SIDA

Es la etapa final de la infección por VIH, la cual produce un grave daño al sistema inmunitario.

Causas
El SIDA es la sexta causa importante de muerte en personas entre 25 y 44 años de edad en los Estados Unidos, pero en 1995 ocupaba el número uno. Millones de personas alrededor del mundo viven con VIH/SIDA, incluso muchos niños menores de 15 años. El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) causa el SIDA. Este virus ataca al sistema inmunitario y deja al organismo vulnerable a una gran variedad de infecciones y cánceres potencialmente mortales. Las bacterias comunes, los hongos levaduriformes, los parásitos y los virus que generalmente no provocan enfermedades serias en personas con sistema inmunitario sano pueden provocar enfermedades mortales en las personas con SIDA. Se ha encontrado el VIH en saliva, lágrimas, tejido del sistema nervioso, líquido cefalorraquídeo, sangre, semen (incluido el líquido preseminal, que es el líquido que sale antes de la eyaculación), flujo vaginal y leche materna. Sin embargo, se ha demostrado que sólo la sangre, el semen, los flujos vaginales y la leche materna transmiten la infección a otras personas. El virus se puede diseminar (transmitir):    A través del contacto sexual: incluido el sexo oral, vaginal y anal. A través de la sangre: vía transfusiones de sangre (ahora muy infrecuente en los Estados Unidos) o por compartir agujas De la madre al hijo: una mujer embarazada puede transmitirle el virus a su feto a través de la circulación sanguínea compartida, o una madre lactante puede pasárselo a su bebé por medio de la leche materna.

Otros métodos de propagación del virus son infrecuentes y abarcan lesión accidental con una aguja, inseminación artificial con semen donado infectado y trasplantes de órganos infectados. La infección por VIH no se propaga por:     Contacto casual como un abrazo Mosquitos Participación en deportes Tocar cosas que han sido tocadas con anterioridad por una persona infectada con el virus

El SIDA y la donación de sangre u órganos:  El SIDA no se transmite a una persona que DONA sangre u órganos. Las personas que donan órganos nunca entran en contacto directo con quienes los reciben. De la misma

que sean VIH positivos o que tengan SIDA Personas que recibieron transfusiones de sangre o hemoderivados entre 1977 y 1985 (antes de que las pruebas de detección para el virus se volvieran una práctica habitual) Los compañeros sexuales de personas que participan en actividades de alto riesgo (como el uso de drogas inyectables o el sexo anal)   Síntomas El SIDA comienza con una infección por VIH. Casi todas las personas infectadas con el VIH. manera. los bancos de sangre y los programas de donación de órganos hacen exámenes minuciosos a los donantes. La infección aguda por VIH progresa con el tiempo (generalmente de unas pocas semanas a meses) a unainfección por VIH asintomática (sin síntomas) y luego a infección sintomática temprana por VIH. progresa a SIDA (infección por VIH avanzada con conteo de 3 células T CD4 por debajo de 200 células/mm ). el sistema inmunitario se debilita gradualmente y se desarrolla el SIDA. A estos individuos se los llama pacientes sin progresión de la enfermedad y muchos parecen tener una diferencia genética que impide que el virus cause daño a su sistema inmunitario. el VIH se puede transmitir a la persona que RECIBE sangre u órganos de un donante infectado. Es posible que las personas infectadas con el VIH no presenten síntomas durante 10 años o más. Sin embargo. En las personas con SIDA. Entre las personas con mayor riesgo de contraer el VIH están:    Drogadictos que comparten agujas para inyectarse drogas Bebés nacidos de madres con VIH que no recibieron tratamiento contra el VIH durante el embarazo Personas involucradas en relaciones sexuales sin protección. Éstas se llaman infecciones oportunistas. Los síntomas del SIDA son principalmente el resultado de infecciones que normalmente no se desarrollan en personas con un sistema inmunitario sano. el VIH ha dañado el sistema inmunitario. contraerán SIDA. Para reducir este riesgo. alguien que dona sangre nunca tiene contacto con el que la recibe. Los síntomas comunes son:    Escalofríos Fiebre Salpullido . Hay un pequeño grupo de pacientes en los que el SIDA se desarrolla muy lentamente o que nunca aparece. pero pueden transmitir la infección a otros durante este período asintomático. especialmente con individuos que tengan otros comportamientos de alto riesgo. de no recibir tratamiento. por lo que son muy susceptibles a dichas infecciones oportunistas. Posteriormente. la sangre y los tejidos. En todos estos procedimientos se utilizan agujas e instrumentos estériles. Si la infección no se detecta y no se inicia el tratamiento.

3     . Herpes zóster (culebrilla): úlceras o pequeñas vesículas sobre un parche de piel. Esta afección puede ocurrir con cualquier conteo de CD4. pero es más probable que suceda con conteos de CD4 bajos. dolor de garganta e inflamación de los ganglios linfáticos. generalmente entre 2 y 4 semanas después de contraer el virus. algunas personas sí experimentan síntomas seudogripales con fiebre. Hoy en día. se presenta con más frecuencia y generalmente con mucha más virulencia en una persona infectada con VIH que en alguien sin la infección. Linfoma no Hodgkin: cáncer en los ganglios linfáticos. a una persona también se le puede diagnosticar SIDA si es VIH 3 positiva y tiene un conteo de células CD4 por debajo de 200 células/mm . los pulmones y los intestinos debido a un virus del herpes (HHV-8). Pruebas y exámenes Las CD4 son un tipo de células T. Esto se denomina síndrome retroviral agudo. Anteriormente. Se pueden presentar muchas otras enfermedades y sus respectivos síntomas además de las que aparecen en esta lista. Las siguientes enfermedades son comunes con un conteo de CD4 inferior a 350 células/mm :  Virus del herpes simple: causa úlceras o pequeñas vesículas en la boca o en los genitales.    Sudores (particularmente en la noche) Ganglios linfáticos inflamados Debilidad Pérdida de peso Nota: al principio. y es mucho más común en hombres que en mujeres. Algunas personas con infección por VIH permanecen por años sin síntomas entre el momento en que se exponen al virus y cuando desarrollan el SIDA. es posible que la infección con el VIH no produzca ningún síntoma. El SIDA también se puede diagnosticar si una persona presenta una de las infecciones oportunistas y cánceres que ocurren más comúnmente en personas con infección por VIH. También se llaman "linfocitos T cooperadores. erupción cutánea. incluso si no tiene una infección oportunista. tener SIDA se definía como tener infección por VIH y contraer una de estas otras enfermedades." La siguiente es una lista de infecciones y cánceres relacionados con el SIDA que las personas con esta enfermedad pueden adquirir a medida que su conteo de CD4 disminuye. el mismo virus que causa la varicela. Sarcoma de Kaposi: cáncer en la piel. Estas infecciones son poco frecuentes en personas con un sistema inmunitario sano. Candidiasis bucal o vaginal: infección por cándida (clásicamente Candida albicans) en la boca o la vagina. de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ( Centers for Disease Control and Prevention). Sin embargo. que son células del sistema inmunitario. causadas por la reactivación del virus varicella-zóster.

causada por un hongo. Mycobacterium avium: una infección de la sangre causada por una bacteria relacionada con la tuberculosis. el cerebro o el revestimiento del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal). Diarrea por criptosporidio: diarrea extrema causada por un parásito que afecta el tracto gastrointestinal. que se encuentra frecuentemente en las heces de gato y que causa lesiones (úlceras) en el cerebro. debido al aumento del riesgo de cáncer cervical en mujeres inmunocomprometidas. llamado Toxoplasma gondi. Además del conteo de CD4. Tuberculosis: infección con la bacteria de la tuberculosis que afecta sobre todo a los pulmones. 3 Enfermedades frecuentes con conteo de CD4 inferior a 200 células/mm :    Angiomatosis bacilar: lesiones cutáneas causadas por una bacteria llamada Bartonella. Neumonía por Pneumocystis jiroveci: "neumonía por PCP". 3 Enfermedades frecuentes con conteo de CD4 inferior a 100 células/mm :      Demencia por SIDA: empeoramiento y disminución de las funciones mentales causados por el VIH. pero puede afectar a otros órganos como los intestinos. llamado el esófago. Síndrome consuntivo: inapetencia y pérdida de peso extremos. que causa un declive rápido en las funciones mentales y físicas. Encefalitis por toxoplasma: infección del cerebro causada por un parásito. causados por el VIH mismo. Leucoenfalopatía multifocal progresiva: una enfermedad del cerebro causada por un virus (llamado virus JC). especialmente el intestino grueso y los ojos. Las citologías anales para detectar cánceres potenciales también pueden ser importantes tanto para hombres como para mujeres infectados con VIH. Esofagitis por cándida: infección dolorosa por cándida del conducto a través del cual viaja el alimento. se puede emplear un examen llamado nivel de ARN del VIH (o carga viral) para monitorear a los pacientes. que puede ser provocada por arañazos de gato. el revestimiento del corazón o los pulmones. Tratamiento . 3  Enfermedades frecuentes con conteo de CD4 inferior a 50 células/mm :   Infección por citomegalovirus: una infección viral que puede afectar casi cualquier sistema de órganos. Meningitis criptocócica: infección micótica del revestimiento del cerebro. Las pruebas de detección básica de laboratorio y las citologías vaginales regulares son importantes para vigilar la infección por VIH. anteriormente llamada neumonía porPneumocystis carinii.

. el VIH puede volverse resistente a una combinación de TAAA. se encuentran disponibles varios tratamientos que pueden ayudar a mantener los síntomas a raya y mejorar la calidad y duración de la vida de aquellas personas que ya han desarrollado síntomas. ya que es una combinación de diferentes medicamentos y cada uno tiene sus propios efectos secundarios. Esto se mide por medio de la carga viral (qué cantidad de virus libre se encuentra en la sangre). Estas pruebas se deben llevar a cabo cada vez que una estrategia de tratamiento comienza a fallar y antes de empezar la terapia. se tienen que emplear otras combinaciones de drogas para tratar de inhibir la cepa del VIH resistente. La terapia antirretroviral inhibe la replicación del virus VIH en el organismo. Algunos de estos efectos secundarios comunes son:       Acumulación de grasa en la espalda ("joroba de búfalo") y el abdomen Diarrea Sensación general de indisposición (malestar) Dolor de cabeza Náuseas Debilidad Cuando se utilizan por mucho tiempo. la vida se puede prolongar y mejorar significativamente. Hay buena evidencia de que si los niveles de VIH permanecen inhibidos y el conteo de 3 CD4 permanece alto (por encima de 200 células/mm ). Actualmente. Una combinación de varias drogas antirretrovirales. Además.En este momento. especialmente en pacientes que no toman sus medicamentos en el horario debido cada día. Esta información puede servir para determinar la mejor combinación de fármacos para cada persona y para ajustar el régimen farmacológico si éste comienza a fallar. estos medicamentos aumentan el riesgo de ataque cardíaco. Existe una variedad de nuevas drogas en el mercado para el tratamiento del VIH farmacorresistente. cada 3 meses. La TAAA no es una cura para el VIH. El tratamiento con terapia antirretroviral altamente activa tiene complicaciones. hay disponibilidad de pruebas genéticas para determinar si una cepa de VIH es resistente a un fármaco en particular. Cualquier médico que prescriba la terapia antirretroviral altamente activa debe hacerle un seguimiento cuidadoso al paciente por los posibles efectos secundarios. Sin embargo. quizá incrementando los niveles de colesterol y glucosa (azúcar) en la sangre. Sin embargo. pero ha sido muy efectiva durante los últimos 12 años. Cuando el VIH se vuelve resistente a la terapia antirretroviral altamente activa. Impedir que el virus se replique puede mejorar los conteos de células T y ayudar al sistema inmunitario a recuperarse de la infección por VIH. ha sido muy efectiva en la reducción del número de partículas de VIH en el torrente sanguíneo. conocida como terapia antirretroviral de alta actividad (TAAA). Las personas tratadas con terapia antirretroviral de alta actividad y con niveles reducidos de VIH aún pueden transmitir el virus a los demás a través de las relaciones sexuales o el uso compartido de agujas. no existe cura para el SIDA.

esa persona tiene SIDA y en ese momento es susceptible a infecciones y cánceres que la mayoría de los adultos sanos no adquirirían. El objetivo es alcanzar un conteo de CD4 tan cercano a lo normal como sea posible y reducir la cantidad del virus del VIH en la sangre hasta un nivel que no se pueda detectar. donde la mayor parte de la epidemia es incontenible. Por ley. Procrit y Recomon) y filgrastim (GCSF o Neupogen). los resultados de los exámenes para el SIDA deben ser confidenciales y el médico los revisará con usted. El tratamiento con terapia antirretroviral de alta actividad puede ayudar a retardar o detener la destrucción de dicho sistema inmunitario. Cuándo contactar a un profesional médico Solicite una cita médica si tiene cualquiera de los factores de riesgo para la infección por VIH o si presenta síntomas de SIDA. pero la velocidad de este proceso difiere en cada individuo. se están investigando otros antivirales. Esto mantiene a los pacientes con SIDA más sanos durante períodos de tiempo más largos. se utilizan algunas veces para tratar la anemia y los conteos bajos de glóbulos blancos asociados con el SIDA. la mayoría de los pacientes sobrevive muchos años después del diagnóstico debido a la disponibilidad de la terapia antirretroviral de alta actividad (TAAA). Pronóstico Actualmente no existe una cura para el SIDA y siempre es mortal sin tratamiento. el tratamiento antirretroviral aún puede ser muy efectivo.deben hacerse exámenes de sangre para medir los conteos de CD4 y la carga viral del VIH. los medicamentos para el VIH no siempre están disponibles en los países en desarrollo. los factores de crecimiento que estimulan el crecimiento celular. Sin embargo. Esta terapia ha incrementado enormemente el tiempo de vida de las personas con VIH. Una vez que el sistema inmunitario está seriamente dañado. como eritropoyetina (Epogen. Prevención Vea el artículo sobre comportamiento sexual seguro para aprender a reducir las probabilidades de contraer o diseminar el VIH y otras enfermedades de transmisión sexual (ETS). Consejos para prevenir el VIH/SIDA: . incluso en esa etapa de la enfermedad. Sin embargo. el virus comienza a destruir lentamente su sistema inmunitario. Posibles complicaciones Cuando un paciente se infecta con el VIH. Además. También se utilizan medicamentos para prevenir las infecciones oportunistas (como la neumonía por Pneumocystis jiroveci) si el conteo de CD4 está muy bajo. Las investigaciones continúan en las áreas de tratamientos farmacológicos y desarrollo de una vacuna. En la actualidad. En los Estados Unidos. Las infecciones oportunistas se tratan cuando se presentan.

SIN EMBARGO. que le permiten desechar las jeringas usadas y obtener jeringas nuevas y estériles gratis. 5. . Si usted cree que ha estado expuesto al VIH. existe el riesgo de adquirir la infección incluso con el uso de condones. Los pacientes VIH positivos que están tomando medicamentos antirretrovirales tienen menores probabilidades de transmitir el virus. El suministro de sangre en los Estados Unidos está entre los más seguros del mundo. En la actualidad. Existe algún riesgo de transmisión del VIH al practicarle sexo oral a un hombre. No utilice drogas ilícitas y no comparta agujas ni jeringas. Esto se denomina profilaxis posexposición (PPE) y se ha utilizado para prevenir la transmisión en trabajadores de la salud lesionados por medio de punciones con agujas. las mujeres embarazadas que estén en tratamiento efectivo al momento del parto y que tengan cargas virales indetectables le transmiten el VIH a su bebé en un porcentaje menor al 1%. 2. La transmisión del virus de mujer a hombre es mucho menos probable que la transmisión hombre a mujer. Practicar sexo oral a una mujer que no tiene su período tiene un riesgo de transmisión bajo. El uso de ciertos medicamentos reduce enormemente las probabilidades de que el bebé resulte infectado durante el embarazo. Las personas infectadas deben informar a sus posibles parejas sexuales de su condición de VIH positivo. plasma. órganos ni semen. Estos programas también pueden ofrecer remisiones para el tratamiento de la adicción. como el uso de condones de látex. El comportamiento sexual de mayor riesgo es tener relaciones anales sin protección y el de menor riesgo es el sexo oral. La abstinencia es el único método seguro de prevenir la transmisión sexual del VIH. Evite el contacto con la sangre de otra persona. busque atención médica INMEDIATAMENTE. son altamente efectivas para prevenir la transmisión del VIH. Por ejemplo. Casi todas las personas infectadas con VIH a través de transfusiones de sangre recibieron esas transfusiones antes de 1985. Las prácticas de "sexo seguro". Cualquier persona que tenga resultados positivos en el examen de VIH puede transmitir la enfermedad a otros y no debe donar sangre. en comparación con un porcentaje que se encuentra entre el 13% y el 40% si no toman medicamentos. Ellos no deben intercambiar fluidos corporales durante la actividad sexual y deben usar toda medida preventiva (como condones) que le brinde a la pareja la mayor protección. Existe evidencia de que un tratamiento inmediato con medicamentos antivirales puede reducir las probabilidades de que la persona sea infectada. muchas comunidades tienen programas de intercambio de jeringas. Las mujeres VIH positivas que deseen quedar embarazadas deben buscar asesoría sobre los riesgos para sus fetos y métodos que les ayuden a evitar que el bebé resulte infectado. 3. El Servicio de Salud Pública (Public Health Service) recomienda que las mujeres que sean VIH positivas en los Estados Unidos se abstengan de amamantar para evitar transmitirle el VIH al bebé a través de la leche materna. Puede que sea necesario el uso de ropa protectora. año en el que comenzaron las pruebas para el VIH para toda la sangre donada. máscaras y gafas de seguridad cuando se atienda a personas lesionadas.1. 4. pero es menos riesgoso que la relación vaginal sin protección.

analice la posibilidad con un especialista reconocido (verifique con las organizaciones locales sobre el SIDA para obtener la información más reciente) lo más pronto posible.Hay menos información disponible acerca de la efectividad de la profilaxis posexposición para personas expuestas al VIH a través de actividad sexual o consumo de drogas inyectadas. Si usted cree que ha estado expuesto. . Cualquier persona que haya sido violada debe considerar los riesgos y beneficios potenciales de la profilaxis posexposición (PPE). pero parece ser efectiva.

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