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REVISTA PERUANA DE ENTOMOLOGA AGRCOLA

Vol. U No. 1

La Relacin entre el Desarrollo de la Planta y el Estado Fitosanitario del Algodonero


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RICHARD W.

BAGLEY

El estado fitosanitario del algodn es el resultado del juego entre una serie de factores, involucrando la biologa, ecologa y fisiologa de la planta y las plagas que la afectan. Dentro de los lmites de los conocimientos actuales es posib' controlar el desarrollo de la planta, obteniendo as un "control indirecto" de los insectos y las enfermedades del algodonero. E s t e punto es fundamental en cualquier plan de control fitosanitario, pero tan amplio que est tratado aqu slo en una forma global con unas cuantas referencias a su posible aplicacin econmica en la zona norte de la costa. H a y amplia justificacin para tratar de este tema en una reunin de entomlogos si uno considera que muchas veces, ya sea individualmente o eii grupo, hemos sido llamados para resolver problemas entomolgicos que no tienen soluciones econmicas satisfactorias bajo las condiciones actuales de prcticas culturales. T a l vez los entomlogos han contribuido a esta condicin dando demasiada publicidad a la importancia del estudio de los insectos en si mismos. P o r otra parte, tal vez el agricultor buscando el medio ms fcil y rpido de aumentar los rendimientos de algodn ha decidido ap"icar grandes cantidades de los nuevos "insecticidas milagrosos", en lugar de encarar la laboriosa tarea de examinar crticamente el programa agronmico que se desenvuelve en su hacienda. Dejando a un lado lo que haya podido influenciar la actual situacin del algodn T a n g i s en la costa, dos puntos estn claros; los rendimientos de algodn por unidad de superficie parecen haber disminuido en lugar de aumentar durante la ltima dcada, y durante este mismo lapso los problemas de las plagas del a'godn se han incrementado a proporciones ms serias. El efecto conjunto de estos factores combinado con los costos

siempre crecientes de produccin presentan una crisis para los agricultores algodoneros del Per. Muchos entomlogos en este pas han combinado sus esfuerzos para re-orientar el control de los insectos del algodonero sobre la base de restriccin o abolicin de los insecticidas orgnicos y el fomento del control biolgico. Muchos agricultores han adoptado este programa como la esperanza para la solucin de sus problemas actuales y la salvacin de la inestabilidad econmica. En esta discusin surge el punto que la nueva poltica seguida para el control de las plagas es tan deficiente como las prcticas de las ltimas campaas en que acenta grandemente la importancia de los insectos en si, o sea la entomologa de los entomlogos, hasta el extremo que el rol indispensable del agrnomo en el control indirecto de las plagas ha sido casi olvidado. Probablemente el aspecto ms importante en el control cultural de las plagas del algodonero es el mantenimiento de un perodo anual de "campo limpio" con determinadas fechas de siembra, poda y destruccin de residuos del cultivo. De esta manera la reproduccin y migracin de los insectos estn limitadas y un gran porcentaje de la poblacin muere por falta de alimento. Bien llevado, un perodo de "campo limpio" es como una pliza de seguros en que las poblaciones insectiles en los estados iniciales de la campaa van a estar en bajos niveles y aumentndose en una forma lenta, asegurando as la efectividad mxima de las medidas.biolgicas y qumicas para su control. De una manera parecida es posible detener el ataque inicial de Oidium
1 Presentado en la reunin de la S . E . A . P . en Chimbte l de diciembre, 1957, 2 Master of Science, Entomlogo del Comit de Defensa Tcnica del Algodn, Soc. Nac, A g r . L i m a .

Junio, 1958

BAGLEY: DESARROLLO Y ESTADO FITOSANITARIO DEL ALGODONERO

con una buena limpieza del suelo y la destruccin del brote prematuro en las socas y resocas. Tambin es esencial la diversificacin y rotacin de los cultivos, tanto para el fomento del control biolgico como para el mejoramiento del suelo. Combinada con la incorporacin a! sue'o de materia orgnica, esta prctica constituye una de las mejores medidas para mantener altos rendimientos en el algodn. Un buen ejemp'o de este punto se ve en dos campos colindantes en el V a l l e de Vir, ambos sembrados con algodn en la misma fecha con abonamiento' y riegos iguales. El primero fu sembrado despus de una cosecha de maiz y el otro despus de un cultivo de frijol. Claramente se ve el color sano de las hojas en este timo campo adems del buen desarrollo lateral de la planta con abundante fructificacin formada en cada uno de los dos a cuatro nudos de las ramas fruteras. En el otro campo se encuentran las p'antas con hojas amarillentas y daadas por Thrips, Empoasca y Alternara. El desarropo en el primer campo ha sido exagerado en el terminal, formando as entrenudos largos y cortas ramas laterales. A pesar de la abundante floracin en este campo- sembrado despus de maiz, se nota muy pocas bel otas formadas debido a la alta cantidad de "shedding". E s t a s diferencias tan marcadas entre les dos campos se atribuye a la cantidad de nitrgeno dejado por el cultivo leguminoso, y an ms importante, la condicin fsica del suelo en dicho campo que permiti mejor formacin de races y retencin del agua. El uso del agua de riego es una ciencia todava no bien desarrol ada. Sin embarg, es conocida la importancia de la nivelacin de terrenos de cultivo y los beneficios que puede proporcionar la maquinaria cu'tivadora del subsuelo en el control de la irrigacin. Con riegos controlados es posib e manipular la arquitectura de la planta y la formacin de frutos, as aprovechando al mximo la capacidad de produccin. De igual manera, el mantenimiento de la humedad del suelo a niveles apropiados es una medida muy efectiva, para el control de Heliothis, Mescinia y otras plagas. El Heliothis prete las plantas con termina'es suculentos para la oviposicin ( 4 ) y el desarrollo de a t a s poblaciones de Mescinia ( 2 ) , Bucculatrix, etc. es favorecido en campos agostados. Sin embargo, es prcticamente imposible considerar la influencia del agua de riego en el control indirecto de las plagas sin tomar en cuenta tambin el abonamiento de la planta. El agua no slo sirve como materia prima para la produccin de carbohidratos, sino tambin transporta elementos del suelo al sistema fisiolgico de la planta. L o s ms importantes de estos elementos son nitrgeno, fsforo y potasio, porque cada cultivo de algodn saca grandes cantidades del sue'o. T a m bin el magnesio, hierro, boro, zinc, etc., pueden ser igualmente importantes en determinados suelos, especialmente bajo condiciones de monocultivo. E s t o s ltimos son conocidos como "elementos menores" por que son consumidos por la planta en cantidades menores que el nitrgeno, fsforo o potasa, pero son igualmente indispensables en el funcionamiento fitofisiolgico. Como

existen pocos sue'os que tienen todos los elementos necesarios en cantidades suficientes para el cultivo intensivo del algodn, el uso de abonos es universal. El abono apropiado para un determinado campo depende mayormente de la calidad de suelo, agua y clima en la zona, pero puede variar de una campaa a otra de acuerdo con los cu'tivos anteriores y las condiciones climatricas. El clima durante el invierno de la presente campaa, por ejemplo, ha influido en el desarrollo de los algodones en toda la zona norte. La planta tpica tiene un desarrollo exagerado del terminal, entrenudos largos y ramas laterales cortas. La falta de fructificacin en el tercia inferior se debe principalmente al desarrollo rpido y muy vegetativo en los estados iniciales del cultivo. Es muy posible que la falta de fsforo disponible en el abono, en comparacin con una castidad re'ativamente- alta de nitrgeno, pueda determinar esta forma de desarrollo. Tambin se nota el color amarillento de las hojas en muchos campos adelantados, justamente los que tienen los mayores daos por el Oidium y adems daos por plagas menores como Thrips, Empoasca y Bucculatrix. Otros campos con hojas de co'or sano tienen menores daos de Oidium y no se encuentran las plagas nombradas. E s t a diferencia se debe a la variacin en la disponibilidad de potasio a las plantas, que se podra corregir con abonamiento a los cultivos adelantados. El rol de la potasa en la formacin de hojas sanas es conocido, pero la utilidad del abonamiento temprano con este elemento en el control indirecto de ciertas enfermedades y plagas insectiles ha recibido poca atencin. En genera , este aspecto de resistencia de la planta ( 3 ) no ha sido mayormente objeto de investigaciones.
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Indudablemente el uso cientfico de abono y riegos para formar la fructificacin es uno de los objetos ms importantes de la agronoma moderna. El factor "shedding" por causas fisiolgicas es lo ms serio en el algodn T a n g i s y muchas veces la razn de la prdida de la "primera produccin" ( 1 ) . La retencin de los primeros rganos fruteros es esencial para determinar la maduracin temprana del cultivo con una cosecha remunerativa. El apoyo de la fructificacin con abonamiento fraccionado y riegos controlados, de preferencia ligeros a intervalos cortos, es la medida ms llamada para realizar este objeto. Fallas en el p'an cultural durante esta poca tan crtica de la campaa resultan en una cosecha reducida y tarda, muy sujeta al ataque incontrolab.'e de plagas. En la zona infestada por el arrebiatado, la maduracin temprana es de primera importancia para el xito del cultivo. En casos donde los mtodos normales de uso de abonos y control de riegos no son suficientes para contrarrestar el desarrollo vegetativo de la p'anta y fomentar la formacin temprana de frutos, el agricultor tiene disponibles otras medidas efectivas. L a s ms comunes son cambiar el distanciamiento de las plantas de acuerdo con las caractersticas del sue'o o la poca de la siembra o poda de acuerdo con las condiciones de clima y disponibilidad de agua. M s tarde en la campaa se debe considerar el despunte ("toppmg") que ha da-

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do resultados muy promisorios esta campaa en pequeos ensayos en Santa, Casma y Nepea. U n a vez que un determinado campo tiene su cosecha formada se puede tambin considerar la quiebra, el corte o la defoliacin de ias plantas para apurar la madurez y abrir las bellotas. T a n t o el estado fitosanitario como el rendimiento del algodn depende del desarrollo de la planta. El crecimiento, arquitectura, fructificacin y maduracin del cultivo pueden ser determinados por mtodos culturales en tal forma que uno puede tener un control indirecto de las plagas y una cosecha satisfactoria. L a s medidas principales son: a) la conduccin de un perodo de "campo limpio" de algodn entre campaas; b) el mejoramiento del suelo; c) el uso cientfico de abonos y agua de riego; y d) mtodos mecnicos y culturales para asegurar la maduracin temprana de los algodonales. El concepto bsico para llevar a. la prctica este programa agronmico de control indirecto de los insectos y las enfermedades del algodonero es simplemente que una planta vigorosa y saludable con fructifica-O-

cin formada en un perodo relativamente corto de tiempo, a) est menos sujeta a daos de las plagas; b) asegura la efectividad de medidas para su control, y c) provee un amplio margen econmico para la aplicacin de dichas medidas. S l o un cultivo de algodonero llevado cerca de estos ideales va a dar el medio ambiente apropiado para el xito de un programa entomolgico, sea basado en control biolgico, control qumico o ambos juntos.
BIBLIOGRAFA 1 . B A G L E Y , E. W."Experimentos sobre el Control Qumico de Heliothis y el Picudo, Campaa 1955-56", Com. Def. Tc. Algodn, Soc. N a c . A g r . , Bol. Tc. N9 2: Set. 1957. 2 . B A G L E Y , E. W."Mescinia" en Control de las Plagas del Algodonero, Com. Def. Tc. Algodn, Soc. N a c . A g r . , L i m a 1957 : p. 40. 3 . P A I N T E E , E . H . " F a c t o r s Affeetng the Expression o r Permanence of Eesistance which a r e P r i m a r i l y Concerned with the P l a n t " en Insect Eesistance in Crop P l a n t s , Macmillan C o . : New Y o r k , 1951, pp. 87-97. 4.THOMAS, F. L . " E e d u c i r los daos por Heliothis es difcil pero no imposible" en Control de las Plagas del Algodonero, Com. Def. Tc. Algodn, Soc. N a c . A g r . , L i m a 1957: pp. 33-37.