a informar de que el rey volvera

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pronto. Pero no lleg. En el estuario del Yotru muri su piloto, Canopo, mordido por una serpiente; Menelao lo enterr y llam Canopo, en su honor, al pequeo lugar, que antes no tena nombre. Tambin Menelao fue mordido por una serpiente una y otra vez; le dio un hijo y llen sus das de goce y sus noches de placer. Cuando las hordas se aproximaban y el soberano de los romet pidi mercenarios y envi patrullas a las ms apartadas regiones del pas, Menelao despert del largo sueo y se acord de que en una ocasin haba sido un hombre, un rey y un guerrero, y no slo un enamorado soador. Despus de la batalla, aprovech el invierno para construir un barco, y en primavera partieron. El viento y las corrientes los llevaron a Rodas. Polixo, viuda de Tleplemo, cado ante Troya con tantos otros, apreciaba ms las explicaciones sencillas que los embrollos. Aturdi a Menelao, le hizo encadenar y reuni a los ciento catorce hombres que quedaban de los que haban partido a Troya desde Rodas y sus alrededores. A ellos les entreg a aquella que no haba sido la causa, pero para Polixo s el pretexto de la guerra. En dos das, ciento catorce guerreros que haban combatido ante los muros de Troya. Luego hizo colgar de un rbol por los pies a Helena, desnuda. Menelao fue obligado a mirar; se dice que gritaba desesperado y que en un momento dado despert silenciosamente de su largusima desgracia, como lamentando la fatalidad quejugaba con l. Ahora quera volver a casa para dirigir Esparta como un rey sobrio. Celeo se encerr en la fortaleza, acunado por los brazos de su esposa. Ninurta y Tashmetu volvieron a subir a despedirse, antes de su nueva partida. Durante dos aos trataron de sustituir la sal sosa por otra nueva, pero la guerra, empezada por todos y perdida por todos, haba destruido tambin el comercio. Con algo parecido al orgullo, Ninurta comprendi que el reino de los asirios haba aniquilado la parte de las hordas que haban penetrado en las montaas y segua existiendo, pero nada le atraa adonde corra una antorcha y gritaba un palo, cada vez que recordaba. En la primavera del tercer ao, disolvieron la unin de los mercaderes reales de Yalussu. Molione y los pocos artesanos que no haban muerto en la isla porque se encontraban en los barcos se quedaron con el almacn, la gran casa y aquello que de todas formas les perteneca. Zaqarbal y Kynara queran ir hacia el oeste, donde sin duda habra en algn sitio una baha en la que construir una casa para dos inviernos y despus abandonarla. DJoser se acord sin esfuerzo de su antigua condicin sedentaria y regres a casa, a Tameri. Tsanghar no tena nostalgia alguna, pero el viejo Kaidu, que no haba partido con Khanussu, contaba historias tan descabelladas de los pases de Oriente y la incomparable vida en el pas de los pastos, donde no se va a pie porque los dioses han dado piernas a los hombres para cabalgar, que un da el gasqueo dijo: -Quiz podramos hacer algo con mi apoyo para montar. O incluso con las estampillas. Yver qu ms se me ocurre all. Corinnos subi a bordo del Kynara; recordaba los maravillosos palacios de Cnossos que siendo nio haba visto dos veces con Palamedes; al repartir el oro, qued tanto para l que dijo que por un tiempo no hara nada, en Cnossos o en otra ciudad, y luego quiz construira o comprara un pequeo barco para aburrirse en el mar. Tashmetu y Ninurta navegaron con un barco nuevo y viejos marineros hacia el norte, junto con el pequeo barco de Tsanghar. Visitaron a Eneas; delante de Troya se separaron sus caminos, porque Tsanghar y Kaidu partieron, con el pequeo barco que llevaba el arado de las olas y el cilindro a popa para caso de necesidad, hacia los estrechos, hacia el este, para ver si era verdad que ms all de la Clquida no haba ms rutas martimas que explorar. En otoo el nuevo Yalussu alcanz Cidonia, en el extremo occidental de Creta, donde estaba Corinnos. Les pidi que pasaran con l el invierno, pero Tashmetu se mostraba desasosegada y Ninurta inquieto. -Visitaremos a Khanussu -dijo el asirio-. Yveremos qu islas y tierras firmes hay al oeste de Sardania. An no est demasiado entrado el ao; quiz slo lleguemos hasta Itaca o Tirsa, o perturbemos en el borde occidental del pas de Libu al canaan y a Kynara en su diezmilsimo intento de encontrar una forma de apareamiento insuperablemente placentera. -Volveris? Tashmetu asinti; Ninurta se encogi de hombros. Corinnos se ech a rer. -T dices veremos, ella dice s, as que os ver. Qu os lleva hacia el oeste? No est el mar aqu lo bastante salado? -Es aburrido por tierra -Ninurta seal hacia la noche, vagamente hacia el este y hacia el norte-. Con suerte, Eneas morir cuando sea viejsimo en una pequea ciudad habitable.

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Menelao ha dado guerreros al hijo de Agamenn, y ahora que Clitemnestra y Egisto han muerto, Orestes fundar probablemente un seoro aqueo carente de ingenio. Atenas es tan aburrida como siempre; no creo que all ocurra nunca nada de importancia. El este est confuso. Tameri? Se podra visitar a DJoser, pero all hay demasiados sacerdotes para m. No, vamos a contemplar el oeste. Corinnos los mir a ambos, sentados frente a l en la taberna del puerto. -Maana temprano? Ninurta asinti; Tashmetu pas el brazo por debajo del suyo. -S -dijo. Luego sonri y se pas la mano por el pelo, cada vez ms gris-. Nuestros soles salieron por el este, Corinnos. l tiene cuarenta y cuatro aos, yo pronto cumplir cuarenta; es hora de ver las regiones donde el sol se pone. Quizs all sepamos lo que nos espera cuando nuestros soles se pongan. Corinnos suspir levemente. -Os echar de menos. Volved alguna vez, me os? Aunque slo sea para contarme que detrs del mar hay otro mar, y detrs un tercero, y que en todas partes es igual de aburrido. Entonces escribir al sedentario rome, y l asentir y dir que siempre lo supo. -Si le escribes, saldale de nuestra parte -dijo Ninurta. Tashmetu le mir de reojo, con una sonrisa un tanto desvada. -Y escrbele -dijo- que todos los das y todas las noches fueron buenos. Ninurta sonri. -S, escrbeselo. Y escribe que he sonredo, o no le quedar nada sobre lo que cavilar.

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CARTA DE CORINNOS (IX)


Se acab, viejo amigo. Los rollos ya estn escritos. Todo est dicho... salvo dos cosas. Por rematar esto debera decirte, sedentario rome, que la diosa Tashmetu, a la que todos debemos la vida y un monstruo la muerte, te hace saber que todos los das y todas las noches fueron buenos. El asirio sonri al orlo. El segundo pedacito que falta es ste. Sabes cmo los reyes hundieron en su nimo sus lgubres mensajes y los encerraron con magia... magia que las adorables de la gruta, que ya no estn, pudieron libertar con un bebedizo que le llev aquella cuyo nombre no vamos a mencionar. En la ltima noche se me ocurri preguntar a Ninurta qu clave habran empleado los reyes -o emplearon, en Asur en todo caso- para despertar el recuerdo. Sabes que fue el nombre del hijo de Pramo al que Enlil-Kudurri-Usur entreg a Madduwattas y a su cuchara y su cuchillo. -Dime el nombre -le ped a Ninurta-, para que pueda decrselo al rome con tus saludos y los de Tashmetu. Al principio l no dijo nada, sino que se qued mirando un rato el vino, que todos habamos bebido en abundancia. Miraba en cierto modo dos vinos: el que haba en la copa y el que haba en el cuerpo, porque su mirada tambin iba dirigida hacia dentro. De pronto sonri, y Tashmetu, que le conoce mejor que ningn otro, suspir. Un suspiro indulgente, aprobador, entregado. -Es demasiado bueno, o demasiado tonto, para no utilizarlo -dijo el asirio. Se rasc la barba gris y ri por lo bajo-. Un enigma, Corinnos, o un tonto juego de palabras, races y slabas cambiadas. -Deb imaginar que no daras una respuesta sencilla a una sencilla pregunta -dije. -Ah! -l levant la copa y bebi a mi salud-. Todos hemos sobrevivido slo porque Tashmetu tiene un alma muy grande, que est por encima del humo y de las palabras; yo en cambio he sobrevivido a esto y a aquello porque no tengo alma que pueda ser daada. -Escucho -diJe-. Escucho, padrino de la espada, comprador de mi existencia carente de valor, con la mercantil reverencia que corresponde al hijo de un mercader. El alma de Tashmetu -al decirlo me inclin, sentado a la mesa, y fui recompensado con esa sonrisa que a travs de los ojos que la ven se filtra en el cuerpo y lo calienta todo-, el alma de Tashmetu es tan grande que vivimos dentro de ella, y no vamos a mancharla con palabras. Y t no tienes ninguna? Bien. Pero qu tiene eso que ver con el hijo de Pramo? Frunci el ceo, bizque y call, oh rome, como t le has tenido que ver muchas veces; luego su piel se alis, salvo aquellas arrugas que pertenecen a la edad y no a la cavilacin, y dijo: -Ya lo tengo. Pero... -Qu pasa con tu no-alma, no-hombre? -dijo Tashmetu. -No tengo ninguna. Una parte se quem a las afueras de Babilu, cuando era un chiquillo, y la segunda parte fue empalada en Asur. El vaco que qued lo llen a lo largo de los aos con preferencias, aversiones, carencias y absurdos. Cosas muebles, sabis... que se desplazaban unas a otras, y creo que es esa movilidad lo que algunos llamaban blandura. Por fuera era un hombre; en cuanto intentaba volver hacia fuera el interior, era desierto... En ese momento, Tashmetu se ech a rer. -Ahora empezar a chillar como un asno empeado -dijo. Ninurta le cogi la mano y la bes en las puntas de los dedos. -Qu se ha escapado nunca a tu mirada, cario? Tuve que haberlos mirado con una expresin muy tonta, porque ambos se rieron de m. -Como he dicho, un enigma. -Ninurta dej al fin de rer-. Ese desierto lo llen tambin con palabras y bromas, con necedades y todo lo que puede servir para atenuar el recuerdo de algo espantoso hasta que se convierte en risa. El destino del hijo de Prijamadu tambin forma parte de esto. -Grito de placer -dije-. De verdad, me desborda la alegra. Porque intuyo que quizs ahora vas a llegar al meollo de tus palabras. Ninurta sonri. Otra vez. -El hijo fue a parar a los asirios siendo un beb, y ellos retorcieron su nombre, o quiz slo lo he imaginado as. Decan que el pequeo, espejismo de los deseos paternos, era una

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prenda, un empeo o un rehn, y l gritaba ms bien como un pequeo asno o un chivo. A ese hlito delantero corresponde su exhlito trasero. Perplejo, oh DJoser, vi a ambos subir por la maana al nuevo Yalussu. Bod-Yanat me haca seas con una cuchara de madera, y Tuzku me sac la lengua. Ninurta se llev la mano al lugar donde los verdaderos hombres tienen un corazn, y Tashmetu abri los brazos para abrazarme una vez ms desde la distancia. Durante el invierno, he pensado una y otra vez en el necio enigma del nombre. Creo que l lo tram; ninguna palabra poda proceder de Asur. Quiz de hecho le ayud a sobrellevar mejor sus recuerdos del dragn de las sombras y la cuchara de Madduwattas. Aqu est la solucin, viejo amigo. Sencilla y tonta, cuando al fin di con ella. Ninurta recorri tres lenguas para llevar a cabo tal abuso; la tuya, la de Asur y la de los aqueos. He dejado de escribir durante diez respiraciones para darte tiempo a pensar. An no lo has encontrado, verdad? Entonces tmalo como temporal saludo de despedida, oh DJoser. En tu lengua, rome, convierte rome en mero, y tendrs el desierto interior del hombre Ninurta, el no-hombre. Y conserva me y ro en tu pecho, para volver a emplearlos pronto. Transforma un poco me y ro, por ejemplo en mai y ra... Sera el espejismo de los deseos paternos, el deseo de Pramo de una alianza contra los hititas, una quimaira? El beb grita, dice Ninurta, como un chivo aqueo, quimatros, y como un asno asirio: Meru, y en conjunto l era una prenda aquea, un rehn, omeros. Y si Peri-Ammu, al que los aqueos llamaban Pramo y los luvios Prijamadu, dio a su hijo un nombre similar al de un rehn? Con el aliento del grito del asno delante: Homeros? No lo s, pero no se me ocurre una solucin mejor. Salud, gran ancianidad, oh DJoser, bienestar y que volvamos a vernos... Corinnos, llamado ilieo, Cidonia.

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18. EL LEGADO DE SOLN.


Los compaeros de viaje de Soln llenaron la cubierta del Glauke y los largos das y las largas noches de viaje con historias sobre esplndidos regateos, inmensas ganancias, pesados pechos y giles muslos de esta o aquella mujer; el silencio del ateniense termin antes de hacerse notar, al cabo de dos o tres das. -Rollos de papiro y oro -dijo, cuando le preguntaron por sus bienes. -Oro? -pregunt Pilades-. El oro siempre es bueno, pero para qu los rollos? -Si lo supiera -contest Soln- sera ms sabio de lo que t crees; ahora en todo caso soy mucho ms necio de lo que nunca haba temido. Desde Egipto fueron hacia el nordeste, visitaron los puertos fenicios y asirios, pasaron unos das en Chipre, evitaron los tempestuosos promontorios de Cilicia y alcanzaron las islas situadas frente a las costas de Asia cuando el verano tocaba a su fin. Por todas partes Soln buscaba rastros, y casi en todas partes escuchaba retazos de viejas canciones e historias. A menudo eran recuerdos por mucho tiempo perdidos, entreverados con nuevas narraciones por los hombres que los transmitieron. En Salamina, en Chipre, una anciana tabernera (se llamaba Batsheba) habl de sus antepasados, que eran pequeos prncipes en las cercanas de Carchemish y se llamaban Hatt; mencion tambin a su abuela como fuente de extravagantes historias. Su abuela, dijo, se llamaba Tarhuntasa. En Yaliso encontr a un mercader asirio, Sin-Abushu, cuya esposa, Kir'girim, se alegr mucho de encontrar a un ateniense que supiera que su nombre significaba Jardn del fuego. En feso habl con hombres que vendan ovejas en el mercado; comprob que su helnico sonaba inusualmente gutural, y cuando pregunt de dnde procedan le mencionaron nombres de pueblos en las montaas en los que an se hablaba el antiguo idioma, luvissa, y uno conoca el principio de una antigua cancin en la que unos guerreros hablaban de su retorno a casa tras una gran batalla: Cuando dejamos la empinada Wilusa.... No llegaron a la empinada Ilin; los vientos otoales aceleraron el rpido retorno a Salamina. All pas Soln el invierno, inclinado sobre los rollos de papiro que se haba llevado del templo de Sais. Ulises le ayud; algunas frases del gran viajero, dichas en la gruta, contenan la solucin a lo insoluble, o al menos una indicacin de cmo rehuir la insalvable contradiccin. Porque Soln luchaba consigo mismo. A partir de las tradiciones, de los dioses y los hroes, de Los trabajos y los das de Hesodo y los inmortales cantos del aedo, haba creado las nuevas leyes para la convivencia pacfica de los atenienses, un suelo hecho de piedras del pasado, mortero del presente, cimientos del futuro. Saba, saba dolorosamente, que muchas piedras estaban mal colocadas y otras eran mentira; y no es bueno, se deca una y otra vez, querer fundamentar la convivencia de los hombres sobre la verdad y saber que esa verdad es inventada. No, no inventada..., mezclada a partir de trocitos verdaderos empleados por ingeniosos cantores, fundida y vertida en otro molde. Las juguetonas invenciones del prncipe de Itaca no le dieron un molde nuevo, pero s un camino nuevo, muy antiguo: si la mentira puede ser un muro contra las tinieblas y la verdad ser un ariete que dejar penetrar el caos en la ciudad, deja que las mentiras persistan, y reviste de nuevo a la verdad para que pueda ser gozada como una hermosa mentira. Convierte el ariete, disfrazndolo y recortndole los cuernos, en pacfico carnero que pueda pastar en los exuberantes jardines del futuro. Disfraza la verdad, pero deja trocitos en su ropa que se distingan del resto de la tela, de forma que un ojo agudo pueda verlos y deducir el autntico origen de las cosas. Slo hicieron falta mnimas intervenciones y complementos. Soln elimin todas las referencias a los puntos cardinales. Tom las lunas de los egipcios por aos de los helenos y en el prefacio que puso en boca del viejo sacerdote de Sais hizo que algunas cosas alcanzaran una magnitud inmensa y otras, que eran ms importantes, se contrajeran hasta hacerse diminutas. Susttuy nombres conocidos por otros, que present como traducciones del egipcio, e invent dioses y patriarcas. Se deca que Ilos haba construido el castillo de Ilios (que ya haca mucho que se llamaba Ilin), y Tros la ciudad de Troya, patria de los troyanos. Soln remont la dinasta de los reyes a un lejano antepasado que llam Atlas, y en la prehistoria de su historia el viejo sacerdote egipcio dio a los troyanos un nombre derivado de Atlas. Al fin y al cabo, se deca Soln con una sonrisa medio dubitativa, medio segura de lo correcto de su proceder, lo de menos era que la ciudad se llamara WirudJa, como la llamaban los egipcios, o

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Wilusa, como la llamaban los hititas y los luvios (largamente olvidados en la Hlade), o Asia como su entorno ms prximo (ahora nombre de toda la tierra firme), o Ilios, Ilin, Trosia, Troya, tesoro de Drdano, hogar de Pramo (y sin duda otros pueblos haban llamado de otro modo a la ciudad) o, como la oy nombrar al viejo egipcio en Sais, Atlantis. Importaba tanto que Muqannu y Acaya no fueran reconocibles con el nombre Hlade? Que la gran ciudad de Mennofer fuera llamada Mimpi por los asirios, de lo que los helenos haban hecho Menfis? Que tambin los asirios oyeran el nombre del gran templo de Ptah, que sonaba Hitkutptah o cosa parecida (ya no lo saba, y en Atenas no poda preguntar a nadie), como Hikupta, y de eso los helenos extrajeran Egipto como nombre para todo el pas de Tameri? Que la gran corriente de Egipto ya no se llamara Yotru o Hap (en todo caso no fuera de Egipto) sino neilos, y que ese Nilo no fuera ms que un prstamo helnico de la palabra asiria neqelu, ro? Cuntos nombres poda haber tenido Atenas? Era un crimen aadir uno ms a los mil nombres de la ciudad destruida por los aqueos de larga cabellera? Pero escribir todo esto era una cosa, y transmitirla a los hombres, otra. Algo, un pudor inexplicable, haca que Soln retrocediera una y otra vez ante la perspectiva de esta idea. A lo largo de los aos encontr muchas explicaciones a este pudor, pero ninguna que realmente le satisficiera; encontr e invent tambin muchas excusas para sus amigos y conciudadanos, que saban que trabajaba en un gran poema que no acababa de terminar. Veintiocho aos despus de su retorno de Egipto, sus atenienses le dieron un motivo para dejarlo todo y abandonar la ciudad, al eliminar de un golpe de viento racheado y corrosivo las libertades y obligaciones que l haba ideado para regular las cosas, y chapotear alegremente en la cinaga de la servidumbre. Atacados por un capricho enfermizo, votaron la tirana de Pisstrato; Soln, el anciano Soln, fue el nico ciudadano libre en la asamblea dispuesto a tomar el escudo y la lanza, fue el nico en enfrentarse a la tirana, como no poda oponer resistencia alguna a Pisstrato, depuso las armas ante el despacho del estratega y se march. Demasiado viejo y demasiado frgil para emprender largos viajes, demasiado inteligente para aceptar perseguir neciamente otras metas en la poltica, pas sus ltimos aos en una casa de campo a las afueras de Atenas. Hasta el final, sostuvo que estaba trabajando en una enorme epopeya, que se llamara Atlantis y describira la lucha heroica de sus antepasados contra un Estado casi ideal. De hecho se limit a mejorar algunos pasajes, tach y complet, extranjeriz nombres y volvi a aadir cosas que haba eliminado inicialmente; conceptos egipcios sobre todo, que l haba trasladado al helnico; ahora abandon la trasposicin de un concepto a otro y en su lugar us la traduccin. Pueblos del mar, haban llamado los egipcios a aquellas hordas que desolaron todas las costas hasta ser arrasadas en la ltima batalla junto al Nilo; Soln haba escrito al principio los de ms all del mar, y ahora encontraba la versin egipcia ms extica y por tanto ms adecuada para su intento de velar la verdad. Troya o Atlantis, haba dicho el viejo sacerdote en Sais, haba sido una isla. Soln saba que isla slo significaba pas delimitado y lo mismo poda afectar a Egipto que a Creta, a la Hlade que a Asia.... algo ms all del mar que no es informe, sino que tiene unas fronteras establecidas. En la ltima versin volvi a sustituir pas por isla e infl hasta lo inmenso el supuesto mbito de soberana de los atlantes, porque le importaba la armona de las cosas... Si todo aquello no haba ocurrido haca siete mil lunas, sino siete mil aos, era adecuado hacer de diez mil guerreros cien mil y de cien millas de contorno mil. La casa en la que Soln muri a los ochenta y dos aos perteneca a su joven primo y buen amigo Drpide. Le dej lo que an posea, incluyendo los rollos. Cuando Drpide muri, su hijo Critias lo recibi todo; l a su vez se lo leg a su primognito, llamado Leaides. Su hijo, un nuevo Critias, biznieto de Drpide y sobrino tataranieto de Soln, lleg a cumplir ms de noventa aos; fue un narrador cautivador, de memoria infalible, segn decan, y especial inclinacin hacia las historias fantsticas y levemente exticas, con las que llenaba las tardes y las noches de sus propios hijos, nietos y bisnietos, pero tambin de los descendientes de sus amigos. Fue el ltimo que ley completamente los rollos de Soln; el arte de protegerlos con tubos de arcilla tapados con cera contra el calor, el fro, la sequedad, la humedad y el continuo cambio de tales circunstancias an no era lo bastante conocido en Atenas. Ante los ojos de Critias, las podridas hojas hechas con la mdula de losjuncos empezaron a deshacerse en sus manos. El hijo de Critias, Glauco, escuch las historias, igual que su hija Perictione, madre de tres hijos y una hija. El tercer hijo era un oyente especialmente atento; una y otra vez escuchaba las fantsticas historias que contaba su bisabuelo Critias. Despus discutira la superioridad de lo hablado sobre lo escrito; quiz porque de nio haba disfrutado tanto la

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palabra del bisabuelo, quiz tambin porque l mismo tena una memoria prodigiosa y no necesitaba la escritura. Tena diez aos cuando el bisabuelo narrador muri. El tercer hijo de Perictione, nieto de Glauco, bisnieto de Critias, tataranieto de Drpide y choznosobrino de Soln se llamaba Platn. Invent un mundo ordenado por el pensamiento y un pensamiento ordenado por la estricta sucesin de las palabras. En la colectividad ideal que despus invent, es probable que su antepasado Soln hubiera depuesto el escudo y la lanza ante el cuarto del filsofo y se hubiera buscado despus otro lugar en el mundo. En esa colectividad no haba lugar para poetas y cantores, salvo como educadores de lajuventud leales al Estado. Mucho antes de su muerte, quiso aadir a la visin de un Estado ideal la representacin de un Estado casi perfecto que haba habido una vez, en los dorados siglos del pasado. Para ello ech mano de las maravillosas historias que haba odo de nio y de los legendarios antepasados de los atenienses. As que se puso a escribir lo que su memoria haba conservado, y puso la historia en boca del bisabuelo narrador Critias y de su nieto del mismo nombre. Pero en el punto en que en la historia los dioses deciden aniquilar el poderoso reino de los atlantes, se acaba en mitad de una frase. Sigui escribiendo otros diez aos, ense, vivi; no fue ni una enfermedad ni la muerte lo que le priv del lenguaje. Quizs en ese punto el viejo Platn comprendi lo que eljoven Platn no poda haber comprendido: que la historia no ocurra en el oeste, ms all de las columnas de Hrcules, all donde el Mediterrneo se convierte en el Atlntico, sino en el este, ms all de las columnas de Hrcules,junto a las que el Mediterrneo se une por una larga va de agua con el viejo Mar de Adas, que primero se llam Mar de la Niebla, luego Mar Hospitalario, finalmente Mar Negro. Quiz se dijo que en un momento en que Troya y su entorno eran una satrapa persa y los persas haban mediado en una paz interhelnica no se deban recordar viejas guerras entre el este y el oeste. Quiz se interrumpi porque primero tena que integrar esos nuevos conocimientos sobre la fantstica Atlantis en la fantstica historia y despus ya no pudo terminar el libro. Sin embargo, sera ms satisfactoria otra explicacin: que Platn, que slo quera tolerar en su Estado a los poetas y cantores como educadores castrados, comprendi en ese momento que los hombres podan vivir en cuerpo y alma en la habitable mentira del poeta Homero, pero en la inhabitable verdad del Estado de Platn slo con el entendimiento; que los cantores sin ley podan ser molestos para el Estado, pero el Estado y la Ley sin canciones eran insoportables para el hombre. Soln, se dice, pidi en su lecho de muerte que le recitaran los ltimos versos de la poetisa Safo.

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ANEXOS
1. EXTRACTOS DE TIMEO Y CRITIAS