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Sirve de algo la literatura - por Salvador Clotas

30/11/10 16:21

Sirve de algo la literatura?


Salvador Clotas
En este nmero de LETRA INTERNACIONAL se ha incluido como adelanto de su prxima publicacin el prlogo de un nuevo libro de Harold Bloom: Cmo leer y por qu. De la lectura de estas pginas se desprende que el autor insiste en su defensa a ultranza de los valores literarios y en su ataque a las instituciones universitarias norteamericanas por el desprecio que manifiestan hacia esos valores. Segn afirma Bloom, a Thomas Mann, que no ha sido eliminado todava de los programas, pueden haberle salvado sus inclinaciones homosexuales o a la pederastia segn sus propios diarios no el haber escrito algunas de las grandes novelas del siglo XX, ni el hecho de que para sus lectores sea difcil ver un sanatorio para tuberculosos sin pensar en La montaa mgica . Esa capacidad de crear una realidad que se sobrepone a la propia realidad y la ilumina, es sin duda uno de los valores indiscutibles de la literatura y que no slo se refiere a la creacin de los grandes mitos, Ulises, El Quijote o Fausto, sino a realidades de otro orden como el sanatorio de Mann, los puertos de Conrad, la pensin familiar de Balzac o Galds o tantas otras creadas por la literatura que enriquecen nuestra propia experiencia. Adems, por el ttulo del libro es fcil adivinar que esta nueva entrega del autor tiene objetivos diterentes al polmico Canon. Como Bloom es, antes que nada, un inmenso lector en cantidad y calidad no hay duda que su experiencia y sus ideas sobre la lectura tendrn un enorme inters. Sostiene la tesis de que la lectura sirve para fortalecer nuestra personalidad y averiguar sus intereses, produce un placer individual y nada tiene que ver con el bien comn. Naturalmente, se refiere a la lectura literaria que se realiza por placer, no a la que tiene como objetivo el aprendizaje o la informacin. Estas tesis, no muy alejadas de las que sostiene George Steiner, han adquirido en Espaa una virulenta actualidad. La decisin del gobierno cataln de suprimir la literatura en las pruebas de acceso a la universidad ha sacudido a la opinin pblica y suscitado una gran polmica. Deben los poderes pblicos ocuparse de la lectura y de la enseanza de la literatura? Sirve para algo la literatura en el curriculum de los estudiantes tcnicos o cientficos? Ser mejor prohibirla, como han propuesto con inteligencia y mala leche Quim Monz y Javier Cercas? Es muy posible que no se necesite conocer ms Shakespeare que el que Hollywood nos da, ni haber ledo a Cervantes o a Tolstoi para ser un buen mdico, un excelente ingeniero o un informtico de primera. Lo que se empobrece sin esas
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Sirve de algo la literatura - por Salvador Clotas

30/11/10 16:21

lecturas es la vida ntima, sentimental, social e intelectual. Y eso tiene sus consecuencias, incluso sociales. Puede entenderse esa polmica decisin como un signo de modernidad puesto que hoy la formacin y la informacin llegan a travs de una pantalla y no de la lectura tradicional? Parece que la sociedad no lo ha entendido as. La administracin culpable se ha apresurado a rectificar. Dos horas semanales ms de literatura. Ahora cabe preguntarse si es esa la solucin. Por supuesto que soy partidario de mantener la literatura y la filosofa en los planes de enseanza. Y no slo por las sensatas palabras de Bloom. Hay tambin algunas razones de ndole colectiva. Frente al escepticismo de Bloom, creo que la cultura y riqueza intelectual de los ciudadanos mejora la sociedad en su conjunto. Y para ello la literatura es esencial. El fenmeno de la lectura y del inters por la literatura no puede ser slo un problema de horas lectivas, lecturas obligatorias y memorstica. Seguramente algo de todo esto es necesario, pero el impulso debe darse de una forma personalizada, con bibliotecas de aula que funcionen, con un profesorado ms motivado y respetado, con unos medios que ayuden, y no slo cuando un titular escandaloso anuncia que en algn rincn de Europa han empezado a eliminar la literatura y, por tanto, la lectura. [Clotas, Salvador: Sirve de algo la literatura?. En: LETRA INTERNACIONAL 67, Verano 2000, p. 2]

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