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Luis Baez

Los Atentados A Fidel Castro


A sus 65 aos, Luis Bez lleva 42 especializado en cubrir, para la prensa cubana, todos los acontecimientos relacionados con la vida poltica del comandante. As es como le gusta presentarse a s mismo a este periodista habanero, autor de una docena de libros sobre la reciente historia de Cuba. En su ltimo libro, 'El mrito es vivir' (editorial Bungaville de Barcelona), recopila decenas de atentados frustrados contra la vida de Fidel Castro e incluye curiosas entrevistas con seis agentes de la CIA y con un oficial de esta organizacin llamado John Mac.Meckples Spiritto.Usted ha investigado en los archivos desclasificados de la CIA en EE UU y en la Seguridad cubana ms de 600 intentos de acabar con Fidel Castro. S, sale una media de un intento de atentar contra su vida al mes desde hace 43 aos, pero de ellos ninguno estuvo tan cercano a su fin como el del batido de chocolate del 63.Qu ocurri con ese batido?Fidel acostumbraba a visitar cada noche el hotel Hilton (hoy, Habana Libre) y tomarse un batido de chocolate. En marzo de 1963 la CIA hizo llegar al diplomtico espaol acreditado en La Habana, Alejandro Vergara, unas cpsulas lquidas sin sabor que contenan un veneno mortal. Hacan efecto en el organismo entre las 12 y 24 horas despus de haber sido ingeridas, adems no dejaban huella alguna.Vergara le entreg dichas cpsulas a Leopoldina (Pola) Grau Alsina, jefe de una red de la CIA y ella las reparti entre sus agentes. Uno de ellos, llamado Santos de la Caridad fjese que nombre ms poco adecuado a su traba-jo ,que se haca pasar por dependiente de la cafetera de ese hotel,coloc las cpsulas en la nevera de los helados.Cuando lleg Fidel y pidi su batido, el empleado corri a la nevera pero las cpsulas con veneno se haban quedado pegadas al frigo y al intentar extraerlas se reventaron.Fidel se tom su batido de chocolate y se fue ajeno por completo de lo cerca que haba estado de la muerte.Es cierto que en una ocasin quisieron rociar el estudio de radio donde iba a hablar el comandante con un lquido similar al LSD para que Fidel Castro pronunciase un discurso carente de sentido y as poder desacreditarlo ante el pueblo cubano?S, es cierto.En el periodo de marzo a agosto de 1960 ltimos meses de la presidencia de Eisenhower la CIA estudi diversos planes para socavar la simpata y el carisma de Fidel cuando se dispusiera a pronunciar alguno de sus discursos o hiciera alguna intervencin en un estudio de televisin. En el informe del inspector general de la CIA, Lyman Kikpatrick desclasificado despus de permanecer 37 aos en el ms estricto

secreto, se revela que un funcionario de la Divisin de Servicios Tcnicos (TSD), discuti un plan para rociar el local donde hablara Fidel con un agente qumico que produca efectos similares al LSD. En esa poca tambin la TSD impregn una caja de tabacos con una sustancia que provocaba desorientacin temporal,con la esperanza de que el lder cubano se fumara uno antes de pronunciar un discurso.Ah! En relacin con los tabacos hay otra anotacin en los expedientes de la Divisin de Operaciones de la oficina de servicios mdicos de la CIA donde se revela que el 16 de agosto de 1960 se le entreg a un oficial de la Agencia una caja de tabacos,de los favoritos de Fidel,con instrucciones de darles un tratamiento con veneno letal. Los tabacos estaban impregnados con una toxina denominada 'botolinum', tan potente que Fidel morira con solo ponerse uno de ellos en la boca.Chris Patten, tambin de la CIA, plane espolvorear los zapatos de Fidel con sales de talio depilatorio que le haran caer la barba y lo pondran en ridculo. Lleg alguna vez a intentarse esta idea?En el informe Kikpatrick se hace referencia a lo que usted me pregunta. Consista en un plan para destruir la imagen de Fidel como 'el Barbudo', espolvoreando sus zapatos con sales de talio. La TSD obtuvo la sustancia y la prob con xito en animales. Pero todo qued en un proyecto ms.Qu me cuenta de la trama que concibi un agente de la CIA en relacin con la supuesta inminencia del segundo advenimiento de Cristo y qu vnculo guardaba todo esto con el intento de derrocar a Castro?Dicho plan fue concebido por el Mayor General de la Fuerza Area Edward G. Lansdale que fue designado mximo responsable de la operacin Mongoose (Mangosta), animal parecido al hurn y conocido por su ferocidad para matar cobras y otras serpientes venenosas. Lansdale tena la tarea de coordinar las operaciones de la CIA, con las de los Departamentos de Estado y Defensa en su obsesin por liquidar la Revolucin Cubana. Uno de los 32 planes elaborados por este militar consista en divulgar que el segundo advenimiento de Cristo era inminente y que Cristo estaba en contra de Fidel que era, en realidad, un anticristo.Esperaban que al divulgar esto en Cuba, no importa en qu fecha, habra una manifestacin en este sentido y que en esos momentos un submarino norteamericano emergera en el horizonte frente a las costas de Cuba y lanzara luces de bengala. sta sera la manifestacin del segundo advenimiento y entonces Fidel sera derrocado. Algunos denominaron esta operacin como "eliminacin por iluminacin". Cmo suele reaccionar Fidel ante un intento de atentado?Nada de todo esto le asombra.El peligro es parte de su vida. Nunca ha dejado de hacer nada por temor a un atentado,aunque,eso s,escucha y respeta las opiniones de quie-nes se encargan de su proteccin.Cmo y dnde fue la primera vez que vio usted al Comandante?En los primeros das de enero de 1959 en la ciudad de Santa Clara, yo acud a reportar para el diario Avance la llegada de la Caravana de la Libertad. Despus segu cubriendo sus actividades para el diario Revolucin y lo he ido acompaando en funcin periodstica en sus viajes al exterior.Los medios de comunicacin americanos han trasmitido ms de una vez la noticia de la muerte de Fidel. Hacia 1960 la United Press International (UPI) trasmita mundialmente la noticia de la muerte de Castro. Recuerda ms casos?En diversas ocasiones las agencias internacionales se han hecho eco de rumores lanzados a correr por los enemigos de la Revolucin Cubana sobre la desaparicin del Presidente Cubano. El acontecimiento al que usted hace referencia ocurri el 2 de diciembre de 1956 cuando Francis McCarthy, jefe de las oficinas de la UPI en La Habana, trasmiti al mundo la noticia de que Fidel haba muerto al desembarcar en la provincia de Oriente.Ms tarde, en un segundo despacho, "confirm" la informacin y agreg haber visto el pasaporte y los documentos encontrados en el cadver de Fidel. Nosotros en Cuba decimos que cuando se dice de alguien que ha muerto y no es cierto se provoca ms salud en el afectado. Y eso parece estar ya demostrado. La prueba es Fidel."El anticastrismo est en crisis y en proceso de desaparicin", afirma el periodista cubano en el exilio Luis Ortega, ex

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columnista del antiguo diario Prensa Libre. Est usted de acuerdo con esta apreciacin? Estoy plenamente de acuerdo con Ortega, quien, por cierto, es un veterano y brillante periodista que lleva ms de 50 aos en la Florida y conoce muy bien los entretelones de ese mundo. El anticastrismo, que se convirti en un jugoso negocio para ciertos elementos en Miami,est en proceso de extincin.No obstante, no conviene olvidar que la mafia anticubana an desempea un importante papel en las finanzas y la poltica del sur de la Florida. En un libro que publiqu recientemente, titulado 'Miami: donde el tiempo se detuvo', este tema est ampliamente analizado.'Los que se fueron', qu valor emocional tiene para usted este libro?En Cuba se hablaba mucho de esto pero nunca haba sido llevado a la letra impresa. Result una experiencia muy interesante conversar con personajes que haban desempeado en su momento un papel importante en el pas. Considero una de las entrevistas ms interesantes la de Goar Mestre, hombre de negocios que haba sido el fundador de la televisin en Cuba y se le consideraba poseedor de una gran fortuna. Viva en Buenos Aires. Le solicit entrevistarlo y estuvo de acuerdo. Se sorprendi cuando en el transcurso de la conversacin le mencion que conoca que haba estado recientemente en Cuba en unin de varios familiares. Me dijo que lo hizo con la mayor discrecin posible para que la mafia de Miami no se enterara. l no ha sido la excepcin. Pero desde el punto de vista humano la conversacin con Jos Pardo Llada fue la que ms me impresion. Haba sido un periodista y poltico importante en Cuba. Defendi vigorosamente la Revolucin en sus dos primeros aos y despus desert. Fue testigo de mi boda. Haba sido mi amigo. Nos encontramos en Cali, Colombia. Haca 27 aos que no nos veamos. Result emocionante volvernos a encontrar. Y result mucho ms emotivo cuando pude contemplar en la pared de su casa retratos de l con Fidel. No olvidar cuando me dijo: "Esas fotografas que ves ah son una parte de mi vida de la que no estoy arrepentido. Fidel nos gan. Decir otra cosa es negar una verdad histrica".Se afirma que el comandante tiene un sucesor que est ya gobernando. No espero que me indique su nombre pero, al menos, qu opinin le merece el canciller Felipe Prez Roque?, y el vicepresidente Carlos Lage?Antes de responderle djeme recordarle que el que est al frente del Estado es Fidel. La sucesin no constituye ningn secreto. La persona escogida por las instituciones cubanas es el General de Ejrcito Ral Castro, quien ha sido el segundo de Fidel desde antes de que triunfara la Revolucin, y no por ser su hermano sino por su capacidad y mritos. Felipe y Lage, cada uno con sus caractersticas, son dos revolucionarios que se han ganado el afecto y respeto de la poblacin por su capacidad, sencillez, abnegacin en el trabajo y su lealtad a Fidel. Como ellos hay muchos otros. Cul es su valoracin del 'Plan Varela' de someter a referndum el cambio del sistema econmico y poltico? Creo recordar que cont con el apoyo de 11.000 firmas.Sus organizadores son personas que reciben habitualmente dinero del gobierno de Estados Unidos, por lo que su nivel de "independencia" est claro. Adems, hace poco se celebr un referndum en toda la nacin en el que participaron 8 millones 198 mil 237 ciudadanos con derecho al voto y de estos el 97,7 % vot a favor de hacer irrevocable el actual sistema poltico y econmico cubano.Por primera vez en la isla se habla abiertamente del futuro de Cuba cuando ya no est "el magisterio de Fidel". El socialismo en Cuba regir an despus de la muerte de los hermanos Castro?El socialismo lleg a Cuba para quedarse, por tanto mi respuesta es s.Usted fue corresponsal de guerra en Playa Girn, cul es el mayor recuerdo que guarda de aquellos das?Djeme revelarle algo. Pocas semanas antes de que se produjera el desembarco recorr junto a Fidel los planes tursticos que se estaban edificando en dicha zona. No olvidar que alrededor de la una de la madrugada nos encontrbamos en Girn. Repentinamente Fidel se puso a contemplar las estrellas y exclam: "Van estos h...de p...y se lanzan por aqu...!". Mand instalar algunas armas pero con la rapidez con que ocurrieron los hechos no se llegaron a situar y una parte importante

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de los invasores consiguieron entrar en territorio nacional justo por el sitio que haba previsto Fidel. Yo llegu hasta la Comandancia en las primeras horas de la maana del 17 de abril manejando mi propio auto desde La Habana. Cuando el capitn Jos Ramn Fernndez, ms conocido por el "gallego", divis aquel Chevrolet del 58 levantando sendas columnas de polvo, se dirigi hacia m y sin darme tiempo a decir una palabra me increp: "Y t qu haces aqu?". Ya nos conocamos. Le inform que vena a cubrir los sucesos en mi calidad de corresponsal del diario Revolucin y la revista Bohemia. Me dijo que poda ir donde quisiera, pero con cuidado. Abr as el camino al grupo de periodistas, fotgrafos y camargrafos que llegaron un poco ms tarde. La noche del 19 las tropas invasoras estaban liquidadas. Los prisioneros caan en masa. En un momento determinado algunos combatientes cubanos no se pudieron contener y comenzaron a insultar a un grupo de detenidos. Los nimos estaban exacerbados. La reaccin de Fidel fue inmediata: se subi en una caja y desde all escuchamos a toda voz: "...Cojones, no los insulten; que no se puede desmeritar la victoria". Esa escena para m es imborrable.Por cierto, usted ha asegurado en ms de una ocasin que "si es necesario fusilar, se fusila".Tampoco se debe olvidar que la Revolucin cubana ha estado sometida a una verdadera guerra por parte del pas ms poderoso del mundo. Y me gustara aclarar que no hay quien ame y respete ms a la vida que un revolucionario cubano.Cul es el gran mrito de Fidel Castro?Esa misma pregunta se la hicie-ron al propio comandante hace ahora siete aos. Recuerdo que durante su comparecencia en la conmemoracin de los 50 aos de la creacin de Naciones Unidas, en una reunin con importantes hombres de negocios norteamericanos stos le formularon esa cuestin. Y qu respondi Fidel? "Estar vivo". Agosto del 2002 Libros Tauro http://www.LibrosTauro.com.ar

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