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El (jOTT^PO de la unesco

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Una ventana abierta al mundo

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Photo Ren Roland, Paris

TESOROS
DEL ARTE

Divinidades micnicas
A fines del segundo milenio antes de la era cristiana, la ciudad griega de Micenas habla llegado a ser uno de los principales centros del mundo egeo. Desde que hacia 1870 el arquelogo alemn Heinrich
Schliemann descubriera sus ruinas, las excavaciones de Micenas han do sacando a la luz una cantidad

MUNDIAL

considerable de joyas, mscaras de oro y otros objetos preciosos, as como delicadas piezas de marfil como asideros o mangos de espejo y peines. Un ejemplo acabado de la artesana del marfil es esta pieza (7,6 cm de alto) que representa a dos divinidades femeninas con un nio. Data del siglo XV a. de J.C. y
Grecia
se conserva actualmente en el Museo Nacional de Atenas.

El ("YvpFfiO de la unesco
FEBRERO 1979

pginas

EL HOMBRE PUEDE DESCOMPONER

AO XXXII

LA MAQUINA DEL CLIMA

por William W. Kellogg

PUBLICADO EN 20 IDIOMAS

Espaol
Ingls
Francs

Italiano
Hindi
Tamul

Turco
Urdu

10

EL INGENIOSO DESCIFRAMIENTO DE LA ESCRITURA MAYA

Cataln

por Vladimir A. Kuzmischev

Ruso
Alemn

Hebreo
Persa

Malayo
Coreano Swahili
14 LOS MAYAS EN LA VIDA
Y EN LA MUERTE

Arabe Japons

Portugus Neerlands

por Yuri Knorozov

Publicacin mensual de la UNESCO

16

LOS HUICHOLES

(Organizacin de las Naciones Unidas para la


Educacin, la Ciencia y la Cultura)

Arte y creencias de los peregrinos de los dioses


por Juan Negrn

Venta y distribucin : Unesco, place de Fontenoy, 75700 Pars Tarifas de suscripcin : un ao : 35 francos (Espaa : 750 pesetas)
dos aos : 58 francos.

19

PAGINAS EN COLOR

Tapas para 11 nmeros : 24 francos.


Los artculos y fotografas que no llevan el signo (copyright)
pueden reproducirse siempre que se haga constar "De EL CORREO DE LA UNESCO", el nmero del que han sido tomados y el nombre del autor. Debern enviarse a EL CORREO tres ejemplares de la revista o peridico que los publique. Las fotografas reproducibles sern facilitadas por la Redaccin a quien las solicite por escrito. Los artculos firma dos no expresan forzosamente la opinin de la Unesco o de la Redaccin de la revista. En cambio, los ttulos y los pies de
fotos son de la incumbencia exclusiva de esta ltima.

28

LO REAL MARAVILLOSO EN LA CULTURA HAITIANA

por Ren Depestre

35

DESCENTRALIZAR LA HISTORIA DE LA HUMANIDAD Un nuevo atlas de historia mundial

Redaccin y Administracin :
Unesco, place de Fontenoy, 75700 Pars
Jefe de redaccin : Jean Gaudin

por Geoffrey Barraclough

TESOROS DEL ARTE MUNDIAL


GRECIA : Divinidades micnicas

Subjefe de redaccin :

Olga Rodel
Secretaria de redaccin :

Gillian Whitcomb

Redactores principales :

Espaol : Francisco Fernndez-Santos (Pars)


Francs :

Ingls : Howard Brabyn (Pars)


Ruso : Victor Goliachkov (Pars)
Alemn : Werner Merkli (Berna)
Arabe : Abdel Moneirn El Sawi (El Cairo)

Japons : Kazuo Akao (Tokio)


Italiano : Maria Remiddi (Roma)
Hindi : H.L. Sharma (Delhi) Tamul : M. Mohammed Mustafa (Madras) Hebreo : Alexander B rodo (Tel-Aviv)

Persa : Fereydun Ardalan (Tehern)

Portugus : Benedicto Silva (Ro de Janeiro)


Neerlands : Paul Morren (Amberes) Turco : Mefra Arkin (Estambul)

Nuestra portada
Dispersos en sus escabrosas serranas
mexicanas, los huicholes, peregrinos de los

Urdu : Hakim Mohammed Said (Karachi) Cataln : Cristian Rahola (Barcelona)

dioses, conservan todava hoy prcticamente intacta una cultura cuyos orgenes son muy anteriores a la llegada de Corts a Mxico. En
esa cultura se enraiza un arte sumamente

Malayo : Azizah Hamzah (Kuala Lumpur) Coreano : Lim Moun-Young (Seul)


Swahili : Peter Mwombela (Dar es-Salam)

original, representado sobre todo por sus


Redactores adjuntos :

Espaol : Jorge Enrique Adoum Francs : Djamel Benstaali Ingls : Roy Malkin
Documentacin : Christiane Boucher
?

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Foto P. Lloyd Baker, Oregon, EUA

"tablas de estambre" en las que habla con

toda la elocuencia y la belleza de las formas y los colores todo un mundo sagrado de Antepasados y de Dioses. As, la tabla de la portada. Revelacin del Venado Azul, obra
del artista huichol Juan Ros Martnez.

O)

r^

Ilustracin : Ariane Bailey

SuL* '

Adems de la cultura huichola, este nmero

Composicin grfica : Robert Jacquemin


(5

se ocupa de otros dos aspectos

singularmente interesantes de Amrica


Latina : lo maravilloso en el arte y la cultura

La correspondencia debe dirigirse


al Director de la revista.

de Hait y el reciente desciframiento de la


escritura maya

El hombre

puede descomponer la mquina


del clima
por William W. Kellogg
LA tendencia normal de los seres

humanos

confiar

en

el

buen

importante contar con las fluctuaciones y los cambios previsibles del clima desde el
momento que planeamos la construccin

tiempo para recoger las cosechas,


planear las vacaciones, construir una casa, y a alegrarse cuando el clima es mejor que de costumbre y sentirse decepcionados
cuando es peor, se ve en la realidad contra
riada por un hecho irreparable : el clima

de nuevas carreteras, sistemas de riego,


establecimientos industriales, centrales de

energa y una produccin agrcola en gran escala, tanto en los pases industrializados
como en el mundo en vas de desarrollo.

vara de un ao a otro y cambia entre uno y


otro decenio.

En tercer lugar, conocemos ya bastante


bien el sistema global que determina nues tro clima como para darnos cuenta de que
sus cambios naturales pueden producirse en cualquier periodo de tiempo y de que,

Todava guardamos frescos en la memo


ria algunos casos graves de variaciones del

clima. Por ejemplo, Europa occidental y la


parte oriental de Estados Unidos han sufrido ltimamente rudos inviernos que
han afectado a sus reservas de combustible

en

un

futuro

previsible,

las actividades

humanas influirn en l.

Finalmente,

nuestros

conocimientos

y originado el cierre temporal de algunas fbricas ; la regin del Sahel, en el Norte de

sobre el sistema climtico y su influencia en


la sociedad han aumentado considerable

Africa, padece todava las consecuencias

de una sequa devastadora que dur desde 1969, aproximadamente, hasta 1974 ; la Unin Sovitica occidental soport un invierno fro y seco, luego un verano seco y particularmente clido en 1972, lo que dio lugar a una grave disminucin de sus cose chas de cereales. Sin embargo, estas y
otras anomalas del clima no eran excepcio

mente gracias a las nuevas tcnicas de observacin de la Tierra desde el espacio y


de acopio y anlisis de datos por medio de
computadoras. A tales adelantos se aa den los progresos extraordinarios alcanza dos en la comprensin terica del sistema
'Avenir des Statues

de Ren Magritte Fundacin


Edward James, Inglaterra

climtico en s mismo y, en menor medida,


de la reaccin de las estructuras sociales a

las variaciones y cambios del tiempo. nes polares y de los organismos vivos, Estas consideraciones de ndole global o universal muestran claramente que los pro
blemas relativos al clima deben ser conside
incluida la humanidad. Y si volvemos los

nales : se haban producido antes y volve rn a ocurrir nuevamente en diversas partes


del globo.
Esos acontecimientos recientes deben

ojos hacia un pasado no demasiado lejano (hace unos 15.000 o 20.000 aos), cuando

rados en escala internacional y mundial. De

recordarnos que el clima de nuestro planeta depende de un equilibro delicado e inesta ble, determinado por la accin del sol, de la
atmsfera, de los ocanos, de la tierra

Amrica

del

Norte y

Europa

occidental

ah que las Naciones Unidas y sus diversos organismos especializados la Organi zacin Meteorolgica Mundial (OMM) a la cabeza a la par que el Consejo Interna cional de Uniones Cientficas, estn elabo rando conjuntamente un Programa Mun
dial sobre el Clima.

estaban en gran parte cubiertas por los hie los, es para maravillarse que el equilibrio cli mtico se haya mantenido tan estable en

firme, de los hielos y la nieve de las regio-

los ltimos siglos. Pero hoy no podemos seguir confiando tanto como en el pasado en nuestro caprichoso clima, y ello por
varias razones.

WILLIAM W. KELLOGG, cientfico norteameri

cano, pertenece al Centro Nacional de Investiga ciones Atmosfricas de Boulder, Colorado (Esta dos Unidos), de cuyo Laboratorio de Ciencias
Atmosfricas ha sido director. Actualmente es

Ante todo,

ya

no disponemos

como

antes de reservas de alimentos y' de otros


productos ; en efecto, vivimos en un pla neta cuyos recursos son limitados mientras que la poblacin y el nivel de vida aumen tan constantemente. Y la prdida de las cosechas o la disminucin de las capturas de peces debidas al clima en una regin del mundo afecta al planeta entero.

consejero de la Secretara General del Programa

Un programa de tal envergadura debe ir ms all de la climatologa tradicional, puesto que el estudio del sistema climtico incluye prcticamente todas las ramas de la ecologa y de las ciencias de la tierra. Debe,
adems,
clima en

Mundial sobre

el Clima

de la

Organizacin

analizar
las

las

consecuencias
e

del

Meteorolgica Mundial. Ha escrito numerosos estudios sobre la dinmica de la atmsfera supe rior, la utilizacin de los satlites meteorolgi cos, la qumica atmosfrica y la contaminacin
del aire, y la influencia de las actividades huma
nas en el clima de la Tierra.

actividades

instituciones

humanas y prever la asistencia a los res ponsables de la planificacin y coordina


cin de las actividades afectadas por last

En

segundo lugar,

es cada vez ms

condiciones climticas, a fin de que aqu- f

Los cambios del clima pueden tener una influencia considerable en

las sociedades humanas. Por ejemplo, la llamada "Pequea Era Glaciar" (1500-1700) acab con las vias de Inglaterra. Resultado : sta se convirti en un pas de bebedores de cerveza. El siglo XX se caracteriza, en cambio, por un calentamiento general de la tierra con el consiguiente retroceso de los glaciares alpinos. El grabado de arriba representa el glaciar de Argentires, Francia, hacia 1860 ;
por comparacin, la foto de abajo, tomada en 1966, muestra la

gran merma que el glaciar ha experimentado en un siglo.

Las fotos de la Antrtida tomadas desde el satlite meteorolgico


Nimbus 5 ponen de manifiesto importantes cambios en el casquete de hielo durante el verano polar. La de la izquierda fue
tomada el 15 de diciembre de 1972, la de la derecha el 30 de enero

de 1973. La diferencia de extensin de los hielos entre una y otra


es manifiesta.

( lias sean menos vulnerables a los cambios y


variaciones de stas.

miento de datos sobre el clima, aplicacin

necesitan los especialistas en agricultura y

prctica de las informaciones meteorolgi


cas, estudio de las influencias del clima en

en hidrologa o los cientficos que estudian


cuestiones tales como la circulacin oce
nica o las condiciones del clima en las

La Organizacin Meteorolgica Mundial, con la colaboracin de la Unesco y de otros


organismos interesados de las Naciones

las actividades humanas e investigaciones


cientficas sobre el clima.
Los datos relativos a los cambios climti

regiones polares. Algunos de esos datos,


de carcter no sinptico, son transmitidos

Unidas, el Consejo Internacional de Unio


nes Cientficas y el Instituto Internacional para la Aplicacin del Anlisis de Sistemas

cos

precipitaciones

en

han convocado, como primer paso en esta empresa, la Primera Conferencia Mundial
sobre el Clima conferencia

forma de lluvia o de nieve, viento, presin atmosfrica, humedad, nubosidad ms


otros que se refieren a la radiacin solar, la

en la actualidad por redes de informacin que no dependen directamente de los servi

cios meteorolgicos.
La investigacin sobre los climas del

interdisciplinaria de expertos en cuestiones

temperatura de la superficie del mar y la extensin y volumen de los hielos marinos,


provienen en la actualidad de ms de 9.000

pasado necesita tambin otro tipo de infor


macin, por ejemplo, el anlisis de la cir cunferencia de los troncos de rboles, la
distribucin de las diversas variedades de

del clima y el hombre, que se celebra en


Ginebra del 12 al 23 de febrero de 1979.

estaciones de observacin "sinptica" de


superficie. Unas 4.000 de ellas informan

El propsito de la conferencia es hacer


un balance de todos nuestros conocimien

plenes en los sedimentos lacustres y la historia de los glaciares.

regularmente (ocho veces al da) en cuanto

tos sobre el sistema que determina el clima y, seguidamente, analizar las diversas con

estaciones de la red sinptica mundial, y


unas 900 realizan tambin observaciones

secuencias que la variabilidad y los cambios del tiempo pueden tener en las actividades humanas, como la agricultura, el suminis

de la atmsfera superior una o dos veces


diarias.

A
unos

ms

de

esas estaciones terrestres,


barcos mercantes efectan

De ah que la primera parte del Programa Mundial sobre el Clima se proponga deter minar los lugares donde se encuentra esa informacin y facilitar la utilizacin ms amplia posible de la misma.
Fcil es deducir la amplitud y variedad de
la gama de datos que se requieren para las aplicaciones prcticas de los conocimien

tro de agua y de energa, la silvicultura y la


pesca y, finalmente,
se basa la sociedad.

7.000

sus efectos en las

observaciones de superficie, mientras que


unos 1.500 aviones comerciales envan dia riamente sus informaciones. Todos estos

estructuras sociales y econmicas en que

El congreso de la Organizacin Meteoro lgica Mundial se celebrar en mayo


de 1979 tendr en cuenta las conclusio

datos son transmitidos en pocas horas por


el Sistema Mundial de Telecomunicaciones

creado

nes de esa Conferencia a la hora de aprobar el Programa Mundial sobre el Clima. El proyecto de Programa viene preparndose desde hace algunos aos ; en el curso de 1978 hubo varias reuniones de expertos que prestaron particular atencin a las cuestiones prcticas y de detalle. En su
estado actual, el Programa consta de cua tro partes subprogramas cada una

por el Programa de Vigilancia Meteorolgica Mundial de la OMM. Segui


damente son tratados y archivados en

tos sobre el clima. Por lo general, los pases desarrollados los utilizan en la concepcin y realizacin de importantes proyectos de ampliacin de los recursos hdricos, de
construccin de nuevas centrales elctricas

varios Centros Meteorolgicos Regionales y en los tres Centros Mundiales de Datos


que funcionan en Washington, Mosc y
Melbourne.

y de carreteras, de expansin urbana ; y a este respecto se dispone de tcnicas esta


dsticas bastante satisfactorias. En esta

segunda parte del Programa se contempla

particularmente la ayuda que puede pres


La utilidad inmediata de todas esas

tarse a los pases en desarrollo con vistas a


la utilizacin de los conocimientos sobre el

observaciones es hacer posible las previsio nes meteorolgicas. Pero forzoso es sea lar que, por lo general, hasta ahora se presta escasa atencin al tipo de datos que

clima en una poca en que muchos de ellos

de las cuales trata de un aspecto impor tante del tema general : acopio y trata

estn planificando la expansin de su agri


cultura y de su industria.

En muchos de esos pases el clima es un factor crtico que debe tenerse muy en cuenta al tratarse de la planificacin del desarrollo. Un organismo internacional como la OMM dispone de mltiples medios

Los fsiles de hasta los ms


diminutos seres vivos

pueden proporcionarnos
datos respecto de la

temperatura del agua de los


mares en el pasado remoto.

para ayudarlos a aplicar prcticamente los conocimientos meteorolgicos. Hay, en realidad, pases que cuentan ya con progra
mas bastante avanzados en la materia y la

La Neogloboquadrina
Pachiderma, que pese a su

Impresionante nombre no
es mayor que una cabeza
de alfiler, forma una

OMM puede encontrar la manera de trans ferir las tcnicas que ellos emplean a otros

concha que desarrolla sus

pases que quieran utilizarlas. Tambin puede prestar asistencia en lo que toca a la instalacin de centros para el tratamiento de datos y a la formacin del personal tc
nico necesario.

espirales en una direccin

(dibujo 1) cuando la
temperatura del agua es

inferior a 7C y en la direccin opuesta (dibujo 2) en aguas ms calientes. La presencia de otro microorganismo marino, la
Dibujos Jean Le Mari, Pars

La variabilidad y los cambios del clima una sequa, un fro riguroso, una serie de inundaciones pueden influir profunda
Sauce Abedul

Globontalia menardii

mente en la sociedad y en sus distintas estructuras socioeconmicas. Algunas de stas son ms vulnerables que otras a los caprichos del tiempo, si bien aun estamos lejos de conocer las razones de esa vulnera bilidad. De ah que la tercera parte del Pro grama se proponga analizar y prever la res puesta de un sistema social y econmico dado a los cambios y variaciones del clima.
Pino Avellano Limero Roble Haya

(dibujo 3) es seal de la
existencia de temperaturas

superiores a los 10C.


Periodo

Clima

Fro

Subatlntico

500 d.j.

lluvioso

Clido

Las investigaciones cientficas que nos permitan mejorar nuestro conocimiento del
sistema global que detemina el clima en

Sub-boreal

y
seco

a <

todas partes constituyen uno de los ele


mentos fundamentales del Progama.
cial atencin al desarrollo de

(A
Clido

De
Atlntico

ah que en su cuarta parte se preste espe


diversos

hmedo

modelos tericos y empricos del sistema climtico. Esos modelos continan mejo
Boreal

Seco

rando y desarrollndose y cabe esperar que simulen con creciente exactitud el compor tamiento del sistema real. Adems, gracias
a ellos se podr establecer el grado de pre- w
Preboreal

ms clido

Subrtico

cisin con que pueda predecirse la variabili- f

Fin de la

rtico
Subrtico

Era Glacial

-9000 a.C.

Arriba, grfico de polen que muestra las condiciones climticas en Dinamarca oriental
desde el 9000 a.C. hasta el 500 de la era cristiana. El polen fsil encontrado en los

depsitos de turba y de arcilla muestra cmo ha evolucionado el manto vegetal a lo largo de los milenios. El polen fsil es un excelente indicador de las variaciones climticas ya que es prcticamente idntico al de las plantas vivas y puede fecharse a lo largo de un
periodo de millones de aos.

A la derecha, corte transversal de un rbol


de madera dura con sus anillos de

crecimiento anual. En las regiones templadas la mayora de los rboles aaden a su tronco anualmente una capa
de madera ; al cortarlos, esas capas
aparecen en forma de anillos
concntricos. No slo indican stos la

edad del rbol, sino que su espesor nos


ofrece valiosos datos sobre las

condiciones climticas del pasado. Por


ejemplo, s los anillos son estrechos, ello puede ser prueba de un periodo de

escasas lluvias o sequa, y viceversa.

RADIACIONES

PROCEDENTES DEL SOL

Entre las funciones principales de nuestra atmsfera figura la de filtrar las radiaciones que llegan a la Tierra desde el Sol. Este escudo atmosfrico deja pasar la mayora de las radiaciones de

13

!"

12

onda corta pero, actuando como un invernadero, detiene algunas de las radiaciones procedentes de la tierra que, de otro modo, escaparan haca el espacio (vase el diagrama de arriba). Resultado de ello es frenar la dispersin de la energa que se desprende de la tierra, estabilizando as las variaciones de temperatura en la superficie terrestre. Pero he aqu que, hoy, el
hombre quema un volumen tal de combustibles fsiles (carbn,

11

10

petrleo, gas natural) que con ello aade a la atmsfera ingentes


cantidades adicionales de bixido de carbono. Este gas absorbe las radiaciones de la tierra e impide que pasen al espacio ; con ello el hombre est haciendo que "el cristal del invernadero se vuelva ms grueso". El grfico de la derecha muestra la
temperatura superficial media en el hemisferio norte desde 1860.

Temperatura media
5

global estimada

..irutcioi aproumada dei


2
clima no perturbado
en los unimos siglns

Temperatura media
observada en el hemisferio norte

La lnea quebrada inferior ndica cules habran sido las


temperaturas medias si el hombre no hubiese aadido nuevas
cantidades de bixido de carbono a la atmsfera "natural". La

lnea de puntos de la derecha muestra el espectacular aumento de la temperatura media mundial que cabe esperar si prosiguen
las tendencias actuales.

del clima en
determinados.

una estacin o un ao

el hecho de que el bixido de carbono es un gas residual duradero y estable en la atms

que respecta a la produccin de energa. Mucho se ha escrito al respecto y puede


decirse que los cientficos estn prctica mente de acuerdo en que el bixido de car
bono continuar aumentando si la humani

Ms importante aun es el hecho de que


esos modelos van a permitirnos encarar

fera, que absorbe los rayos infrarrojos de la superficie de la Tierra (los cuales se disper

con mayor precisin otro problema impor


tante : la manera como el sistema climtico

saran, de otro modo, en el espacio) mediante un proceso llamado "de inverna

reacciona a los cambios en gran escala pro ducidos por las actividades humanas. Aun
que durante algn tiempo no podamos

dero". El volumen de ese gas en la atms fera puede aumentar por culpa nuestra si seguimos talando las selvas tropicales del
mundo, ya que la disminucin de las zonas

todava predecir acertadamente las varia


ciones naturales del clima de un ao a otro,

forestales

favorece

la

produccin

de

dad sigue las tendencias actuales. Una de las "mejores" conjeturas que cabe hacer es que a fines de siglo la Tierra ser ms calu rosa de lo que jams lo ha sido en los 1 .000 aos ltimos, por lo menos, y su tempera tura seguir en aumento.
Menos previsibles son los efectos que

es posible ya simular suficientemente el comportamiento del sistema como para

bixido de carbono.

Ese gas, que se conserva mucho tiempo

este cambio del clima puede tener en la


humanidad. Se modificarn sin duda la cir

tener la conviccin de que las actividades del hombre pueden producir un cambio cli
mtico en escala mundial si las tendencias actuales continan.

En este orden de cosas, uno de los pro

blemas ms apremiantes y sin precedentes que pueden preverse para los decenios prximos es el del calentamiento de la
Tierra a causa de las actividades del hom

en la atmsfera, va a parar, a la larga, a los ocanos. Estos, segn los clculos de los oceangrafos, tardarn de 1.000 a 1.500 aos en absorber apenas la mitad del bixido de carbono que hasta ahora hemos agregado a la atmsfera. Cabe sealar,
para cualesquiera fines prcticos, que el
aumento constante de la concentracin del

culacin atmosfrica y la ocenica, lo que a su vez determinar cambios regionales de


la temperatura y de las precipitaciones, que

sern

mayores que el

promedio actual.

Algunas regiones resultarn ms secas y

otras ms hmedas que hoy, y aunque


aumente la temperatura media de la super ficie de la Tierra, algunas habrn de enfriarse, por lo menos durante cierto
tiempo.

bre. En efecto, el aumento de la proporcin de bixido de carbono en la atmsfera,

bixido de carbono producido hasta ahora (cerca del 15 por ciento desde comienzos

como resultado de la utilizacin en gran


escala de combustibles fsiles (carbn,

de siglo) y que probablemente llegar al doble a mediados del siglo prximo, es un proceso irreversible.
La prediccin del calentamiento de la

Pero aun hay ms : las regiones polares se recalentarn ms que los trpicos, lo que provocar cambios en lo que respecta
a la extensin de la nieve y de los hielos

petrleo, gas natural), bastar por s solo para que hacia fines del presente siglo se haya producido un calentamiento conside rable. Tal calentamiento tiene su origen en

Tierra se basa en algunas premisas todava inciertas, entre ellas la previsin del com portamiento futuro de la humanidad en lo

polares y, posiblemente, al volumen de las grandes capas de hielo de Groenlandia y de

%4

la Antrtida, con la correspondiente altera

cin del nivel del mar. Los glacilogos creen, sin embargo, que estas modificacio
nes tardarn mucho tiempo en producirse,

juzgando segn la escala temporal de la


vida humana.

Mayor importancia prctica tiene para el mundo entero prever las readaptaciones o reajustes que ser forzoso introducir a medida que cambien la temperatura, las precipitaciones en forma de lluvia y de nieve y las direcciones de los vientos. Y aun durante ese periodo de reajuste continuo del sistema climtico pueden producirse tambin grandes fluctaciones de un ao a otro. Habr regiones que se vern benefi ciadas, y otras perjudicadas, por los cam bios de clima, segn las actividades que en ellas realizan los hombres para vivir. De todos modos, en algunos casos, la readap tacin de los mtodos agrcolas y de los modos de vida tendr que ser drstica, y puede afirmarse, como una evidencia eco nmica, que todos los reajustes en gran escala son costosos para la comunidad en
su conjunto.

Si comparamos a un drama la evolucin


futura del clima y la reaccin que suscita en la humanidad, cabra decir que estamos viviendo el primer acto. Lo que suceda en
los actos siguientes, a medida que se desarrolle la obra y se convierta luego en

historia pasada, pertenece todava a la esfera de las conjeturas. Seguir la huma nidad actuando "como siempre" o har

algo para disminuir el consumo de combus tibles fsiles y la deforestacin de los trpi cos ? Ser por lo menos suficientemente juiciosa como para prever los cambios futu ros del clima y planificar su respuesta a la luz de esas previsiones ?
Como es natural, nadie sabe a ciencia

cierta lo que va a ocurrir. Pero la Conferen


cia Mundial sobre el Clima y el Programa Mundial sobre el Clima parecen constituir

los primeros pasos decisivos en la buena


direccin.
W.W. Kellogg

Los efectos de las actividades humanas sobre el

clima son particularmente manifiestos en el

Sahel, el cinturn de tierras semiridas que se extiende a travs de Africa desde Mauritania y el Senegal al oeste hasta Chad y las fronteras del Sudn. Durante siglos ha sido el Sahel la zona de pastos tradicional de los pastores nmadas. Arriba : como consecuencia del pastoreo
excesivo y de la deforestacin miles de

kilmetros cuadrados de pastos se han convertido en desierto. A la derecha, pintura

rupestre prehistrica de Tamili-n-Ajjer, Argelia, en el Sahara central. Se supone que los anillos
representan las chozas de los pastores.

Foto Corson Fotogrm, Paris

Relieve en estuco proveniente de una inscripcin cronolgica del "Templo Olvidado" de Palenque. El rostro de la izquierda es el de la divinidad de la cifra 3 ; el medalln con la cabeza de perro designa el da OC. As pues, la inscripcin entera significa el da 3 OC del calendario ritual maya de 260 das. El relieve data de los aos 600 a 900.

El ingenioso
desciframiento de la escritura
maya
por Vladimir A. Kuzmischev

LA poca actual se caracteriza por una proyeccin vigorosa hacia el futuro y por un ingente esfuerzo enderezado a conocer el pasado del linaje humano que evidencia un progreso cientfico y tcnico
sin precedentes.

El enfoque cientfico del desciframiento


de escritos de las civilizaciones pretritas,

que es de fecha relativamente reciente menos de dos siglos permiti hace ya mucho tiempo romper el mutismo de los jeroglficos egipcios y de los textos cunei
formes de los sumerios. Qued as demos

trado que, en principio, era posible leer

VLADIMIR

A.

KUZMISCHEV,

especialista

sovitico en cultura de Amrica Latina, dirige la


seccin cultural del Instituto Latinoamericano de

la Academia de Ciencias de la Unin Sovitica.

Es autor de gran nmero de artculos sobre la cultura maya y su libro sobre el misterio de los sacerdotes mayas ha sido traducido al blgaro, al hngaro, al lituano y al estonio. Actualmente es vicepresidente de la -Asociacin Sovitica de Amistad y Cooperacin Cultural con Amrica
Latina.

10

escritos
tos.

desconocidos

aunque

hubiera

Con respecto a la Amrica precolombina


se careca en absoluto de datos de este

manuscritos

identific

cerca

de

300

muerto el idioma en que fueron compues

Pero los libros (cdices) de los antiguos mayas permanecan callados, y los cientfi cos de diversos pases que pugnaban por
descifrarlos llegaron a pensar que aquellos

gnero. La conclusin que se impona era sumamente "sencilla" : haba que encon
trar un mtodo nuevo' de desciframiento.

Cmo buscarlo? Y por dnde empezar? Despus de estudiar a fondo los docu mentos escritos que se conocan hasta entonces sobre los antiguos mayas y sus
cdices, denominados de Dresde, de

signos ; por consiguiente, haba que bus car un sistema con anloga cantidad de signos. Sabido es que, en toda escritura pictogrfica, a cada centenar de signos nuevos vienen a corresponder unos 25 vie jos. Si los manuscritos mayas no contenan ms que dibujos, habra no 300, sino varios millares de signos. No se trataba, pues, de pictografa.
Por otra parte, en cualquier lengua el nmero de sonidos simples no llega nunca al centenar, situndose entre 30 y 40. No se trataba pues, tampoco, de un alfabeto lite. ral. En los sistemas silbicos (el katakana y el hiragana japoneses, el devanagari md'to o

dibujos eran meras pictografas, "escritos dibujados", susceptibles de interpretacin,


no de lectura.

As estaban

las cosas con

los

cdices

mayas a comienzos de los aos 50, cuando se interes por ellos Yuri Knorozov, joven investigador de Leningrado que soaba con profundizar en la teora de los signos, o semitica, uno de los ms apasionantes y

Madrid y de Pars por Jas ciudades en que se guardaban, Yuri Knorozov comprob
que el anlisis de estas fuentes presentaba

enormes lagunas. Hubo de comenzar por lo


ms elemental : si los cdices eran autnti

cos, haba que determinar el sistema de escritura empleado por los antiguos mayas,
confrontndolos con otros escritos basa

candentes problemas de la lingstica hist rica comparada, de la lingstica matem tica y de la teora general de los sistemas de
seales utilizados por el hombre. Knorozov

la escritura chipriota antigua), el nmero de


slabas no puede exceder de 100-150 : otra

dos en sistemas ya conocidos. Pero cmo


efectuar la confrontacin?

conjetura, pues, que se desechaba. En la escritura morfmica (en la que el signo co rresponde a la raz del vocablo o a una par

comprendi que la pista para penetrar en


los secretos de la teora de la comunicacin

La respuesta que dio Knorozov a este

pasaba por el desciframiento.

Por regla general, los escritos desconoci dos se descifraban por medio de bilinges,
textos idnticos en dos idiomas, uno de los

interrogante fue a la vez simple y genial : atribuy a cada signo una cifra determi nada, lo que le permiti establecer la canti dad total de estos signos, la frecuencia de su repeticin y otras correlaciones que, comparadas con los indicadores de diver sos sistemas ya conocidos, revelaron el sis tema de escritura de los antiguos mayas.
Veamos cmo procedi. En los tres

tcula gramatical) no cabe prescindir de


1000-1500 morfemas. Por consiguiente, haba que desecharla tambin. Slo que
daba el ltimo de los sistemas conocidos, la

escritura jeroglfica. Qu ocurra con la cantidad de signos? (Corresponda I


De esta manera, Y. Knorozov demostr

cuales ya se conoca. La famosa Piedra de Roseta ayud al gran sabio francs Champollion a desentraar el enigma de los jero
glficos egipcios.

con el lenguaje exacto de las cifras lo que Leon de Rosny formulara en 1881 a ttulo
de hiptesis. Por desgracia, el etngrafo

francs no pudo probar su conjetura y fue


implacablemente criticado.

As pues, los mayas utilizaban un sistema


de jeroglficos. La labor de desciframiento deba continuar. "nicamente" quedaba por precisar el significado de cada uno de

os 300 signos,

cmo se pronunciaba

(suponiendo que se pronunciase), y aco meter luego la lectura de estos textos anti- 1

guos. No, no, un momento. Antes era I

A la derecha, fragmento
del cdice de Pars. La

figura central, el dios de


la lluvia, sostiene en sus
' manos la cabeza del dios

del fuego. Lleva una faja adornada con conchas y


con los signos del viento.

Frente a l, apenas
visible, otro dios se sienta
en un trono con su cetro

(>
ff 2
fsflmJV

GS) 6
*

en la mano. Un pjaro
revolotea sobre su

cabeza. En un trpode
entre ambos dioses se ven ofrendas de
alimentos.

&

i}-

Ejemplos de jeroglficos mayas con su significacin : 1) semilla germinando ;


2) mazorca de maz ; 3) madurar

(la maduracin del maz) ; 4) hablar ; 5) camino (huellas de pasos) ;

6) verter ; 7) dos significados : depsito de


agua de lluvia, o bien la luna ; 8) la muerte

(ojos cerrados) ; 9) un muerto en posicin


de feto.

11

indispensable, adems, establecer en qu lengua fueron escritos. Pero cmo despe jar todas esas incgnitas?
Se necesitaba otro "simple" hallazgo y otra brillante hiptesis. Empecemos por esta ltima. Surgi durante la lectura y el estudio del clebre

acerca de los antiguos mayas. Este docu mento, del que Brasseur de Bourbourg

ello le bast a Knorozov una pequea frase que Diego de Landa incluy casi fortuita mente en su relato : "Ellos (los mayas)

encontr una copia en 1863, contiene el alfabeto, as como muestras de palabras escritas con signos mayas. Ahora bien, estos ejemplos o croquis tenan reputacin de ser falsos o, por los menos, de constituir
una tentativa desmaada de transcribir al

escriben por slabas..." |Los espaoles tambin transmiten por slabas la denomi
nacin de las letrasl

Tal fue la brillante hiptesis de Knoro

alfabeto de Landa, expuesto en las pginas


de la Relacin de las cosas de Yucatn

espaol los signos-dibujos de los mayas.


En vista de todo ello, Yuri Knorozov

zov. Sin embargo, el alfabeto de Diego de Landa era un muestrario de los signos mayas, no su catlogo completo. No com prenda sino aquellos de los 300 signos que respondan a la denominacin de las 25
letras del alfabeto espaol de la poca. Por

(1566), donde Diego de Landa, a la sazn primer Provincial y ms tarde Obispo de


Yucatn, daba cuenta a los jefes de la
Orden franciscana de la existencia de los

comenz por verificar el alfabeto de Diego de Landa, pudiendo comprobar que no se


trataba de un fraude ni de un ensayo torpe. De Landa, hombre de estricta puntualidad

indios mayas y de su propia labor para erra dicar entre ellos la hereja.

en todo, esforzndose por facilitar a sus

Por desgracia, con la hereja se extirpaba una cultura que representaba el mundo
espiritual del indio. As desaparecieron mi
llares de manuscritos mayas, pero se con

superiores la comprensin de los jeroglfi


cos, compuso su alfabeto utilizando, no letras, sino sus denominaciones porque se

otra parte, los jeroglficos eran un sistema mixto de escritura, muy lejano de la senci llez casi arquetpica de la escritura literal.
Otra complicacin resida en que algunos

jeroglficos mayas desempean, segn el


caso, funciones diferentes e incluso

aproximaban ms a los signos mayas y hasta correspondan fonticamente a algu


nos de sus elementos. Para cerciorarse de

serv la Relacin del fraile espaol, fuente hoy casi nica de nuestros conocimientos

dobles. Los hay de tres clases : ideogrfi cos, que transmiten las races de las pala-

o OOP

Los dioses

entre los mayas


Antes de la conquista espaola todos los

sacerdotes mayas posean manuscritos que les servan de manuales, y en todas


las ciudades existan bibliotecas. Por

desgracia, a mediados del siglo XVI la Inquisicin mand quemar todos estos manuscritos "paganos". Hoy slo nos quedan cuatro : los cdices de Dresde, Pars y Madrid, as llamados por la ciudad en que se conservan, y el Cdice Grolier, perteneciente a una coleccin privada de Nueva York. Arriba, un fragmento del
cdice de Dresde en el que se cuenta

con la palabra y con la imagen como


Kashish, el dios de la lluvia y el viento, se

'pone en camino (primera imagen), igual que un campesino, para plantar el maz antes de que lleguen las lluvias. Acabada su tarea, Kashish marcha (segunda imagen) a un lugar funerario, indicado por
huesos enterrados, donde invoca la ayuda

de los antepasados. A continuacin (tercera imagen) va a buscar piedra caliza


a una cantera (los mayas conservaban el

maz en agua de cal). Tras obtener la


suficiente piedra caliza, Kashish se mete

en un ro (cuarta imagen) para coger


nenfares y mejillones. El texto sobre la primera imagen reza : "Once (das antes

del) noveno (periodo). Va al campo (el dios) Kashish antes de marcharse de viaje
(?). Esta es su tarea. Un (da antes del)

segundo (perodo)". En una versin posterior del cdice de Dresde (abajo) las actividades campesinas del dios son sustituidas por un complicado ritual. El dios va al templo (primera imagen) para recoger las ofrendas. Despus marcha a un lago (segunda imagen) donde invoca a la lluvia haciendo gesticulaciones mgicas
con las manos. Otro captulo del mismo

cdice habla de las mujeres y de los das que son de buen o mal agero para ellas.
Ciertos das, el dios de la muerte "reciba

una flor", y esos das, si el sacerdote no la prevena, una mujer poda convertirse en la esposa de la muerte. Yumtsek, el dios de la muerte (tercera imagen), aparece
sentado con una flor en la mano. El texto

de arriba dice : "Recibe una flor (dios de

la muerte) Yumtsek, l que tiene el poder


de la muerte. Doce (das antes del)

segundo (periodo)".

12

Observando las estrellas


Los mayas llevaban cuidadosos registros astronmicos y meteorolgicos con el fin de determinar el comienzo de las lluvias, cuando el maz maduraba. Es difcil juzgar de sus xitos en la prediccin del tiempo, pero lo que s sabemos es que los astrnomos mayas llevaron a cabo un estudio a fondo del ao solar, distinguiendo trece constelaciones semejantes a los signos
del Zodiaco. Cada constelacin llevaba el nombre de un animal.
i ida, --> ^w ~* ma ^m*^*^^^^^^^^^T*'*p^m^m*^^ *** '

A la derecha, leyendo de izquierda a derecha este fragmento del cdice de Pars, vemos una serpiente de cascabel (la actual constelacin de las Plyades), una tortuga (Gminis) y un escorpin (Cncer). El Zodiaco maya se iniciaba con el equivalente de Aries cuando el sol pasaba por el equinoccio de verano. Arriba, El Caracol, el impresionante observatorio maya de Chichn-ltz,
formado por una construccin en forma de torre que se yergue sobre una inmensa plataforma de 67 por 57 metros. En el centro de

la torre hay una caja de escalera en espiral en cuya pared exterior


se abran ventanas para realizar las observaciones astronmicas.

!-<>r" te
?>.*

*H3

bras ; fonticos, que expresan una slaba o un sonido ; y diacrticos (o determinantes), que precisan el sentido del vocablo pero no se leen (por ejemplo, si la palabra len se transcribiese en escritura jeroglfica, hara

falta un signo diacrtico para indicar si en el


texto se habla de esa fiera o de un nombre

pginas de texto impreso este trabajo permiti ir estableciendo la frecuencia de la repeticin de los signos, el lugar caracters tico posicin de cada uno de ellos y otros elementos cuya exposicin no es posible en un breve artculo como ste.
Tal mtodo de anlisis, que recibi el nombre de estadstica pos/dona!, esclare
ci definitivamente el misterio de la escri

Ello

constitua

otro

trabajo,

no

menos

arduo, pero distinto. En esta nueva etapa se plante en primer trmino el problema del lenguaje de los manuscritos, porque el de los mayas del siglo XVI, el de los Libros de Chilam Balam,
es muy diferente del de los mayas contem

propio).
Una vez ms, Knorozov recurri a las

porneos, y el de los manuscritos tiene dos


milenios de antigedad...
Los xitos de Knorozov incrementaron el

cifras para, analizar la estructura matem


tica de las reglas gramaticales de la lengua

tura jeroglfica de los mayas, proporcio


nando la clave para leerla y entenderla. Ahora cada signo posea su pasaporte,
acreditativo de la naturaleza de su "activi

maya.

Utiliz

principalmente

los

textos

conocidos con el nombre de Libros de Chi-

lam Balam, escritos durante los siglos XVI y XVII en caracteres latinos y que versaban,

dad" y de su colocacin en un bloque o combinacin estable de signos.


La lectura de ciertas palabras por otros

inters por los manuscritos. En Mxico la investigacin orientada por sus hallazgos adquiri gran amplitud y obtuvo el apoyo
del Gobierno. Llevaron a cabo una ingente
labor los cientficos del Centro de Estudios

en parte, sobre sucesos anteriores al perodo hispnico, por lo que su lenguaje


era relativamente afn al de los jeroglficos. Esto era importante porque los manus
critos deban de estar redactados en un len

Mayas de la Universidad Nacional Aut


noma de Mxico. Las publicaciones del Centro, en particular las relativas a la deter minacin del lenguaje de los manuscritos,

investigadores
contrastar los resultados

absoluto
del

para

descifra

miento dio resultados positivos. As, la estadstica posicional fue para Knorozov algo semejante a la Piedra de Roseta para Champollion, con la diferencia de que l, ms que encontrarla, tuvo que inventarla.
El balance de esa labor fue una obra funda

guaje muy arcaico, ya que toda escritura


suele ser ms conservadora que la expre
sin oral.

fueron muy tiles para el pleno descifra miento y lectura de los mismos. Por lo que
concierne al lenguaje, ' para clarificar la orientacin de estos trabajos podra esta

Revestidos de cifras, los signos jeroglfi cos reanudaron un lento trabajo destinado

mental, "La escritura de los indios mayas", publicada en 1963.

a esclarecer las leyes gramaticales del idioma. Y aunque la documentacin de base era exigua equivalente de 210

Qu pasaba ahora con los manuscritos? Haba que leerlos, puesto que era posible.

blecerse la siguiente analoga : as como cabe preguntarse qu idioma actual est ms cerca del latn antiguo espaol, el italiano, el francs, el portugus o el i

rumano los cientficos mexicanos pare- 1

13

extrapoladas.

El signo de interrogacin indica que la palabra precedente se lee mal


por deterioro del manuscrito.

Por desgracia,

nos resulta

ms difcil

explicar lo que haba que hacer cuando se alteraba el buen orden o cuando aparecan muchas flechas y cadveres. Y como no cabe esperar ayuda de los sacerdotes

mayas, los estudiosos de su antigua civili zacin tendrn que dilucidar por sus pro pios medios este y otros muchos proble mas. Dispondrn, eso s, del valioso apoyo
de los manuscritos descifrados...

Un primer balance de la proeza cient


fica de Yuri Knorozov?

En

primer lugar,

el

que

los antiguos

mayas poseyesen una escritura confirma

que alcanzaron un nivel de civilizacin muy alto. En segundo lugar, en el proceso del desciframiento se han obtenido pruebas irrefutables de que esta escritura era

"invencin" local, porque los jeroglficos reflejan la flora, la fauna, las tradiciones y la
cultura locales. Y ello es un ments rotundo

Foto Roger Viollet, Paris

Disco de piedra en que se ve a un maya jugando con un baln. Los mayas practicaban, en efecto, un juego de baln ritual que aun sobrevive en ciertas zonas de Mxico. El juego tena lugar en un patio rectangular rodeado de muros. Utilizando el antebrazo y la cadera,

los jugadores golpeaban un baln duro de goma contra los muros. El juego era a menudo
violento, por lo que los jugadores se protegan con cuero las caderas, los codos y las rodillas. Se supone que entre las ceremonias subsiguientes al juego figuraba a veces el sacrificio de los jugadores del equipo derrotado.

cen

haber identificado el

dialecto

maya

texto, las fechas y los dibujos". Y agrega : "Podr utilizarse, adems, por los que deseen recomenzar a partir de cero el tra bajo de desciframiento, que sigue estando muy de moda". Quisiramos ofrecer algunas muestras de
les traducciones de los manuscritos sacer

actual que est ms prximo a lo que


pudiramos llamar el "latn de los mayas".

Este trabajo se efectuaba paralelamente


en varios pases. Hasta que a finales de

1975 apareci otro libro de Knorozov, "Los manuscritos jeroglficos mayas". Se trata,
esta vez, de una traduccin de todos los
manuscritos existentes.

dotales mayas hechas por Knorozov :


Seccin II del Codex dresdensis, consa

Los

manuscritos

no son

libros,

en

la

grado a los sacrificios y otros ritos divinos

acepcin actuai del trmino, sino una espe cie de guas o enciclopedias que abarcan todos los aspectos de la vida y de las tradi

(pg. 10, columna C) : 1 Preparativos (del dios de la muerte)

Yumtsek, que amenaza y acecha. 2 Comienzan los preparativos (del dios del cielo) Itzam, dueo del mundo, seor
bondadoso.

ciones de un pueblo antiguo ; as es como define su contenido el propio Knorozov :


"Eran los sacerdotes manuales de consulta para de aldea y no estaban,

desde luego, destinados a una lectura con

3 Preparativos (del dios de la guerra) Hiun Lah Pi ; surjen los desastres. Examinemos los presagios "vinculados"
con la trayectoria de Venus, la Gran Estrella
Figurilla de terracota que representa a un cacique maya. Al desarrollarse la civilizacin

tinuada, una parte tras otra. Con su ayuda


los sacerdotes se orientaban en el ritual de

las incontables fiestas mviles... El sentido

oficial y . el

ceremonial de estos rituales

Lajn Chaan, en el firmamento (D-26-B) :


...4 Desastres, habr das de sacrificios

agrcola, la sociedad maya se dividi


rpidamente en clases perfectamente diferenciadas y los nobles y el pueblo se vieron separados por un ancho foso. Entre los

eran, por supuesto, conocidos no slo por los sacerdotes, sino tambin por los habi tantes (lo que por ahora no puede decirse

con alteracin del buen orden. Muchas fle

chas (?) y cadveres.


Y veamos cmo se describe el comporta
miento del dios de la lluvia en el da XIII

de los investigadores contemporneos)".


La breve introduccin de su obra termina

nobles, el poder y la propiedad pasaban al hijo mayor, mientras los ms jvenes se


convertan en sacerdotes y guerreros. Las
dems clases eran las de los artesanos, los

muy a la

manera de Knorozov,

que ni

Imish 9 VO del calendario maya (D-42-III) :


Se acerca (la hora) del advenimiento (del

siquiera en las controversias doctas pierde el sentido del humor. "La presente publica cin tiene por objeto familiari
zar al lector con el contenido de los manus

mercaderes, los mdicos y los adivinos, cada una de ellas con su propia divinidad.

dios) anciano que trae (la lluvia) a los culti


vos.

critos mayas en su conjunto, incluidos el

Damos

entre

parntisis

las

palabras

14

a las "teoras" sobra la pretendida inferiori

Prosigamos. La portentosa exactitud de


su clculo de la duracin del ao solar

ticular de Nueva York. Y es muy posible que se localicen otros libros mayas. Hay, adems, inscripciones mayas en innumera bles estelas, en edificios y utensilios, en pinturas murales, bajorrelieves y otros testi monios de la cultura material y espiritual de
este gran pueblo. Y todas estn escritas

dad de los aborgenes de Amrica y su incapacidad para crear grandes valores espirituales. Son igualmente infundadas las conjeturas de ciertos aficionados a las sen saciones fuertes en cuanto al origen extraterrestre de las culturas americanas. Los

(segn los mayas, 365,2420) seala a nues tra atencin todo su sistema cronolgico. Por ejemplo, cmo y de dnde proviene
su mtica fecha cero, el ao 5041738 antes de nuestra era, o qu oculta la fecha inicial

indios de Amrica seguan una evolucin comn a toda la humanidad, lo cual no


excluye sino presupone las cualidades

de su cronologa, el ao 3113 antes de la era cristiana? Hoy por hoy no podemos decirlo, ya que cualquier suposicin
universal, nacimiento de un
En

con jeroglficos. Pero la estructura de estos jeroglficos es


muy diferente de la escritura manuscrita.

especficas que diferencian a unos terrco


las de otros.

Cristo maya u otro fenmeno semejantetiene los mismos visos de "realidad".

Pueden y deben ser descifrados para leer los, y en ello se trabaja. Lo importante es que la mayora de los textos en piedra indican los primeros signos
descifrados se refieren fundamental

Los mayas eran excelentes astrnomos y


crearon un calendario mucho ms exacto

cambio, tarea muy concreta es la de buscar respuesta a todas esas preguntas, en los manuscritos traducidos o con ayuda de
stos.

que el nuestro, el gregoriano. Escrutaban el cielo y registraban no slo el desplaza miento anual de los astros, sino tambin las anomalas que observaban en el espacio
sideral : caldas de estrellas (lluvias de

mente a temas histricos, lo que les da un

Yuri

Knorozov

ha

traducido todos

los

manuscritos que se conocan hasta ahora. Ya son cuatro, porque otro ha sido descu bierto y publicado en 1973 por Michael Coe, prestigioso especialista norteameri cano en cultura maya : hasta ese ao se hallaba "escondido" en una coleccin par

valor incalculable. No cabe duda de que completarn nuestros conocimientos acerca de los antiguos mayas y de toda la Amrica precolombina.
V. Kuzmischev

meteoritos), eclipses (que saban predecir),


etc. Todos estos datos, anotados en los

manuscritos o grabados en estelas de pie


dra, no pueden por menos de interesar a

los astrnomos contemporneos.

Los mayas

en la vida y en la muerte
APENAS ste nacer, el nio maya su era trabajo. El joven reciba el nombre de su padre,
. madre.

por Yuri Knorozov


aos (se consideraba que el lmite mximo de la vida humana eran 52 aos) para impe
dir qua se convirtieran en hechiceros. Sin

llevado ante el sacerdote "para que pudiera escrutar destino, determinar su ocupacin futura y darle un nombre". En un texto sobre augurios, del
periodo colonial, se afirma que los nios

pero,

al casarse, aada el de su

Durante los primeros aos de matrimo nio, el marido trabajaba para su suegro, alo jndose con su esposa en una pequea
cabana construida sobre el terruo familiar.

embargo, las comunidades agrcolas mos traban sumo aprecio por sus ancianos debido a la experiencia que haban acumu

nacidos los das de Kan, Chuen y Men esta


ban destinados a ser artesanos ; los nacidos

lado en su larga vida (a efectos de elegir la


tierra, seleccionar las semillas; predecir el

Si se quejaba de su trabajo, se le poda

en los das de Khish y Kib, guerreros ; los


nacidos el da de Khets'-nab, curanderos,

echar con cajas destempladas del hogar de


la familia.

tiempo, etc.).
Las nociones acerca de los muertos cam

etc. De este modo, los sacerdotes podan clasificar nmedatemente a los nios por
los empleos que habran de ejercer y acon
sejar a sus padres sobre la forma de educar
los.

La mayora de las mujeres deseaban tener muchos hijos ; con tal fin solan hacer sacri ficios a seis dioses y divinidades masculinas en los cuatro puntos cardinales, as como a
la diosa de la Luna y a otras diosas. En cier

biaban frecuentemente, lo que se reflejaba en los ritos funerarios. En algunos dibujos puede verse un cadver en forma de feto, lo que parece significar que el antepasado
se reencarna en el nio recin muerto

Los

nios

eran

amamantados

hasta

la

tos das especiales las mujeres pasaban la

nacido. A los cadveres se les pintaba de

edad de tres o cuatro aos. Las nias cre

noche en los templos con la esperanza de


ser visitadas por un dios benvolo.

can bajo la mirada vigilante de la madre. Los mayas consideraban el estrabismo como una seal de belleza. Para conseguir que los nios se volvieran bizcos les colga ban entre los ojos una pequa bola que ata
ban al pelo con una cuerda.

Si una mujer se encontraba con un hom bre, deba volverle la espalda o, al menos, bajar los ojos. Si a una muchacha se le ocu
rra mirar a un hombre, su madre le restre

rojo (costumbre antiqusima a la que se ha dado muy diversas interpretaciones) y se les envolva de forma muy apretada en fajas. Tngase presente que se les conside raba muy peligrosos, creencia que quiz provena de casos de contagio originados por el contacto con un cadver.
Al difunto se le preparaba manifiesta

gaba los ojos con pimienta. Los das festi

Entre los mayas la edad de la madurez se situaba entre los trece y catorce aos para las muchachas y los diecisiete y dieciocho para los chicos. Sin embargo, los ritos de iniciacin, que hacan permisible el matri

vos, hombres y mujeres se divertan y dan


zaban aparte, si bien, de acuerdo con una

mente para un viaje. As, se le envolva en una capa de viaje y se le metan en la boca trozos de precioso jade y una bola de pasta seca, cosas que el viajero sola llevar con
sigo. En la tumba se colocaban estatuillas

antigua tradicin, unos y otras bailaban jun tos una especial "danza balanceante". Si una mujer cometa una infidelidad, se la reprenda severamente, pero su seductor
era lapidado.

monio, tenan lugar antes, a fin de que los padres pudieran tomar las disposiciones
convenientes para casar a sus hijos. Tras su

de dioses y otros varios objetos. 'En relacin con las historias que se conta

iniciacin, los hijos ayudaban al padre en el

Las mujeres consideraban elegante llevar


los dientes limados. Una vez casados, hom

ban acerca de unos antepasados que haban venido del norte, era creencia general que, cuando una persona mora, emprenda el viaje hacia su legendario hogar norteo. Las palabras que designan el norte [sham-shib : lo que se desvanece detrs, y sham-an : lo que queda detrs) se derivan de la raz sham que significa "lo que fue" y "antiguo". Segn otras creencias, probablemente de origen mucho ms antiguo, el difunto se
marchaba a un mundo subterrneo Uchchab o ich Kab). El fantasma del muerto

bres y mujeres se tatuaban el tronco, con excepcin del pecho ; adems, se frota ban unos a otros con un ungento rojo que les protega del calor, del fro y de los mos quitos. Las mujeres se perfumaban apli cando a su piel una barra aromtica roja de resina, se adornaban el pelo con guirnaldas de flores y, tras el anochecer, con gusanos
de luz. Entre las tribus nmadas era costumbre

YURI V. KNOROZOV, investigador sovitico,


es una de las autoridades mundiales en materia

de teora de los signos y de antiguas civilizacio nes de la India y de Amrica. Doctor en historia de las ciencias, dirige importantes investigacio nes en el Instituto de Etnografa de la Academia
de Ciencias de la URSS. Autor de ms de un

dar muerte a los ms viejos para luchar con


tra la escasez de alimentos. Los Itzas mata

pasaba sucesivamente por nueve esferas del submundo antes de poder reencarnarse
en el nio recin nacido.

centenar de publicaciones cientficas, en 1978


obtuvo el Premio Centfco del Estado.

ban a sus ancianos una vez cumplidos los 50

15

Resguardados en sus abruptas y casi


inaccesibles serranas, los huicholes han

conservado a travs de los siglos, desde


antes de la llegada de los espaoles al
valle de Mxico, una cultura

Los huicholes
Arte y creencias de los peregrinos de los dioses

prcticamente independiente de la cultura mexicana mestiza. Su desarrollo separado

ha hecho de ellos un grupo tnico-cultural


muy slido y coherente cuyo vigor se
manifiesta en todo un sistema de

creencias mstico-religiosas y en un arte

sumamente original (vanse pgs. centrales). En la foto, un grupo de


huicholes atraviesa un grandioso paisaje
de serranas en su tradicional

peregrinacin a la regin sagrada del peyote, especie de "camino de perfeccin" espiritual del que volvern
tras semanas de penosa marcha.

-*\

por Juan Negrn

alcanzan ms de 2.000 m.

Su raza no es

LOS que vinieron en busca de oro y de almas catequizables, para luego en gendrar por- mestizaje la raza mexi

homognea ; los huicholes se dividen, en efecto, en tres tribus diferenciadas lings tica y culturalmente : los huautari, los tuapuritari y los tatikitari. Su idioma perte
nece a la rama uto-nahuatl y su asenta

ceres ms mezquinos del indgena tienen sus correspondientes que antao hicieron brotar la vida del mundo y hoy subsisten,

reflejados en nuestro microcosmos indivi dual y en la esencia de todo lo que nos rodea, en plantas y en minerales. El pre
sente se confunde con su esencia eterna, lo

miento en la Sierra es anterior a la llegada


de los aztecas al Valle de Mxico.

cana, dejaron de lado a aquellos indgenas que se fueron replegando en lo ms hondo


de sus barrancosas serranas.

Uno de estos grupos marginados lo for man hoy 6.000 o 7.000 huicholes que viven
en territorios comunales en la Sierra Madre Occidental de los Estados mexicanos de

El vigor de su cultura era tal que, lejos de dejarse aculturar, siguieron desarrollando sus artes a partir de las bases precortesianas. Renovando la memoria colectiva

que elimina la inquieta necesidad de "dis traerse", puesto que, como dice Mircea Eliade, "toda ocupacin responsable es en s un modo de 'escapar del tiempo'." Con
vicciones, stas de los huicholes, que son

Jalisco y Nayarit. El terreno que ocupan es

mediante el ejercicio vivo de complicados ritos, lo que el huichol anhela hoy como antao es constituirse un carazn (iyari),

la esencia misma del pensamiento prehis-

pnico en Amrica y del sentimiento reli gioso universal.


El arte huichol tiene varias modalidades :

an infranqueable, excepto a pie, porque est entreverado de barrancos, cuya pro fundidad llega a 500 m, y cumbres que

fuerte y sano, para alimentar su vida espiri


tual. Adrede se imponen votos y sacrificios

que suponen ms privaciones, cuando, ya de por s, viven en la penuria. Dicho con palabras del artista huichol Jos Bentez : "As sufren los suturite ('flores de papel', apodo de los huicholes en 'la palabra de los dioses') : sin comer y sin dormir y (sin)

la primera es sacra, mstica, transpersonal y colectiva, es el arte religioso "al servicio del culto", "capaz de provocar slo
describir vivencias de ndole espiritual",
como seala Paul Westheim (Ideas funda

mentales del arte mesoamericano, Mxico,

cosa (posesiones) y sin saber dnde van, pobres e nocentes, pero ricos de su cupuri
(alma), de su vida."

Y es que la impasibilidad del huichol ante la penuria material adquiere un matiz posi tivo, pues el iyari que nace de sus discipli
nas llena al huichol del sentido de dignidad

1972). El arte religioso es el repositorio del sistema de imgenes de la tribu, configu rando sus smbolos las representaciones ms abstractas de su pensamiento y de su historia. Sus formas exactas y su signifi cado preciso son el dominio propio de los
iniciados chamnicos o "cantadores", lla
mados maraacate (maraacame en

e integridad tan evidentes en los que habi tan la Sierra. Por eso, el primer estudio del
Gobierno mexicano (PLAN LERMA

singular).
Pero el maraacame no vive en el vaco

social ; su extensa familia y el servicio que

Memoria "Operacin Huicot" 1965) sobre las posibilidades de desarrollo de la zona huichola, conclua observando que el hui
chol "a travs de siglos en poco o en nada
ha cambiado en su manera de ser tradicio

presta a la comunidad son su razn de ser.


La fe manifestada en demostraciones

colectivas es el contexto que da realidad y

fondo al simbolismo ideogrfico. As, el arte religioso puede manifestarse como un esfuerzo colectivo, dirigido y auspiciado por los maraacate. En esas ocasiones, se renen en el centro ceremonial (Tukipa)
centenares de huicholes venidos desde ran

nal, y (es) el que ms ha defendido y con servado la tradicin de su mundo, para l


incomparablemente mejor que el civilizado,

por ms que ste le sea presentado como lo ptimo deseable".


En contraste con los valores del hombre

chos

(casas

rurales)

muy

dispersos,

haciendo a menudo ms de un da de arduo

moderno, los huicholes valorizan la vida en

camino. Todos vienen a participar en un


drama sobrenatural, cuya meta es recrear

sus aspectos trascendentales e inmanen tes. El corazn inmaterial (iyari) consiste en un precipitado de memorias impersonales que provienen de los albores de la humani dad. Los antepasados, como el Fuego (Nuestro Abuelo), el Mar (Nuestra Madre)
y los primeros animales, fueron personas

el ambiente propicio para regenerar la vida


del mundo con el vigor primordial de su
creacin.

Haciendo las veces de los dioses, los reu


nidos deben restablecer la armona entre el

agua y el fuego, poniendo de acuerdo a


Nuestras Madres del Mar, a las Madres de

que sacrificaron

su

corazn fsico para

otorgarnos vida y conseguir Iyari y el poder


de la visin sobrenatural (nierica). Se trata,

la Lluvia, del Cielo y de la Tierra, con Nues


tro Abuelo Fuego y Nuestro Padre

para el huichol, de seguir el ejemplo de los


creadores, mereciendo la vida espiritual por

Creador

Sol y Nuestros Hermanos

el sacrificio en el plano material. Los queha-

Mayores, el Viento y el Venado. A lo largo de varios das y noches, se entregan fer


vientemente a la imitacin ritual de los

JUAN NEGRIN FETTER, escritor e investiga

dor mexicano de origen espaol, estudi en Francia y en la Universidad de Yale (Estados Uni dos). A partir de 1970 inici sus investigaciones sobre la religin y el arte de los huicholes, convi
viendo con ellos y realizando varias peregrinacio nes a sus lugares sagrados. Ha presentado expo siciones de arte huichol en importantes museos

Antepasados, con danzas, ayunos y vigi lias, al comps de su msica hipnotizadora. Los Antepasados son invocados, atrados por los cantos de los maraacate, por las libaciones y el sacrificio de animales, y complacidos por los esfuerzos de sus des
cendientes humanos ; a su vez, ellos pres

y galeras de Estados Unidos y Mxico. Colabor


en el Informe 76 del Centro Coordinador Huicot,

tan nuevas fuerzas al iyari de los huicholes reunidos. Y les refrescan el alma (cupuri) con roco. Se fusionan as el espritu inma

del Instituto Nacional Indigenista de Mxico. Ha publicado The Huichol Creation of the World (La creacin del mundo segn los huicholes), edi tado por E.B. Crocker Gallery, de Sacramento, y
el San Jos Museum of Art, en 1975 ; El arte

nente de los Antepasados y el espritu


latente de los hombres, en una correspon

dencia entre el macrocosmos y el micro cosmos


sente.

! s
i

contemporneo de los huicholes (Universidad de Guadalajara, Mxico, 1977), y Apreciacin sub jetiva de la cultura huichola (UNAM, Mxico, 1978). En enero pasado organiz una exposicin
audiovisual sobre el mismo tema en el Museo de

que se sostienen mutuamente, penetrando lo eterno en el fecundo pre

Nios y nias, jvenes y ancianos, toman parte activa en esta unin de la


dimensin humana con la divina ; cada

Ciencias y Artes de la ciudad de Mxico.

SIGUE EN LA PAG. 23

17

PAGINAS EN COLOR

La pintura huichola
En la pgina de la derecha y en las dos centrales en color
reproducimos seis tablas de estambre de los dos principales

pjaro carpintero encrestado, avisa al Kieri cuando alguien se acerca. La Luna y el Sol ofrecen a Ahuatusa su nierica personal para que pueda estar en contacto con sus espritus". Arriba a la derecha : Los dioses Antepasados prueban el peyote, de Jos Bentez Snchez. "Aqu vemos a nuestros tres Antepasados divinos, a Nuestro Hermano Mayor Cauyumarie, el Venadito del Sol, a Tatehuar, Nuestro Abuelo el Fuego, y a
Tahuevicame, Nuestro Padre el Sol ; as es como ellos se vieron

pintores huicholes : Jos Bentez Snchez y Tutukila Carrillo. Los autores mismos explican el "argumento" mtico de sus obras,
segn la transcripcin hecha por Juan Negrn que reproducimos

slo fragmentariamente. Vase adems la portada de este


nmero, con una tabla de estambre de otro gran pintor huichol,
Juan Ros Martnez.

Pgina da la derecha
Arriba : La Matriz del Mundo, de Jos Bentez Sanchez. "Aqu vemos el mundo. Este mundo viene de una mujer, llamada Tati
Yurianaca, Nuestra Madre Tierra Fecunda. Nuestro Hermano

cuando tomaron el peyote. Cada uno tom la misma cantidad de

Mayor Venadito del Sol fue quien la fecund. En el mundo primero y obscuro de Huatetapa, la Tierra viva en la forma de una mujer. All, Cauyumarie le pregunt si quera convertirse en un mundo amplio y le explic : 'T tendrs algunos de los dioses ms importantes y sers un mundo grande. T sers una jicara, como matriz del mundo, y te criar a base de mi fuerza'. Yurianaca estuvo de acuerdo y entonces Cauyumarie, hacindose muy chiquito, se introdujo en la matriz de Yurianaca. Esta qued embarazada y empez a ensancharse, para que hubiera en ella campo suficiente para las frutas y la comida. As naci el mundo, o sea la Tierra. Cauyumarie est dentro de la panza de Yurianaca, con cabeza de venado y cuerpo de persona. En el centro de la
matriz sembr lo que el huichol poda comer antes de conocer la

peyote (representado por tres figuras boleadas cuyas races se proyectan hacia la derecha). Bajo los efectos del peyote, Cauyumarie se vio transformado en venado (arriba a la izquierda). Le aparecieron plumas por todas partes y, cuando volte, vio un rostro humano en su cola con la que empez a conversar. Nuestro Abuelo el Fuego (abajo al centro) fue el que ms sinti
los efectos del peyote. Le pareci que su cuerpo se arrastraba

como una serpiente regando pura ceniza, de la que nacieron


flores. Nuestro Padre el Len tom la forma de un len o "gato

monts", mientras segua comiendo la raz del peyote. Senta que


se meca sobre un palo a punto de caerse".

Abajo a la izquierda : Despus de la inundacin, de Tutukila


Carrillo. "Cuando se termin el diluvio. Nuestros Antepasados

encontraron la primera tierra seca en el centro del lago de Chpala. Vemos la canoa en la que estn sentados Huatcame con un remo (detrs de l), Tacutsi Nuestra Bisabuela y Diosa del
Crecimiento y la perrita negra ; tambin en la canoa hay una

agricultura : el hongo (en el centro), la cebolla bronca, tomatillo, chile, guajes (leguminosa) y dos especies de nopal... Adems, Cauyumarie dej el gusano comestible y la iguana. Detrs de l vemos el cesto en el que trajo estas cosas del primer mundo. Cauyumarie obr con la ayuda de sus aliados. Tatehuar, el amo del Fuego (a la izquierda), fue encargado del Venado Azul, el
Antepasado de los venados, cuya sangre alimenta el alma de los
dioses. Tatehuar camina sobre las flores, as como

calabaza, maz y granos... Tacutsi emprendi la bsqueda de


Nierica Mamna, donde los dioses. Nuestros Antepasados, haban

dejado pintados sus rostros en la roca. Mas cuando la encontr apareca el aspecto sagrado de Huatcame, adems de los smbolos de ios otros cinco Antepasados. Ah se reunieron nuestros antepasados... Tamatsi Cauyumarie tom sus cuernos con l y finalmente lleg al centro de Huiricuta. Tom su arco y su flecha (a la derecha debajo de la canoa) para cazar el peyote, que es el espritu del Venado... Tati Yurianaca, Nuestra Madre la Tierra Hmeda (al centro en medio), decidi regresar a la costa, acompaada por Huatcame y su perrita negra. Ella carga una olla y una jicara votiva que contiene todas las semillas para el
nuevo crecimiento".

Tahuevicame, Nuestro Padre Sol (al lado derecho). Abajo, Pariya


anuncia la aparicin de la luz en Huiricuta, tierra del peyote.

Junto con Joven Zopilote, se encarga de las jicaras sagradas. El


mundo est rodeado de agua, cuya vida simbolizan cuatro

guilas nacidas de la espuma de los mares. Las guilas vigilan los cuatro puntos cardinales."
Foto P. Lloyd Baker, Oregon, EUA

Abajo : Despus da su muerte los Espritus divinos ss renen en Huiricuta, de Jos Bentez Snchez. "Nuestros Antepasados
murieron en la carne, pero siguen viviendo en el espritu. Cada
ao sus Espritus se renen para visitar a su jefe. Nuestro

Abajo a la derecha : La creacin de la sal, de Jos Bentez


Snchez. "Tacutsi Nacahu, madre de los dioses, fue a la orilla

Hermano Mayor Cauyumarie. Aunque ya dejaron su cuerpo, su matriz qued en el desierto sagrado de Huiricuta, donde se renen al final del ao. Sus corazones, sus almas, su pulso son

juntados sobre el altar de roca de Parietsi (abajo al centro), donde por primera vez apareci la luz sobre la superficie de la tierra. Tati Yurianaca, Nuestra Madre Tierra Hmeda, y Tati
Huerica Huimari, Nuestra Madre Joven guila, encima de

del mar donde se prepar para morir. Se sac los huesos (arriba a la Izquierda), los moli con una piedra y se convirtieron en sal revuelta con tierra. Luego moli los dientes con su mandbula y se tornaron en sal pura, que ella roci en el mar. Huatcame (a la izquierda) contempla asombrado la transformacin de sus huesos y dientes en sal. Cuando Takutsi, desplegando alas negras, se meti en el mar (abajo a la izquierda), surgi una gran ola a lo largo de la costa (lnea azul ondulada en el centro). All naci Tamatsi Maxiayuavi, Nuestro Hermano Mayor Venado Azul".
Fotos Juan Negrn, Guadalajara, Mxico

Yurianaca, estn sobre un altar de roca. Nuestro Hermano Mayor

Cauyumarie tiene la figura de un venado (a la derecha), con


Nuestra Madre Maz sobre su espalda. A la derecha del altar,

Tatehuar, el espritu divino del Fuego, lanza sus llamas alrededor

de Cauyumarie. Nuestro Padre el Sol (abajo a la izquierda) tiene


costillas rojas..."

La pintura haitiana
Pgina 22
"i Qu es lo Maravilloso sino el sistema de imgenes con que un pueblo ilustra su experiencia, refleja su concepcin del mundo y de la vida... ?", escribe el gran escritor haitiano Jacques Stephen Alexis. Nada como la moderna pintura haitiana Ilustra ese "sistema de imgenes" propio de la cultura del pas antillano ; y lo ilustra con una desbordada imaginacin, con un deslumbrante frenes de for mas y colores que prestan a este tipo de arte un sello peculiarsimo, absolutamente original. Pintura "nave" o "primitiva" ? Mucho menos de lo que pudiera parecer en ciertos casos y a primera vista.
Pintura, eso s, de races profundamente populares : el alma del

Pginas centrales
Arriba a la izquierda : El Kieri Ahuatusa es festejado y

consagrado, de Tutukila Carrillo. "Nuestro Hermano Mayor Astas Blancas, Tamatsi Ahuatusa, era una planta que se converta en persona, a manera de otros arbustos llamados "kieri", dotados
de poderes extraordinarios... Aqu vemos como se reunieron Nuestros Antepasados en su rancho de Teacata, para celebrar una fiesta concediendo el rango divino a Tamatsi Ahuatusa. Le entregaron una flecha votiva que encajaron en el lugar donde l haba querido enraizar en forma de planta. Le sacrificaron un toro para que con su sangre se alimentara su espritu. Nuestra
Bisabuela, Madre de los Dioses, y Nuestro Abuelo el Fuego

pueblo haitiano se expresa en ella con toda su lujuriante y explosiva


creatividad. He aqu dos ejemplos caractersticos : arriba. La isla

prenden velas votivas para el Espritu del Kieri. Tstsica Temai, el Antepasado de las abejas, con su flecha emplumada manda felicitaciones a Ahuatusa de parte de los dems dioses. Xaye, la serpiente de cascabel, manifiesta su gratitud a los Antepasados por haber recibido el encargo de proteger al Kieri. Ahuatsai, el

pjaro, de Jasmin Joseph (n. en 1923) ; abajo. Paraso terrestre, de Wilson Bigaud (n. en 1931). Vase tambin la portada posterior.
Fotos Warren E. Leon Jr. Ed. Delroisse, Pars. Col Museo de Arte del Collge Saint-Pierre,
Port-au- Prince

18

(Viene de la pg. 17)

cual une sus fuerzas y su entusiasmo a los de los dems para sostener el extraordina rio acervo del maraacame, que canta por todo el pueblo. Al festejo de los Antepasa dos sigue el festn de los hombres que se
han acercado a los dioses a travs del

nando sus apetitos y purgando los pensa

mientos que manchan la conciencia y tergi


versan las visiones. Hay que trascender la

condicin humana para ver con el espritu,


como ven los Antepasados, a travs de los

nierica que reflejan lo que existe tanto en el


plano espiritual como en el material. Con palabras del ya citado Jos Bentez : "Para conseguir nierica, nosotros nos sacrifica mos bastante, ayunando, sin dormir con la

fuego, a travs de la penitencia y de la espontnea representacin. De este modo, las familias de las rancheras dispersas
entran tambin en comunin tribal ; su

sangre gruesa de siglos de unin espiritual fluye de cuerpo en cuerpo como fluyen los
ros al mar, formndose todos "de un solo
corazn".

mujer y sin pensar mal, nada ms pensando en conseguir nierica, para poder saber algo
del iyari, del cupuri (alma) de Nuestra
Madre (Tierra)."

La creacin de un tiempo y de un espacio


mgicos en los ritos del centro ceremonial

Para

iniciarse,

los

peyoteros*

deben

refleja y ejemplariza lo que ocurre en las


rancheras, al nivel familiar. La fiesta es la
culminacin dramtica de un ciclo de labo

desarrollar en su larga peregrinacin dos


personalidades. Una de ellas es la divina, la

interior,
lidad

que se vuelve ms tangible a


El esfuerzo fsico de

res cotidianas que giran alrededor de Nues

medida que el caminante se aleja de su rea


cotidiana.

tra Madre, el Maz, cuya fiesta ms signifi cativa es "el baile de Nuestra Madre", para
que sta perdone el que nos la comamos.

muchos das, caminando sin beber agua hasta la noche, a menudo pasada en vela
ante el Fuego comn, hace que las necesi dades del cuerpo pasen a un nivel secunda

He aqu el sentido ecolgico del huichol : todo se sacrifica por nosostros : el Maz nos da sus hijas, el Venado sus cras, el Sol sus flechas y el Mar sus hijas serpientes emplumadas de agua. Este es el fundamento de las costumbres que la fami lia observa en forma abnegada, da a da.
Sus miembros conviven imitando el orden

rio, para dar apertura al sustento espiritual


urgido a manifestarse para reemplazar la
energa del cuerpo. La fuerza interior del

iyari se pone en marcha para derribar las fachadas del ser social exterior, y el pere
grino renace con un nuevo nombre con

corde con su nueva personalidad depurada


y consagrada.

divino, repartindose sus funciones y sus


responsabilidades. As, los nios de cuatro

aos cuidan del hermanito menor, compar


tiendo la responsabilidad de l con sus
padres. A su vez, los abuelos trasmiten la
honda sabidura de los aos.

La otra personalidad, la exterior y pro fana, se desarrolla para ocultar la intensa realidad interior al destructivo ojo pblico.
Para eso se elabora la frivolidad exterior : el

que sacrifica todo placer corporal no deja


El nio huichol se cra con un sentido

traslucir el sufrimiento correspondiente a

religioso de la vida que le revela poco a

su autogestacin espiritual. Siguiendo el


recorrido que demarcan las huellas de los

poco el significado de los misterios que lo


rodean ; pues todo lo que le rodea en su

Antepasados,

los

peyoteros van descu

medio ambiente est impregnado de vida y


todo lo relaciona l con la realidad trascen

briendo los verdaderos nombres de stos.

dental oculta en cada fenmeno.

Ello se

manifiesta en los mitos, entreverados de

He aqu dos objetos sagrados


huicholes, representaciones
msticas de Nuestra Madre

Al mismo tiempo, la realidad en el plano fsico es reconocida como mentirosa y


absurda.

experiencia, que cuentan los ancianos, en

los que plantas, personas y animales se


trasmutan unos en otros, cambian de nom

Nuestro Hermano Mayor, Venadito del

Mensajera de la Lluvia (Tati


Nuarihuame), simbolizada como

Sol (Tamatsi Cauyumarie), verti su esp


ritu en el peyote que apareci a raz de su

bre y se desmaterializan, en que el hielo se funde en agua para soportar el mar y con vertirse de espuma en roco, en que los peregrinos espiritualmente frivolos se mudan en rocas, en picachos, en muestras eternas de impotente soberbia. No faltan las pruebas de curaciones "mgicas" y el nio presencia toda clase de eventos
"paranormales". A esta enseanza se

serpiente del agua. Arriba, piedra labrada con la figura de una culebra enroscada. La piedra hace de
guardiana del altar de la casaadoratorio de Tati Nuarihuame.

autoinmolacin y se ofrece de nuevo para


ser consumido por el bienaventurado pere grino. Entonces ocurre una verdadera comunin, en la cual el peyotero exttico
entra en contacto directo con los dioses,

Abajo, trozo de madera de


estambre pegado con "cera de

porque Nuestro Hermano Mayor los repre


senta a todos. Este "venadito" invisible le

campeche" ; los dibujos


representan los atributos de Tati

aade la instruccin visual que ensea a


plasmar escrituras sagradas con el bordado

Nuarihuame, principalmente la fertilidad de la mujer y de la planta de maz. De este tipo de objetos se


derivan las "tablas de estambre"

y el tejido, el tallado de la piedra y el uso de tablas de cera en que formar mosaicos de


pequeas cuentas e hilos de estambre.

habla al peregrino desde su interior, prego nando las palabras de los dioses y, hacin dole ver sus rostros cambiantes, le deja grabado algo de su memoria en el iyari. Sin
embargo, el proceso de acercamiento a los

que han hecho famosas los actuales

pintores huicholes (vanse pgs.


centrales y portada).

dioses, o a la esencia espiritual de nuestro


ser, es un proceso que requiere toda una

Los niveles de expresin varan segn el entendimiento mtico y la visin personal del artista huichol. La visin mtica requiere
que uno se compenetre con el sujeto inte

vida. En la primera peregrinacin se retira el


primer velo, poniendo de manifiesto una

luminosa cosmovision que no puede ser asimilada de golpe, pero que se vuelve tan
gible merced al peyote. El peyotero regresar despus de varias
semanas o meses a su tierra, cumpliendo

rior de lo que aprehende, dejando de verlo


como objeto aparte. De tal modo, se dice

que el maraacame ya muy ilustrado percibe la tierra sobre la que pisa como una per
sona y puede conversar con esta Nuestra

Madre. Lo que se busca es llegar a ver


desde el interior de nuestro ser el interior de

con la misin de traer el precioso carga mento de peyote para compartirlo en los w

ritos sagrados. Adems, durante todo su f

otro ser, de corazn a corazn.

Pero, para adquirir el corazn espiritual o


iyari que permite esta visin, el huichol

debe aprender a controlar el cuerpo domi-

*Los que van a buscar el peyote hasta 500 km de distan cia. El peyote es una especie de cactus que se cra en el desierto y del que se extrae la sustancia psicotrpica lla
mada mescalna. N.D.L.R.

23

y viaje se habr esforzado por recrear el len


guaje, de acuerdo con su nueva visin. Por eso, si no entendemos los propsitos mstico-poticos en que se inspira el com plejo ritual huichol, no veremos sino la piel que recubre esta honda cultura, y la signifi cacin de su arte tan original se nos esca par. El arte huichol, cuando es genuino,

hacer arte, en el sentido mesoamericano, el

creador tiene que vivir inmerso en la visin mtica, para poseer la capacidad de plasmar una realidad invisible y mgica. Mgica porque la creacin del hombre debe poseer

la calidad de atraer y albergar la energa


espiritual del ser humano o del dios ances tral que representa.

A menudo, el productor de objetos de


artesana huichola es un huichol medio

como resultado de una inspiracin "divina" ni a modo de plegaria personal. Aparte de la "desculturalizacin" que sufre el huichol desarraigado, el artesano existe en un mer cado de explotacin. Los negocios priva dos tienen un inters pecuniario en el pro ducto "decorativo" que le trae el indgena dependiente. Adems, como el valor de los objetos de artesana es bajsimo, el inters personal del intermediario es casi nulo.
Naturalmente, este intercambio, en el que se menosprecia su labor, no despierta en el

representa mucho ms para el indgena de lo que hoy significa nuestro arte para noso
tros. Paul Westheim hace en torno al arte

urbanizado que ha abandonado las labores

del "coamil"* y se ha desarraigado de su


comunidad. Teme la ira de los Antepasa

artesano

profesional

ni

amor

propio

ni

prehispnico observaciones que se aplican


directamente al arte huichol : "No se repro
duce la realidad, se crea una realidad : la

dos, a quienes no quiere "conocer" en vivo, ni por medio de los tradicionales sacri ficios, ni a travs de la magia nvocadora de la ideografa. Desde luego, el artesano que produce para la venta no suele hacerlo ni

ganas de crear. A pesar de las condiciones reinantes,


ciertos artesanos se dedican a una labor

del pensamiento mgico. No basta el ver


del artista ; para describir el oculto sentido mtico del fenmeno, hace falta su visin".

ms significativa, con la mira puesta en rei vindicar su identidad arrebatada por el for
zado anonimato y en recuperar al mismo tiempo su sensibilidad nativa, sacrificada a la necesidad de producir en cantidad para cubrir los gastos.

"El realismo moderno persigue la finalidad de reproducir lo visible ; la finalidad del rea
lismo mesoamericano es hacer visible lo
"Campo de maz cultivado en las laderas de los cerros con la ayuda de un bastn o palo ("coa") a modo de plantador. N.D.L.R.

invisible". De donde se desprende que para

En los ritos y fiestas


huicholes intervienen

intensamente la danza y la
msica, de ritmos

hipnotizadores. El nio de
la foto toca un tambor de

trpode [tepo en huichol)


durante la ceremonia de los

primeros frutos, en la que los nios se dirigen al Sol para que haga madurar las
cosechas agitando

sonajeros y tocando el
tambor durante toda una

jornada. De este modo


efectan los nios

huicholes un viaje

imaginario al pas de los


Antepasados sagrados. Abajo, una escena de
mercado.

24

Es evidente que el arte huichol, como

Los cuadros de estambre (vanse pgs.


centrales) estn hechos sobre tablas de

se van formando los contornos de las figu ras y, por ltimo, el fondo se rellena con
uno o ms colores.

todo gran arte, surge de la necesidad que su creador siente de comunicar algo que es importante para l, algo que remueve su
corazn rebosante de fe, de dolor o de ale

madera terciada,

cubiertas con una del

gra, y que tiene que ser exteriorizado y


comunicado, convirtiendo el sentimiento
en accin. Los cuadros de los artistas hui

choles autnticos son justamente actos de comunicacin, testimonios de visiones

vibrantes y de smbolos organizados para


cristalizar una idea, un mensaje importante. Los dones artsticos de sus autores, Jos Bentez Snchez, Tutukila Carrillo, Juan

gada capa de cera pegajosa (cera de cam peche), que produce, segn los huicholes, una avispa sin aguijn. La cera se calienta al sol, para que se vuelva maleable, y se aplica sobre la tabla con la mano. A veces, el artista raya los contornos de las figuras en la cera. Despus, los hilos de estambre, con colores vivos de anilina, son prensa dos, preferiblemente uno a uno, sobre la matriz de cera con la ayuda del pulgar.
Simblicamente el cuadro es un tari, es

Estas "tablas de estambre" no hicieron

su aparicin, como objetos de comercio, hasta Soto 1951, Soria cuando el profesor Alfonso los expuso en Guadalajara,

Mxico. Sin embargo, la tcnica es prehispnica y se usaba para fines religiosos en pequeas ofrendas votivas, en las que se dibujan aun hoy da las plegarias dirigidas a los Antepasados. Antes de usar el estam bre y las cuentas de vidrio, se utilizaba la cera para plasmar figurillas en bajo rrelieves en el interior de jicaras de guaje (calabaza) o en un pedazo de madera de
forma ms o menos circular ; sobre la cera

Ros Martnez y Guadalupe Gonzlez Ros,

decir, un lecho en el que los dioses ances trales vienen a posarse, y, tambin, un campo preparado para recibir las semillas del maz, el frjol, la calabaza y el amaranto (huautel. Por eso, primero se elaboran los mrgenes del cuadro, plasmando un marco
de tres colores contrastantes, los cuales
determinan en cierto modo la tonalidad de

estn cimentados en la educacin mgicoreligiosa que asimilaron intensamente en su juventud ; despus de vivir y trabajar entre la gente "civilizada", esos artistas se torna
ron de nuevo hacia su cultura ancestral con

el deseo de renovar sus debilitados vnculos

se pegaban granos y semillas, algodn y fibra de agave (pita). Todos estos materia les nativos se siguen usando, pero los fuer
tes contrastes y las luminosas combinacio- 1

con ella y de cumplir con los votos tradicio


nales.

los colores en el espacio interior. Despus

nes de colores que pueden obtenerse con |

Con su clsico cesto a la

espalda, en el que guarda sus exiguas provisiones y


sus objetos rituales, el peyotero o peregrino
huichol va en busca de la

sagrada planta hasta


500 km de distancia, a
travs de los senderos de

la Sierra Madre y el
desierto de San Luis de

Potos. En pequeos
grupos de una decena de
hombres, avanzan de sol

a sol, silenciosos,

recogidos, soportando mil


privaciones y sacrificios,

bajo la direccin de un
sacerdote o chamn. La

peregrinacin mstica del


peyote es seguramente
una de las

manifestaciones religiosas

ms sorprendentes y
complicadas de la

Amrica indgena.

25

Foto Juan Negrn, Guadalajara, Mxico

el estambre de lana comercial evocan las

posiciones : el artista inventa otras nuevas para exteriorizar las nuevas impresiones.

maraacame, todo ello sellado ahora con la

visiones surgidas bajo el efecto del peyote.

impronta de su experiencia propia. Por eso


Jos Bentez declaraba en una entrevista

De ah la lgica adopcin del estambre por


el artista huichol.

Los cuadros son testimonios de lo que el artista alcanza a ver a travs de su nierica, su espejo interior pulido por la experiencia

que, si sus cuadros fueran expuestos como

A nuestro juicio, y sobre todo en el caso


de Jos Bentez, la creacin es el nico
medio efectivo de colmar el hondo foso

sagrada ; las formas surgen del iyari, el corazn que es segn la tradicin' azteca "un libro de pinturas". Y la peor desgracia para el huichol sera "perder el iyari", que le
permite entrar en contacto con la vasta

meros adornos, sera una falta de respeto a la memoria de sus "padres".


Todos compartimos la esperanza de que
la ostensible belleza de esta cultura autn

que separa su cultura subconsciente y espi

ritual de la cultura que ha adquirido entre


nosotros, en la civilizacin mexicana

tica, adems de educarnos, impulse a fre


nar un proceso de desarrollo que enfoca a

moderna. Para l, la expresin de su cul

memoria gentica almacenada en Nuestros


Antepasados, que son la naturaleza misma. Esta forma de arte ha surgido de la unin

tura en ideografas es un modo de defender


un pensamiento indgena que da validez a su vida personal. Como vocero de su cul
tura, el artista huichol se indentifica con los

los huicholes y a su medio ambiente como "materias primas" en vas de transforma cin. Esperamos que su desarrollo inde

de una artesana comercial y del genio


peculiar de unos cuantos huicholes acultu-

pendiente, "endgeno", pueda seguir su curso manteniendo su integridad propia,


para que ellos puedan corresponder con

personajes mticos que entran en el drama


de sus cuadros. Su lucha interior se exte

rados pero comprometidos tambin a cum plir con las tradiciones ancestrales. Este arte tiene la virtud de ser para nosotros un
excelente medio de contacto con la cultura

todo su vigor nativo a los servicios que


nosotros podemos ofrecerles en su benefi

rioriza en las figuras de sus tablas, llenas de movimiento, de magnetismos y polarida des, vinculadas por una tensin casi mus
cular.

cio, sin lavarles el cerebro y sin transformar la ecologa que ellos han preservado, a
cambio de carreteras.

huichola, un intermediario visual y verbal que nos habla a travs del denominador

En todo caso, la expresin del artista hui


chol es realmente personal, se relaciona con aquellas experiencias que han influido

comn de la belleza. Con l logra el artista huichol transmitir aspectos subjetivos a los
que respondemos de forma subjetiva, parti cipando en sus valores universales por medio de la poesa y de la esttica visual.

Por otro lado, es una pena que estemos


expuestos, por obra de los intermediarios
comerciales, a una artesana carente de

en su corazn y en su memoria. As, los cuadros de Jos Bentez o de Guadalupe


Gonzlez cambian notablemente a raz de

valor personal, original y religioso, que no pasa de ser un adorno extico. Es una
pena, porque perdemos de vista los valores

Se trata de un arte moderno, surgido del


sentimiento de identidad que de s tiene el artista y creado con miras a comunicar con el pblico no huichol. Por eso los artistas han insistido en que precisramos las "bases" en que se cimienta su elaboracin
visual. Sus obras son evocaciones de

una peregrinacin, o sus temas se inspiran en los sucesos relativos a la poca del ao

(el temporal de aguas, la roza y la recolec


cin), o se refieren a sucesos ntimos tales

estticos universales y la honda filosofa de los ltimos testigos de la compleja visin aborigen de Mesoamrica. Aparte del inte rs que esta cultura pueda tener para noso
tros, debemos considerar la importancia de

como un sueo inquietante, el nacimiento o la muerte de un hijo, etc.. Y as como no se repite la experiencia que conmueve al ser ntimo, no se repiten tampoco las com

su cultura para la sobrevivencia del propio

memorias sagradas brotadas del corazn del que recuerda lo que deca el abuelo o el

huichol con su dignidad y su creatividad propias.

26

El asentamiento de los huicholes en

Hemos convivido con los huicholes urba

ambiente, que conocen a fondo, y con su

las sierrras de los Estados de Nayarit


y Jalisco es anterior a la llegada de

nizados que viven dentro del sistema de valores mestizo, agobiados por la concien

raigambre de ritos y tradiciones orales. No


obstante, nuestra ignorante soberbia nos

los aztecas al valle de Mxico, lo que


da una idea de la antigedad de su
cultura. En cuanto a su raza, no es

cia de su supuesta inferioridad y desespera


dos por haber perdido sus races. Hemos

ha llevado a menudo a derrochar las rique


zas naturales, por intereses a corto plazo, y a desquiciar al indgena, convertido en el

completamente homognea : se dividen en tres tribus lingstica y


culturalmente diferenciadas. A la

observado entre ellos los mayores estragos del alcoholismo, del crimen y de la absoluta

ms pobre de los explotados, despreciado


a causa de unos valores que no entende mos y emigradp de sus tierras saqueadas.

izquierda, tres mujeres huicholas


vestidas con sus trajes de ceremonia,

miseria econmica, junto con la enferme dad y la destruccin de la familia. Por eso,
creemos que el huichol, como todo ind gena que conserve su herencia cultural, no puede ser educado como el hombre urbani

Nuestra conclusin es que debemos ofre cer a los huicholes, como a tantos grupos indgenas de todo el mundo, una educa cin bicultural, dirigida en parte por los "sabios" formados segn sus propias tradi
ciones.
J. Negrn

de una artesana rica y compleja.


Abajo, un muchacho huichol.

zado o el campesino desculturalizado.

Cuando hablamos de educar al indgena, no debemos olvidar que se han estado edu
cando de conformidad con su medio

27

Uno de los ms famosos maestros de la pintura "nave" o popular haitiana es Prfte Duffaut (n. en

1923). Aqu reproducimos uno de sus cuadros, titulado El puerto o dudad Imaginaria, en el que una vez
ms se manifiesta todo el vigor imaginativo, toda la libertad natural de creacin de este arte tan

profundamente arraigado en el alma de su pueblo. (Vanse tambin la pg. 18 y la portada posterior.)

Lo real maravilloso
en la cultura haitiana
por Ren Depestre
SI por maravilloso se entiende todo aquello que en la vida se aparta del orden natural y corriente de los he chos y de las ideas, pocos son en el mundo
RENE DEPESTRE, escritor haitiano, es autor

nacin de los seres vivos, ya un largo sueo musical, ya la cortesa alucinada de alguna divinidad nocturna. Se escucha la palabra
de los dioses en las utopas del sol y de la
lluvia. Y hablan tambin los dioses en las
velas encendidas entre las astas de un

de diversos libros entre los que cabe citar Un

lo pases que, como Hait, han avanzado con tanta intrepidez y gracia por ese
camino del sueo. El sentido de lo maravi

arco iris para el Occidente cristiano (poesa), Para la revolucin y para la poesa (ensayos), y El palo ensebado (novela), todos ellos traducidos del francs. En esta lengua ha publicado adems Allluia pour une femme-jardin y Pote Cuba. Ha sido profesor de la Universidad de La Habana y de la Universidad de West-Indies (Mona,
Jamaica). Ha colaborado en dos estudios colec

lloso, con sus innumerables manifestacio

macho cabro, en las conchas de la playa, los peces de los ros, las alas de los colibres
y de las mariposas.

nes, es uno de los componentes histricos de la conciencia y de la sensibilidad de los


haitianos.

En respuesta a la spera problemtica de la esclavitud, los elementos telricos y


sociales del universo haitiano se han dila

Nuestro pueblo tiene una manera propia de concebir las relaciones entre el espritu y lo imaginario. Incluso el sueo de los rbo les y de las piedras llega a ser, en la imagi

tivos de la Unesco : Africa en Amrica Latina y


Amrica Latina en sus ideas. Actualmente tra

tado y trabado en un complejo sistema de correspondencias y de connivencias simb

baja en la Unesco.

licas o mticas. Mediante ese proceso que

28

tiene algo de prodigioso, las contradiccio


nes de la realidad colonial han desembo

cado no solamente en el vod y sus crisis de posesin sino en un lenguaje y en unos comportamientos onricos en los que lo mejor y lo peor de la condicin humana van
familiarmente unidos cuando no chocan
entre s con inslita violencia.

He aqu como ve el Desembarco de Cristbal Coln en Hait Jean Ren Chry, otro pintor haitiano actual. "| Qu maravilla I", grit el Descubridor ante la lujuriante naturaleza de la isla antillana. Ese mismo sentimiento de fascinacin ante lo maravilloso inspira hoy el arte y la
literatura haitianos.

Foto Editorial Skira, Ginebra

En qu consiste lo real maravilloso de Hait ? Lo integran corrientes que se interpenetran y se mezclan en lo natural y lo sobrenatural, en lo picaresco, lo ertico, lo inefable, lo absurdo, lo burlesco, lo mgico y lo maravilloso. Su impronta se observa en la estructura de la religin y de los misterios polticos de la sociedad, en las peripecias
orales del folklore y en la literatura escrita

en francs y en haitiano (crole), en los hechizos del amor y de la danza, en la


msica, etc., y, con estelar esplendor, en las artes plsticas.
Una maana de diciembre de 1492 Cris

tbal Coln, deslumhrado por la baha, las

montaas y el cielo a cual ms azules del pas que tena ante los ojos, exclama : "|s una maravillal". Ese grito de fascinacin, al
mismo tiempo que anexaba ese da una

isla-perla ms a la Corona de Espaa, abra


horizontes haitianos a la historia universal

de lo fantstico : los habitantes autctonos

de Hait, los arawaks, se convierten, sin

saberlo, "por los designios impenetrables de la Providencia", en... |indios de la Hispaniola!

Al impulso de la misma magia semntica,


en los decenios siguientes Europa iba a compartimentar a la buena de Dios el
"nuevo mundo". La colonizacin se

inventa negros con los ibos, bambaras, uolofes, peules, mandingos, aradas y otros pueblos de Africa a los que despoja literal
mente de su identidad. De manera no

menos fabulosa, pero esta vez en el sentido

de una promocin ontolgica, se forjan blancos con las etnias espaola, inglesa,
francesa, portuguesa, holandesa, que se reparten las Americas (otra denominacin

El 7 de abril de 1803 mora en el Fort de Joux, en el Jura francs, uno de

los principales hroes de la independencia haitiana : Toussaint

Louverture, arrestado y trasladado a Francia por orden de Napolen. As


vio el acontecimiento un grabador annimo de la poca.
Foto P. Bastin Explorer, Pars

mgicamente genrica).
* Poco despus, adems de los indios,

negros y blancos ya inventados, los mula


tos, mestizos, zambos, cuarterones, ocha

vones, etc., producto de la sangre en efer vescencia en aquellas latitudes, vinieron a


su vez a estructurar, en la desgracia y en la

fantasa, una gama de conflictos y de colo res capaz de dejar sin aliento al propio arco
iris.

Desde entonces ser imposible disociar


la aventura histrica de Hait de una suerte

de surrealismo popular y barroco que se

manifiesta con igual exuberancia tanto en


la trama de los acontecimientos colectivos

como en la madeja individual de cada des


tino. Desde 1492 hasta 1697 decir,

hasta el momento en que los imperios fran

cs y espaol, por el tratado de Ryswick, llegan a un modus vivendi en la isla Hispaniola, dividida en lo sucesivo en dos colo

nias distintas millares de leyendas van a tejerse en revoltillo con los abordajes de
corsarios, las historias rocambolescas de

filibusteros y bucaneros, los relatos fabulo sos de la resistencia y el genocidio de las


tribus indias del Caribe. Estas furiosas fan
tasas se articulaban con la realidad de las

proezas econmicas que el terror permita

realizar en las plantaciones y en los talleres | de esclavos. La prosperidad legendaria de |

(Santo Domingo* (segunda trampa semn tica en que Hait qued atrapada) cargaba

los galeones de oro, ail, perlas, pedrera, especias, algodn, caf, azcar, en medio
de un comercio de seres humanos que lle

naba el mundo de furor y de ruidos sin pre


cedentes.

Durante el tiempo que dur, en condicio


nes alucinantes, el trfico de "piezas de las

Indias" y de "madera de bano", los prodi gios de la historia de Hait, lejos de esfu
marse en la cruel monotona del trabajo for zado, encontraron nuevo pbulo en la resistencia que los esclavos negros oponan

a la espantosa suerte que se les haba impuesto. Los africanos y sus descendien
tes, reducidos a la condicin de combusti

ble biolgico, sacando fuerzas de flaqueza extrajeron de su inseguridad visceral el


dinamismo necesario para reestructurar, en

un proceso de cimarronaje** cultural, los


nombre dado a la isla de Hait. N.D.L.R.

**Los cimarrones eran esclavos negros rebeldes que

huan de las plantaciones y se refugiaban en las mon

taas organizando la resistencia contra la esclavitud.


N.D.L.R.

"A mi juicio, todas esas maravillas que


salen de la cabeza de hombres sin cultura,

sin tcnica, sin directiva alguna, provienen


de su imaginacin" : as caracteriza la

pintura de su pas Philippe Auguste


Salnave, otro conocido artista haitiano

que empez a pintar a los 52 aos. Aqu se


reproduce un detalle de su Jardn del
Edn.

En la pgina siguiente, una de las varias


versiones de Barn Samedi de Andr

Pierre, artista haitiano que es al mismo tiempo sacerdote del culto vod. Barn Samedi es, en la mitologa vod, el jefe de los "loas" (o espritus) vinculados al culto
de los muertos. A la derecha, un fiel del

vod posedo por un "loa" dibuja un "vev" (pasaporte mstico del "loa")
durante una ceremonia. Arriba, otro
"vev" mstico. El culto vod naci del

proceso de fusin sincrtica entre el


catolicismo y los cultos de origen africano. Los dioses negros se pusieron mscaras blancas. Los esclavos negros inventaban as un culto de defensa y de
combate dotado de una estructura

simblica y mtica que corresponda a sus necesidades afectivas y socioculturales. El vod es en Hait lo mismo que el
candombl en Brasil, la santera en Cuba,
etc.

30

fundamentos desmantelados de su identi

triple herencia cultural (desgarrada entre


Africa, Europa y el mundo amerindio) en
nuevos modelos suficientemente dinmi

morir. A partir de esa noche la isla vivi a

dad. Pese a la presin desculturalizadora de

una evangelizacin armada de ltigos, de hierros al rojo y de racismo, los esclavos lograron transmutar las peripecias de su
infortunio en factores de creacin.

sangre y fuego hasta la decisiva batalla de Vertieres (18 de noviembre de 1803)*. As,
en un embrujador espacio de epopeya, la
resistencia haitiana a la esclavitud consti

cos para inculcar en sus conciencias el pro


ceso de la nacionalidad y fundar los facto res generadores de la haitiandad. A fines

tuy un largo sueo despierto en el que las masas oprimidas no cejaron ante ninguna hazaa o sacrificio para alcanzar la primera
victoria del movimiento de descolonizacin en la historia del mundo.

En lugar de asimilar dcilmente las lec ciones de la catequesis colonial, las conci
llaron en forma sincrtica con los sistemas

del siglo XVIII se viva el vod como un psicodrama o un procedimiento de liberacin

onrico-psquico. Incluso lleg a ser, en los das de la lucha por la emancipacin, una fuerza compensadora de impugnacin y de movilizacin que laiciz el "jacobinismo negro" de quienes dirigieron la guerra de
independencia de Hait.

religiosos

yoruba,

fanti-ashanti,

bant,

Todas las grandes figuras de ese movi miento precursor siguen espoleando la ima

congo, fon, a los que la memoria y la imagi nacin colectivas prestaron nuevas funcio
nes relacionadas con las necesidades afec

ginacin 'de los haitianos, tanto por los ras


gos de su vida como por las circunstancias trgicas de su muerte.

tivas y morales de la plantacin americana.


Gracias a esta mutacin de identidad, las

La guerra comenz el 19 de agosto de


1791 con la ceremonia de Bois-Caman

mitologas y las tradiciones del pasado afri cano adquirieron un extraordinario -dina
mismo que se expresaba en nuevas normas

El
maba

primero,

cronolgicamente,
Hasta el

se

lla
en

(Bosque

Caimn) :

en

un

decorado

de

Mackandal.

momento

de vida y en modos eminentemente origi nales de sentir, de soar, de fabular, de


pensar y de actuar.

novela gtica, bandas de negros cimarro nes, reunidas por orden de Boukman, fun
dieron su voluntad de lucha con la violencia

que fue quemado vivo en una plaza de CapFranais, este profeta manco mantuvo

durante cuatro aos en las plantaciones del Norte de la isla un clima de terror y de fasci nacin. Mucho tiempo despus de su supli
cio, consumado el 20 de enero de 1758, se

de una tormenta. Bajo el furor del viento y

En medio de su desgraciada situacin los


esclavos supieron transformar los esque
mas contradictorios de una doble e incluso

de la lluvia, mientras beban la sangre tibia de un cerdo, los insurgentes le arrebataron al relmpago su rbrica csmica para sellar hasta el xtasis el pacto de vivir libres o

le reconoca aun en el aspecto de un rbolque-anda o en el poder adivinatorio de un animal domstico o de un ave de presa.
Tras Boukman, el negro gigante de los

relmpagos de Bois-Caman, vino Tous saint Louverture. El fue quien traz el catastro de las tempestades de que naci
Hait. A sus ojos nada tena poder de fasci

nacin y hechizo fuera de la libertad gene


ral de los esclavos de Santo Domingo. Muy cerca de llevar a trmino tamaa empresa,

en el apogeo de su gloria, fue capturado y llevado en cautiverio a la metrpoli por orden de Napolen. Muri en el Fort de Joux, en un amanecer glacial del Jura** y
de la nostalgia. Jean-Jacques Dessalines, su inspirado

sucesor, hizo que brotaran nuevas races

en el "rbol nutricio y musical" de la liber tad que acababa de desaparecer bajo la


nieve junto con los sueos de Toussaint Louverture. Apenas dos aos despus de crear una nacin, su vida fue segada en

Pont-Rouge por balas haitianas. Sus res tos, dispersados en los parajes del parrici
dio, fueron recogidos por una vieja loca que les dio sepultura en plena noche mien tras murmuraba en esta Pasin del trpico
las palabras que le dictaba su desesperada

imaginacin...
Otro padre iluminado.de la patria, Henri

Christophe, atiz an ms el fuego de las leyendas que hasta ahora han impedido
que Hait muriera de fro. Se le ha llamado

"Pedro el Grande del Sol" porque, coro nado rey, hizo de cada da del ao una puerta de su palacio de Sans-Souci y erigi
en la cumbre de una montaa una fortaleza

que Andr Malraux llam con razn "la ciu dadela saturniana, jams atacada, jams habitada salvo por los zombis de quienes la
construyeron".
En 1942, en un cine de Port-au-Prince,

tuvimos la sorpresa de escuchar al gran escritor cubano Alejo Carpentier su primera


meditacin sobre las ruinas encantadas de

ese palacio, en una conferencia que fue


una evocacin fervorosa de su desolada

grandeza. Carpentier tuvo aquella noche j los mismos acentos que Pablo Neruda I
'Batalla que sell la independencia de Hait. N.D.L.R.
"Departamento
N.D.L.R.

de

Francia

cerca

de

los

Alpes.

31

frente al vrtigo de Machu Picchu. El maes


tro cubano recibi literalmente la revelacin

de lo real maravilloso americano que en los

aos siguientes iba a fecundar su creacin


novelesca, particularmente esa obra maes

Chauvet, Francis J. Roy, Roger Dorsinville, Lucien Lemoine y otros ms, que tanto en la poesa como en la ficcin narrativa demostraron "la posibilidad de una integra
cin dinmica de lo maravilloso con el rea

mundo y de la vida, su fe, su esperanza, su confianza en el hombre y en una gran justi cia...?" Elevando sus concepciones a la
altura de un manifiesto de escuela, Alexis

invit a los poetas, novelistas, msicos y

tra que es El reino de este mundo, directa

lismo". Los mismos fermentos lricos vuel


ven a encontrarse aun en las creaciones de

mente inspirada en la delirante geometra y en los sueos que el rey Christophe tuvo la gloria de hacer realidad.
Finalmente, el Presidente Alexandre

Davertige, Anthony Phelps, Georges Castera hijo, Serge Legagneur, Franck Etienne, Jean-Richard Laforest, Emile Olli vier, Ren Philoctte y muchos ms. Y est tambin el grupo de la nueva generacin que crece, reflexiona y suea con los ojos abiertos en una revista titulada Le petit samedi soir (El pequeo sbado por la noche), aunque es el alba lo que asoma en sus pginas. As pues, desde hace medio siglo, lejos de la imitacin pardica de las estticas de importacin, Hait corre, por su cuenta y riesgo, la aventura de los misterios y de las

pintores de su pas a utilizar el "tesoro de cuentos y leyendas, toda la simbologa musical, coreogrfica y plstica, todas las
formas del arte popular haitiano, para ayu dar a la nacin a resolver sus problemas y a

Ption. Nada en l pareca destinarle a un sino espectacular de y, sin embargo, en se un encontr pronto embarcado

realizar las tareas que tiene por delante."


Son los pintores haitianos quienes hasta ahora han realizado con mayor rigor y ms deslumbradoramente el programa esttico

sueo grandioso : la ayuda fraternal que prest a Simn Bolvar derrotado condujo
a ste directamente a la victoria de Ayacucho. Gracias a Ption, Hait, a menudo tra

que tiene su

origen en

Roumain y en

Alexis. En un frenes de formas y de colores

esos pintores han llevado la conciencia hai


tiana al centro ms incandescente de su

tado como pariente pobre del mundo his

panoamericano, sigue siendo el primer pas del hemisferio que, ya en 1815, volvi hacia
sus vecinos el rostro visionario de la solida
ridad.

identidad. As, Jean-Marie Drot puede leg

timamente expresar su "alegra por el sabor spero de una obra que destruye con una

He aqu resumidos algunos datos histri cos fundamentales que aclaran el origen
del realismo maravilloso de los haitianos.

Un pas que entraba en la historia de Am rica con premisas tan extraordinarias debiera haberlas visto multiplicarse muy
pronto en los poderes especficos de sus letras y de sus artes. Paradjicamente, no
fue as. La empresa colonial, no totalmente
eliminada de las estructuras sociales de

Hait, volvi a aparecer con fuerza en las

costumbres y en las concepciones estticas

de la intelligentzia indgena. Este proceso de resurgimiento de las ideas recibidas en la servidumbre paraliz durante mucho tiempo la funcin fecundante que el sen tido de lo maravilloso habra podido desem pear desde el comienzo en la vitalidad de nuestra cultura. Nuestros primeros creado res del siglo XIX se pusieron a parodiar teo
ras literarias y herramientas mentales com

pletamente opuestas a la realidad y a los sueos que la conciencia popular modelaba


en los mitos, las fbulas y los cuentos de
una literatura oral.

La primera bsqueda de una identidad

artstica para Hait tom forma en las obras poticas de Oswald Durand y de Massillon

Coicou y en la prosa de Frdric Marcelin,


Justin Lhrisson, Fernand Hibbert y
Casimir Laurent (n. en 1928) es uno de los ms conocidos pintores "primitivos" de Hait.
Su Mercado al aire Ubre, aqu reproducido, recoge todo el hirviente torbellino de colores y
formas de la muchedumbre haitiana.

Antoine Innocent, quienes comenzaron a

valorizar los condensadores originales de la


creatividad haitiana.

Pero hubo que esperar aun otra genera

cin, la del Hait militarmente ocupado de

verdades entremezclados, aventura que la

risa feroz

los

modelos sacrosantos de la

1927, para que ese esfuerzo todava impre ciso de identificacin apareciera decidida mente en el horizonte con los rayos solares
del realismo maravilloso. Una obra de Jean

ilumina por dentro, por sus propias races


histricas. Los dos maestros indiscutibles

belleza

heredada

del

Renacimiento

italiano".

Ha

quedado

as satisfecho el

de

Price-Mars, Ainsi parla l'Oncle, dio la seal


para que se iniciara una nueva forma de

esa suerte de renacimiento siguen siendo Jacques Roumain y Jacques Ste phen Alexis. En Gobernadores del roco como en Mi compadre el General Sol y en
las dems excelentes obras de uno y otro, a

deseo que expresara un da el arquitecto haitiano Albert Mangonse : el sentido innato del ritmo de los haitianos ha llegado
a transformarse en pintura. Un da de fines de 1943, nuestro profesor

defensa y de ilustracin de nuestra idiosincracia y de nuestros valores nacionales. Hombres como Normil Sylvain, Jacques
Roumain, Emile Roumer, Carl Brouard,

travs de las suntuosas alegoras de la

lucha por una vida mejor en Hait, el sueo y la realidad logran siempre fusionar mara
villosamente las vivencias cotidianas de la

Lon

Laleau,

Philippe

Thoby-Marcelin,

de ingls en el Liceo Ption, un norteameri cano de origen holands, DeWitt Peters, se despidi de nuestra clase : abandonaba la
enseanza para fundar un Centro de Arte

Antonio Vieux..., crearon nuevas maneras

ternura y de la belleza.

de articular la expresin literaria con la sin

en Port-au-Prince. Su proyecto, que pare


ca entonces un tanto extravagante, se

gularidad y la dificultad de ser haitiano.


Tras la hermosa avanzada de esos pre

cursores se distinguieron tambin Jean-F.


Brierre, F. Morisseau-Leroy, Roussan

Camille,

Clment Magloire Saint-Aude...

Jacques Stephen Alexis, que ha cons truido su obra bajo el dictado de un to legendario, "el Viejo Viento Caribe", es el creador que ha definido el alcance de esa literatura de identificacin : "Qu es lo
Maravilloso si no el sistema de

convirti en realidad el 14 de mayo de 1944,

con "la primera exposicin de pintura hai tiana que se haya organizado jams". El realismo maravilloso haba encontrado por fin su lenguaje y su aliento en la plstica.
Esos artistas de imaginacin eminente

Otra llamarada de la imaginacin nos dio a Ren Blance, Paul Laraque, Edris SaintAmand, Jacques Stephen Alexis, Marie

imgenes con que un pueblo ilustra su

experiencia,

refleja

su

concepcin

del

mente popular, acostumbrados a las visici-

32

tudes y a las mutaciones del onirismo obje


tivo de Hait, se dedicaron a transformar en

espacios radiantes de colores y de formas

vrgenes la espinosa fronda de los humildes cuentos que encantan la tierna infancia de
los haitianos. Desdeando admirablemente

las corrientes y la retrica acadmicas, die ron con la justicia mgica de sus telas una
dimensin de acontecimiento artstico

mundial a la gota de roco que desde hace siglos tiembla en la dolorosa hoja haitiana.

Citar aqu a todos los artistas de ese movi miento, no tan "primitivo" como parece, equivaldra a establecer un ndice de nom bres propios en los que "brillan las luces de la primera aurora del mundo". No queda, pues, ms recurso que agrupar desordena damente algunos nombres de esa verda
dera muchedumbre de maestros : Hector

Hyppolite, Philom y Snque Obin, Rigaud Benoit, Castera Bazile, Wilson Bigaud, Enguerrand Gourgue, Louverture
Poisson, Prfte Duffaut, Micius St

phane, Andr Pierre, Philippe Auguste, Saint-Brice, Jasmin Joseph, Dieudonn Cdor, Antonio Joseph, Luckner Lazare, Luce Turnier, Max Pinchinat, J. Chry, Bernard Wa, Davertige, Lontus, Roland Dorcly, Minium Cayemitte y tantos otros

cuyas "manos deslumbrantes" contri buyen a que en Hait amanezca un nuevo


da de la creacin...

Acaso les ha sido dado a los creadores

de nuestro pas, particularmente a sus pin

tores "primitivos" o nafs, como sucede en


toda civilizacin, expresar con gracia e inte

gridad todo aquello que, a travs del archi


pilago alucinado del Caribe vegetal al mineral, del animal a los sueos ms
secretos de cada sociedad busca en el

candor y el xtasis de los ojos y del corazn un estado permanente de poesa y de digni
dad para las relaciones humanas.
R. Depostre

Foto Seiden Rodman, 1948

%M

XA

Arriba y en el centro, otros dos cuadros

de Prfte Duffaut, Paisaje y Visin vod,


en que el autor prosigue su admirable serie de Ciudades imaginarias, a menudo inspiradas en su pequea ciudad natal de Jacmel. A la izquierda. Baile en Port-auPrince de Rigaud Benoit (n. en 1911),

pintor particularmente notable por el


detallismo con que ejecuta sus obras.

33

Restaurando

caus daos en la ciudadela.


En 1977 las autoridades haitianas

Ilustraciones : 1 - Sans-Souci, morada predilecta del rey Christophe, se eleva en medio de la selva, en un circo de montaas no lejos de la
ciudadela de Laferrire. Las ocho

decidieron restaurar el conjunto de SansSouci para convertirlo en museo y crear

Sans-Souci
El 1a de enero de 1804 Hait se proclamaba
independiente, convirtindose as en la

un Parque Histrico Nacional.


La Unesco participa en esta empresa de
salvamento concediendo becas destinadas

hectreas del palacio se completan con una compleja serie de jardines colgantes.
Los surtidores y las fuentes se

a investigadores para que estudien el


primitivo estado de los monumentos que
deban restaurarse. Adems, ha enviado a

alimentaban gracias a un notable sistema


hidrulico.

primera Repblica negra. Ese mismo ao, el general Henry Christophe (1767-1820)
emprenda en lo alto del pico de
Laferrire, a 28 km al sudeste del Cabo Haitiano, la construccin de una ciudadela

Hait especialistas en conservacin de la piedra y en arquitectura.

2 - El edificio principal del Palacio de


Sans-Souci en su estado actual. La

para una guarnicin de 2.000 hombres e


importantes fortificaciones destinadas a

defender la flamante libertad del pas.


Siete aos despus, Christophe,

convertido ya en "el Rey Christophe",


haca erigir el Palacio de Sans-Souci. El impresionante edificio, con sus

esplndidos jardines colgantes, deba


servir de mansin a la familia del monarca

y alojar al mismo tiempo a los


funcionarios de la administracin. En

Sans-Souci habra de suicidarse

Christophe en 1920, como resultado de

una insurreccin. El palacio fue saqueado


y la ciudadela abandonada. En 1842, un

terremoto destruy una parte del palacio y

mansin, de 51 por 25 metros, serva de residencia al rey y a su familia.


Foto Panmage, Pars

3 - Concebida como ltimo refugio en


caso de invasin, la Ciudadela de

Laferrire, encaramada en lo alto del pico del Bonnet--l'Evque, domina la llanura

septentrional de Hait. La fortaleza estaba

provista de 365 caones y poda albergar una guarnicin de 2.000 hombres. Se calcula que en su construccin trabajaron
20.000 personas.
Foto Lord Oxmantown Parimage, Parts

Un nuevo atlas de historia mundial

4 - Retrato del Rey Christophe por Richard


Evans. Nombrado soberano del Reino del

Norte en 1811, Christophe puso fin a sus das el Io de octubre de 1820. Obligado a
encerrarse en Sans-Souci a causa de una

Descentralizar
4

insurreccin, se dice que se suicid con


una bala de plata para no caer en manos de sus enemigos.
Foto Service de Conservation des Sites

et Monuments Historiques, Port-au-Prince

la historia
de la

humanidad
por Geoffrey Barraclough

CUANDO, hace siete aos, me pidie


ron que concibiera y preparara un nuevo Atlas de Historia Mundial (1),

humana a una generacin que reacciona por lo menos tanto ante los estmulos visuales como ante la palabra escrita? Tal
era la formidable tarea con que debamos
enfrentarnos.

esta tarea me pareca tan incitante que no


pude negarme.
rios coloniales,

Los grandes sucesos de

nuestra generacin
la

final de los impe


revolucin china, la

Para triunfar en el empeo se requeran

emancipacin de Asia y Africa, la nueva

dos cosas.
poseer

En primer lugar, era preciso


del

una visin totalmente nueva

posicin de Europa en el mundo


pasado.

han

modificado totalmente nuestra visin del

curso y del contenido de la historia y haba

que repensar lo que es importante y digno

de ser registrado y lo que o lo es.


En segundo lugar, tenamos que conver tir esas ideas en realidad. A este respecto, todo dependa en definitiva de una presen

A partir de 1963, ao en que la Unesco

public su Historia cultural y cientfica de la


humanidad, en seis volmenes, varios his
toriadores han intentado mostrar las nue vas dimensiones de la historia humana.

tacin convincente y de un modo imagina


tivo de utilizar la cartografa.

Ahora bien cmo podan mostrarlas de un

modo visual y grfico? era posible utilizar


mapas para exponer la trama de la historia

Permtaseme citar un solo ejemplo del


resultado de esta conjuncin de las nuevas

ideas y de unos mtodos cartogrficos flexibles e ingeniosos. En determinado


GEOFREY BARRACLOUGH, conocido histo
riador de la Edad Media, ha sido catedrtico de
la Universidad de Oxford. Es autor de varias

momento de nuestro trabajo, anunci de

obras histricas importantes como An introduc


tion to contemporary history (Introduccin a la

un modo bastante arbitrario que nuestro mapa de la "expansin del Islam" se cen trara en la Meca, ya que esta ciudad es el
corazn del mundo islmico. Cuando el

historia contempornea) y Eastern and Western Europe in the Middle Ages (La Europa oriental y
la occidental en la Edad Media. (I) The Times

"producto terminado" estuvo listo, nadie

Atlas of World History (Atlas de historia mun dial) ha sido elaborado bajo la direccin del pro fesor Barraclough y editado por Times Books Limited, Londres. En 1979 aparecern ediciones
del Atlas en alemn, italiano, francs, neerlan

se qued ms asombrado que yo mismo. Mis deas recibidas sobre la expansin del
Islam haban cambiado del todo. Inmedia

tamente vi que sus progresos en Oriente

eran mucho ms importantes que sus incursiones en Occidente, y que la clebre k

ds y japons.

batalla de Poitiers' (clebre en la tradicin f

35

, de Europa occidental), en la que el caudillo


francs Charles Martel contuvo el mpetu musulmn, no era a juicio de los musulma nes sino un pequeo incidente de fronte

tings, que represent un jaln decisivo en la historia de Inglaterra. Nuestra respuesta ha sido siempre que no nos ocupbamos
de la historia inglesa sino de la mundial.. Por supuesto, resultaba ms fcil decidir

humanidad, consiste en la lucha por domi

nar la naturaleza y por subsistir en

un

medio ambiente hostil. Semejante lucha es

ras, exactamente igual que los reveses bri tnicos en Afganistn a fines del siglo XIX.
Todos los que recorran las pginas del
Atlas encontrarn otras muchas lminas en

fundamental porque ha originado y origina un gran nmero de sistemas polticos y de


actitudes intelecutales diferentes.

lo que haba que excluir que lo que deba incluirse. En 1972, pas varios meses estu
diando los atlas histricos ya existentes y, a

Esta idea resultaba tambin importante en la preparacin de nuestro proyecto, ya que nos proporcionaba un criterio para

las que unos sucesos que parecan familia res cobran nueva dimensin gracias a la pericia del cartgrafo. Qu ms cabe pedir a un atlas de historia mundial ? Nues tra finalidad no consista en presentar un conjunto establecido de conocimientos sino en estimular la imaginacin del lector y
en hacerle reflexionar sobre el sentido de

principios de 1973, empec a preparar un plan concreto, sin partir de un esquema preconcebido de la historia mundial. Me pareca importante destacar que, desde una fecha sorprendentemente temprana,
han existido conexiones entre las diferentes

escoger los elementos importantes o sin importancia desde una perspectiva mundial y, en particular, porque desplazaba el cen
tro de inters de los acontecimientos de

carcter nacional o local, que solamente

civilizaciones y los distintos grupos cultura

los progresos de la humanidad a lo largo de


la historia.

les (de ah, por ejemplo, nuestro mapa sobre la "Ruta de la Seda" que enlazaba
China con el Mediterrneo oriental,

afectan a un solo pueblo o grupo tnico, a los movimientos generales ejemplo, la revolucin agrcola del Neoltico que
afectan a civilizaciones enteras o a toda la
humanidad.

En lo que se refiere a mi propia interven cin en la preparacin de este Atlas, mi tarea esencial durante mucho tiempo me pareci imposible consista en
compendiar toda la historia humana en

pasando por el centro de Asia). Pero procu ramos cuidadosamente no sugerir nada que pareciera indicar La existencia de una sola trama o de un solo proceso histrico que una a toda la humanidad ; en realidad, nadie que estudie seriamente la historia de
Australasia o del Africa sudsahariana

De ah que, en lugar de demorarnos en los complejos detalles de la historia poltica de la Europa feudal primitiva, dedicramos toda una lmina a su recuperacin econ mica entre 950 y 1150, la cual sent las

127 grandes lminas a doble pgina. Para empezar, tena una idea ms clara de lo que
no deba hacer que de lo que deba hacer.

Sobre todo, saba que ningn atlas hist rico que tenga sentido en nuestro mundo
actual debe centrarse en
los atlas histricos.

puede sostener tal idea. El Atlas, o por lo menos los principios tericos que han regido su elaboracin, es pragmtico y no ideolgico, y desde luego no es esquem
tico.

bases de la gran era de las catedrales y de las universidades. A nuestro juicio, ste es el aspecto ms importante de la poca, tanto a corto como a largo plazo.
Teniendo presentes esas grandes direc

Europa,

como

hasta ahora venan haciendo casi siempre

trices generales, los principios que determi


No obstante, tambin es cierto (como ya Marx pusiera de relieve hace mucho tiempo) que es imposible formular una con
naron la elaboracin del Atlas resultaban

Por ello, mi primera decisin consisti en establecer un equilibrio entre los continen tes, sin exagerar por exceso de celo en el sentido de rebajar la influencia europea. En segundo lugar, era consciente de que los mapas tienen que mostrar claramente el
dinamismo de la historia y que no deben ser

muy sencillos, al menos en teora. Como ya

ha quedado dicho, el principal consista en


evitar el "eurocentrismo". Como lo sub

cepcin global de la historia mundial que no se base en alguna premisa. Retrospecti vamente creo que son dos las premisas esenciales que han determinado la concep
cin del Atlas. La primera de ellas es que el

rayaba a menudo Kwame Nkrumah, en los

siglos XIII y XIV Europa era una regin


estancada en comparacin con Mal y
Songhai ; por ello, dimos tanta importan-

simplemente una descripcin esttica de


determinadas situaciones en determinados

criterio tradicional segn el cual los 400 aos comprendidos entre Vasco de Gama y
Lenin son (como ha dicho el conocido his

momentos. En tercer lugar, tena que ser un atlas de historia mundial, y no una sim ple compilacin de atlas de historias nacio
nales. Por ltimo, haba de ser una atlas

histrico, es decir, deba prestar atencin a


lo que fue importante en cada momento
(aunque ese momento est a 5.000 o 10.000 aos de distancia de nosotros), y no simplemente a lo que es importante hoy. De ah que decidiramos conceder la

toriador ingls E.H. Carr) "el centro de la historia universal y todo lo dems es perif rico con respecto a l", constituye "una desafortunada deformacin de la perspec
tiva". De ah nuestro intento de establecer

un equilibrio entre las siete eras o periodos diferentes en que hemos dividido el Atlas.

La segunda premisa es que un tema cen


tral de la historia humana, comn a toda la

debida importancia a aquellas civilizaciones


ejemplo, la gran civilizacin otomana

o la India de los mongoles o el Imperio


Bizantino que no tienen ya importancia
decisiva en nuestros das.

Por otra parte, prescindimos de muchas

cosas que destacan fuertemente en las his torias nacionales. Por ejemplo, aunque el Atlas fue editado por primera vez en Lon dres, nos han reprochado muy a menudo que aquel no mencione en ningn
momento concretamente la batalla de Has

A partir de la muerte del Profeta en el ao 632, y en el espacio de

un siglo, el Islam se expandi desde su Arabia original hasta ms all de los Pirineos y los confines exteriores de la India. Sus
conquistas al este de la Meca fueron mucho ms importantes y

extensas que las realizadas al oeste de la ciudad sagrada. En el ao

750 continuaba aun la primera fase de expansin islmica y el Califato Abasida era la principal civilizacin al oeste de China.

' /

.>

y*
Mapa tomado de The Times Atlas of World History, 1978 Times Books Limited, Londres

^y

20'

36

cia a la Universidad de Tombuct como a

mundo euroasitico en el ao 814, que

las de Pars y Oxford.

Quizs sea interesante sealar que se dedican seis lminas completas (o siete, si

se tiene en cuenta la relativa al antiguo


Egipto), de un total de 127, exclusivamente

indica hasta qu punto era relativamente poco importante el imperio de los francos en aquel momento en comparacin con la China de los Tang, el Califato Abasida y el Imperio romano oriental de Bizancio.
El Atlas contiene un mapa sobre la

Atlas o no ? La respuesta es a la vez "s" y "no". Me consta que no es perfecto. La exigencia de la compresin decir, la
tarea casi imposible de reducir toda la his

a Africa, prescindiendo, por supuesto, de


las innumerables lminas en las cuales

expansin hacia el oeste de los Estados Unidos entre 1783 y 1890. Pero lo hemos
compensado con otro que presenta la expansin de los colonos blancos desde el punto de vista de la poblacin india abori

toria humana desde la era glacial hasta el mundo inquieto y dividido de las naciones pobres y ricas en el que hoy vivimos a tan slo 127 lminas exclua probablemente todo afn de perfeccin. Retrospectivamente, me consta que a ciertos pueblos ejemplo, los galeses se les ha prestado ms atencin de la que realmente les corresponde. Qui zs quepa decir lo mismo de los quebequeses, los curdos, los armenios y otros
muchos pueblos.

figura Africa del Norte como parte del


Imperio Romano o del mundo islmico.

Puede afirmarse con toda seguridad que no hay ningn atlas de historia mundial que
preste tanta atencin a Africa antes de la

gen, para la cual esa expansin represent una contraccin, la prosperidad se convir ti en pobreza y la libertad en confina miento. Hemos incluido el mapa habitual

llegada de los europeos. Creo que ello ilus tra como es debido nuestro propsito de adoptar una visin verdaderamente mun
dial de la historia.

sobre el imperialismo europeo entre 1890 y 1914, que fue, en todos los sentidos, un acontecimiento capital de la historia mun
dial. Pero lo hemos completado con una
lmina sobre la "reaccin anticolonial" en

A nuestro juicio,

el Atlas de

Historia

Mundial fija una nueva pauta, y hemos hecho todo lo posible por que alcance el objetivo de presentar equitativamente, "sin

No obstante, evitamos la novedad como

un fin en s mismo y no prescindimos de la presentacin de mapas ms tradicionales.


La gente los reclama y los necesita. Por

Asia y en frica de 1881 a 1917, fenmeno

ejemplo, incluimos un mapa sobre el auge del reino de los francos, que es un tema tra dicional de todas las historias de Europa. Pero lo compensamos con un mapa del

que, a mi juicio, es muy original. Es ste otro modo de presentar acontecimientos familiares y bien conocidos con una nueva
perspectiva.

prejuicios ni favoritismos", "los logros de todos los pueblos de todas las eras y de
todas las partes del mundo". Excusado es

decir que aceptamos de buen grado cuan tas crticas vlidas puedan formulrsenos.
G. Barraclough

En definitiva, estoy satisfecho con el

37

Roger Caillois
La muerte de Roger Caillois ha conmo
vido profundamente a todos los escri tores y hombres de pensamiento del
mundo entero. La han sentido con

Libros recibidos
El exilio espaol de 1939 Obra dirigida por J.L. Abelln.
Vol. V : Arte y ciencia

dolor tuales

los

crculos

literarios e intelec de Francia

no

solamente

la sociologa, el arte surrea lista, la crtica y la literatura le haban


llevado hasta la Academia Francesa-

por J.M. Ballester, R. Gubern y otros.


Vol. VI : Catalua, Euzkadi, Galicia

por V. Riera Llorca, A. Manent y otros. Taurus Ediciones, Madrid, 1978.


Francisco de Quevedo

sino

tambin

del

Japn,

del

Brasil

Academia le haba elegido para que ocupara el silln dejado vacante por Andr Malraux o de la Argen
tina, donde tuvo numerosos amigos

(El escritor y la crtica) por Gonzalo Sobejano


Taurus Ediciones, Madrid, 1978.

cuyo pensamiento y cuyas obras haba


dado a conocer en Europa.

La Espaa de Fernando de Rojas

por Stephen Gilman


Taurus Ediciones, Madrid, 1978.
La retrica del humanismo. La cul

En Roger Caillois la curiosidad iba


unida a un vasto conocimiento de las

ms

diversas

esferas

del

saber.

Los

tura espaola despus de Ortega


por Thomas Mermall.
Taurus Ediciones, Madrid, 1978.
Arcadia todas las noches

sueos

los

juegos,

la

poesa,

la

fiesta, las mscaras, las mariposas y

las piedras le interesaban por igual. Y

por igual despertaban su atencin la demografa, la epistemologa y la eco noma poltica. Como director de la
Divisin de Desarrollo Cultural de la

por Guillermo Cabrera Infante Seix Barrai, Barcelona, 1978.

Unesco y redactor jefe de la revista


internacional de ciencias sociales Dio-

nes interdisciplinarias, las ciencias dia gonales : en lugar del anlisis de un


mismo fenmeno a partir del enfoque particular de cada ciencia, la introduc
cin de una connivencia indita en

A la pintura

por Rafael Alberti Seix Barrai, Barcelona, 1978.


El anlisis filosfico

genes (1952-1978), se Impuso la tarea de hacer que la Historia Sumaria de los Derechos Humanos y la Coleccin
Unesco de Traducciones de Obras

diferentes (Caillois

niveles

de

organizacin. ejemplo una

por J.O. Urmson

tomaba

como

Ariel, Barcelona, 1978.


Temas de "La Celestina"

Representativas de la Literatura Uni


versal ofrecieran un amplio panorama

moneda que fuera estudiada alterna

de las diferentes culturas del mundo y

damente, pero en forma aislada, por un qumico, un fundidor, un historia


dor, un economista, un esteta, etc.)

por P.E. Russell Ariel, Barcelona, 1978.


Cuentos completos

de las aspiraciones y realizaciones del espritu humano. Le era peculiar la lucha contra la dis persin ; de ah que rechazara el com partimiento exclusivo, y a su juicio abusivo, de la erudicin pura que ter mina por ignorar el punto de referencia
comn de las diversas ciencias : el

En los ltimos escritos que public,

por Carmen Martn Gate


Alianza Editorial, Madrid, 1978.

hombre.

Es

ah

donde

interviene

su

Roger Caillois haba llevado muy lejos esta visin grandiosa de la ciencia y del universo, llegando a establecer vn culos formales y secretos entre las pie dras y los sueos, entre la materia inerte y la materia viva, entre la liber tad de la imaginacin y el rigor de la
ciencia.

Vieja y nueva psiquiatra


por C. Castilla del Pino

Alianza Editorial, Madrid, 1978.

Ciencia y revolucin (El marxismo


de Althusser)

imaginacin creadora. A la sucesin de monlogos recprocamente imper


meables con los que cada especialista

por Adolfo Snchez Vzquez


Alianza Editorial, Madrid, 1978.

Esta audacia, esta temeridad, que l


mismo calificaba a veces de demente,
El otoo de la Edad Media

pone de relieve ante todo la originali


dad irreductible de la esfera de su

jams dej de estar controlada por el


ms implacable rigor. La desaparicin de Roger Caillois

por Johan Huizinga


Alianza Editorial, Madrid, 1978.

competencia, Caillois impuso un fac tor, si no de unidad, por lo menos de confrontacin. Hizo que a la especiali zaron excesiva de la investigacin parcelaria sucediera aquello que l lla maba, por encima de las investigacio

Ren Leys

constituye una grave prdida para las


ciencias humanas de nuestro tiempo.
Joan d'Ormesson de la Academia Francesa

por Victor Segalen Alianza Editorial, Madrid, 1978.


Los jefes. Los cachorros

por Mario Vargas Llosa


Alianza Editorial, Madrid, 1978.
Relatos de fantasmas

por Edith Wharton Alianza Editorial, Madrid, 1978.

Europa en el siglo XVIII. La aristo cracia y el desafo burgus por Georges Rud
Alianza Editorial, Madrid, 1978.

Introduccin a los computadores

"El Correo de la Unesco"


en swahili
Nos complace anunciar a nuestros

por Craig Fields Alianza Editorial, Madrid, 1978. Los manipuladores del cerebro
por Maya Pines Alianza Editorial, Madrid, 1978.

lectores la publicacin de la vigsima


edicin de nuestra revista. En efecto, el

La

responsabilidad

del

hombre

frente a la naturaleza

primer nmero de Mjumba was Unesco


(su ttulo en swahili) apareci en

por John Passmore Alianza Editorial, Madrid, 1978.


La maldicin de los Dain

diciembre pasado en Dar es-Salam.


Publica la nueva edicin la Comisin

Nacional de Tanzania para la Unesco,


Ministerio de Educacin Nacional, P.O. 9121, Dar es-Salam,

por Dashiell Hammett


Alianza Editorial, Madrid, 1978.

Repblica Unida de Tanzania.

38

Acaba de aparecer

Statistical yearbook annuaire statistique


anuario estadstico
rJ<'l-^T 11*-

Preparada durante el ao 1978, la ltima edicin del Anuario estadstico

de la Unesco presenta en espaol, ingls y francs todos los datos disponi


bles hasta fines de 1977.

Se encarg de elaborar la obra la Oficina de Estadstica de la Unesco,

con la colaboracin de los servicios nacionales de estadstica y de las comisiones nacionales de la Unesco y el concurso de la Oficina de Estads
tica y de la Divisin de la Poblacin de las Naciones Unidas.

El Anuario de utilidad mxima para los organismos pblicos, autoridades en materia de cultura y educacin, empresas editoriales y
periodsticas, profesionales de la informacin, etc. contiene datos esta

dsticos recogidos en unos 200 pases y territorios sobre las materias


siguientes :
Poblacin : Cuadros de referencia

Educacin : Datos relativos a todos los grados de la enseanza, por continentes, grandes regiones y grupos de pases. Sistema escolar e ndice de inscripcin en la matrcula, por pases. Enseanza preprimaria, de primero y de segundo grado. Enseanza de tercer grado. Gastos de enseanza.
Ciencia y tecnologa : Personal cientfico y tcnico. Gastos relativos a la investi

gacin cientfica y al desarrollo experimental. Indicadores del desarrollo cientfico y


tecnolgico.

Cultura e informacin : Bibliotecas. Edicin de libros, peridicos y revistas. Consumo de papel. Pelculas y cine. Radiodifusin y televisin.

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200 francos franceses

Para renovar su suscripcin


y pedir otras publicaciones de la Unesco
Pueden pedirse las publicaciones de la
Unesco n las libreras o directamente
47-28, Medelln.- COSTA RICA. Lbreria Trejos S.A.,
apartado 1313, San Jos. CUBA. Instituto Cubano

de Cooperacin con la Unesco, 3a Avenida 13-30, Zona


1, apartado postal 244, Guatemala. HONDURAS.

al agente general de la Organizacin. Los nombres de los agentes que no


figuren en esta lista se comunicarn al

del

Libro,

Centro de Importacin,

Obispo 461,

La

Librera Navarro, 2" Avenida N" 201, Comayaguela,


Tegucigalpa. JAMAICA. Sangster's Book Stores

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CHILE. Blbllocentro Ltda., Constitucin N

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Quito ;

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que los pida por escrito.


cada pas.

Los pagos

DOMINICANA. Librera Blasco, Avenida Bolvar, No.

MARRUECOS. Librairie "Aux Belles Images", 281, Unesco" para el personal docente : Comisin Marroqu
para la Unesco, 20, Zenkat Mourabitine, Rabat (C.C.P.

pueden efectuarse en la moneda de

ECUADOR. RAYD de Publicaciones, Garca 420 y 6 de


Diciembre, casilla 3853, Casa de la

Ecuatoriana, Ncleo del Guayas, Pedro Moncayo y 9 de Octubre, casilla de correos 3542, Guayaquil.
SALVADOR. Librera Cultural Salvadorea,

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4a. transversal, "Quinta Irenalis" Los Palos Grandes,
Caracas 106.

l'Unesco, 7, place de Fontenoy, 75700 Pars (CCP Paris


12.598-48). - GUATEMALA. Comisin Guatemalteca

Surgido de las races mismas del pueblo haitiano, lo "real maravilloso" se manifiesta con

todo su poder de creacin en las ms varias expresiones de la vida y del arte del pas
antillano : del vod a los misterios de la poltica, del folklore a la literatura, la danza, las

Lo "real maravilloso'
en el arte de Hait

artes plsticas... (V. el artculo de R. Depestre). Lo "real maravilloso" se nutre de un rico

fondo popular de magia y leyendas, de imgenes exaltadas y de hechizos fascinantes, que


presta un sello peculiar a las obras de los artistas haitianos. Ejemplo de ello es esta

pintura del joven artista Audes Saul, titulada Bananas. (V. tambin las dos de la pgina
22).

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Foto Warren E. Leon Jr. Editions Delroisse, Pars. Col. Galerie Georges Nader